重返地球(上) BY YY的劣迹

文案:

閉眼睜眼,程真再次醒來,發現他整個世界觀都被顛覆了。
地球,太陽系,銀河系,全部從人類的世界中消失。
程真望入眼的,是無際的星空和宇宙要塞。
「地球?那當然存在啦,在遙遠的神話中,傳說地球是我們人類誕生的地方……」
母親對幼年時的程真如此教導。
沒錯,在這個時代,地球只是一個童話。
至於之後再見到的大街上形態各異的外星人,程真也學會了淡定,
有什麼,不就是外星人麼?在我們那個年代,這種生物叫做老外~
而當一個張口閉口「你等平凡的人類」的老外纏上程真的時候,他終於淡定不能了!
大哥,既然你這麼瞧不起人類為啥還老是糾纏我!我真的受之不起啊!
黃金之族,萊茵•伯圖坦淡淡望他一眼。 「因為你不是人……」
丫的,打破人類各種極限,有幸成為和地球同等級的傳說的程真同志,你真的不是一般人啊!
用二十一世紀的話來說,程真,你是超人。


閱讀提示:
來自二十一世紀的重生者,小蝌蚪(程真)找媽媽(地球)的故事~一路沾花惹草,附帶JQ無數,
當然在無所不能黃金之族大佬面前,所有的情敵那都是浮雲……






1、童話

  「第1076屆學員程真,恭喜你畢業。」
  
  講台上,一臉和煦的班導遞出手中的畢業證,微笑示意。
  
  一個年約十六七的少年從台下站起,循步走至台前,敬禮,然後恭敬地接過畢業證書。
  
  班導感慨地看著眼前的少年。「程真,你是學校的驕傲,以後也要繼續努力,不要辜負了我們的期待!」說著,雙手拍了拍少年的肩膀,意味深長。
  
  程真抬起頭,看著目露真摯關懷的導師,也不由地些微感動,當下行了一個標準軍禮,高聲道。
  
  「是,第1076屆畢業生程真,定不會辜負各位師長的厚望!」
  
  少年嘹亮清澈的聲音傳出很遠,飛向高遠的天際。
  
  又是一屆學生要走了啊。站在教室門口,看著三五成團、歡慶著畢業的學生們。步入中年的班導不由輕嘆一聲。
  
  這些年輕人,就是我們人類的未來。在不久之後,這群初出茅廬的少年即將要面對更多的磨礪和挑戰,他們能堅持多遠?只希望有朝一日,能有一個不世的天才出現,來挽救人類聯盟日漸衰落的聲望吧。
  
  程真手握畢業證書,一腳踏出了學校大門。一片粉色花瓣被風吹落,劃過他眼跡,飄向後方。程真隨著轉過身去,凝望這待了三年多、無比熟悉的校園。
  
  聯盟第十八區的初級公立學校,今天,他將從這裡離開。
  
  對於許多平民來說,這就是一個句點,從此以後他們會走上不同的工作崗位,結束少年無憂無慮的生涯,默默無聞而又艱辛地度過一生。
  
  但是程真知道,對於自己,這只是一個開始。
  
  是的,一切才剛剛開始,我的路還很長。少年眼神堅毅,黑色的髮梢微微被吹起,旋即轉過身去,大步離開。
  
  學校外不遠處的光浮車站,人不是很多,程真隨意地坐上一輛光能車,設定了方向路線後車便在主系統的操縱下駛出站台。
  
  並沒有打算去其他地方閒逛,程真沒花多長時間就回到了家。
  
  這是一片位於十八區的普通住宅區,由於程真的父母子女眾多,被聯盟政府按生育貢獻分配到了一幢獨立的小房。這在其他平民看來,可是羨慕不來的福利。
  
  剛跨下光能車,屋內便竄出一個嬌小的身影,飛快地撲進了程真懷中。
  
  「哥哥!」
  
  看起來還不足十歲的小女孩,帶著稚氣十足的語調問。「恭喜哥哥畢業了!畢業以後,哥哥會有更多的時間待在家裡陪艾瑪嗎?」
  
  「笨蛋!大哥即使待在家裡也沒時間陪你。」代替程真回答的,是一個十一二歲的男孩。他和程真一樣有著一頭柔順的黑色短髮。男孩不甘落後地跑到程真身邊,拽著少年另一隻胳膊。「大哥還要教我武技呢!哪有時間陪你講故事,笨蛋艾瑪!」
  
  「埃羅爾!你這個大壞蛋,哥哥才不會陪你,他是我的!」
  
  「切,你懂什麼,我和大哥都是男生,男人的世界你們女人不要干涉!」聽著明顯還是個孩子的男孩說出這種話,不由讓人覺得好笑。
  
  兩個孩子各佔一方,隔著程真開始爭執起來。
  
  「艾瑪,埃羅爾……」看著一左一右拽著自己一隻胳膊的兩人吵架,程真也不覺有些頭疼。他唯獨拿這兩個幼弟幼妹沒有辦法,也許是平時寵壞了吧。
  
  佔著上風的埃羅爾憑著口舌之利,把妹妹堵得面紅耳塞,正洋洋得意之時,只覺耳根一陣劇痛。接著便被人從身後拽著耳朵拉離了程真身邊。
  
  來人臉笑心不笑,陰陰的聲音道。「埃羅爾,你很有出息嘛,仗著年紀大既然敢欺負妹妹!」
  
  「不要,二哥不要拽我耳朵,疼疼疼!」埃羅爾一看剋星來了,立刻放下面子求饒。
  
  「給我進去,一會有你好受的。」一把將埃羅爾扔出老遠,二哥又看著突然變得乖巧的妹。「艾瑪,大哥剛從學校回來,已經很累了。你進屋去通知媽媽,讓她給大哥準備晚餐,好嗎?」
  
  「嗯!」有了埃羅爾的前車之鑒,小女孩很乖地聽話跑進了屋裡。
  
  兩個混世魔王都不在了,程真明顯鬆了口氣。「阿羽,多謝你解圍了。」
  
  「哼,我要是不看著,你又要把那兩個小討債鬼寵到天上去了!」程羽笑了笑不甚在意,拉過程真的肩膀。「走吧,進去吃飯,老媽等你好久了。」
  
  任由小了一歲的二弟拖著自己進屋,程真臉上帶著舒心的笑容。
  
  這個家和任何一戶普通家庭一樣平常。唯一不同的,只是年長的兩位兄長是跟著父親的東方姓氏姓程,而三弟和小妹卻是隨著母親的西方姓氏。這是一個東西方血脈混血的人類家庭,也許這就是為什麼,這家的孩子相貌都是如此出眾的原因吧。
  
  晚上在餐桌前,程真向家人敘說了今天一天的事情,伴隨著幾個有趣的閒聞,一家人很是盡興地結束了用餐。在看著程羽小懲了一番埃羅爾後,程真步上二樓。
  
  二樓拐角的書房,是他平時最喜歡停留的地方。
  
  才進屋召喚起光源沒多久,預想之中的小尾巴就跟上來了。
  
  「哥哥~」小女孩帶著撒嬌的語氣,討好地笑著。「今天也能給艾瑪講故事嗎?埃羅爾現在有二哥看著,不會來打擾我們啦!」
  
  好笑地看著一臉計謀得逞的小妹,程真坐在沙發上,拍拍身邊的空位。
  
  「好吧,今天想聽什麼?」
  
  歡呼著撲過去,艾瑪將手裡一本翻得有些破舊的書塞進程真手中。「艾瑪想聽這個!」
  
  看清了書名,程真瞭然,瞇瞇眼笑道。「艾瑪很喜歡這個故事?」
  
  他記得這本書自小妹懂事以來,已經為她講過了不知多少遍,而小女孩依舊是百聽不厭。
  
  「嗯!喜歡!」怕是還不夠表達喜愛之意似的,小女孩又大力地點了點頭。「哥哥講嘛~,艾瑪很想聽。」
  
  伸手摟住懷中的小女孩,程真翻開書的第一頁,用少年特有的清澈口音敘述起來。
  
  「在很久很久以前,我們人類還沒有在宇宙中建立家園的時候。在一顆遙遠的蔚藍色的美麗星球上,住著我們的祖先……」
  
  低沉柔和的聲音,似乎有格外的催眠力量。一開始艾瑪還興致勃勃地聽著,然而故事實在是太長了,等到程真講到一半,小女孩已經有些支撐不住昏昏欲睡。
  
  「……為了躲避災難,倖存的人類開始了千萬年的長途跋涉,最後駐留在了這片宇宙。然而,長期的遷移耗盡了人們的心神,在安定下來以後卻早已沒有人記得,那美麗的母星所在的方向。所有人都遺忘了回去的路。」
  
  讀完整本書,艾瑪已經完全在程真懷中睡著。
  
  看著睡得正香的妹妹,程真溺愛地笑了笑。小心翼翼地把她從自己腿上抱起來,平放在一邊舒適的沙發上,然後解下外套披在艾瑪身上。
  
  做完這一切後,程真再拿起已經讀完的那本故事書,用手輕輕摩挲著它那陳舊的封面。
  
  《從地球而來的人們》,這是一本兒童讀物,在聯盟幾乎每家的孩子都是從小聽著這故事長大。
  
  目光緊盯在書名的最先兩個字上,程真漆黑的雙眸閃現過無奈。
  
  誰也不會想到吧,曾經人類的母親——地球,如今竟然只是一個故事中的傳說,像童話一般的存在。十七年前,程真絕對會以為這只是一個玩笑,然而十七年後的現在,他已經和所有的人類一樣,悲傷也無奈地承認了這個事實。
  
  人類遺失了自己的母親,地球。
  
  在剛到這個科幻般的星際世界的時候,程真曾一遍又一遍的追問母親。他不敢相信只是一眨眼,自己便從過去來到了千萬年後的未來,而這個未來,竟然沒有地球。
  
  那時候年幼的程真就像艾瑪一樣,對這個故事抱著強烈的執著,看了不下數千遍。只是不同的是,程真固執地想要從這個故事中看出破綻,證明一切都不是真實的,地球怎麼會從人類世界中消失了呢?
  
  對於一個上一秒還步行在二十一世紀的街道,下一秒卻重生到未來世界的人來說。這實在是一個難以相信的事實。
  
  但是隨著這具新身體的成長,越來越瞭解現在這個世界的程真,也不得不承認了這個現實。
  
  地球的確已經不在了,或者說沒有人知道它在哪。
  
  在那場空前絕後的末世大逃亡中,人類一味地遠行以求避開災難。最後不知前行了多少個世紀,在尋找到新的居住地的時候,卻把以往的路線給遺忘了。
  
  人類雖然得以倖存,甚至繼續發展壯大,但是就像無根的浮萍一樣,沒有根基地飄蕩在宇宙中。
  
  「噠噠噠。」一陣輕微地敲門聲打斷了程真的思緒,讓他從回憶中清醒過來。
  
  門被輕輕推開,一個婉約的中年女性走進屋。
  
  她有著一頭美麗順滑的栗色長髮,清澈溫柔的淺色雙眸。這一點,和正躺在沙發上酣睡的艾瑪一模一樣。
  
  「母親。」程真站起身來輕喚一聲。
  
  「噓,艾瑪睡著了?」美麗的中年女子輕聲問。
  
  少年無聲地點了點頭。
  
  「好吧,阿真,幫我把艾瑪抱到房裡去睡吧。然後一會到客廳裡,我和你爸爸有話和你說。」注意到少年疑惑的眼神,女子突然調皮地笑了笑,宛如十七八的少女。
  
  「是關於明天你的新制服的事情哦,我可愛的小真。」

2、星空的利劍

  新的制服。
  
  程真看著眼前這套黑色與深藍相間,袖口鑲著銀色袖標,線條流暢幹練,明顯的軍服款式的衣服。
  
  這實在是不像是一個學校的制服,最起碼比起原先那所初級學校的校服,這套新校服華麗了太多。
  
  「要試試嗎?」
  
  站在一旁的母親,用期待地眼神望向程真,眼中閃爍著不明的光采。
  
  「果然不愧是星際的十大學院之一,克萊姆斯的制服不是一般的帥氣吶!」用著感嘆地語氣,少女情懷的母親大人道。「當年我最大的夢想,就是找一個身穿軍校制服的戀人。想不到這個願望沒能實現,現在卻是我的兒子穿上了這身衣服。呵呵,比起實現我自己的願望,這樣或許更好。」
  
  望著明顯已經沉入幻想的母親,程真額上掛著一排黑線。
  
  「咳咳。」一直沉默著的父親,輕咳一聲望著長子開口道。「阿真,你明天就要去克萊姆斯學院報到了。必需品都已經寄過來了,你看過都合適嗎?」
  
  「很合適,爸爸。」看著有些尷尬的父親,程真默契地笑了。「在報到以後,我會寄信回來的,一定附上穿著校服的照片。」
  
  顯然這句話安慰了媽媽的妄想,程家母親看著即將遠行的兒子,頓時有些不捨。
  
  「開學不是還有半個月嗎?為什麼要去那麼早不在家裡多待幾天呢?你這一去又不知道什麼時候才能回來了。」
  
  話音中帶著深深的不捨。
  
  程真望著感傷的母親,心疼也無奈地再次解釋。「克萊姆斯距離十八區很遠,在公立區的雄獅星座。再加上還要提前做開學的準備,現在不出發的話怕是要來不及。」
  
  「好啦好啦,我都知道。」母親伸手撫摸著長子的兩頰,低嘆道。「只是捨不得你一個人出門在外,又不知道要吃多少苦。」
  
  「說什麼呢!阿真能入學克萊姆斯,是我們一家的榮耀。應該為他感到高興才是,不要這麼擔心他,他也是一個男子漢了。」從背後摟著妻子,程父望著已經和自己同高的長子。
  
  「這一去,困難肯定不會少的,你經的住嗎?」
  
  「是的,父親。」面對著父親嚴厲的視線,程真不由挺胸回答。
  
  看著英姿煥發的兒子,程父很是寬慰地點了點頭,卻是神色不松地繼續叮囑道。「記著,你進入克萊姆斯學院後,就不僅僅代表著你個人,而是整個人類。必須時時警惕不能有一絲錯誤,明白嗎?」
  
  「我知道父親,我會謹慎的。」克萊姆斯學院是一個融合了多種族的軍事學院,人類在裡面只佔了小小一隅而已。在這個大雜燴似的學院,種族間的爭執肯定不會少。程真也很明白這一點。
  
  又是和雙親長議了許久,程真才從客廳裡出來,卻在轉角遇到了一個埋伏已久的身影。
  
  「在這聽了多久?」少年頓了頓腳步,笑問。
  
  「該聽的都聽了。」站在陰影處的程羽走出來道。「明天你就要走了,沒有什麼要對我說的嗎?」
  
  「有,希望我親愛的二弟能在我不在的時候,成功地頂替我空出來的寶座吧!」
  
  「去你的。」程羽笑打了他一拳。
  
  也許因為年齡相近的緣故,兄弟兩人的感情一向親密,幾乎是無話不談。
  
  「說真的,我離開家裡以後,埃羅爾和艾瑪他們,就要麻煩你多照顧了。」
  
  「哼,說的好像平時不是我在照看一樣。你這個大哥,只會一味地寵壞他們罷了。」
  
  程真無奈地笑笑,兄弟兩人相攜走上二樓。
  
  「埃羅爾睡了嗎?」
  
  「那臭小子不肯睡,剛剛被我看著睡了……」
  
  幸福而平淡的生活,一如既往。
  
  第二天,在航空港的登機大廳,程真站在入口處,對著遠處的家人揮了揮手。
  
  遠遠的,他能夠看到母親似乎哭了,而埃羅爾和艾瑪正由程羽抱著,拚命地夠著頭看他。一向威嚴的父親,站在最後默默地注視著。
  
  一瞬間,這一幕景象深深地映入他眼簾。程真眼眶微微泛紅,他在這新生的十七年,深切地感受到了這個家溫暖的親情和愛。卻沒想到自己也會在這分離的一刻如此感傷,還差點濕了雙眼。
  
  嘲笑了下自己的感傷,程真轉身走向登機的通道。
  
  哪怕只為了守護家人,也要在這混亂的星際中變得更強大。這一刻,少年在心中如此地許下誓言。
  
  聯盟十八區的航空港,來來往往的也都是一些基層的人士。程真隨著登機的人流踏上了穿梭飛船,透過左翼的窗舷,最後望了這熟悉的世界一眼——人類聯盟第十八區。
  
  隨後,船長登機,宣佈起航。
  
  在穿梭飛船起飛的那一瞬,所有熟悉的景物都化為斑駁的光影飛速地後逝。
  
  整個世界突然陷入一片黑暗,過了些許時間,等到眼睛適應了這光線後,映入眼簾的是一望無際的星途大海。黑藍色的無限世界中,點綴著許多銀白色的閃耀光芒,星辰閃耀。
  
  穿梭飛船已經進入了寬闊的星際航道,這片星海上,來往著來自各個種族和勢力的飛船。偶爾,能夠看到遠方的一個光點迅速閃過,那是與這艘穿梭飛船一樣航行在星際航道裡的艦隻。
  
  閉著眼假寐,程真知道,這艘穿梭飛船正以光速都難以企及的速度,在兩個遙遠的星域間飛行。
  
  然而即使是這樣,要從人類聯盟的第十八區行駛到公立區的雄獅星座,也得花上一周的時間。
  
  宇宙實在是太廣闊了,沒有任何智慧種族能夠征服這個龐然大物。
  
  一周在飛船上的生活,枯燥單調。等到穿梭飛船終於到達了目的地,包括程真在內的人都不由地鬆了一口氣。
  
  排著隊下了飛船,程真抬頭望去,漆黑的雙瞳猛地縮緊。
  
  躍入眼簾的是一個個有整座十八區大小的透明防護罩,這數百個巨型防護罩之間由無數條四通八達的通道聯繫在一起,形成了一個超越恆星規模的建築群。
  
  這座巨大的建築群,就是星際的十大學院之一——克萊姆斯,一把懸掛於雄獅星座的利劍。
  
  防護罩內清晰可見的是各式建築和縱橫錯落的街道,其中最大的一個防護罩內,是一個龐大的銀白色建築群,高聳入雲的尖塔直衝防護罩頂端,嚴密排序的學院各個區域,猶如待巡視的士兵一樣,肅穆而端莊。
  
  環繞著這個銀色建築的是一條條猶如流星帶一樣的環形街道,那是為了便於學員行動而建造的交通道。
  
  這就是克萊姆斯學院的教學區,周圍其他大大小小的防護罩都以它為中心,商業區和住宅區、娛樂區等都圍繞著這個教學區而建立。
  
  程真稍稍收攏了心神,從第一次見到克萊姆斯學院的震驚中恢復過來。他轉頭望去,看到幾乎所有人都是和他剛才一樣的驚異表情,心中便舒坦了一些。
  
  最起碼不是我一個人沒見識,不是嗎?
  
  寬慰著自己,程真走向了最近的一個入境口。已經有好多人在這裡排隊等待入境,檢查員仔細地查對每一個人的入境資料,以防疏忽。
  
  入境口的檢查員統一穿著銀白色的制服,是和克萊姆斯主色調相稱的顏色。然而銀色的發,淺色的雙眸以及白皙如玉的肌膚,這些異於人類的特徵都在宣告著這幾位有著人形外貌的檢查員並不是人類,而是另一個種族——號稱「白銀之族」的亞美斯人。
  
  檢查進行到程真,少年遞上自己的入學證。亞美斯人的檢查員仔細對比了一下入學證上的人像和程真本人,確認無誤,便放行了。
  
  只是在程真走過入境口的時候,聽見那亞美斯檢查員一聲輕哼。「又是一個人類學員……」
  
  語氣中有著掩藏不住的輕視和鄙薄。
  
  聽力甚好的程著把這句話和其中所蘊含的情感聽得清清楚楚,然而少年只是略微停留了腳步,隨後頭也沒回地離開了出境口。
  
  外界,尤其是「白銀之族」亞美斯人對人類的輕視,已經不是一天兩天了。隨著近幾十年來,人類聯盟在星際的聲譽連續下滑,其他智慧種族對人類抱有的偏見也是越來越大。
  
  即使人類是星際歷史上第二個覺醒的種族,依舊沒有能夠博回多少名望。
  
  星際是個以實力為尊的世界,即使你過去奪得的榮耀再多,只要你沒有實力就不會有人高看你一眼。
  
  在近十個世紀以來,人類出身的機甲駕駛員是所有智慧種族中最少的,只有「黃金之族」的百分之一,「白銀之族」的十分之一。帝級的人類駕駛員更是屈指可數。這是人類實力下滑的體現,也是其他種族輕視的來源。
  
  雖然聯盟總部為此做了無數的努力,依舊沒有能改變這種現象,人類的機甲駕駛員只是越來越少,實力也無法去其他種族相比。這樣下去,即使星際總議會禁止了各個智慧種族之間的戰爭,人類聯盟所面對的形式也只會越來越嚴峻。
  
  程真清楚地明白,身為人類的一員,他即使再不滿也只能默默忍受其他種族的高傲。
  
  直到有一天,擁有了令所有人都不敢妄言的強大實力為止。

3、迷宮尋路

  在地球生活的二十多年,以及這新生的十七年來,程真從來沒有發現——自己竟然是個路癡。
  
  即使他手中拿著學院的全息地圖,但是在這個宛如迷宮的銀白色世界裡,程真花了三個小時都沒有找到學院的大門。
  
  找不到大門,他就無法報到。不能報到就拿不到學員證,沒有學員證,這裡的一切公共設施他都無法使用,包括問路的自動導航系統在內。
  
  程真甚至想,克萊姆斯學院不在入學前向新生發放學員證,是不是為了故意整一整這些初來乍到的學員們?否則,為何偌大一個行星般大小的教學區,連個指示路牌都沒有。
  
  如果智能機器不能使用的話,那只有問人了。下定決心後,程真開始在視線範圍內搜索一切可見的智慧生命。
  
  「您好,請問一下,您是否知道前往克萊姆斯學院教學區大門怎麼走?」
  
  迎面走來一位白髮老嫗,程真趕緊上前用對長輩的敬語問道。
  
  「呵呵,你是今年學院的新生吧。」出乎意料的,這個有著墩兒星人外貌的老人(這個星球以其民眾的身高而被星際命名)卻是一眼猜出了程真的身份。憑那不到一米的身高,老人使勁夠著手拍了拍……程真的臀部。
  
  「好好努力吧新生。」不知道是不是故意吃豆腐,年老的女性墩兒星人又使勁捏了一把感受了下手感,然後就這樣什麼都沒說的,走了。
  
  被調戲了的程真在原地愣了好久,才回過神來。
  
  他望著老嫗走遠的背影,苦笑連連。先不談其他的,竟然隨便一個路人都能猜出自己的學員身份嗎?程真仔細回想了剛才的對話,確認自己除了問路外,絕對沒有透露出一絲有關克萊姆斯學院的信息。
  
  只是因為自己問了路,所以剛才那位墩兒星的老人就識破了自己的新生身份。
  
  注意,是新生,而不是學員。這說明什麼?
  
  只能證明一點,克萊姆斯學院的新生在大街上詢問學院大門方位的這種事,已經不是第一次發生了。估計都已經成為了一種變相的傳統,所以這裡的居民才會如此習慣。
  
  果然,這種迷宮式的建築和故意不給方向指導,就是為了考驗新生麼?
  
  捏緊手中的全系地圖,程真再次決定,既然問路無方還是自食其力吧。
  
  他邁腳正準備前行,忽然聽見身後一陣騷動。一個明顯充斥著驚恐的男高音傳來。
  
  「讓開——,讓開!快躲開,不然要撞上啦!」
  
  聲音從後放由遠至近,程真快速地回身,並做出戒備姿勢。
  
  視野範圍內出現一輛明顯超速的小型感應魔輪車,這種車型以其極快的速度和極高的價格聞名。單是一輛魔輪車的造價,就可以抵上程家的全部財產。
  
  而現在這輛超高價的魔輪車,正以極其扭曲的路線在街道上遊走著。
  
  看它主人那滿臉驚恐和絕望的表情,顯然魔輪車是暴走了。這種事情經常發生,很多紈褲子弟喜歡購買魔輪車來顯擺身家,但是同樣的他們並沒有足夠的技術來駕馭這種「暴走的野獸」。魔輪車失控引發的車禍很常見,在星際交通局裡這種案件已經被掛上了黑名單。
  
  而眼前這位大呼小叫的車主,很可能又是一位沒有能力駕車卻愛顯擺的有錢人。
  
  不過看在他還出言警示路人避開的情況下,程真還是很好心的,在魔輪車從自己眼前飛過的時候提醒了一聲。
  
  「停止感應力輸出,車就會停下。」
  
  聲音不大,不知道車主人有沒有聽見。
  
  而一秒後,驟然而停的魔輪車顯示,那位車主顯然是聽見了程真的提醒。
  
  大難餘生的車主剛喘了口氣,還不忘道謝。「哎!兄弟,真是謝謝你了!今日你的大恩大德我會永遠銘記在心,來日在報啊!」
  
  來日再報?那還不如說不報呢,只是萍水相逢的兩人誰知道還有沒有再見的機遇。把身後的高呼拋在腦後,程真繼續開始尋路歷程。
  
  沒想到還沒走多遠,又被人追了上來。之前駕車的年輕人不敢再騎,而是扶著魔輪車趕到程真身邊。
  
  「對了,兄弟,我想問個事兒?」一副自來熟的模樣,魔輪車駕駛員想要把手搭在程真的肩膀上。
  
  但是少年不知不覺地輕移腳步,恰好了躲過了這魔掌。
  
  那年輕人見狀也不尷尬,只是自顧自道。
  
  「我想要找克萊姆斯學院的大門,你知道在哪嗎?這該死的教學區建的像個迷宮一樣,我都找了半天了!」煩躁地揉著那一頭短髮,魔輪車駕駛員把期待的眼光投向程真。
  
  「……找克萊姆斯學院的大門,你是這屆的新生?」
  
  「可不是嗎,入學證上說明報到必須從大門進去,可我到現在都沒找到。好不容易在街上遇到個人問路,就是你。」
  
  程真停下了腳步,上上下下打量了眼前人,許久,才道。
  
  「我不知道學院的大門在哪,因為我自己也在找。」
  
  「早說嘛,害我白問……」很是失落地嘆了一口氣,年輕的魔輪車駕駛員過了半響才回過神來。「你也在找!?難、難道你也是這屆的新生?」
  
  有必要這麼驚異麼?程真無聲地用眼神詢問。
  
  那人尷尬地笑了幾聲,道。「沒啊,我只是看你是人類,人類進入十大學院的很少見嘛……啊,抱歉!我絕對沒有其他意思。」似乎發現了自己語氣中潛藏的鄙薄,年輕人趕快改口。「我的意思是,我沒想到人類也會進入這個學院。哎呀,不對,我是說人類怎麼會到克萊姆斯學院來?」
  
  糾結了半天無法挽回自己口拙的年輕人暗自懊惱著,而程真早已經不去理睬他,轉身就走。
  
  「喂!別走啊,好不容易遇到一個同級生,我們可以一起走嘛。抱歉,剛才的話是我不對,你別生氣啊。」魔輪車的駕駛員在後邊追著喊。
  
  「我沒生氣。」程真淡淡道。
  
  要是為了這種程度的話就生氣,那今後在學院的生活程真就甭過了。所以他是真沒生氣,全是左耳朵進右耳朵出,不往心裡去。
  
  「沒生氣?沒生氣你走那麼快幹嘛?」
  
  「我只是想在休息之前找到學院大門。」
  
  「巧了,我也是這麼想的,咱正好順路啊。要不你上車,我載你一路?」拍了拍身邊的座駕,魔輪駕駛員一臉豪爽道。
  
  程真轉頭輕瞥了那輛魔輪車和他一眼。「謝謝,不用了。」
  
  「嘿嘿,別客氣嘛。咱兩誰跟誰啊,以後都是一個學院的校友了!互相幫助,互相幫助……」
  
  「你想多了,我只是擔心自己的生命安全。」
  
  按照這人剛才的駕駛水平,沒準下一次就是一車兩命了,程真一貫謹慎,對於這種風險極大的可預知危險敬謝不敏。
  
  除了駕駛技術,這年輕人的智商也很待考驗。裝了感應裝置的車,只要不往裡面持續輸入感應力就會立即停下,而剛才這人只顧著慌亂不知如何停車,卻忘了鬆開感應傳輸器。
  
  當時站在路邊看得一清二楚的程真實在是無語,不知該說什麼好。
  
  果然,想起了自己那「傲人」的技術,魔輪車駕駛員也是支吾了一下。但隨即,又棄而不餒地繼續跑過來勸說。
  
  「別,你還真別這麼說。這次我保證不開快,不會出事的。再說,有車總比你走路找的快吧,這教學區那麼大,走路得走到哪個年月去啊?」
  
  聽著他的話,程真不由抬頭望了眼高懸於頭頂的防護罩。在防護罩外圍,是未知的危險星域。
  
  這麼高的距離,即使是以魔輪車的動力,想要觸及防護罩的頂端也要頗費一番功夫吧。若是只飛到整個空間的一半高度……
  
  想及此,程真腦海中一個想法一閃而逝。他像是抓住了什麼要點,猛地停住了腳步。
  
  身後一直糾纏著的跟屁蟲反應不及,差點一臉撞上程真的後背。
  
  「怎麼,你想通了?」
  
  看著程真突然轉過身來,魔輪車駕駛員一臉興奮地問道。
  
  「你的名字?」程真問。
  
  「啊?哦……我叫米薩奇•威,萊恩星人。」被程真的突然詢問弄的有點措手不及,魔輪車駕駛員,不,米薩奇愣了一會才回答。
  
  「我叫程真,如你所見是人類。」少年自我介紹著,綻放一個無害的笑容。「那麼,米薩奇,關於你的提議,我有一個想法。」
  
  「提議?什麼提議?」米薩奇邏輯混亂了。
  
  程真不介意地詳盡道來。「我想我們可以同坐一輛魔輪車,但是或許,駕駛員要改變一下。」
  
  在米薩奇說出反對的意見以前,程真拋出一枚重磅炸彈。
  
  「也許這個辦法,可以讓我們順利地找到學院的大門。」

4、黃金之族伯圖坦

  「喂,喂,你究竟有沒有駕駛過感應類坐騎啊?」坐在魔輪車後面的位置,米薩奇戰戰兢兢地問著。
  
  一目十行地瀏覽著魔輪車駕駛位上的各個裝置和按鈕,程真回道。「有啊。」
  
  「是、是嗎?」看著程真把手放到感應傳輸器上,米薩奇心中閃過不祥的預感。「那你駕駛的是哪種車型,微型車,還是魔輪車?」
  
  程真輕揚嘴角。「在虛擬艙裡,我駕馭過所有類型的感應類坐騎,包括戰鬥機甲。」
  
  「哦,原來是這樣啊。」米薩奇愣愣地應著,剛想鬆一口氣,猛然反應過來。「什麼!你是說你根本沒有在現實中駕駛過任何感應坐騎!你只是玩的虛擬艙——」
  
  最後一個字的餘音還悶在他的喉嚨,魔輪車突然的絕地加速,伴隨著米薩奇驚恐的叫聲響起。
  
  「啊————————」
  
  抑制不住地大喊出聲,米薩奇被前所未有的加速度給死死地釘在魔輪車的後座椅上。他視線中只有越來越近的防護罩頂端,以及前方駕駛座上,黑髮少年毫不猶豫的背影。
  
  幾乎是垂直的九十度角,程真駕駛著這輛超快速的魔輪車飛快地向更高的空中飛去。
  
  魔輪車以快要穿透防護罩的速度衝去,而駕駛著它的黑髮少年眼中似乎只有那深邃的星空,漆黑的雙眸映耀著遠處的星辰。
  
  「檢查好安全裝置。」提醒一聲身後的人,程真右手握緊傳輸器,準備有所變動。
  
  下一秒,魔輪車在高高的半空猝不及防地懸停。若不是有安全裝置綁著兩人,怕是要被這突然的停止給甩到車外去。
  
  「你……」才剛吐出一個字,米薩奇便見到程真又改變了駕駛方法,魔輪車在黑髮少年的操縱下,維持著現在的高度以極快的速度向前方駛去。
  
  「打開全息地圖,查看我們現在的位置。」調控著魔輪車的速度和方向,駕馭著「狂暴的野獸」,讓第一次實踐操作的程真傾注了全部的心神。
  
  「哦,好。」米薩奇趕緊拿出全息地圖,「現在位置是教學區A-103地區。」
  
  「記住這個坐標,接下來,先去A-104區。」雙手在駕駛位數十個操作裝置上飛快動作著,以讓人眼花繚亂的速度下達著一個又一個命令。
  
  米薩奇目瞪口呆地看著這一幕,原本猶如野獸般暴動的魔輪車,現在在程真手下就宛如被馴服的獵犬。
  
  魔輪車之所以難以駕馭,主要在於它那僅次於機甲的複雜操作方式。這種快速型的民用駕駛工具,是根據軍隊內部的一種簡易機甲改造而來。雖然操作簡化了許多,但是它的難度依舊讓很多人無法駕馭。
  
  而眼前自稱只玩過虛擬艙的程真,卻以如此熟練的手段駕駛著這輛魔輪車。米薩奇驚奇之餘,也想起黑髮少年之前所說的那句話。
  
  【在虛擬艙內,我駕駛過所有感應類坐騎,包括機甲。】
  
  之前米薩奇以為這只不過是一句誇張的自稱,現在看來,程真或許還真的能夠駕駛機甲?
  
  「不要發呆,注意觀察。」注意到身後人的神遊天外,程真駕駛之餘也不忘提醒。「別忘記了,我們是來尋找學院大門的。現在半空中視野良好,你可以仔細觀察下面的所有建築。」
  
  「好、好的,我知道了。」順應程真的要求,米薩奇藉著高度觀察著視野範圍內的建築。尋找著克萊姆斯學院大門的蹤跡。
  
  「有嗎?」
  
  「這一區沒有。」藉著良好的視力縱覽全區,米薩奇答道。
  
  「好吧,那現在去下一區。」說著,黑髮少年加快了魔輪車的速度,兩人向著下一個目標地行去。
  
  「不是吧?」坐在後座的米薩奇驚問。「不要告訴我,你打算駕著魔輪車逛遍整個教學區。A、B、C三大區在內,這可是有整整數百個分區啊!」
  
  程真不甚在意地笑著。「雖然有點蠢,但是這種地毯式的搜索方法,卻是我們現在最容易實現的。放心,按照魔輪車的速度,再加上運氣好的話,今天之內就可以找到目標了。」
  
  我……我不是這個意思。
  
  要想逛遍整個恆星大小的教學區,即使是以魔輪車卓越的速度能夠在一天內勉強逛完一遍,但是對於駕駛者來說,絕對是個不小的負擔。
  
  看著那人自信沉穩的笑容,米薩奇默默地選擇了把擔憂的話悶在心裡。
  
  算了,今天的意外已經太多了,也許這個黑髮少年能夠再創造一個意外呢。
  
  但是,米薩奇似乎忘記了,當意外超脫了現實的的束縛,那它就不再是意外,而是——奇跡。
  
  一輛小小的魔輪車在半空中以肉眼難及的速度飛行,地上的居民們幾乎都沒有注意到。
  
  而程真、米薩奇二人的地毯式搜索仍在繼續,在經過三百多個小型區域後,一路高度集中精神駕駛魔輪車的程真依舊不見疲憊。如果是一般人的話,僅僅兩個小時的高速駕駛,就足以耗盡他們全部的感應力。
  
  但是,程真不僅保持著最高速度,而且駕駛依舊靈敏。
  
  已經搜尋了四個多小時了。
  
  「等,等一等!」坐在後座上觀察的米薩奇猛地高叫出聲。「程真,程真!我好像看到學院大門了!」
  
  聽到他的喊聲,駕駛著魔輪車的程真立即減緩速度,向著米薩奇所指的方向看去。
  
  在周圍低矮的建築襯托下,那高聳的拱門式建築格外地引人注目。用不知名的赤紅色金屬打造,足有兩百米的高度,橫跨兩個區間。
  
  萊姆斯的學院大門捨棄了學院一貫的銀色調,出乎意料地以紅色與黑色為主旋律,配以少許銀色裝飾。
  
  簡潔的銀色浮雕宣示著一種隱秘而強勢的力量,以簡約而富有力度的曲線勾勒出這座拱門的外形,卻也不失高貴和典雅。不知為何,看到這座巨門的一瞬間,程真回想起來上一世記憶中的凱旋門。
  
  雖然兩者截然不同,卻像征著共同的力量與勝利。
  
  克萊姆斯學院,懸掛於星空的利劍。
  
  兩人還來不及感慨,便看見學院的大門正漸漸地合起。那兩扇巨大的門扉正在逐漸靠近,眼看大門就要關上。
  
  程真連忙看了下時間,距離指定的休息時間已經不足兩分鐘了。在兩分鐘後,所有的外出活動都將被禁止,克萊姆斯學院將進入絕對的防禦狀態。到時候別說是智慧生命了,連純氣體狀態的氣化星人都進不去!
  
  「糟了!快來不及了。」米薩奇顯然也看見大門正在關上,不由低呼一聲。
  
  「抓緊。」下定決心,一定要今天進入學院報到。程真斂起雙眸,操縱著魔輪車開始進行急速地俯衝動作。
  
  在人工引力的牽引下,俯衝比上升的速度要快上更多,魔輪車在程真的駕駛下幾乎就要化做一道銀白的光影。猶如墜落的流星,向著克萊姆斯學院的大門俯衝而去。
  
  在大門即將闔上的一瞬間,魔輪車側身從那極其狹窄的縫隙內穿越過去,那個縫隙,剛剛夠一個車身的大小。
  
  衝過去的一剎那,程真沒有立即停止感應力輸出,他知道在這種極快的速度下驟停,會對身體造成不小的負擔。即使他自己不在意,也會擔心米薩奇受傷。
  
  黑髮少年只能逐漸減少感應力的輸出,在魔輪車即將因減速不及而撞上前方的障礙物時,程真咬緊牙關控制車身旋轉。
  
  魔輪車在低空中旋轉出一個完美的弧度,甚至留下了一串光暗的浮影。最後,在一個漂亮的漂移動作下,魔輪車終於停了下來。
  
  這一系列的動作,從俯衝開始到懸移停車,一共不過五秒左右的時間。
  
  程真停下車後,顧不上後座上因過度驚異而啞然的米薩奇。黑髮少年利落地跳下魔輪車,雙眼注視著正全副武裝向他們兩逼近的守衛。
  
  程真駕駛魔輪車闖進學院內部的舉動,吸引了守門人的注意力。幾位身材高大,有著岩石般外表的巨人向兩個少年接近。
  
  在他們走進之前,程真拿出入學證。
  
  「是新生?」守門人明顯地停頓了一下,然後彼此之間用程真聽不懂的語言交流著。須臾,一名岩石巨人走上前來,仔細檢閱過程真的入學證書。
  
  「確認第三名進入學院的新生。姓名:程真,種族:人類。」機械式的通報著,接著岩石巨人又向已經回過神來的米薩奇走去。可憐的接受了一連串驚奇的米薩奇,連忙拿出入學證來證明了身份。
  
  「兩名新生!真是奇跡,沒想到今年竟然有四個人能夠在第一天就找過來!」一個音調高的離奇的聲音引起了程真的注意,他向聲音來源處望去,沒看到人影。然後,少年把視線放低了一米,這才看到了那開口說話的人。
  
  一名中年的墩兒星男子,穿著銀黑的教師制服。
  
  「抱歉,老師。」認清來人身份後,程真略微低首致歉道。「請原諒我沒有第一時間注意到您。」
  
  「呵呵,別在意。」以好脾氣著稱的墩兒星人笑道。「反正我已經習慣了,年輕人,不用為你一時的疏忽而道歉。時間已經不早了,你們倆人跟著我,去學院的報到處簽到吧!」
  
  「對了,程真,米薩奇。」從入學證上知曉了兩人的姓名,墩兒星的教師自我介紹道。「我是後勤系的教師,拉摩摩爾。你們喊我摩爾就可以了。」
  
  「是的,摩爾老師。」程真微笑。
  
  「差點忘了,那輛魔輪車就暫時交由學院保管了,新生剛入學式禁止使用一切自帶的交通工具。」拉摩摩爾一路為兩人介紹著一些學院的必備知識,沒多久,三人便走到了一幢圓頂的銀白建築之前。
  
  「這是報到廳,你們在這裡報到。哦,先來的兩位新生出來了。」看見一前一後從門內走出的兩個身影,拉摩摩爾低嘆道。
  
  新生?是比自己還要先到學院的學生。程真把視線轉移過去,見到兩個高挑的身影。
  
  金色宛如陽光的璀璨髮色,暗金的雙瞳,那挺拔卻隱藏著無數力量的身姿。無不在顯示這兩個新生的種族——黃金之族伯圖坦,星際中最耀眼的智慧生物。
  
  也是歷史上,第一個覺醒的星空種族。

5、首席白館

  兩名黃金之族的伯圖坦人,見到領路的拉摩摩爾,微微地頷首示意。
  
  當他們看見拉摩摩爾身後的程真二人時,臉上並沒有任何特殊的表情。只是在見到身為人類的程真時,那彷彿隱藏著無數奧秘的暗金瞳孔微微閃爍了一下。但是依舊什麼都沒有說,甚至沒有再望一眼,便和他們擦肩而過。
  
  程真緊握雙拳,忍耐著心中的不甘。
  
  在那兩名黃金之族暗金的雙瞳中,少年沒有看見任何不屑或鄙視的情緒。或者說,當那兩雙宛如金屬的眼睛注視著程真時,眼中沒有任何的情緒。
  
  那是比起蔑視更加無法讓人忍受的——忽視。在黃金之族眼中,根本就沒有程真的存在。
  
  比起輕視,這樣完全的不把人放在眼裡,才更加讓人無法忍受。
  
  但是更讓程真覺得不甘心的是,他們的確有這個資本。
  
  和星際最耀眼的黃金之族比起來,區區人類的程真,實在是太渺小了。
  
  「即使是天資不同,只要勤奮努力的話,每一個人都有成功的機會。」彷彿看清了少年眼中的不甘,拉摩摩爾輕聲道。「黃金之族的身份的確引人注目,但是我們卻也不知道,在那顯耀身份之後,他們所背負的艱辛與責任。」
  
  「是的,老師,是我焦急了。」輕輕嘆了一口氣,程真揮去了心中所有的負面情緒。
  
  黃金之族又如何,他們都與我無關。我只是為了獲得更強大的力量才來到這座學院,在此之前,不能被輕易地動搖心神。
  
  少年深吸了一口氣,在心中默默勸告了自己,然後向那報到廳走去。
  
  「人類學員程真,第三個報到的新生。」坐在報到廳等級台之後的,是一個辨不出種族的年輕女性。她輕聲地念著程真的資料。
  
  「由於你是前三個報到的新生,按照克萊姆斯的傳統,將獲得種族首席的稱號。程真學員,你將成為這屆新生中的人類首席。因為迄今為止人類學員中尚未有人得到這項榮譽,所以你順位成為所有年級人類的首席。這是學院的命令,不能拒絕。」
  
  聽著那嚴厲的語音,剛準備開口拒絕的程真無奈地嘆了口氣。
  
  「是。」
  
  年輕女性抬頭望他一眼,繼續道。「這一屆的人類學員共有五人,學院的所有人類學員包括新生在內共有二十一人。」
  
  和全體學生六千多的人數比起來,人類所佔的比例實在是微不足道。
  
  程真心中不由地嘆息,他似乎能夠預見到將來的麻煩。無論是來自其他種族,還是人類自身。
  
  確認程真獲得了情報後,報到負責人又繼續下去。
  
  「你將住宿在白館,現在,請去領學院分配的物品。你可以離開了。」
  
  說完,便不再理會程真,而是轉向一邊等待的米薩奇。
  
  學院所發的物品很簡單,一張證明身份的學員證,一個黑色未知金屬製造的腕表,以及程真所在的機甲系所特有的,一套機甲駕駛員的訓練服。
  
  當程真從機甲系管理員那領走這些不多的物資時,米薩奇也剛剛從報到廳內出來。看見程真還沒走,他高興地揮舞著雙手。
  
  「你被分配到哪個住宿區了?我剛剛拿到曙光腕表,把你的聯繫方式加進來,以後方便聯繫!」米薩奇高舉著手中的黑色腕表道。
  
  這是克萊姆斯下屬機構曙光開發局所製造的通訊器,黑色的腕表完全以主人的感應力為動力,不消耗其他能源。這也算是學院變相的鍛煉學生們使用感應力的一種方法,因為腕表必須由主人每時每刻地輸入穩定量的感應力才能正常運作,多一點少一點都不行。
  
  「白館。」和米薩奇互相留了聯繫方式之後,對著這個性格開朗的萊恩星人,程真也產生了些許友情。「你呢,被分配到哪裡去了?」
  
  「新生的宿舍區啦,都是雙人間的。」露出一副我就知道的表情,米薩奇伸手勾上了程真肩膀。「前三名報到的人住宿在白館,成為種族首席。嘖嘖,這種特殊待遇也就你們三個才有。」
  
  「你早就知道?」程真疑惑,他自己之前是一點都不知情,而米薩奇卻是一點都不意外。
  
  「別小看我啊,我好歹也是情報系的高材生,未來星際的情報人才!」拍拍胸脯,米薩奇高笑道。「成為首席的感受如何?你可是歷史上第一位人類首席,恭喜!」
  
  「人類學員一共也只有二十一人,連我在內。」程真忍不住苦笑。在他看來,這個突如其來的稱呼,與其代表著榮譽,不如說更多的是困擾。本打算安安靜靜地在學院內學習,沒想到竟斬獲了這麼一個意外。
  
  「二十一個人也不算最少了,其實黃金之族的人才少,聽說我們這一屆也就只有兩人。」
  
  程真不以為意。「那是因為黃金之族本來就人數稀少。」
  
  作為星際第一大族的黃金之族,人數卻一直是眾多智慧種族中最少的。甚至只有人類的十分之一,但是他們優秀的機甲駕駛員,卻是人類的百倍之多。
  
  從這鮮明的對比,就可以看出黃金之族的巨大優勢。他們的族人,幾乎每一個都是優秀的戰士。
  
  「不管種族如何,我認為身為人類的你,是不比任何人遜色的。」米薩奇拍著程真的肩膀,語氣真摯。「今天如果沒有遇到你,我現在或許還在外面遊蕩。程真,你應該對自己充滿信心!」
  
  黑髮少年莞爾一笑,輕快而愉悅的情感流入心間。
  
  白館,顧名思義,以其別緻的外形而命名。
  
  即使有了心理準備,當程真抵達這未來三年的住所的時候,仍是感到不小的驚訝。
  
  佔地足有一整棟普通宿舍樓的面積,仿古的小三層歐式建築,外牆上是一層亮銀的金屬,看起來頗為堅不可摧。屋頂刷成白色,但是從那順滑而流暢的粉刷感來看,絕對不是一般的塗料。
  
  一幢通體銀白的中型別墅,是以白館名之。
  
  用手中的學員證打開了大門,不出意料地,已經有兩人先行入住其中。正是剛才與程真幾人擦肩而過的黃金之族伯圖坦人。
  
  見到程真推門而入,這兩人也不意外,含蓄地點頭算作打招呼後,便各忙各的去了。
  
  別人不願意理睬,程真也不是話多的人。他稍作回應後,便按照報到廳所提示的房間號,向二樓走去。
  
  「等一下。」就在程真一腳剛踏上二樓,一名伯圖坦族人忽然喊住了少年。
  
  不僅程真本人感到驚異,就連一旁他的同伴也感到不解,暗金的瞳孔中流露出些許疑惑。
  
  「有事?」少年微微歪首,輕問。
  
  看著程真右手臂上搭著的機甲駕駛員訓練服,先前喊住他的那名黃金之族伯圖坦人問。「你是機甲系的?」
  
  視線轉移到沙發上款式相同的兩件訓練服,程真點了點頭。
  
  「以前,駕駛過機甲嗎?」不知出於何種想法,那名伯圖坦人又問道。
  
  程真想了想,雖然在虛擬艙中曾經無數次駕駛著機甲遨遊在宇宙,但那終究並不是在現實中。雖然他有信心自己在實踐中依然可以做好,但是在鼎鼎有名的黃金之族面前,適當的謙謹還是必要的。
  
  「沒有。」程真道,在虛擬艙外,他從來沒有在現實中駕駛過任何一種感應類坐騎。
  
  只能堪堪溫飽的家庭,無法支持他如此大的開銷。
  
  眼中閃過一絲失望之意,那名伯圖坦人淡淡道。「打擾了。」
  
  見他們似乎沒有話要問,程真推開了自己的房門,走了進去。
  
  樓下大廳,只留下兩名黃金之族的年輕人站在那裡,良久,另一個從未開口的伯圖坦人追問。
  
  「問他這些話,你是什麼目的?」
  
  他使用的是伯圖坦族的語言。「你知道,大人不希望我們與外族有不必要的接觸。」
  
  「比雅思,他的想法並不都是正確的。」開口與程真搭訕的那人駁斥道。「黃金之族只不過是一個稱號而已,在我們之外其他的智慧種族中也有很多優秀的戰士,他們值得我們的尊敬。」
  
  伯圖坦人生來有一種自傲,不願輕易地與其他智慧種族深交。這在以前是為了保持血統的純正,而在一些年輕人看來,這只不過是故步自封的表現。
  
  「萊伯爾!即使你是大人的親弟弟,也不能這樣侮辱他!」名為比雅思的伯圖坦人有些微怒。「為了我們種族的繁榮和發展,大人貢獻了他的所有,你身為他的親生兄弟怎能如此否定他!」
  
  萊伯爾嘴角勾起一抹嘲諷的笑意。「沒有任何一人是完美無失的,比雅思,即使是他,也會犯錯。」
  
  「但這不是你找那個人類攀談的理由,一個連機甲都沒有駕駛過的人類,這就是你想要交流的種族嗎?」
  
  聽見同伴的回諷,萊伯爾又把視線投向了二樓的那個房間,喃喃道。
  
  「你不懂,我總覺得……他有些不同。和以前的任何一個種族,任何一人都不一樣。」

作者有話要說:這裡解釋一下名詞,「黃金之族」是一個稱號,這個種族的真正的名字是伯圖坦,所以以後很大部分情況下我會稱他們為伯圖坦人,希望大家不會被搞混淆。
做個列表
稱號 種族
黃金之族 伯圖坦人 母星:伯圖坦星球 星際中第一個覺醒的種族
白銀之族 亞美斯人 母星:亞美斯星球 星際中第三個覺醒的種族
無根之民 人類 母星:無 星際中第二個覺醒的種族

6、九人齊聚

  被當做不同而被萊伯爾另眼相看的程真,此時剛剛把行李放下。
  
  少年環視著這只屬於他自己的房間,露出一個滿意的微笑。
  
  相比起那些所謂的稱號,一個完全屬於自己的私密的空間,更令程真感到開心。他露出了自進入克萊姆斯學院以來,第一個舒心的笑容。
  
  這個房間其實並不算很大,但是設備齊全。各種方便生活的高級設施一應俱全,甚至還有專門為機甲系學員配備的專項設施。看著完全按照人類習慣佈置的房間,程真心想,學院還是頗關心學員的基本生活的。
  
  而他並不知道,這種待遇完全是種族首席的特權。一般的學生,是絕對不可能擁有這樣的條件。
  
  按下窗邊的一個按鈕,深色的遮擋物瞬間變得通徹透明,讓程真可以看清窗外的景物。
  
  宇宙沒有白天黑夜之分,即使是現在的休息時間,防護罩外的景色卻依然是一如既往的墨藍。
  
  但是程真知道,一旦進入休息時間,所有的戶外活動都將被禁止。
  
  這一措施原來是為了節省能源由星際總議會提出,按人類的二十四小時計時法計算,在晚間十點以後,實施宵禁。
  
  宵禁一詞是程真按自己的理解所加的註釋,這是十分貼合現狀的詞語。進入休息時間以後,除了軍事設備,一切都陷入了寂靜。
  
  這就是星際的夜晚。
  
  看著彷彿陷入沉睡的整座克萊姆斯學院,程真的目光也不覺地放遠。
  
  靜靜地站在窗前,心中回想著今天自己一天的際遇。果然還是太激動了,想起自己兩世為人,今天卻差點因為心中的隱忿而失態。程真就不免譴責起自己。
  
  他身懷二十一世紀時的記憶,在那個年代,人類自稱為萬物之靈,智慧和能力在地球上根本毫無敵手。但是在如今的星際時代,人類卻變成了弱小的一方。這種地位上的逆轉,程真沒有太花時間就適應了過來,應該慶幸的是他沒有繼承到二十一世紀人類的那種固有的自傲。
  
  但是,這並不意味著程真能夠像同胞們一樣忍受其他種族的輕視。或許,正是因為經歷過人類的巔峰時期,程真才更無法任由人類被當做弱小的種族看待。
  
  唯一改變現狀的辦法,只有通過一步步的努力,向這個宇宙證明,自己和人類並不是弱者。
  
  少年靜靜的望著窗外,平靜的表面下,卻隱藏著未知的波瀾。
  
  報到後不能隨意外出,這是當時拉摩摩爾對兩人的告誡。作為新生,程真還沒有大膽到敢公然違抗校紀的地步。
  
  於是在正式開學前,百無聊賴的人類首席,便和他剛剛認識的好友,逛起了整座學院。
  
  雖然這一整個防護罩區域都是屬於克萊姆斯學院的教學區,但是真正用來給學員上課和生活的區域,只有不到三分之一。其他地方則是學院教師職工及其家屬的住宅,以及部分商業設施。
  
  即使只有三分之一,那也是三分之一的恆星大小,要想一一的仔細逛遍也有些困難。程真和米薩奇一起篩選,除了兩人各自的系的教學區外,就只參觀類似圖書館和訓練場這樣重要的地方。
  
  至於戰鬥機甲的訓練場地,目前尚不對隊外開放,程真很遺憾地沒能先睹為快。
  
  兩人在學院遊蕩的期間,又數次遇到了那次闖門時攔下他們的守門人——岩石巨人,然而這些來自岩石星的巨人們,彷彿對他們倆一點都不感興趣,繼續自己的巡邏任務。
  
  「這是我第一次在現實中看到岩石巨人。」米薩奇望著那遠走的背影感嘆。「不是說他們快要滅族了嗎?學院怎麼請到這種瀕危種族來做守門人。
  
  岩石巨人是星際中較為罕見的一個種族,他們與生俱來便有強橫的肉體力量,在這一點上,即使是有黃金之族稱號的伯圖坦人也比不上他們。然而他們的智力水平,卻是星際眾多種族中較為低下的。星際總議會甚至一度猶豫,是否要把岩石巨人算進智慧種族的範疇內。
  
  強大的力量,不夠聰明的種族智商,這就為岩石巨人的種族滅亡埋下了隱患。
  
  星際中無數的偷獵份子,喜歡去岩石星球捕捉年幼的岩石巨人,然後把他們販賣給其他的高等種族作為奴隸。作為肉體強橫到極致的代表,岩石巨人在那些有錢的高等種族中很是「暢銷」。
  
  把一個擁有獨立思維的種族當做物品來販賣。程真掛起一抹冷笑,那些自詡為高等的種族,也不過是藉著華麗的外表做些醜惡的事。
  
  要是人類不是星際中第二個覺醒的種族,是否也早已成為了第二個「岩石巨人」了?想及此,程真雙眸更暗。
  
  「程真。」身邊的米薩奇突然呼喚。
  
  「什麼事?」
  
  「呃,沒什麼。只是想問,你是在想什麼心事?」米薩奇微一愣道。「眼神看起來很恐怖哎。」
  
  那種彷彿要衝出牢籠的野獸般凌厲的目光,讓米薩奇一度不敢直視。
  
  「只是進一步看清了這個世界的『真實』而已。」黑髮少年低嘆一聲,倏爾,笑道。「走吧,你不是很想去星光館嗎?就在前面。」
  
  「啊,真的哎!這裡的星光館可是珍藏著星際最全的一份星域圖,程真,你不能和我搶,我要先去看!」聽見心頭所好,米薩奇再也顧不上其他,向著前面那間圓頂建築奔去。
  
  成功轉移了話題的黑髮少年,笑瞇瞇地望著好友遠去的背影,繼續悠哉地逛著。
  
  在開學前的一周,除了和米薩奇一起參觀學院,其餘的時間內,程真總喜歡在白館自己的房間裡呆著。這期間,倒是很少見到那兩名伯圖坦族人,兩方互不干擾。
  
  倒是米薩奇那邊,每天總是有不同的新生進來。據米薩奇所透露,普通學生宿舍那邊已經入住了越來越多的新生,差不多半數的學生已經抵達報到了。
  
  而這時,距離開學僅有兩天。這天,難得的想要在一樓大廳休息的程真,遇到了白館的第四人。
  
  「哦?人類。」
  
  那名一樣黑髮黑眼,有著極似人類外表的生物如此說著。高挑的身影穿著得體的黑色與暗紅相間的制服,襯托得越發筆挺。
  
  坐在沙發上的程真立即站起身來,畢竟那套暗紅與黑的制服,象徵著學院的二年級生。「前輩。」
  
  少年不卑不恭,也不失禮儀的稱呼道。
  
  「呵。」黑髮的二年級學員輕笑一聲,越過程真走向三樓。
  
  「好好努力吧,新生。」
  
  留下的程真望著他走遠的背影,若有所思。這是他在白館遇到的第一位新生以外的種族首席,沒想到,卻是那個種族。
  
  梵爾族,有著和人類極其相似的外表,除了那略顯得尖細的耳朵。這個種族優雅、纖細、俊美,就像是二十一世紀時傳說中的精靈。然而,梵爾族人並不是精靈,而是人類的分支。
  
  當然,他們自己並不承認這點,人類也不願意認可這支分化了的異類。至於為何,從他們那獨一無二的尖耳就可以看出來,梵爾族人曾經對自己的身體進行過基因改造。
  
  這是星際總議會明令禁止過的八大項禁忌之一,僅次於戰爭。
  
  可想而知,敢於破壞禁忌的梵爾族人,在星際中也沒有什麼好名聲,即使他們足夠強大。
  
  至於梵爾族之後是怎樣逃過了星際的制裁,程真並不清楚,自從那場分化以來,梵爾族和人類就再也不曾聯繫過。
  
  沒想到會在這裡遇見半個同族,程真坐回沙發上,心中是說不出的滋味。
  
  從開學前二天開始,高年級的種族首席們就開始逐漸返回白館。
  
  除了程真他們這三個新生外,白館還有其他六位住客。三年級的黃金之族是唯一的一名女性,而三年級的另兩位首席,分別是一名白銀之族亞美斯人和一名萊恩星人。
  
  而二年級的三位首席,卻都是清一色的梵爾族,這讓程真也小小驚訝了一番。
  
  對於這些算得上是半個同胞的梵爾族人,他心中不像大多數人類那樣厭惡,也不像其他種族一樣敬而遠之,而是懷著謹慎的好奇。
  
  這樣一來,白館的九位首席中,三名黃金之族伯圖坦,三名梵爾族人,他們兩族勢均力敵。剩下的是一位萊恩星人,一位白銀之族亞美斯人,以及身為人類的程真。
  
  作為第一次入住白館的人類代表,程真毫無意外地獲得了大部分的關注,其中包括那名亞美斯人顯而易見的惡意。
  
  這惡意毫不掩飾,相信不只是程真自己,連其他人都看出了白銀之族的首席對人類新生的不滿。
  
  每次面對著那冷冰冰的視線,程真就忍不住地撫額,究竟是什麼讓人類和白銀之族亞美斯的關係變得如此之差,這真是說來話長。說起來,似乎在若干年前,兩族的關係可稱得上是水乳/交融,相當友好來著。
  
  就在如此詭異的氛圍中,克萊姆斯學院一年一度的開學日,到來了。

7、風起

  今天是克萊姆斯學院的開學式。
  
  一大早,卡西亞站在洗漱間的全息鏡前,抓著手中的刷牙杯愣了好久。
  
  晚起床的米薩奇在旁邊站了好一會兒,實在不見自己的這位室友除了站著發呆還有什麼動作,忍不住一把推開他,拿起自己的刷牙杯。
  
  「發什麼愣啊你,再呆下去就趕不及儀式了。」一邊任牙刷歡快地在自己嘴裡飛舞著,米薩奇對著全息鏡梳頭,口齒不清地說著。
  
  「米薩奇。」轉頭望著這同住兩天的室友,卡西亞忍不住問。「你不緊張嗎?今天的開學式,不知道會遇到來自星際各地的多少大人物。」
  
  「嗯?大人物?你眼前的這位就是未來星際最大的一位大人物——偉大的情報官米薩奇大人!」一口吐出嘴裡的白沫,米薩奇對著鏡子得意地比劃著。「怎樣,這個髮型還可以嗎?是不是很能襯托出我桀驁不群的氣質?」
  
  心裡再多的緊張也被這人的無厘頭弄的無語了,不去理會賣弄風騷的室友,卡西亞以最快的速度洗漱完畢,逃也似地離開了洗漱間。
  
  和那個瘋癲的傢伙呆久了,他擔心自己也要變成瘋子。
  
  穿好黑藍相間的一年級制服,想著即將到來的開學式,卡西亞心中剛剛消減下去的緊張感又浮了上來。
  
  「我說啊,你根本用不著那麼緊張!」走出洗漱間的米薩奇見室友一臉菜色,上去拍著他的肩膀安慰道。「所有新生不都是從這一天過來的麼,又不差你一個!」
  
  「可是……」望著好心安慰自己的室友,卡西亞埋藏在內心最深處的不安怎麼也說不出口。
  
  他該怎麼說?難道要對這位友善開朗的萊恩星人說,我和你不同米薩奇,身為人類,我經受了太多的輕視和俾倪!在學院未來三年的生活,怕是要承受更多的白眼。
  
  心裡僅有的自尊,不允許卡西亞如此對一個外種族剖析心跡。更何況,還是這種自卑心理作怪的心思!
  
  「我想,我大概也清楚你在擔心什麼。」難得的沉靜下來,米薩奇對著面露驚異的卡西亞咧嘴一笑。
  
  「不過你不用擔心!今天的開學式,絕對會有一個大驚喜!」
  
  我實在是想不到能有什麼大驚喜,而且從你嘴裡吐出來,怕不是驚喜,而是驚嚇了!
  
  被米薩奇拽著奔向禮堂的卡西亞,心中如此吐槽著。
  
  第一次穿著一年級的學院制服,不出意外的很是貼身。克萊姆斯學院在儀表方面從來不會苛扣。
  
  程真跟著其他幾人進入等候室的時候,不經意地透過外牆上反光的金屬看見了自己的身影。
  
  身材高挑,穿著利落制服的俊逸少年,有一股抑制不住的勃發英氣。
  
  程真勾起嘴角。未來還很遠,但是最起碼現在有一個不算差的起點,不是麼?
  
  等候室在禮堂高台的右側,三位新生種族首席進去的時候,一雙暗金的瞳冷冷地凝望過來。
  
  「我是今天負責教導你們的希亞麗絲。」三年級的黃金之族首席生說著,一一望過三人,視線並沒有在程真臉上多停留一秒。
  
  「聽著。」這位冷漠的女首席如此說道。「今天,你們三人將作為整個學院新生和你們各自種族的代表上台發言。記著,這不僅是代表你們個人,更是代表著學院和種族的臉面。」
  
  說這句話時,程真感覺到希亞麗絲的視線著重關注著那兩名她的同族。
  
  「我不希望你們出任何紕漏,只希望你們的能力能夠配得上如今的特權。」對三位新生毫不留情,希亞麗絲維持著她那冷酷的作風。「接下來我會將注意事項和要點一一告訴你們,給我仔細聽好。」
  
  在由希亞麗絲詳細地解釋了新生發言的規則和事項後,等候室就只剩下三名新生首席。
  
  由於黃金之族這次有兩名首席,在他們商量後,最後決定由那位名叫萊伯爾的伯圖坦人代表發言。程真並不意外,之前他就能感覺出來,在那兩人之中萊伯爾隱約處於領導地位。
  
  讓他感到意外的,是這名為萊伯爾的伯圖坦族總是投過來的探究視線。程真自認為沒有在這人面前顯露出任何異於常人的地方,卻總是引起對方格外的關注。
  
  是我做了什麼嗎?心裡正在反思著,是否是自己這幾日的某些行為引起了這位伯圖坦族人的反感。程真突然聽到等候室外的禮堂大廳傳來一陣轟鳴般的掌聲。
  
  數千名學員同時鼓掌,開學式已經開始了。
  
  按照開學式的傳統,先是學院的各位領導級人物講話,再是各位星際使者的祝詞,最後才是新生首席的發言。
  
  安靜地坐在室內,聽著耳邊一陣陣響起的掌聲,程真分不清自己是平靜還是緊張。
  
  「萊伯爾•伯圖坦。」有工作人員喊著那名黃金之族的名字,看來已經輪到新生發言了。
  
  按照順序,程真將是最後一位。
  
  高挑英俊的萊伯爾走過程真,輕輕瞥了這位人類首席一眼。注意到那眼神,程真也有些楞住了。
  
  如果沒看錯的話,那是蘊含著鼓勵的眼神。程真回過神來,思緒從思考自己什麼時候得罪了這位伯圖坦人,轉向自己什麼時候做了引起他好感的事情。
  
  答案依舊是沒有。
  
  不再自我煩惱,程真將餘下不多的時間用來沉澱心緒。很快,就會輪到他了。
  
  「程真。」
  
  聽到自己的名字,少年站起身來,向著等候室門外走去。
  
  走上禮堂高台的時候,萊伯爾剛剛下來。這次沒有看錯,一向以自傲出名的黃金之族,真的向程真友好的點頭示意了。
  
  程真情緒已經絲毫不起波瀾,很從容地頷首回禮。
  
  兩名首席的交接沒有引起外界的關注,程真一步步地踏上了高台。當他走到高台的正中間的時候,明顯的感到了台下眾人的情緒起伏。
  
  本來平靜無波的禮堂似乎因為程真的到來,掀起一場無形的風波。雖然眾人極為克制的沒有發出驚呼聲,但是程真依舊從那一雙雙灼熱的注視中感受到了他們內心的情感。
  
  看啊!人類,人類的首席!
  
  似乎所有在場的種族都如此驚嘆著,包括人類自己。
  
  程真能準確地說出人們的驚訝,驚訝的原因不外乎只有一個。克萊姆斯學院歷史上,第一位的人類首席。
  
  所有的焦點都凝聚在身上,強烈到幾乎能把靈魂點燃的地步。
  
  但是,程真卻出奇地平靜了下來,就連原本心底的最後一絲緊張,也出乎意料的消失了。
  
  少年變得格外清醒,眼前的一幕幕都能夠以最清晰的視態呈現在他的面前。
  
  自重生以來受到的一次又一次的歧視,人類幾乎是忍氣吞聲的態度,其他種族的趾高氣昂。這往日的一幕幕,似乎和今天現場眾人的驚訝混合在了一起。
  
  程真腦海中思緒翻飛著,掠過各種各樣的情緒。但是,他,清楚自己要做什麼。
  
  他笑了,在數千人驚訝的目光中,揚起一個自信沉穩的笑容。
  
  「我能夠清楚各位在為何驚訝。」少年以這一句作為發言的開始。
  
  「身為第三名報到的新生,我,克萊姆斯學院第809屆學員,程真。作為一名人類首席入學。」他的語氣平緩,沒有人能從裡面感受到一絲波動。
  
  「我自己很清楚,這並不是運氣也不是巧合,而是實力。」發言的毫不謙虛,在台下引起了一陣小小的喧嘩。程真不去在意,繼續道。「在未來的三年,我將繼續在學院裡證明這份實力。同時——」眼光一轉,程真掃過在場僅有的幾名人類學員。
  
  「我也堅信,自己只是第一名人類首席生,但絕對不會是最後一位。」
  
  留下這耐人深思的一句話,程真結束了這異常簡短的一次發言,向眾人行禮後便退下台。
  
  他依舊能感受到凝固在身後的灼熱視線,帶著各種情緒。
  
  回到等候室,三年級黃金之族首席希亞麗絲正在那裡等待,她還要負責把三位新生帶回白館。
  
  注意到程真進來,屋內的三名黃金之族都把目光投向了他。尤其是希亞麗絲,望著程真的視線變得格外專注。
  
  「回去了。」
  
  令人意外的,她並沒有指責程真這次明顯不合常規的發言,而是直接帶著三人離開。
  
  程真遵序地跟在最後。
  
  當時的那些話,並不是未經思考就說出來。程真很清楚那番發言將會帶來的後果,不符合他打算低調的初始目的,但是他並不後悔。
  
  是啊,不後悔。望著頭頂的那片星空,少年在心裡默念。我不只是為了讓自己變強,更想讓全宇宙都認可,人類並不是弱者。
  
  人類,從來都不是懦弱的種族。
  
  回到白館後,程真沒事人一樣上樓休息去了。留下大廳內的三位黃金之族。
  
  「你們給我好好努力,可不要輸給一個外族。」丟下這麼一句話,希亞麗絲也回去自己的房間。
  
  「我總算知道,你為什麼會格外在意那名人類,他的確很有勇氣。」在萊伯爾即將上樓的時候,比雅思低低的聲音響起。
  
  萊伯爾回頭望向自己的同族,知道他一定還有後話。
  
  果然,只見比雅思望著程真緊閉的房門,眼中儘是不服輸的氣勢。
  
  「但就像他自己所說的,究竟實力如何,還要靠未來三年的驗證。」

8、第一日

  程真一大早就被通訊的提示音吵醒。
  
  他不太情願地睜開眼,看見放在床前的曙光腕表閃爍著藍色的光,那是有來信的提示。
  
  打開新收信息,一張充滿生機的臉龐躍然出現在程真面前。
  
  「我就知道你行的!」
  
  全息圖像裡,米薩奇一臉興奮道。「你知不知道,昨天的發言後你簡直紅透了,整個學院都知道了你的名字。還有一些高年級的人在打聽你!」
  
  米薩奇說話亢奮,就好像是他自己被如此關注著。
  
  「米薩奇……」程真打斷了興奮的難以抑制的好友。「你知道現在是幾點嗎?」
  
  「嗯?幾點?哦,還有一個小時就是上課時間了,不早了啊。」米薩奇摸摸腦袋,看著面無表情的程真,心裡隱約有不好的預感。
  
  「是的,還有一個小時。」在『還有』兩字上加重了讀音,程真意外地露出一個微笑。「所以你本不該吵醒我。」
  
  望著黑髮少年的笑容,天不怕地不怕的米薩奇莫名地退卻了。
  
  「那你……繼續睡?」他試探著問。
  
  「好的,謝謝。」繼續微笑,然後下一秒迅速切斷通信。
  
  伴隨著一聲巨響,曙光腕表被扔到了房間最遠的角落,同時少年把頭深深埋入被中,繼續補眠。
  
  四十五分鐘後,米薩奇接到了程真的回信。
  
  「抱歉。」全息圖像裡,少年那略帶歉意的笑容有幾分失真。「我應該提醒你,不要在早上找我。」
  
  「我很想問。」看著程真現在的表情,米薩奇還是覺得有幾分忐忑。「你早上那是怎麼回事,有點不像你。」
  
  一想起那被打斷睡眠時的程真,米薩奇就覺得有些恐怖。那宛如被吵醒了酣眠的野獸般的表情,一點也不像平時的程真。
  
  米薩奇很清楚,自己這位剛認識的好友不是什麼簡單的人物。但是相比起來,平時的程真就像是收起了利爪和尖牙的野獸,讓人少了些許畏懼和防備。
  
  而早上那時的程真,卻是完全顯露了殺意的野獸,讓人不寒而慄。
  
  「該怎麼說呢。」程真有些許苦惱地皺起眉頭。
  
  「這樣說吧,一般睡眠不夠充足的話,我的自我控制力就會降低。那時候似乎不太適合與人接觸。」程真其實十分清楚自己的毛病,用二十世紀的一個詞來概括——起床氣。
  
  是的,起床氣。這是自上輩子就遺留下來的毛病,只不過重生後似乎更加嚴重了。
  
  程家的每位成員都清楚,絕對不要在清早去找程真。這是一條近乎家訓的潛規則,連年紀最小的弟妹都懂得遵循。
  
  當然,也不用擔心程真會因為睡過頭而遲到。神奇的是,這位起床氣大魔頭每次都會提前半小時,自己清醒過來。
  
  「好吧。」勉強接受了這個解釋,或者說早上見到的那個程真的陰影還縈繞在心頭,讓米薩奇不敢多問。
  
  這位未來的情報系高材生很明顯地轉移話題道。「今天下課後,你來找我吧,我這有一個人想要介紹給你。」
  
  怕程真不感興趣,他又添加。「是名人類,新生。」
  
  最後兩個詞勾起了黑髮少年的興趣,他一揚眉。「好吧,下課後我去找你。」
  
  說完,掛斷通訊。
  
  程真抬起頭,他已經走到機甲系一年級的教學樓下。迎著周圍人打量的視線,邁進了其中一間教室。
  
  機甲系的教室和其他系有很大不同,裡面沒有排的整齊的一排排桌椅。只是在偌大的教室兩邊,有一圈排好的椅子。
  
  整個教室的中間都被騰空出來,地面上放置著一個巨大的藍色光屏,左右兩端各有一個控制位。
  
  程真很熟悉這套設施,這是用來聯機對戰的虛擬設備,他還在十八區的時候就經常接觸。只不過有些不同的是,這台虛擬設備是特製的,只能連接學院的內部網,同時另外還配備了對外播放功能。
  
  對戰的雙方可以在控制位操作虛擬機甲,旁觀的其他人則可以清楚的看清他們的戰鬥。
  
  走進教室,人已經來了大半。程真環視一圈,有些失望沒有看見一個同族。唯一的兩個熟人,還是同住在白館的那兩名伯圖坦族。
  
  離正式上課還有五分鐘的時間,程真找了一個位置坐下。接下來的時間裡,陸陸續續地有人趕來,但是卻沒有一個人選擇他身邊的座位。
  
  一些人甚至捨近求遠,跑到角落裡擁堵的位置上擠著。
  
  看著自己身邊莫名空出來的位置,程真微不可見地皺了皺眉。讓他有一絲安慰的是,那兩名黃金之族伯圖坦的身邊,也沒有人敢坐。不論原因如何,至少自己不是唯一一個被忽視的,或者說,排擠?
  
  還沒等他多想,一陣矯捷的腳步聲響起。伴隨著腳步聲,機甲系第一節課的老師出現在眾人面前。
  
  出乎意料的,來人是一位女性,還是程真認識的人——三年級首席希亞麗絲。
  
  性格冷言犀利的女首席望了教室內眾人一眼,把新生眼底的訝異都收盡眼底。
  
  冷笑一聲,希亞麗絲走上中間的空地。
  
  「也許你們很多人驚訝,為什麼是由三年級的學員來幫你們上第一堂課。」身上的銀黑相間的制服,很好地表明了她的身份。希亞麗絲不給眾人疑惑的時間,繼續道。
  
  「那是因為你們還不夠資格。」一如既往的口不留情,希亞麗絲冷冷道。「對於你們這些新生來說,讓正式的機甲戰士來教導你們基本知識,只是浪費資源。所以學院決定,由三年級的幾位機甲系學員給新生做基本輔導。在此說一句,只有在我這裡過關並且通過考核的人,才有資格進行下一步的學習。否則,克萊姆斯學院的大門將再一次對他關閉。」
  
  「下面我的問題,你們必須都如實回答。」看下馬威已經做得足夠了,希亞麗絲開始提問。
  
  「有誰從來沒有人接觸過機甲?」
  
  一下子,教室內鴉雀無聲。作為一名機甲系學員,卻沒有實際操縱過機甲,那無疑是一件很丟臉的事情。大部分的機甲學員都是各自種族內悉心培養的人才,早就進行過了最基本的機甲練習。
  
  剩下少部分沒有接觸過的人,在這種寂靜的氛圍下,也不敢輕易開口。
  
  看著沒有人敢說話,希亞麗絲正待發怒,卻聽見一個意想不到的人發言。
  
  「我。」程真毫不避諱,臉色自如。「到目前為止,沒有進行過實踐機甲操作。」
  
  看見說話的人是程真,希亞麗絲也難掩驚異,其他的人更不用說,還有不少人甚至低聲嘲笑起來。唯一不驚訝的,大概只有早就知情的萊伯爾和比雅思兩人了。
  
  程真對周圍人的情緒視若無睹,神色如常。對於那些刺耳的嘲笑聲,他只是在心中回以冷笑。
  
  只有以行動擊潰這些人,才是最好的讓他們閉嘴的方法。
  
  人類少年毫不為動的表情,讓那些本想好好譏諷一番的人也自覺沒趣,漸漸地也消聲了。
  
  「原因?」希亞麗絲皺眉問。
  
  沒有過實踐操作,無疑會落後其他人一大截。虛擬艙再怎麼真實,和現實的機甲也是不可比擬的。她原本頗欣賞這個人類少年,但現在聽他這麼說,又不由地產生一絲懷疑。
  
  「也許出生於黃金之族的前輩你不知道。」程真回以微笑。「對於人類來說,並不是每一個家庭都能承擔機甲訓練的龐大開支。這就是我的原因。」
  
  他的話已經說得足夠清楚了,生養了四個兒女的程家,卻是沒有餘力供他進行機甲訓練,哪怕是去租藉機甲的場館訓練都是一種奢侈。
  
  「不僅愛說大話,還是個窮鬼。」有人輕聲諷刺,聲音不大卻足夠讓全教室的人都聽見。
  
  萊伯爾聞言,望了那多嘴的人一眼。被金屬色的瞳孔瞪著,那人摸不著頭腦,卻也是不敢再多言了。
  
  聽完程真的解釋,希亞麗絲的表情舒緩了許多。她再次向其他新生詢問。「除了程真外,還有其他人沒有接觸過機甲嗎?」
  
  這一次,沒有人再回答。
  
  黃金之族的女首席心中冷笑,她之前就拿到了學院資料,雖然因為保密原則不能獲悉具體名單,但大概知道起碼是有七八個人從沒有進行過機甲實踐操作的。
  
  然而這些人像是為了要隱藏自己的缺點一樣,竟沒有一個人敢出來承認。
  
  愚蠢。希亞麗絲心中暗哼,為了一時的所謂臉面,而放棄了這次機會。沒過多久你們就會知道錯失了什麼!
  
  不願再等待那些寧願懦弱隱藏自己,也不願意誠實的人。希亞麗絲轉身對黑髮少年道。
  
  「程真,你現在可以離開教室了。」
  
  眾人聞言皆驚,但又聽見她下一句話。「去隔壁區的機甲訓練館,那裡會有人教導你機甲的初步操作。其他人,兩人一組,準備進行虛擬對戰。」
  
  「是,前輩。」
  
  程真不卑不恭地回答,拋下身後那些情緒各異的目光,走出了教室門。
  
  然而在沒有人的地方,少年微微掀起嘴角。
  
  他知道,自己獲得了一次十分珍貴的機會。

9、信仰

  正值授課時間,偌大的機甲系教學區顯得有些空曠。
  
  各個年級的學生不是正在上課,就是在訓練館訓練,很少有人會在這個時候在教室外面走動。
  
  程真獨佔了整個空曠的走道,向著另一個區的機甲訓練館走去。
  
  他腳步平穩,其實心裡卻是掩飾不住的雀躍。終於可以實際觸摸到機甲了,這讓程真難免激動。雖然在其他人看來,這是有失名望的補課,但是程真絲毫不介意。
  
  只要能夠獲得強大自己實力的機會,何必在乎其他人偏見的眼光。
  
  維克萊有些不耐煩地等待著,他站在機甲訓練館的門口已經好一會了。正在想著是否要回去稟告系檢查組,聲明這次的新生沒有人會來做「補習」時,等待的人終於出現了。
  
  那是明顯有著人類血統的黑髮少年,五官彷彿是按照最完美的比例打造,沒有一絲瑕疵,冷峻的外貌可以輕易地吸引住旁人的視線。
  
  但是相較他的面容,更加引人注目的卻是少年的氣質。從那雙漆黑的星瞳裡傳遞出來的,不是無知帶來的無畏,也不是年輕人慣有的輕狂。
  
  那眼神,沉斂、穩重,讓所有被注視的人,都能夠感到發自內心的寧靜。
  
  這是一個懂得自己該做什麼,並且能夠做什麼的年輕人。維克萊如此想著,也許今年運氣不錯,至少來的不再是以往那種狂妄自大的少爺。
  
  等到少年走近的時候,維克萊才看清,他根本不是什麼混有人類血統,而是完全純血的人類。
  
  這可真是難得!一個人類竟然有如此氣質。心裡驚訝的同時,維克萊也大致猜出了眼前人的身份——目前學院裡傳的沸沸揚揚的,第一位人類首席。
  
  「您好,我是奉希亞麗絲前輩的命令,前來接受機甲訓練的初級輔導。」程真走到站立在訓練館門前的男人面前,恭敬道。
  
  遠遠地,少年就能夠感受到這個紅髮男人身上所散發出來的氣息,雖然已經淡泊了許多,但是對鮮血的敏感依舊使他能察覺出來。
  
  紅髮男人渾身瀰漫著的血腥氣息,那是只有經過戰場洗禮的戰士,才能夠得到的勳章。而那冷漠凌厲的視線,更加透露出他不凡的身份。這是一位自戰場歸來的機甲戰士!
  
  程真眼色一暗,星際禁止內戰,目前能說的上是戰場的地方,只有那一處。
  
  如果說眼前這位真是從那邊回歸的戰士的話……
  
  「新生學院程真,確認接受『補習』。」
  
  對著一個特殊制式的腕表匯報完畢,維克萊看了眼少年。「跟我進來。」
  
  思緒被打斷,程真謹步跟在男人身後,不再多想。
  
  不論這個紅髮男人的身份為何,他都會是一個好的訓練者,既然如此,其他事情程真也不去費心猜測。
  
  領著少年進入了一間帶有全息鏡的房間,維克萊道。
  
  「在接下來的一周內,由我負責對你進行機甲操作的基本教導。你可以稱呼我為維克萊教員。」
  
  「是的,維克萊教員。」
  
  「這一周內你不用再回教室,每天到這裡來報道就可以了。更衣室內有預備的訓練服,穿上它,我在外面等你。」雷厲風行地說完,維克萊頭也不回地走出更衣室。
  
  外門關上後,只留下程真一人在原地。少年眨了眨眼,眼角劃過狡黠的笑意。
  
  也許,這次不但是抓住了一次機會,還是一次絕無僅有的機會。
  
  有多少人能有機會,接受一位歷經戰場的機甲戰士親自的「補習」?
  
  穿上訓練服並沒有花多長時間,當程真穿好一身深藍色的機甲訓練服走出來時,見到的是正在更衣室門外等待他的維克萊。
  
  「維克萊教員。」程真恭敬地喊了聲,對於眼前的這位戰士,他是發自內心的尊敬。
  
  強者總是值得敬佩的,尤其是一位不畏懼戰場和死亡的強者。
  
  維克萊沒什麼表情地望了他一眼,便大邁開步伐,走在前面領路。
  
  整個機甲訓練館佔地十分巨大,每個年級都有不同的訓練區,每一個訓練區都有充足的空間讓這些未來的機甲戰士們在裡面進行各種高難度的訓練。
  
  而維克萊帶程真去的地方,正是一年級的訓練場地。
  
  一年級都才剛開始課程,所以程真可以說是第一個踏入機甲訓練場的新生。整個空闊的訓練場,就只有他和維克萊兩個人。
  
  放眼望去,偌大的訓練場足有數百米的高度,佔地更是廣闊,足夠兩架戰鬥機甲在這裡同時訓練。程真望見中間的能量防護罩佔地最大,想來學員們就是在這個小型防護罩內進行訓練。但是縱觀整個訓練場,卻沒有見到一架機甲。除了中間防護罩內的練習場地,就是左邊的控制高台。
  
  正疑惑著,見到維克萊向控制台走去。沒有得到命令的程真只能站在原地等待。
  
  不知紅髮男人在控制台上操作了什麼,只聽呯然一聲巨響,整個空間內響起一陣金屬啟合的聲音。少年驚訝地看見,原來以為是練習場地的防護罩內,平坦的特殊材料制的地板在向兩邊打開,而底下似乎有什麼正逐漸升浮上來。
  
  等到平台完全上升到地面以上的高度,程真這才看清,原來被送上來的是兩架鋼鐵巨物。灰色的金屬外殼,略顯笨重的造型讓程真一眼就認出來,這兩架正是星際最普遍的拉瓦級戰鬥機甲。
  
  即使是最低等級的戰鬥機甲,對普通人而言,依舊是代表著絕望和恐怖的怪物。作為掌握星際制空權的戰鬥機甲,沒有任何戰艦能與之匹敵。
  
  目光灼灼地望著那兩台舊式的機甲,程真心底難掩的興奮。這是他開始的第一步,每一個強大的機甲駕駛員都是從這最初的一步開始的,不是嗎?
  
  「程真。」恍神間,維克萊已經走近身邊。程真連忙回神,端正地站好,望向自己的教員。
  
  注意到少年眼中燃起的光芒,維克萊愣了一下。在一瞬間,他還以為又回到了二十年前,看到了當時同樣興奮地難自已的自己。
  
  每一個真正的機甲駕駛員,骨子裡都流著對機甲絕對的癡迷和狂熱。想起了曾有人說過的這句話,維克萊不由會心一笑。
  
  當年還是一個小毛孩的自己,如今也開始教導新人了。而眼前的少年,眼中閃爍著的依舊是對機甲不滅的熾愛,這不正意味著新時代的開始麼。想及此,維克萊望著程真的目光也微微柔和了一些。
  
  「在接下來的一周內,我會對從沒有過基礎的你,進行徹底的訓練。直到你能夠趕上其他人為止。」看著恭敬地聆聽著的少年,維克萊繼續道。
  
  「聽著,既然是由我負責教導。我就不會允許你以後落後給其他人,那樣就是丟我的臉!懂嗎!」
  
  這半威脅的一句話,程真卻是聽得心中喜悅。在他看來,維克萊如此說的內涵,就是表明一定會認真教導自己,絕對不落後於其他有經驗的人。
  
  少年立即回答道。「我會努力,一定不讓教員失望。」
  
  滿意地點點頭,維克萊算是開始了正式的教導。
  
  「你身為純血的人類,或許有一些人會因此看低你。但在我看來,這就是你的優勢。」突然說起這番話的維克萊,讓程真詫異地望去一眼。
  
  然而紅髮教員不在意他怪異的眼神,依舊自顧自地說著。「人類是星際歷史上,僅次於黃金之族而覺醒的一個種族,在數百年前,出自人類的強大的機甲戰士甚至可以和黃金之族媲美。但是如今,你們種族卻衰落下去了。你可知道是為什麼?」
  
  程真思考了良久,誠實地搖了搖頭。他對現在這個宇宙的人類,一點都不瞭解。比起二十一世紀時那狂妄地稱霸地球的人類,現在的這個種族,似乎太過懦弱了些。
  
  他也不明白,為何數百年前可以強大,近些年卻突然衰落至如此。
  
  「你不明白,但是我卻是略猜到一二。程真,你應該知道,成為一名強大的機甲戰士,必須要擁有同樣強大的精神。」維克萊一臉嚴肅。「作為星際歷史上第二個覺醒了精神力的種族,人類應該佔有優勢才對。但你們卻屢屢落後,這一切的緣由,都還在你們自己。」
  
  在我們自己?少年的眼神中流露出一絲迷茫。
  
  沒有錯看這一絲情緒,維克萊微嘆一口氣。「對自己種族前途的迷茫,對自己的根源的迷茫,使你們人類失去了信仰。沒有真正的信仰,又何來的強大的精神。」
  
  紅髮教員看著程真,認真地勸誡道。「無論是何種信仰,只有心中有了堅信的事物,才能夠使你變得強大。程真,而你們人類,缺乏的就是這份堅信。」
  
  「想要變得強大,難道不是一種堅信嗎?」少年執拗著問。
  
  維克萊搖頭。「僅僅有想要變強大的念頭是不夠的,你們還需的,是守護的信念。能夠凝聚整個種族為一道力量,如此強大的信仰。」
  
  凝聚整個種族?那不就意味著必須是所有人類都甘願為之奮鬥、犧牲的一個目標。有這樣的事物嗎?那其他種族,究竟是靠什麼來維持他們的信念,人類和他們的差別在哪?
  
  差別……
  
  程真豁然開朗,想通了什麼。
  
  「教員,我想我明白了。」
  
  少年的黑眸閃爍著灼灼光彩。「原因只有一個。」
  
  「是什麼?」維克萊好奇。
  
  「是我們的母親。」程真想起了幼年時的執著,輕嘆一聲。「在人類開始只把地球當成是一個童話後,就注定我們的衰落了。」
  
  失去了根源,猶如浮萍的種族又怎麼會強大呢?
  
  每一個種族,都有他們的根。那是他們的家,是他們奮鬥拚搏的動力。而人類的根,地球,卻已經被遺忘了近千年。

10、尋找地球

  「地球……」維克萊喃喃低語。「我好像聽過這個名字,它是你們人類的母星嗎?」
  
  程真苦笑,眼中閃過晦澀的光。「是的,或者說曾經是。」
  
  紅髮教員望著他的表情,心底瞭然。星際其他種族的歷史,他還是略知一二的。眾所周知,人類原本並不在這一代附近的星域生活。謠傳,他們是為了躲避一場災難,而從宇宙遙遠的另一端,一個從未有人去過的星域遷徙過來。
  
  而在這場大逃難般的遷徙中,人類也早遺忘了他們的來路,猶如迷路的孩子,人類迷失在浩渺無跡的星空中,失去了他們的家。
  
  望著程真略顯失落的表情,維克萊皺了皺眉頭。
  
  「或許失去了母星,的確讓你們缺乏了重要的信仰和依賴。但這並不是人類沒落的唯一原因。」
  
  「維克萊教員?」
  
  「即使失去了過去的家園,但是未必不能創造新的家園。在我看來,你們最大的問題不在於失去了母星,而是失去了心。不知道自己的過去,不清楚自己的目標,迷惘於未來。這樣下去,即使沒有星際總議會制止內戰,人類覆亡也只是遲早的事情。」維克萊說的一臉嚴肅,卻字字攻心。
  
  「……」程真啞然。他又能說什麼?
  
  如今的人類,對於他來說實在是有些陌生了。在遙遠的過去,地球上的人類幾乎是張狂到囂張的代名詞。他們自以為是地球的統治者,不遺餘力地篡奪著這個星球所剩不多的資源。為了日漸稀少的能源,國家間的戰爭就從來沒有停止過。
  
  二十一世紀時的程真,不止一次地厭惡過人類的這種自大,想著早晚有一天人類會覆滅在自己的驕傲中。
  
  沒想到這個預言竟然成真了?
  
  如今這個總是讓步、退縮,只求得片刻安寧的種族,真是那個曾經熟悉又自傲的人類嗎?真可笑,這不是發展成了兩個極端了麼。
  
  狂妄自大最後導致末日的二十一世紀的人類,過於懦弱同樣惹來覆亡之禍的現在的人類。
  
  但對於程真來說,無論是哪一方,都是他所在的種族,他的同胞。就這樣任由人類再度走向滅亡?
  
  不甘心,絕對不甘心!
  
  看著少年眼中又燃起的不服輸的火焰,維克萊勾起唇,笑了。
  
  「程真,但在我看來,你卻是不同的。」迎著少年疑問的視線,他道。「在你身上,我看見了無法掩蓋的活力與生機。你是個不願意輸,也不甘心輸的人。這就是你的不同。」
  
  只有像他這樣懷著堅定信念想要變強,想要守護些什麼的人,才有資格成為星際的強者。這句話,維克萊埋藏在心中,沒有對程真說。他可不想讓這個還沒有成長起的幼苗,枯萎在無意義的讚揚中。
  
  越是有潛力,才越是要磨練。
  
  程真卻在仔細想著維克萊的話,想著他所說的不同。他和其他人類的不同在哪?他不甘心不認輸,但是數百年的時光,巨大的差距早就磨滅了大多數人類的鬥志。
  
  只有程真不一樣,他心裡記憶最深刻的,是那顆蔚藍色的星球。以及生活在那顆星球上的,張狂卻意氣風發的人類。
  
  與其他智慧種族比起來,我們並不遜色,為何要甘心認輸?!
  
  如果,能夠解決這一切的起源。
  
  「教員,你這一番提醒,讓我受益頗深。」深黑的眸中閃過了些什麼,程真抬起頭,向維克萊微笑致意。「我們的確缺失了一些東西,但是依舊可以想辦法彌補回來。」
  
  「彌補,你是說……」
  
  「沒有母星的種族,是不完整的。想要人類追上與其他智慧種族的差距,我們必不可少的就是我們的母星——地球。」程真道。
  
  「但是,這個星球不是早已經……」維克萊吃驚地還想要說什麼。
  
  「我們丟失了它。」程真打斷他的驚訝,微笑。「但是就像所有孩子的母親,即使孩子偶爾忘記了回家的路,母親依舊會待在原地等待。我想,地球也一樣,它靜靜地佇立在星空某處,等待著我們回去尋找。」
  
  「我會找到它。」
  
  看著說著如此狂言的程真,維克萊心中卻出乎意料的有一絲相信。
  
  「你可知道這個宇宙有多深遠,沒有一個種族能征服它。」
  
  程真卻說。「我不是想要征服宇宙,只是想為人類找到回家的路。」
  
  默然站在原地許久,看著這個說著大話卻一臉認真的少年,維克萊嗤笑一聲。「在你實現那遠大的抱負之前,還是先成為一名合格的機甲駕駛員再說吧。」
  
  「是的,維克萊教員。」
  
  「今天先不實際操作。」放棄了原本的打算,維克萊走向另一邊。「先做別的,我要測試一下你的精神力。」
  
  他想要知道,面不改色地說出狂言的程真,是否也有與之相符的能力。
  
  維克萊把兩台機甲又沉入地板下,帶著程真離開了訓練館。
  
  他本打算只按照普通的方式來訓練程真,所以才從最基本的拉瓦級機甲開始訓練。但是程真在訓練館內的那一番話,卻輕輕地觸動了他的內心。
  
  如果這個少年真的有那麼大的野心的話,也許一般的訓練並不適合他。為了弄清程真的底限,維克萊帶他去了學院內的檢驗中心。
  
  每一個新生都會在入學一月後到這裡來做全身檢查,以讓學院根據每一個人的能力做出最終的分系決定。
  
  現在的系別並不是最終的,在一個月的時間內新生可以逐漸熟悉學院,放緩精神。然後,身體的檢測會是真正的開始。如果一名機甲系學員在測試中查出他的身體素質並不夠格成為機甲駕駛員,那他就會被強行轉系。
  
  所以,真正的開學實際上是在一個月正式分系後,現在只是緩衝而已。
  
  但維克萊卻等不了那麼久,他只有一周的時間來教導程真,此時這名紅髮的機甲戰士,迫不及待地想要知道自己這名弟子的資質。
  
  究竟會是驚喜,還是失望呢?
  
  程真跟隨著維克萊的步伐,邁入了那間彷彿科學怪人實驗室的巨大建築。他不知道,為何紅髮教員的臉上會隱隱顯出興奮的神色。但是心中卻隱約有預感,也許這來到這裡,對他來說會是一個十分重要的轉折。
  
  用自己的特權命令實驗室的人帶程真提前去做測驗,維克萊看著跟隨在白大褂身後的少年。
  
  是勝是負,就在明天結果出來以後了。
  
  對於一名機甲駕駛員來說,資質至關重要。也許殘酷,但是即使再勤奮,沒有足夠的資質,也無法成為一名優秀的機甲駕駛員。
  
  維克萊凝眸深思。
  
  就讓我看看,下在你身上的賭注值還是不值?程真。
  
  時間轉眼便逝,情報系教學區的門口,一個年輕人焦躁地在原地打轉。
  
  「會不會不來了?」在他身旁,另一個人抱拳站著,不甚在意地問道。
  
  「不可能不可能!程真這人一向守諾言,只要答應了下來就不會違約。而且我聽他說話,對你也很有興趣,怎麼會無緣無故不來?」米薩奇耐不住地頻頻遠望。「會不會是有什麼事耽誤了?」
  
  卡西亞沉默不語,別看他一副很不在意地模樣,其實心裡早就緊張地亂成一團。
  
  程真,程真。這個名字自從開學式那天就深深扎進了卡西亞心中,和人類首席的那份致詞一起扎根在心底。他相信不僅是自己,所有人類學員都會如此。
  
  對著這個名字,他們實在是有太多感受。欣羨,尊敬,還是嫉妒和懷疑,各種感情混合在一起,根本無法分清。
  
  「聽說了嗎?」兩名走過的學員閒聊著。
  
  「我聽機甲系的人說,那個開學式上大放厥詞的小子,今天被趕出教室了!」
  
  「不是吧,第一天就?他好歹也是個首席啊。」有人不信。
  
  「是首席,但你也得看是哪個種族的首席。」說這話的人似乎看到了站在一旁的卡西亞,稍微放低了聲音。「不過是個人類就那麼囂張,我早就看他不爽了。」
  
  「聽說是因為機甲系就他一個人沒有實踐操作過,才被趕出去『補習』了,真是好大的面子啊。」
  
  「這是特殊待遇嘛,畢竟他好歹也是位種族首席。」
  
  說話的幾人嘲笑著走遠,肆無忌憚。
  
  卡西亞緊盯著那些人離開的方向,嘴唇都要咬出血來。
  
  那些諷刺辛辣的話,就好比一把刻骨的刀狠狠地戳在他身上,一刀刀毫不留情地切割著。雖然被議論的不是他自己,但這卻比以往任何一次被人輕視都還要難以忍受。
  
  為什麼?卡西亞絕不承認,他曾為程真的那番話而心動過。
  
  說著自己不會是最後一名人類首席的少年,現在卻被旁人如此嘲笑著。這種給了一絲希望卻又被狠狠打碎的感覺,啃噬著他的心。
  
  「怎麼會這樣?」米薩奇也是一臉擔心。
  
  他也是知道程真從沒有過實踐操作經驗的,但是那次程真駕駛魔輪車的表現,讓米薩奇對他充滿了信心。米薩奇心中是認為,即使是比別人缺少經驗,程真也不會輸給任何人!
  
  沒想到才第一天,就因為這個原因被趕出了教室。
  
  「程真那個混蛋!難道就是因為這個才躲著不敢見我嗎?」米薩奇滿心以為,程真是受了挫折不願在他面前示弱。這讓他的擔心都化為憤怒,憤怒程真的不信任。
  
  「躲?我為什麼要躲著你?」
  
  一個清澈的聲音傳來,引起兩人回眸望去。
  
  只見黑髮黑眸的少年,踏著矯捷有力的步伐向兩人走來。
  
  那雙眼中,沒有預想的受挫與沮喪,而是一如既往的閃爍著明亮的色彩。不,應該說是比往日,更加堅定而奪目。

11、星火

  程真很遠就看見了那兩人。
  
  一臉焦急的米薩奇,以及他身邊一個灰髮的少年。
  
  在聽見米薩奇半是抱怨半是憂心的那句話後,他才終於忍不住出聲。
  
  同時心裡訝異,沒想到謠言都已經傳到這裡來了,看來克萊姆斯學院裡一些人的八卦能力,並不低於那些中年歐巴桑。
  
  「程真!」驚訝地看見黑髮少年若無其事地走過來,米薩奇連忙迎上去。「你……沒事吧?那些人說的是不是真的,他們說你第一天就被趕出教室了!」
  
  看著說話直白,毫不懂得掩飾的好友。程真無奈,米薩奇即使是關心也不懂得轉換好一點的表達方式。
  
  換做一般人,被他這樣直戳要害,恐怕心情會變得更差吧。
  
  「事實是那樣沒錯。」為了不讓米薩奇繼續無所謂的擔心,程真只好解釋道。「但並不是被趕出去,只是讓我去接受別的訓練而已。」
  
  「那就好。」舒了一口氣,米薩奇這才想起了今天的正事。
  
  萊恩星人趕緊走到一邊的卡西亞身旁,不顧灰髮少年的意願,直接把他拽了過來。
  
  「對了,這位就是我早上跟你說的,想要介紹給你認識的新生,卡西亞,和你是同族。」
  
  程真很早就注意到了灰髮少年,現在米薩奇介紹後,更是光明正大地開始打量著他。
  
  灰色的短髮,少見的綠色雙眸,以及立體深邃的五官。這是典型的北歐血統,當然,北歐是地球上的說法,現在人類的外貌只籠絡地按照東方和西方來劃分。
  
  「你好,我是程真。」伸出手去打招呼,這是人類亙古不變的禮儀。
  
  「卡西亞。」看似不怎麼情願地握住程真伸出來的手,卡西亞沒有直視他的眼睛。「我知道你,在開學式上見過。」
  
  說完這句話後,卡西亞退後一步,不再開口。
  
  「奇怪,這小子今天話怎麼這麼少,平時不是這樣的啊。」看著兩人之間的氣氛有些尷尬,米薩奇摸不著頭腦。
  
  程真笑笑不語,心底卻多少有一絲明悟。
  
  對於自己這位突然多出來的種族首席,同為人類的卡西亞大概是不知如何面對。這種情況,在接受首席這一稱號的時候,程真就早有預料。
  
  習慣了默默而低調的學院生活,人類學員們對於如異星般突起的程真,怕是驚異和猜測會比喜悅和振奮更多。
  
  尤其是,在他們還不瞭解程真的時候。一個從未謀面的年輕種族首席,不可能會有多少威信。
  
  就在程真以為卡西亞會繼續沉默下去時,灰髮少年卻突然開口。
  
  「他們說你從來沒有駕駛過機甲,這是真的嗎?」
  
  這裡的「他們」,自然是指那些散播謠言的人。
  
  程真望著他,認真回答。「是真的。」
  
  聽見了答案,卡西亞猛地抬起頭來,綠色的雙眸帶著宛如遭到背叛的情感直直瞪向程真。
  
  「你知道那些人在背後說你什麼嗎?!」想起那些辛辣嘲諷的話語,卡西亞心中依然是一陣陣的怒火。
  
  黑髮少年沉默片刻。「略有耳聞。」
  
  不管是機甲系那些人當面的嘲諷,還是背後的流言蜚語,程真都聽在了耳中。他沒有把那些人的話放在心中,只是覺得好笑。
  
  在外人看來,他是丟了顏面被趕去「補習」,但是這些只注重事物虛浮外表的人,又有哪一個看清了真實。
  
  比起所失去的這些「面子」,程真得到的更多。而那些人,卻還在那裡自以為是的嘲笑他。
  
  真不知道是誰更值得被嘲諷。
  
  見程真一副不為所動的模樣,卡西亞一股心火湧上來,他勉強克制住自己的衝動,卻還是忍不住冷言嘲諷道。「算我高看你了,原來人類首席也只不過如此。」
  
  「卡西亞!」米薩奇不悅。「你什麼意思!」
  
  他本以為介紹卡西亞和程真互相認識,這兩人應該會和睦相處才對。
  
  沒想到平時很好相處的卡西亞,在程真面前卻突然帶刺起來,說話也古古怪怪的。他真想敲醒自己的舍友,看看他是不是上課上懵了還沒有清醒過來!
  
  「米薩奇。」
  
  程真拉住了有些衝動的好友,用眼神示意他冷靜一點,然後又望向卡西亞。
  
  「剛才的那句話,我是否可以認為,你曾經對我有過期待?」他對於卡西亞的話一點都沒有生氣,語音中竟還帶著一些笑意。
  
  「你!」卡西亞憤怒地望著程真,實在想不通這個人怎麼是這麼一副脾氣。不僅對於流言蜚語毫不在意,自己的嘲諷他也不放在心裡,竟然還笑得開心!
  
  望著躁動的灰髮少年,程真心情愉悅地勾起嘴角。
  
  「這樣的反應,看來我猜對了,是嗎?卡西亞。」沒有期待哪來的失望,卡西亞易怒的反應證實了他的猜想。
  
  程真心中喜悅,看來那番發言並不是完全沒有作用。最起碼還是觸動了一些人,讓他們對於自己這位首席產生了些許期待。這不正證明了人類學員並沒有完全甘於目前隨波逐流的生活,只要有一絲希望,他們還是願意去相信。
  
  然後,只要再點一把火,就可以令他們所有人重新燃起鬥志。
  
  至少眼前這名為卡西亞的少年,眼中就閃爍著活躍的光芒,而不是程真曾經在無數同胞眼中看到的——麻木和死寂。
  
  「是!就算我曾經對你抱有過期待又怎樣?」被人看穿了心思,卡西索性不再掩飾。「但是我現在認識到了,那完全是我自己在白日做夢!我怎麼會期待……會有期待……」
  
  說到最後,卡西亞的聲音又低了下去,就連眼中怒瞪程真的光芒也暗淡了不少。
  
  「你是不是誤會了什麼。」程真提高語調,帶著一絲冷漠。
  
  卡西亞驚愕地抬頭,望著突然態度大變的黑髮少年。
  
  程真的表情變得冷然,毫不帶感情地說道。「我不理會那些謠言,只是不想回應他們的愚蠢而已。還有,我並不認為,沒有過實踐操作,我就會輸給他們。」
  
  他如此說著,話語中帶著幾乎可以算作是自傲的信心。
  
  「我不知道你對於我的失望是來源於哪,如果是因為以上原因的話。」黑色的眸無情地直視卡西亞。「這只能讓我,也對你失望而已。」
  
  「……程真。」米薩奇愣住了,不明白剛才還勸說自己冷靜的好友,卻突然用這種冰冷的語氣和卡西亞說話。
  
  難道他不打算和好了嗎?
  
  「抱歉。」衝著米薩奇歉意地笑笑,程真道。「今天我有些累,先回去了。有事改天再說吧。」
  
  黑髮少年轉身離開,不去管身後兩人的情緒。
  
  他的確是很累了,今天一整天都被維克萊拉去做各種的檢驗,精神已經疲憊到了極點。但是和卡西亞見面的期待,仍然讓他強撐起精神的趕了過來。
  
  包括米薩奇在內,沒有人能看出他的疲憊。
  
  程真從來不把自己的倦態顯示在人前,尤其是在親近的人面前。他一向只露出積極、強勢的一面,因為不想讓別人為自己而擔憂。
  
  在家裡是長子,在克萊姆斯學院又成為了種族首席。程真沒有時間軟弱,因為他是別人的支柱。
  
  支柱怎可以倒?即使有再多的責任和重擔,也只能默然而決然的支撐起來。
  
  但是他真的是有些失望,剛才那番話,雖然的確有故意激將卡西亞的意思,卻也真的表露了他內心的一些情緒。
  
  看著眼神黯淡下去,失去了光彩的卡西亞,程真的失望是難以言表的。
  
  人類總是這樣,莫名地沉浸在過去的失敗中,在乎別人的言語,而不去看清未來。
  
  比起他人的諷刺,程真更害怕看到的,是同胞們眼中那麻木無神的情感。就像是認定了自己的落後與平凡,任由別人怎麼踐踏,也激不起一絲反抗的鬥志!
  
  這樣的種族,怎麼可能變得強大起來!一個承認了自己失敗的種族,只會一直失敗下去。
  
  但是……還有希望。
  
  想起卡西亞曾經憤怒地望著自己的雙眸,程真稍稍有了些期待。他沒有錯失卡西亞眼中那細微的不甘,灰髮少年不甘心的不是自己,而是不願剛剛成為他希望的程真被別人如此嘲諷。
  
  所以,卡西亞才會對程真的不動聲色表現出憤怒,他應該是希望黑髮少年能夠做些什麼,來痛擊那些散播謠言的人吧。
  
  只要還懂得憤怒,那就還有希望。憤怒是點燃鬥志最好的導火索,是以程真才會故作冷漠地回以卡西亞。
  
  他現在只希望,這位同胞能夠不負自己的期待。
  
  稍稍的,哪怕只有一點……燃起更多的鬥志。
  
  星星之火,可以燎原。

12、五大能力

  「我真搞不懂你們,怎麼今天一個兩個都是這樣,難道這就是人類打招呼的方式嗎?」
  
  米薩奇暴躁地在宿舍內走著,忍不住看向默然坐在床邊的卡西亞。
  
  「你就不想解釋些什麼嗎?妄我今天還特地介紹你們認識。」
  
  費勁心思地希望自己兩個朋友能夠交好,沒想到卻是這麼一個收場。今天最難受的,恐怕就是米薩奇了。
  
  看著焦躁地萊恩星人在屋內一遍一遍地打著轉,卡西亞突然開口問。
  
  「他一直都是這樣嗎?」
  
  「啊?哪樣?你是說誰?」米薩奇停下腳步。
  
  「程真……他最後說的那些話你應該也聽見了。」卡西亞變扭地吐出那個人的名字。「未免也太過自……自信了吧。」
  
  他本來想說自大來著,但想了想,還是改成自信。
  
  「你說這個啊。」米薩奇一屁股坐到他身邊,一臉深思的表情回憶起來。
  
  「那小子,說是自信還不如說是臭屁。哎,不過他也的確是有實力啦。」想起報到那天的事情,米薩奇又一臉興奮地和卡西亞說起來。
  
  在添油加醋地說完程真是如何彪悍地駕駛魔輪車帶著兩人衝進學院後,米薩奇一副驕傲的表情。
  
  「話說,我也沒想到。在他開口說自己沒駕駛過任何感應類坐騎的時候,我只想著這次一定完蛋了。哪想到那傢伙第一次駕駛魔輪車就那麼游刃有餘!」想起了當時程真堅毅的背影,米薩奇又感慨道。
  
  「說起自信,那小子,倒是從來沒有對自己不自信過啊。換做是我,可不敢向他那麼膽子大,要知道那可是魔輪車啊,僅次於機甲的駕駛難度!喂,我說卡西亞,你到底有沒有在聽我說!」
  
  看著身邊在發愣的舍友,米薩奇很是不滿。
  
  而卡西亞現在渾然聽不見他的聲音,腦海中滿是程真最後離開時冷漠的眼神。
  
  第一次駕駛,他就能完全馴服有「暴動的野獸」之稱的魔輪車。
  
  這樣的話,的確就如程真自己所說的,也許缺乏一些實踐經驗,並不會讓他落後於其他人。反倒是那些嘲笑程真的人和不相信他的自己,才愚蠢吧。
  
  難道,是我錯了。內心有些動搖地自問著,卡西亞想起黑髮少年離去時的堅毅背影。
  
  不過程真說對自己失望,他是在失望什麼呢?失望自己不相信他嗎?
  
  腦海中慕然浮現了開學式那天程真所說的話。
  
  【我相信自己,絕對不會是最後一位人類首席。】
  
  瞬間如驚雷乍響般,卡西亞為自己的猜測而瞪大雙眸。不會吧!難道這位人類首席,他本來是期待著自己?
  
  或者說,他是期望著所有的人類,都能夠變得更加強大。
  
  白館是一如既往的寂靜,程真回來的時候,一樓並沒有人。
  
  相比起喜歡聚在一起聊天的其他學員們,住宿在白館的首席們似乎更喜歡獨處,很少能看見有兩個以上的首席同時待在一樓大廳。
  
  正當他想就這樣回屋休息,睡到明天時,三樓有人走了下來。
  
  黑色的長髮優雅地梳在腦後,彷彿蘊藏著星光的雙眸微闔著,俊美的梵爾族人正一手輕觸著扶手,宛如巡視領地的領主般走下樓梯。
  
  「克裡斯前輩。」見著來人,程真敬稱道。
  
  因維爾•克裡斯,正是程真在白館遇見的第四人,二年級的梵爾族首席。
  
  在克萊姆斯學院,低年級的學院見到高年級生,必須使用敬稱。這是注重禮儀和傳統的克萊姆斯學院的一項規則,為了規範學員們的行為和舉止,培養學員的騎士精神。
  
  剛剛下樓的克裡斯顯然也沒料到會正好撞見程真回來,微微地頷首做回應後,便不停留地向門口走去。看樣子,是出門有事。
  
  驟然,克裡斯停下腳步,轉身眼神莫測地打量了程真一眼。
  
  「你今天去了訓練場?」梵爾族的二年級首席如是問道。
  
  心中雖然奇怪克裡斯是怎麼知道這件事的,他應該不是那種會去聽謠言的人。
  
  但本不是什麼值得隱瞞的事情,程真回道。「是的,在未來的一周內我都將去訓練場聯繫,由維克萊教員負責教導。」
  
  「維克萊?!」聽到這個名字,克裡斯明顯驚訝了一把,然後望著程真的眼神更顯詭異。
  
  「原來今年是他來負責……」自言自語地呢喃著什麼,黑髮的梵爾族倏爾抬眸對著程真露出一個微笑。「你真是走運了,程真。」
  
  說完,只留下一股腦兒疑惑的程真,便離開了白館。
  
  「走運……」被莫名搭訕又被丟下的程真站在原地,若有所思地重複著。
  
  能讓身為梵爾族首席的克裡斯這麼說,也許看來,這次自己真的是遇到了良機!程真現在唯一能肯定的是,這一周的額外「補習」絕對會收穫頗豐。維克萊教員,或許比他想像中的還要出色。
  
  心情轉好的黑髮少年,邁著輕鬆的步伐向著二樓走去。現在,他只想再好好睡一覺,以便為明天的訓練養足精神。
  
  「你確定他是人類?」
  
  休息時間,在整個克萊姆斯學院都陷入沉寂時。一座隱蔽的實驗室內,無數台機械正閃爍著詭異的光芒。
  
  被各種器械擠滿而顯得狹窄的實驗室內,一名穿著白袍的高大男子出聲問道。
  
  他所詢問的人物,是身前巨大的全息投影上浮現的少年。黑色如墨的短髮,充滿堅毅和力量的眼神,全息投影上俊逸出常的少年,正以微微冷漠的表情望過來。
  
  看著這張在今天測驗時拍攝的全息照,白袍男子手摸著下巴嘖嘖有聲。「看他這副容貌,倒像是梵爾族人,不像是純血的人類。你確定你沒有搞錯?」
  
  站在他身後的維克萊冷哼一聲。「程真,機甲系新生,第一位人類首席。他的檔案在學院裡清清楚楚地登記著,百分之百的人類沒有錯。況且,如果是梵爾族那群人,我會看不出來?」
  
  那群梵爾族人,他可以老遠地就聞到他們身上那股異樣的氣息。和人類散發出來的柔和氣息不同,經過基因改造的梵爾族,在維克萊看來,處處透露著揮之不去的違和感。
  
  「好吧,既然你都這麼確定了。」白袍男不再深究,雙手在光屏上劃過,調走程真的全息照,一份詳細到全身各個數據的信息被提取到屏幕上來。
  
  「我之所以懷疑他不是人類,可不僅僅是因為這小子的外貌。」把數據放大,好讓維克萊看得清楚,白袍男輕笑道。「更讓我懷疑他血統的,正是這份數據。」
  
  數據繁複而雍雜,但是整體的綜合評價就只有五類。
  
  分別是精神力,耐力,意志,格鬥和潛力。這是星際公認的,測試一名機甲駕駛員能力的五大要素。
  
  其中精神力是最基本的,它關係到駕駛員和機甲的契合度。耐力也很關鍵,只有耐力足夠高才能操作機甲更多的時間。意志則是猶如一把鑰匙,它決定了駕駛員是否能夠開啟更高強度的機甲。至於格鬥那就不用說,機甲駕駛員的肉體搏擊能力也是很至關重要的。
  
  最後一點,潛力,根據前四項計算又限制著前四項能力的發展。前面四個基礎能力並不是不能提升的,潛力越高的人,可以提升的幅度就越大。
  
  星際把各個基礎能力劃分了五個等級,S,A,B,C,D。S為最高的等級,D為最次。
  
  一般來說,一位有著A潛力但目前實力只有B級的駕駛員,比起一位有著A級實力潛力B的人更值得期待。足以見得,潛力這一屬性的重要性。
  
  程真的五項綜合數據,前面四項分別是:精神力A,耐力B,意志A,格鬥B。這個數據雖然也算得上是優秀,但是和星際眾多惹眼的天才、鬼才比起來,實在是算不得驚艷了。
  
  但是另一個赤紅色屬性,卻足以吸引任何人的目光。
  
  潛力:S級
  
  這意味著程真,將會有無盡發展的可能。
  
  維克萊愣愣地看著那個紅色的S,終於有些明白白袍男為何要向他質疑程真的身份。這些數據,根本不該是一個人類該擁有的。
  
  如果前面四項基本能力雙A雙B,還可以說程真只是天資優秀。那麼,最後一個大大的S,卻足以叫任何人目瞪口呆。
  
  若是被星際總議會知道了,恐怕會立即派人過來帶走程真,好好查一查這個異類!
  
  為什麼?不是因為S少見,即使S級再珍貴,當年依然有位黃金之族的人測出四項能力全部為S,一時驚為天人。
  
  和那四個S比起來,程真的一個S似乎並不值得誇耀。
  
  但是,即使是當初那名有鬼神之稱的黃金之族萊茵•伯圖坦,他也只是四個S級基礎能力外加A級的潛力而已。
  
  而程真,卻是有著S級的潛力。
  
  被那紅色刺了好久,維克萊才回過神來,他轉身第一件事,就是叮囑白袍男子。
  
  「這件事情,暫且不要讓任何人知道!」
  
  紅髮的男人如此說道。
  
  從戰場上歸來的他,比任何一人都知道擁有S級能力的機甲駕駛員的可怕。而潛力為S級的程真,最後很可能成長為超越S級能力駕駛員的更恐怖的存在。
  
  但若沒有及時處理好,更可能帶給程真的,是無盡的災難。

13、回應期望

  「……是,我知道。我會完成任務的,兄長。」
  
  程真下樓的時候,正好聽見了這麼一句。
  
  他不免有些尷尬,這可不是故意想聽別人的通訊,實在是沒想到一大早就會有人在大廳內通訊聯繫。
  
  一看,還是一位意想不到的人,萊伯爾•伯圖坦。
  
  剛剛切斷通訊聯繫的萊伯爾抬起頭,正好看見程真,不由也是愣了愣。
  
  這個時候不打招呼的話,倒是顯得過於尷尬了。於是黑髮少年率先打破沉悶的氣氛。「早安。」
  
  「早安。」
  
  暗金色的瞳孔望著程真,似乎閃過些什麼,然而始終無法看透。
  
  招呼完畢,程真便準備離開。他今天準備直接去機甲訓練館,所以把學校配置的訓練服帶在了身邊,畢竟訓練館那邊的備用服穿著還不是很貼身。
  
  「等等,你今天不去教室?」看見程真右手邊上搭著的黑色訓練服,萊伯爾眼中閃過詫異,情急之下也不管兩人之間是否生疏,連忙追問。
  
  話才說出口,他便發現自己唐突了。這畢竟是屬於人家的私事,而且又有些尷尬。金髮的伯圖坦族人有些不知所措地站在原地,俊逸的臉上第一次露出困頓的表情。
  
  程真望見了,忍住笑聲。他覺得這名黃金之族的首席,不像他的同族們那般拒人於千里之外,倒是很好相處的。尤其是現在這幅模樣,很有同齡人的生氣,之前卻是太過老成和嚴肅。
  
  「我這一周內都會直接去機甲訓練館,有教員負責教導實踐操作。」
  
  程真不由的解釋,而他的話才說完,那雙暗金色的瞳孔便閃爍幾下,萊伯爾嘆道。
  
  「沒想到還有這個機遇,真是讓人羨慕。」
  
  比起在教室裡做所謂的實戰模擬,真是的接觸機甲進行訓練顯然是更好的。程真對外來說是被安排了「補習」,可究竟是「補習」還是「開小灶」,誰又說得清呢?反正在明眼人,比如因維爾•克裡斯和萊伯爾看來,這次卻是黑髮少年佔了便宜的。
  
  程真笑笑。「比起這個,你們從前就有過很多的實踐機會,這才讓我羨慕。」
  
  雖然自信不會因為缺少過實踐經驗而被人甩下,但是畢竟還是在起點上落後於其他人。這也一直是程真心中的一個遺憾,所以他才更珍惜這次「補習」的機會。
  
  「那不算什麼。」萊伯爾搖搖頭,想說些什麼卻欲言又止,最後只化為一句話。「一周後,等你回來。」
  
  「……謝謝,我會的。」一周之後,不僅僅是重回教室這麼簡單。程真心裡做好了打算,一定要抓住這幾日的訓練,追上與其他人的差距,甚至迎頭趕上超過他們。
  
  他有這個信心。
  
  和萊伯爾禮貌地告別後,程真離開白館。走在路上,他不免又想起一件事。雖然只聽見了最後一句話,但是剛才與人通訊時的萊伯爾,語氣是截然不同的。
  
  那聲音裡帶著尊敬和謙卑,而更多的,程真看到了萊伯爾身上被壓抑住的傲氣。似乎在對方面前,這名黃金之族的首席完全就成了小孩一般,只能遵從而無法反抗。
  
  能讓一向以自傲出名的黃金之族顯出這種態度,對方究竟是怎樣的人物?而且聽萊伯爾說話,稱呼通訊那方的人為兄長,想來那人也應該是黃金之族。
  
  黃金之族裡有如此聲望的人物……黑髮少年意識到自己想遠了,趕緊搖頭清醒過來。
  
  對方是什麼人又如何?反正現在的自己,只不過是星際中最微小的一粒塵埃,還不夠格被那些大人物放在眼中。
  
  現在,一步步提升自己的實力才是最重要的。其他的,以後再想吧。
  
  趕到訓練館換完衣服,程真走進一年級的訓練場的時候,發現維克萊還沒有來,他先到了。黑髮少年不由鬆了一口氣,他畢竟是來這裡向維克萊教員學習的,不能總是遲到讓教員等吧。那樣可顯得不尊重了。
  
  沒等多久,一身便衣的維克萊也到了,他看見恭候在場內的程真,招了招手,讓他過去。
  
  「教員。」走到維克萊身旁,程真敬稱一聲。
  
  紅髮男人不動聲色地點點頭,倏爾,開口問道。「昨天身體測驗的報告已經出來了,你想知道嗎?」
  
  他說句話時,暗中仔細觀察著程真的表情,想要看透少年每一絲的情緒波動。
  
  「我希望可以的話,能夠讓我知道結果,維克萊教員。」幾乎是想都沒有想的,程真回答道。
  
  「什麼理由?」維克萊表情不變,質詢般問道。
  
  「我認為,只有清楚了自己現階段的實力如何,才能更好的發揮出自己的能力。既可以根據數據有效地提高不足,也能避免在疏忽的地方高估自己,造成不必要的後果。」把自己心中的話理了一番,黑髮少年誠實地說出來。
  
  這的確是他內心的想法。想要獲得自己的身體數據,並不是為了和別人比較或自我安慰,只是想在具體的數據上能夠做出更有效的訓練而已。
  
  維克萊似乎比較滿意程真的這個答案,微微勾起唇角。
  
  「昨天測驗的數據的確已經出來了,程真,我現在可以告訴你你五大能力的等級。」
  
  程真屏住呼吸等待著,心跳竟然有些急促起來。五大能力可是一名機甲駕駛員最重要的基礎能力,雖然以後除了潛力的其他四項能力都可以繼續提升,但是初始數據也是很重要的。初始數據越高,就可以少走更多彎路。
  
  「精神力,評判初始等級為A;耐力,評判初始等級為B;意志,評判初始等級為A;格鬥,評判初始等級為B。」
  
  公式化地說完前四項數據後,維克萊稍微停頓下來,望向程真。「根據你這前面四個能力的等級,在星際所有的機甲學院中也足以稱的上是優秀。甚至在已經成為駕駛員的人中,也有很多人的能力並不如你。」
  
  能力等級是一A難求,S就稱得上是驚艷。大多數的機甲駕駛員終其一生,也只是在B等級的能力上徘徊。
  
  維克萊教員說出這番話,可不是想要稱讚自己。聽出其話中的深意,程真斂眸道。「我明白,教員。這個數據比起大多數人來說或許可說是稍好,但是星際裡有更多的人比我優秀太多。和正式的駕駛員前輩相比,即使等級評價比他們高些,缺乏實戰經驗的我,一定還是無法戰勝他們。」
  
  「對於我來說,這些數據只意味著一個稍微平坦的起點,沒有任何其他意義。」以為維克萊是怕自己驕傲,程真誠懇地說出這些話。
  
  「錯了,你的確有值得驕傲的資本。」哪像維克萊打斷他,突然這麼說道。
  
  程真聞言,詫異地抬眸望向紅髮教員,不清楚他究竟打得是什麼主意。
  
  維克萊凝視著眼前的黑髮少年,一字一頓清晰道。「你最後的一項能力,潛力,評判等級為S,程真。」
  
  他說完這句話,就等著看程真的反應。
  
  果不其然,這次再難保持住鎮靜。黑髮少年在原地愣了好久,似乎不敢置信。
  
  「我……」只要身為機甲系的學員,相信沒有一個人會不清楚S所代表的意義。對於程真來說,他也是從沒有預想過這種可遇不可求的事情,更何況是潛力S級。
  
  心裡被這猝不及防的消息衝擊著,然而最困惑程真的,還是維克萊教員為何會突然用這種方式來說出事實。頓時發現自己也有些不知所措的程真,不經意地抬頭間,對上了紅髮教員的雙眼。
  
  那雙堅毅的眸裡,有著確定,有著不安,也有著期盼。
  
  注意到這樣的雙眼,程真突然就平靜了。他靜下心來,回視著紅髮教員認真答道。
  
  「既然賦予了我這樣的能力,那麼我相信我唯一能做的,就是不讓這個S級被埋沒,維克萊教員。」
  
  整個訓練場突然寂靜下來,許久,一直盯著程真的紅髮男子轉移開視線,輕笑出聲。
  
  「你沒有讓我賭錯,程真。」
  
  他笑聲裡有著驟然釋放的什麼,又有著下定了某種決心的堅定。
  
  維克萊再次看向程真時,是一臉的認真和肅穆。「既然已經知道了你的身體數據,那正式的訓練就從今天開始。我不允許你出任何疏忽,你必須得做出配得上S等級潛力的表現。」
  
  「是,維克萊教員!」
  
  程真高聲回應著。
  
  從初級學校畢業時班導的那番殷切話語彷彿又響起在耳邊,黑髮少年心中知道,自己已經承受了太多人的期待。無論是班導,家人,維克萊教員,還是卡西亞。
  
  自己唯一能回報的,就是不負他們的期望,成為足以傲視任何人的強者。
  
  「跟我走。」望著少年充滿堅毅與決心的表情,維克萊轉身向著一年級訓練場的出口方向走去。
  
  程真恭謹地跟在其後,沒有多問什麼。
  
  知道黑髮少年不會主動質問,前方帶路的維克萊卻自己出聲道。「現在去三年級的訓練場,那裡還有人在等我們,不要讓他久等了。」
  
  維克萊已經做出決定,既然程真的抱負和能力都遠遠不是一般的學員所能擁有的。那麼他自然,也不會用一般的方法來磨礪這塊原石。

14、觀戰

  在星際十大學院中,克萊姆斯學院是以其嚴謹的治學風格,傳統的騎士精神以及強大的機甲駕駛實力而聞名。
  
  整個星際中,克萊姆斯學院機甲系的實力可以排名前三。除了以鐵腕訓練聞名的巴克學院,以及以神秘風格而享譽的極東學院外,克萊姆斯學院在機甲領域可以說是再無敵手。
  
  它每年都向星際各個種族傳送著一批批的優秀人才,其中,從克萊姆斯學院出身的帝級機甲駕駛員數量更有二十之多,佔了星際有史以來帝級駕駛員總數的三分之一。
  
  這樣的一所學院,代表其機甲中堅實力的機甲系三年級的訓練場會是怎樣一副模樣。今天,程真有幸可以提前一觀。
  
  整個三年級的訓練場地比起一年級的大了五倍有餘,不僅如此,場內的訓練設施也更為齊全。黑色的特質塗料佈滿了整個空間,給人以在難以言喻的壓抑感。這種塗料可以有效地隔絕任何外來信號的干擾,從而讓駕駛員們心無旁騖地操縱機甲。
  
  至於為何要特地選擇深重、壓迫的黑色,那就不得而知了。
  
  程真和維克萊走進來的時候,三年級的學員們正在進行實戰演練。
  
  黑髮少年一踏入門檻,入眼的便是兩架巨大的白色機甲狠狠碰撞在一起,摩擦出激烈的光焰。兩台制式完全一模一樣的白色機甲,一個手握弓形的藍色巨大武器,弓弦處是一道緊繃的白芒。
  
  和它交戰的另一方機甲則是使用最常見的武器——劍,而且還不是殺傷力較高的巨型光劍,而只是用高強度金屬打造的實體劍。
  
  一個近戰,一個遠攻。兩架機甲此時卻碰撞在一起,顯然是遠攻型的機甲被近戰機甲逼近了身前,不得不採取近身防禦。
  
  然而程真只看清了那靜止的一秒,下一瞬間兩架機甲開始行動和規避,以肉眼的能力卻是再也無法看清了。只能看到漫長的白色光芒互相纏繞,糾鬥,然而又猝然分開,就像兩顆激烈碰撞的火星。
  
  兩架機甲如旋風凌亂地在防護罩內飛竄著,每一秒都在改變著速度和方向,即使防護罩隔離了那武器相擊放出的巨大鳴響,程真依舊能看出這場戰鬥的激烈。
  
  無論是近戰機甲還是遠攻機甲,兩方的實力都不簡單。近戰型機甲可以在光箭攻擊的籠罩下逼近敵方近身,足以見得他的身手和敏捷。而遠攻機甲在被逼迫近身交戰後,仍能久戰不敗,也可以看出他的能力非凡。
  
  超出觀測能力的戰鬥仍在繼續著,程真眼中映射出那兩道白芒,默默握緊了雙拳。
  
  「呦,維克萊,把人帶過來了?」正在黑髮少年仍猶自沉浸在眼前的這一次纏鬥中時,那邊有人走了過來,嬉笑著向紅髮教員打了招呼。
  
  「這個就是你今年帶的小子?」來人走到維克萊身旁,一副頗為熟稔的模樣上下打量著程真。他身材體貌與維克萊相仿,都是勁瘦中透著力量的感覺。一頭亂糟糟的短髮,藍色雙眸雖然帶著嬉笑,卻總有一閃而逝的精光。
  
  「您好。」程真肅立行禮,對方可是三年級學員的導師,位階高了許多。
  
  「呵呵,小子不錯,挺懂禮貌的。」來人笑呵呵地對維克來說,得到紅髮教員回以的一個白眼。
  
  「我叫烏斯塔,是三年級機甲系的實戰導師,你喊我烏斯塔就好。話說,我怎麼看你覺得有些眼熟呢?」視線盯著程真,烏斯塔苦惱地皺起眉頭。「唉,年紀大了最近老愛忘事。」
  
  「他是一年級機甲系的新生,人類首席程真。烏斯塔導師。」一個略顯冷漠的女聲從背後傳來。「在開學式那天我還給您介紹過,如果您這麼快就忘記了的話,建議您去醫院檢查一下記憶損傷。」
  
  程真聽得耳熟,回頭一望,果然是個熟人——三年級的希亞麗絲。沒想到即使是在面對導師時,她犀利的風格還是依舊未改。
  
  金髮的女首席此時身著一套黑色訓練服,襯得身材更加窈窕,黑色與金色的鮮明對比讓人有一種格外驚艷的感覺。
  
  烏斯塔對學員的暗諷不以為意,只露出一副恍然大悟的表情。「原來你就是開學式那天發言的那個人類首席,嗯,難怪我覺得眼熟。」說著,看向程真的眼神更顯詭異。他哈哈地笑起來,「維克萊,你今年可總算是不再撿廢品了。」
  
  紅髮教員瞪了他一眼,明顯是嫌他多事。他對著新過來的希亞麗絲道。「既然你也已經到了,那麼等他們結束,我們的訓練也就可以開始。」
  
  他所說的結束,自然是指等防護罩內正在戰鬥的兩方分出勝負來。
  
  「是的,維克萊教官。」希亞麗絲頷首。
  
  注意到她的稱呼,程真心中暗測。不是稱呼導師,也不是稱呼教員,希亞麗絲卻是稱維克萊為教官,而且還是一副頗為恭敬的模樣。顯然,維克萊在學院裡的身份絕對不低,連三年級的首席都要對他如此畢恭畢敬。
  
  只是,這樣的人物為何會被分配來擔當「補習」的教員,還是說克萊姆斯學院的這場「補習」本身就有外人不知的深意在內。
  
  「勝負已經分出。」突然,一直吊兒郎當的烏斯塔神情嚴肅起來,望向防護罩內。
  
  程真也連忙回神望去。
  
  空闊的場地內,兩架互相戰鬥的白色機甲早已停下動作。白色光滑的金屬裝甲殼上佈滿了一道道的傷痕,顯然是激鬥時留下的創痕。可見這場戰鬥時一點都沒有留情,完全是真刀實槍的上。
  
  想到這裡,程真有些興奮,既然是如此逼真的實戰,那麼對提高學員的駕駛能力無疑是更有利的。選擇克萊姆斯學院果然沒錯,這裡有著最嚴謹的機甲訓練模式。
  
  黑髮少年眼中壓抑不住的興奮神情,卻是一絲不漏地全被維克萊收入眼中。
  
  而此時程真卻是完全沒有注意到,他正全神貫注地觀察場內的形勢。
  
  兩架機甲一上一下相互交疊著,乍看之下這個姿勢或許很曖昧。但是仔細觀察,卻可以發現是下面一架機甲被死死地壓制在地面上。而手握藍色長弓的另一架白色機甲,兩腿用力把對手牢牢固定住,手握長弓,一隻手拉開光弦。
  
  弦已經開到最大,似乎只要身下的對手再有一絲異動。這可以輕易穿透駕駛艙的光箭就會毫不猶豫地射出。
  
  勝負果然已分。
  
  兩架機甲的駕駛員的水準本就相近,誰能夠獲勝似乎都不意外。但是遠攻型的機甲能夠在近戰搏擊中克制住近戰機甲,並且一舉制勝。這細微的實力差距,還是稍稍體現了出來。
  
  毫無疑問,那名駕駛遠攻型機甲的駕駛員,實力要更高一些。
  
  能夠在如此不利於自己的形式下轉敗為勝,程真不由得對那名尚未露面的遠攻型機甲駕駛員好奇起來。
  
  就連一向不動聲色的維克萊,眼中也顯出一抹讚賞之色。
  
  「因維爾,博西,今天的實戰已經結束了,出來再做總結。」相比之下,烏斯塔卻是沒有什麼太大的反應。他握著一個特殊的通訊器對著場內大聲呼喝道,似乎這次精彩的戰鬥只不過是一件微不足道的事情。
  
  因維爾?是因維爾•克裡斯麼?想起那名特別的梵爾族首席,程真不禁在心裡猜想,這戰鬥的兩方究竟哪一個會是他。
  
  在烏斯塔的命令下達後,壓在上面的一架機甲首先退開。然後兩名駕駛員先後從駕駛艙內出來,從駕駛艙的舷梯上緩緩下降。
  
  等到兩人走近,程真發現從遠攻型機甲裡出來的駕駛員,果然是因維爾•克裡斯。
  
  不知道為何,他總覺得這名的梵爾族首席並不像表面那樣無害,他的實力和他俊美的容貌可以成正比。克裡斯也看見了程真,並沒有顯露出驚訝的表情。
  
  克裡斯是二年級的首席,為何會出現在三年級的訓練場。沒有人去問這個白癡的問題,畢竟連程真這個一年級都過來了,還有什麼事不可能的?
  
  「導師,教官。」兩名剛剛結束戰鬥的學員向在場的高位階者致意,他們也和希亞麗絲一樣稱呼維克萊為教官。
  
  烏斯塔看著他們走近,然後道。「今天的總結先放後一點,現在現有其他任務佈置給你們。」他看了看在場的幾名學員,突然不懷好意地笑起來。「正好也有四個人,不如就組個兩人隊你們再打一場如何?」
  
  這個建議一出,在場除了維克萊以外所有的人都是大驚失色。其中最為驚異的,莫過於是程真自己。
  
  剛才的實戰可以看出,眼前的兩人明顯都有著高水平的機甲操作能力。希亞麗絲身為黃金之族首席,身手自然也不會差。而唯獨自己,是完全沒有過經驗的新人。
  
  這樣兩人分組的話,不是會顯得不公平嗎?
  
  「程真,你不願意?」一直觀察著黑髮少年的表情,維克萊出聲問道。
  
  一下子,所有人的視線都集中在這名新晉的人類首席身上。
  
  而程真,會如何回答?

15、參戰

  願不願意參戰?
  
  答案當然是……
  
  「我願意參加。」黑髮少年昂首,目光直視維克萊,「希望教員您能允許。」
  
  那一雙眸裡,有著外人無法看懂的執著和堅決,帶著一股凌然的氣勢,向著周圍人席捲而來。
  
  看著這樣的一雙眼,維克萊又想起了那日程真所說的話。
  
  【我要找到它】
  
  【我不是想要征服宇宙,只是想為人類找到回家的路。】
  
  那個時候做出決心的程真,是否也是像今天一樣,帶著一往直前的氣勢,永遠也不向後退縮。
  
  維克萊凝望了程真半晌。
  
  「既然你自己願意,我也沒什麼好反對的。」
  
  他話才說完,第一個歡呼起來的人卻是烏斯塔。說實話,找程真來參加對抗是他一時興起的舉措,但若是維克萊不點頭應允,烏斯塔還真沒什麼辦法了。
  
  沒想到這個一向謹慎頑固的維克萊,今天也竟然會同意這樣一個意見。
  
  維克萊不去理睬身後歡呼的人,只是叮囑程真道。「你要記得,這次對戰雖然是訓練,但和實戰沒有區別。不要莽撞。」
  
  程真認真地聽著,他知道維克萊教員這是在提醒自己。作為一個一點經驗也沒有的新手,冒然參加這種實戰訓練未免太過危險了。很可能才一上場,便被人打趴下來。
  
  但是維克萊卻沒有在眾人面前點破這一點,程真自己也不會說出去。他不想因此而讓另外幾人產生別的心思,疏忽或者故意放水什麼的。
  
  要戰,便要盡情地一戰。
  
  「咳咳,既然兩方都決定參加了,那我們先來分組吧。」連忙打斷了程真和維克萊的「深情」對視,烏斯塔插話進來,像是怕維克萊再反悔似的。
  
  從頭至尾他都沒有詢問過希亞麗絲他們一點意見,就這樣強制的決定下來。不過看來希亞麗絲和因維爾他們也都習慣了這人的強權,倒是沒有什麼特殊的表情。
  
  「新來的。」烏斯塔這樣稱呼程真。「看在你是第一次訓練的份上,今天就破個例,你自己選想要和哪個人一組。」
  
  一下子,眾人的視線又回到了程真身上。
  
  被這麼多高位階的人同時打量著,程真卻不怎麼慌張。他細細掃過希亞麗絲幾人,看樣子是真的在心裡做著評估。就在眾人都在心裡猜測他會選擇哪一位時,程真已經做出了決定。
  
  黑髮少年走到俊美的梵爾族首席面前,微微致意。「克裡斯前輩,我邀請你與我同組,不知是否願意?」
  
  因維爾一雙黑眸望著眼前的少年,情緒莫測。「我同意。」
  
  一旁的烏斯塔好奇地看著這兩人,要知道因維爾平時都很少願意理睬別人,烏斯塔本以為他會拒絕程真的請求。
  
  二年級的梵爾族首席像這樣輕易地就同意一個人的要求,這還是第一次。
  
  「好吧!那分組就這樣定了。」學員的事情就讓他們自己去處理,烏斯塔拍手呼喚眾人的注意力。「現在你們還有十分鐘的時間,可以互相商議戰術。十分鐘後,實戰正式開始。」
  
  他宣佈完畢,便和維克萊離開了這裡,到一邊的控制台去,把空間留給學員們。
  
  因維爾用眼神向程真示意,讓黑髮少年跟著他走。留下的希亞麗絲和博西顯然不是第一次組隊了,彼此都比較熟悉。和博西一樣,黃金之族的女首席也是擅長駕駛近戰型機甲的。只不過她的武器並不是劍。
  
  博西則是因為剛剛輸給了因維爾,心裡還不是很服氣,正想著借此機會扳回一局。他走到希亞麗絲身旁正想說些什麼,卻注意到女首席的視線投注在剛剛離開的兩個人身上。
  
  「怎麼了?」博西問道,也循著視線望去。
  
  因維爾和那個一年級的新生正站在遠處,兩人不知正說些說麼,表情都有些嚴肅。
  
  希亞麗絲搖搖頭。「沒事,我們開始佈置戰術。」她努力撇去心中的疑惑,全神貫注到接下來的實戰訓練中。
  
  作為在場僅有的三個知曉程真以前沒有接觸過機甲的人,希亞麗絲難免對維克萊和程真的決定感到難以理解。然而想到了這兩人的身份,她也僅僅疑惑了一會兒。
  
  程真昨天起就跟在維克萊身邊訓練了,雖然時間短暫,但是憑他的天賦,說不定已經掌握了很多技術。維克萊教官一向那麼謹慎的性格,怎麼會讓一個完全沒有實戰經驗的人上場呢?
  
  放下疑慮的黃金之族女首席,全副心思地開始佈置對戰策略。而她並沒有想到,那個一向謹慎的維克萊,也會有偶爾一時衝動的時候。
  
  程真。在這個黑髮少年身上,維克萊少見地賭了許多次,然而這一次,會不會失望呢?
  
  「你是這樣認為的?」在足夠遠的位置,因維爾面無表情地詢問程真。
  
  黑髮少年回視著那雙與他一樣色彩的暗眸,毫不退縮。「是的。我覺得在開始之前,和克裡斯前輩坦白比較好。組隊戰的話,隊友之間應該相互信任。」
  
  「你對我說你從沒有駕駛過機甲,這只會讓我產生更多的不信任。」因維爾•克裡斯毫不留情地說著,話語中還加了一個「更」字。意味著在程真坦白之前,他也沒多少信任程真。
  
  「也許是這樣沒錯。」站在梵爾族首席面前,程真的氣勢絲毫不遜色。「但是隊友之間,不僅是優點,連彼此的缺點也要清楚。這樣才能在戰鬥中互相彌補,更好地配合。我認為,比起說出事實讓前輩不信認為,隱瞞這件事才是最大的錯誤。」
  
  程真一口氣說完,靜靜地等待著因維爾的反應。他從沒有覺得時間過得這麼漫長,如果克裡斯前輩在這裡拒絕了他,那麼接下來所有的計劃都會歸於虛無。
  
  沒想到,他等到的卻是一聲輕笑。
  
  程真抬眸望去,注意到因維爾正勾起嘴角,愉悅地看著自己。
  
  不是嘲諷的笑,也不是不屑的笑,而是一種帶有認可的善意的笑容。這與平時他接觸到的因維爾•克裡斯有太多的不同,這名梵爾族的首席雖然也會對不同的人露出微笑,但是程真看出,那只是一個虛假的面具。
  
  一個面具,把所有的不屑、冷漠和嘲諷都掩藏在其下。外人看到的,僅僅是一個華麗卻空洞的面具而已。
  
  在因維爾•克裡斯這個人的心中,怕是很少真正把人放在眼底。那種驕傲真的足以和伯圖坦人媲美,當然他們也的確有這種實力。
  
  因維爾這時開口說話了。「你做出了正確的選擇,程真。即使你沒有事說明,我也會發現你缺乏經驗。到時候我會立即停止合作,離開這個組隊。」
  
  「在戰鬥中,要把所有的缺點和優點和隊友共享,我認同你這個觀點。」因維爾收斂起笑容,認真地望向黑髮少年。「那麼,現在你可以說了麼?在你這個最大的缺點之下,足以支持你參與這場實戰的優點是什麼?」
  
  程真心中訝異。他沒想到這名梵爾族首席,會比想像中的還要認可自己,並且也足夠瞭解自己的心思。果然,畢竟還是半個同族。想起人類和梵爾族的巨大差異,黑髮少年不禁在心中納悶,難道當年還保留了驕傲的那一群人,全部都做基因改造去了,成為了現在的梵爾族?
  
  程真永遠也不會知道,自己這個一時興起的猜測,還真的猜中了大半。
  
  在人類對於種族未來的方向產生分歧的時候,一部分主張強化自己的人類,在得不到同胞們的認可的情況下,使用禁忌的手段改變了自己的基因。這就是現在的梵爾族。可以說,在他們身上或許繼承了更多屬於二十一世紀時人類的特性。
  
  高傲,自大,卻也永遠不甘認輸。但是梵爾族依舊不是人類,他們已經過於完美了。
  
  就是因為也存在弱點,存在懦弱,這才是是真正的人類。
  
  思緒回到當前,既然已經得到了克裡斯的認同,程真心中的包袱少了許多。此時離十分鐘的時限已經不足一半,但是還足夠他把自己的計劃完整地陳述清楚。
  
  「克裡斯前輩使用的是遠攻型機甲,有了這一點,那我們的配合就容易了許多。」露出一個有些神秘的微笑,程真緩緩道。「雖然沒有實踐經驗,但是只要給我短暫的時間,我相信能夠很快熟悉機甲的操作特性。而在我能自如適應機甲前,還要麻煩前輩掩護一陣。」
  
  「可以。」看著程真成竹在胸的笑容,因維爾也不免有一絲好奇。「你擅長的,是哪一類機甲?」
  
  每一個機甲學員,在正式入學前,都可以通過虛擬艙鍛煉自己的操作能力。而因維爾現在想要知道的,是程真再虛擬艙裡使用的,究竟是哪一種類型的機甲。
  
  因維爾有一種預感,程真使用的,絕對不會是普通的戰鬥型機甲。

16、五分鐘

  十分鐘時間已過,兩隊開始進入防護罩。
  
  程真走在因維爾身後,在進入前的最後一秒,他望向控制台的方向。
  
  在那裡,維克萊雙手抱拳站著,由於距離太遠,讓人看不清他的表情。黑髮少年收回視線,提腳邁入防護罩。
  
  十分感謝你給了我這一次機會,維克萊教員。
  
  而我,也一定不會讓這機遇白白從手中流逝。
  
  程真有著一種感覺,這一戰,無論是輸是贏,對他來說都將是無比重要的一場戰鬥。
  
  訓練場裡的防護罩,是由特殊的能量分子構成,可以承受一定程度上的能量攻擊和物理衝撞。只要不是兩架機甲同時自爆,是不會產生安全顧慮的。
  
  雖然早就知曉了防護罩的構成原理,但是完全進入裡面後,程真還是不可避免的感覺到一絲微訝。
  
  就像突然進入了一個與世隔絕的空間一般,身體在防護罩內感受到異樣的能量感。那層肉眼無法看見的防護罩,完全隔絕了練習場地和其他空間。
  
  在這裡,無法看見防護罩外的事物,連聲音也突然寂靜了下來。
  
  眼中,只有敵方和自己。
  
  兩組成員默默對視了一眼,然後各自向練習場兩端走去。在那裡,有統一提供的白色機甲。這種機型是星際的主力戰鬥機甲之一,基層的駕駛員基本上都是駕駛著它在戰鬥。
  
  至於武器,場地內有遠攻和近戰的各類武器,種類齊全,學員可以自由挑選。
  
  程真走到東側的空地處,配置的白色機甲早已在原地等候。因維爾望了他一眼,逕直走上前,蹬上舷梯進入駕駛艙。
  
  望著那巨大的戰鬥機甲,白色堅韌的金屬外殼,流利的外形線條,堅硬而有力的手臂和雙腿,彷彿輕輕一撕就可以撕裂一艘小型戰艦。按照最小阻力設置的機型,有著纖細敏捷的體格,但是卻充滿著格外的力量。
  
  人型的戰鬥機甲,金屬的雙眸閃爍著冷冽的光,直視向前方。看著它精緻的臉部部件,彷彿是一個擁有生命的鋼鐵巨人一樣。
  
  一個冷漠而蒼涼的白色戰士。
  
  程真伸出手,感覺著白色機甲那冰冷的觸感。
  
  你將是我第一架機甲,夥伴。
  
  心中如此低語著,機甲彷彿感應到了一般,藍色的金屬眸閃爍了一下。
  
  笑了笑,程真走上舷梯,開始登入駕駛艙。
  
  雖然是第一次實踐操作,但是駕駛艙內的佈置早在虛擬艙裡的時候,就在無數戰鬥的過程中爛熟於心。坐在駕駛位上,黑髮少年熟練地打開各種應用程序,開始啟動機甲。
  
  熒藍色的光芒照亮了黑暗的駕駛艙,像是在被機甲的溫柔目光注視著一樣。程真的雙手,飛快地在數個操作鍵位上移動著,猶如舞蹈。
  
  僅僅三十秒,包括登錄系統和武器系統在內,各個程序已經設置完畢。對於第一次實踐的學員來說,算是一個不錯的成績。但程真卻皺著眉頭,不是很滿意。
  
  比起在虛擬艙內模擬的時候,啟動時間整整慢了一半。
  
  果然,真實的機甲和模擬機甲還是有很大不同的。內心警醒著自己,程真聚攏心神抓緊所剩不多的時間,去選擇武器。
  
  每一台機甲不限制所選武器的數目,但是考慮到機甲的負重和自己擅長的範圍,大多數機甲駕駛員還是只會選擇一件武器,作為專攻。
  
  像因維爾,這名梵爾族人所使用的武器就是藍色弓箭,以金屬材質為弓,攻擊型的能量為弦。射出去的時候,就像白芒脫羽而飛一樣,很是炫目。
  
  程真只在武器庫內站了一小會,便很快選好了武器。剛將武器裝置綁定到機甲身上,便接到了因維爾的通訊。
  
  「準備的如何?」
  
  機甲內駕駛員的視線範圍是三百六十度無死角,互相聯繫的時候,對方的頭像便會浮現在兩側的光屏上。
  
  「已經準備好了。」程真回答。
  
  因維爾不多話,簡潔吩咐道。「一開戰,他們一定就會直接對你出手。我幫你攔住希亞麗絲,你牽制住博西。」
  
  這是他們一開始擬定的策略,即使是以因維爾的身手,也無法在拖延住黃金之族女首席的時候,再分心對付其他人。所以剩下的那一個,程真必須自己應對。
  
  由因維爾去對付實力高強的希亞麗絲,的確是唯一的辦法。
  
  但是,兩人商議的最終對策卻不僅是如此。
  
  「在適應操作後,便開始行動。」因維爾如此道。「你只有五分鐘的時間。」
  
  用五分鐘的時間,兩人各自拖延住希亞麗絲和博西,然後,便是真正的戰鬥開始。
  
  「我知道。」程真肅然回應。
  
  這五分鐘時間,是給他用來適應實際的機甲操作而用的。只有熬過了這五分鐘,並且順利地完成適應階段,才能斬獲勝利。
  
  因維爾望著被駕駛艙的藍色光芒印染成黑藍髮色的少年,留下了開戰前的最後一句話。
  
  「記住,這次成敗在於你,程真。不要讓我失望。」
  
  兩人剛剛切斷通訊,一個聲音便響徹在防護罩內。
  
  「都準備好了沒有?」是烏斯塔的聲音,正通過特製的通訊器傳進來。
  
  「那麼我宣佈,實戰訓練,開始!」
  
  一語話落,根本沒有停留的時間,程真人生中第一次的實戰,已然開始。
  
  幾乎就在那一瞬間,對方的兩架白色機甲就開始行動。白色的光化作流星一般,一前一後進攻過來。
  
  因維爾沒有說錯,希亞麗絲和博西都朝著程真出手,顯然想要先打敗這個好捏的軟柿子。
  
  近戰機甲揮舞著巨大的金屬長劍,衝在最前方。然而程真最先受到的,卻不是希亞麗絲的攻擊。前進到一半的黃金之族女首席,被一道道精準的光箭給阻攔了去路,她迫不得已地開始規避。
  
  因維爾站在遠處瞄準射擊,阻礙她的行動。有實力超常的梵爾族首席在旁干擾,希亞麗絲一時脫身也是不易。
  
  「博西,你去!」通訊頻道裡,希亞麗絲吩咐著同隊的夥伴。
  
  即使沒有她的吩咐,博西也早已經抄近道向著程真而去了。
  
  看著攻來的敵方機甲,程真操作著機甲迎上!他是前來戰鬥,可不會因為對方來勢洶洶就退縮!
  
  金屬長劍以一個橫切的角度向著程真攻去,博西同時邁步上前,阻住了程真向旁邊規避的退路。
  
  「呯——」預想中的擊中機甲外殼的聲音沒有響起,清脆的金屬相擊聲響徹在耳邊。
  
  博西微訝異地望去,這才注意到這個新人根本就沒有打算撤退,而是使用了手中的武器擋住了他的攻擊。
  
  和金屬長劍格抵在一起的,是一把略顯短小的匕首。鋒利的刃尖正好抵在長劍的著力點,卸去了這一擊大部分的力量。僅是在這一瞬間,抵擋下對方攻擊的程真抓住時機,飛速地後撤半步,略略側過身子,使機甲繞到了對方的側面。
  
  反擊!
  
  匕首毫不猶豫地攻擊出去,在外人看來,幾乎是無法目及的速度。
  
  博西迅速地反應過來,長劍橫檔,掃開了程真的這一擊。
  
  一回合下來,雙方算是平手。博西和程真心中各自驚異,都在為對方的身手感到意外。
  
  在程真看來,駕駛近戰機甲的博西的水準,遠在他的意料之外。看來剛才輸給因維爾,並不是對方實力不夠,而是因維爾實在太強。而博西,驚異的則是這個新人的水準,雖然比起高年級的學員還有所差距,但是完全不像是一個新生。
  
  兩架機甲各自後退沒有半秒,便再次迎敵而上。隨著攻擊的次數變多,程真逐漸適應起來,一改開始時的生澀,身手變得越加靈活。
  
  有很多次,博西的攻擊甚至無法近他的身。
  
  敏捷型的機甲?看著眼前人的靈巧身法,博西皺眉。
  
  比起普通的近戰型機甲,敏捷型機甲雖然攻擊弱了許多,但是旁人想要擊中他們也要花一番功夫。
  
  難道他們是想要拖延時間?注意到一旁的因維爾和希亞麗絲激烈的戰鬥,博西心中有些焦躁起來。
  
  因維爾一定是想要利用這個善於規避的新手引開我,好讓他能夠專心對付希亞麗絲。該死的!上當了!
  
  心中焦躁的他,只想盡快地解決掉程真,好去援助希亞麗絲。在博西看來,這個新人雖然難對付一點,但是也不過是如此。早早擊敗了他,就可與希亞麗絲一起聯手解決掉因維爾。
  
  因維爾•克裡斯,才是他心中的大敵。
  
  對手的焦躁,程真也看在了眼裡。對方的攻勢比一開始凌厲了許多,卻失了章法。這樣的攻擊,很容易抵擋並適當的反擊。
  
  嘴角擒起一個笑容,程真看了下時間。
  
  五分鐘,剛剛好!
  
  計劃可以開始了。接下來,才是真正的戰鬥。

17、遊俠

  希亞麗絲使用的武器,是像長槍模樣的尖銳長武器。
  
  銀白色的鋒利尖端,圓潤細緻的修長中幹,尾部連著一串可以揮出去襲擊的鋒銳金屬鏈。
  
  這是黃金之族軍隊特有的長武,伊萊克拉長槍。
  
  它的攻擊性和使用難度成正比,至今為止,也只有在伯圖坦族的軍隊裡能夠普及,是黃金之族的一個不算秘密的秘密武器。
  
  華麗的外形,銀色為其鍍上一層凜冽的寒意,被白色機甲握在手中,伊萊克拉長槍宛如一把無堅不摧的制敵利器,可以斬退一切敵人。
  
  而此時,希亞麗絲手握長槍,在身前揮舞,伊萊克拉長槍旋成一道屏障,把因維爾射來的光箭全部擋下。
  
  以槍為骨,以風為屏,希亞麗絲為自己製造了一個不可攻破的盾。
  
  因維爾輕輕蹙眉,放棄了普通的攻擊方式。他操縱著機甲將藍色長弓雙手握住,瞬時,長弓暴漲了一倍有餘。從隱藏部位延伸出來的弓翼在藍弓兩側展開,猶如展翅欲飛的雄鷹。
  
  舉起長弓,利落地橫握在胸前,雙翼和弓柄形成一個倒十字架的模樣。白色機甲向前輕探,輕輕咬住了光弦。
  
  十字形的長弓,穩穩地對準了希亞麗絲的方向。雙翼展開,做出攻擊的姿態!
  
  松弦!
  
  一刻無聲的崢然弦響,光箭從因維爾口中脫離,向著希亞麗絲疾射而去。一時箭羽光芒大漲,是之前的數十倍有餘!
  
  彭,彭,彭!
  
  被射擊的白色機甲快速地向後連退三步,希亞麗絲縱聲往後一躍,雙目中只剩下那越逼越近的凌厲箭芒。
  
  越來越近,越來越近,直到箭芒已經逼至眼前。希亞麗絲低喝一聲,舉起右手長槍,以破萬敵之勢向前劈下。
  
  轟然,白光炸開!
  
  將希亞麗絲機甲的身形掩藏在其中。
  
  須臾,光芒消去,白色機甲的身形漸漸浮現出來。除了裝甲有些損傷外,並無大礙。
  
  見這一擊沒有得手,因維爾輕嗤一聲。
  
  他就知道,要打敗這名黃金之族女首席不是那麼容易。梵爾族首席不再多想,手握長弓,開始下一輪的攻擊。
  
  那一邊,希亞麗絲也已經操縱著機甲,向著因維爾疾奔而來!
  
  僅僅五分鐘,兩人之間的交戰堪可用激烈無比來形容。雙方實力相當,暫時不分勝負。
  
  而望程真那邊,博西分神見到希亞麗絲吃了一箭,心中更是焦躁起來。然而對程真的久攻不下,也不得不讓他調整戰術。
  
  這個新生小子不是以敏捷見長嗎?那我就以力破快,把他給拿下。打定了主意的博西,出招一次比一次兇猛。
  
  感受到襲擊而來的長劍力道越來越重,來勢逼人。程真一邊咬牙抵擋,感受到手部部件傳來的一陣陣震顫感,耐力為B的他,恐怕無法再支持更久。
  
  這博西的格鬥能力,怕是有A等級了!
  
  思緒翻飛,程真握緊手中匕首,控制著機甲轉移身姿。在博西的下一波重擊襲來之時,他也握著匕首迎擊而上。刀與劍的相擊,高下立判。
  
  力量與力量的對撞,程真輸了!他操作的白色機甲被擊飛出去,不敵博西。
  
  還沒來得及暗自高興,博西猛然發現不對勁。這被擊飛出去的機甲,姿勢很是奇怪。它保持著一個相對平穩的姿勢,看起來不像是在對抗中被擊飛出去,倒像是自己借力向後飛躍。
  
  借力!程真的確是這麼做,在和博西相擊的那一刻,藉著對方機甲的強勁力道,他向後躍起順勢騰空。
  
  「克裡斯!」黑髮少年在通訊裡一聲疾呼,作為提醒。
  
  同時,程真的白色機甲在空中一個翻滾,離開了博西的攻擊範圍,這旋轉的翻身也改變了機甲的攻擊方向。
  
  從背後抽出單手弩,快速上弦,白色的機甲左手握弩,攻擊的方向是——希亞麗絲!
  
  一聲破空輕吟,弩箭從手中脫出,帶著風旋向那邊戰鬥的兩人勁射而去。
  
  收到程真提示的時候,因維爾正被希亞麗絲逼得近身戰。聽到少年的那一聲疾呼,他不動聲色,卻暗暗做了準備。
  
  在希亞麗絲長槍刺來的時候,因維爾不躲不閃,用弓柄勾住了槍尖,一個轉手。
  
  那邊,希亞麗絲只感到手中長槍受到外力的牽扯,差點就要脫手而去。倉促之下,她連忙收槍回挑,想要收回攻勢。誰知因維爾卻順著她收槍的力道附上前來,擋在了希亞麗絲身前,遮住了她的視線。
  
  有詐!
  
  一瞬間,久戰的經驗提醒希亞麗絲有危險。然而還沒等她分析出危險來自何方,擋在身前的因維爾卻猛然撤去。
  
  一記重擊!帶著風速加勢的弩箭幾乎是擦著因維爾,射中了希亞麗絲。其力道之大,甚至讓巨大的白色機甲踉蹌著後退了幾步。
  
  弩箭射中了希亞麗絲的右手部件,正好是她慣於使槍的那隻手。黃金之族女首席狠狠咬牙,來不及看一眼射箭之人,只能匆忙的做出回防姿勢。
  
  除了遠處的遠攻手外,她這裡可是還有著更可怕的敵人。
  
  但是,為時已晚。
  
  在希亞麗絲想到防禦的一剎那,因維爾翻轉長弓,手握弓柄。在女首席還未來得及防備的時候,銳利的光弦已經扣住了她機甲的頭部,做了一個割首的動作。
  
  「你陣亡了。」不含感情的男聲在希亞麗絲的駕駛艙內響起,手指抽動了一下,黃金之族女首席只能無力地放棄了控制權。
  
  在機甲實戰訓練中,被制住駕駛艙或者機甲的頭部的一方,就是認定的陣亡。
  
  而另一邊,抽出一瞬的時間射出弩箭,程真看都不再看那邊一眼。他順著引力的作用而下,蹲下身,然後快速地反彈向博西的方向。
  
  單手弩已經再次被他收在背後,近戰的時候程真只使用匕首。
  
  博西似乎還沉浸在希亞麗絲戰敗的震驚中,尚不能回過神來。等他注意到眼前程真凌厲的攻勢,已經有些失措。
  
  怎麼可能?博西在心中一遍又一遍地詢問著自己,確定剛才沒有看錯。
  
  這個新手竟然能夠使用兩種武器,還是單手弩?!他不是敏捷的近戰機甲型嗎,怎麼又會遠攻?
  
  心中的驚訝得不到解釋,博西受困於程真越來越具有攻勢的攻擊中。匕首靈活地在白色機甲手中翻越著,就猶如親自被程真操控在掌心一般。
  
  銳利的刃在空氣中劃過一道道的弧度,比起蠻力,這種詭異而奇巧的攻擊方式,更讓人措手不及。隨著實戰的時間延長,程真越來越順手,漸漸地也戰出了興致。
  
  因維爾收拾了希亞麗絲後,也向這邊助戰而來。兩個人圍攻一個心神慌亂的博西,結果已經沒有懸念。
  
  不出兩分鐘,博西也戰敗。當被程真的匕首抵住駕駛艙的時候,這位兩次戰敗的學員,只能不甘又不耐地認輸。
  
  戰鬥已經結束,勝者揭曉。作為戰勝的一方,程真只在一瞬感覺到了愉悅。短暫,卻足夠他珍惜。
  
  「戰鬥結束,兩隊都出來進行戰後總結。」
  
  防護罩內再次響起了聲音,這一次,是維克萊的命令。
  
  四人先後從駕駛艙內離開,在防護罩門口匯合的時候,各自情緒都有些異樣。希亞麗絲望了程真和因維爾一眼,一聲不吭地率先出去。
  
  高傲的黃金之族,怕是不會甘於這一次的失利吧。
  
  程真抬腳,也正準備出去。
  
  「等一等!」
  
  聽到有人呼喊,黑髮少年轉身去看,赫然便是剛剛被他和因維爾聯手擊敗的博西。
  
  此時,這名戰敗的三年級學員,帶著下定決心的表情看向程真。「我可以問你一個問題嗎?關於剛才的戰鬥。」
  
  「可以。」程真覺得沒有什麼好隱瞞的。
  
  「你……使用了匕首和單手弩兩種武器。」博西說的有些猶豫。「這是今天的一時興起,還是你一直以來都如此?」
  
  「一直以來,我都是這樣戰鬥。」程真回答,他指的自然是在虛擬艙裡模擬練習的時候。
  
  「是、是嗎。等一等,我能不能再問一個問題,再一個就好!」
  
  看著臉色憋得有些通紅的博西,程真笑了笑。「無論幾個,你想問便問。」
  
  「你戰鬥的方式很奇怪。」想起了剛才戰鬥中,程真近戰和遠攻相互交替,並且連接的完美的戰鬥,博西忍不住問道。「這種方式,是你獨創的嗎?它叫什麼名字?」
  
  這句話問出,連走在前方的希亞麗絲腳步都停了一停,顯然留神在聽。
  
  黑髮少年望著博西,沉默少頃,慕然,綻放出一個淺淺的笑容。
  
  「這種戰鬥方式,並不是我獨創。它存在於人類漫長的歷史中,名為——遊俠。」
  
  遠可為弓手,近戰為刺客。瀟灑戰鬥於曠野,風的兒子,大地的寵兒。
  
  沒有誰能比他更自由,這就是,遊俠!

18、帝級

  這一場戰鬥,讓維克萊徹底下定了決心。
  
  黑髮的少年從防護罩內走出來的時候,臉上帶著一貫沉穩的笑,但是不難發現,那笑容中還是有著一絲絲興奮的神情。
  
  第一次駕駛機甲,第一次實戰,便可以取得如此的勝利,怕是很少有誰還能保持沉靜。
  
  那雙一向堅定執著的黑眸,略微帶起愉悅的情緒,一瞬間讓望著它的人猶如看見璀璨的星空般。
  
  奪目,而燦爛。
  
  「維克萊教員。」程真走到紅髮教員面前,敬聲喊道。
  
  維克萊望著他,雙眸微沉,不知在思索著什麼。程真依舊筆直地站著,兩人就這樣對立良久。
  
  因維爾幾人則是在烏斯塔身邊接受訓話,沒錯,就是被訓。哪怕是奪得了勝利的因維爾•克裡斯,此時也只有站在一邊乖乖聽著指責的地步,更不用說是戰敗的希亞麗絲和連敗兩場的博西了。
  
  但是他們三人中,卻沒有任何一人露出不甘的表情。就連向來孤傲的因維爾,此時也是一臉認真地聽著烏斯塔的訓斥。
  
  平時嬉笑相對的烏斯塔,此刻卻是一臉嚴肅,評判著幾人的失誤與缺點。
  
  「博西,你今天連敗兩場,有沒有想過原因?不是你實力不夠,而是你太過浮躁!我告訴你,如果現在是在戰場,你不僅會害死你自己,也會連累你的隊友!」
  
  「還有希亞麗絲,怎麼了?一副不甘願的表情。這是你第一次輸,也許你覺得不甘心。但我倒認為這樣正好,一個不經歷失敗的戰士,怎麼能成為一個合格的戰士!?我不會多說什麼,你自己回去好好想想,你是敗在了哪一點上。」
  
  「至於因維爾……」看了在場唯一一個獲得勝利的弟子,烏斯塔也沒有太好的臉色。「和希亞麗絲的戰鬥,你覺得你做的很好嗎?告訴你,如果沒有那個一年級小子的幫助,恐怕輸的會是你!」
  
  因維爾的臉色有些蒼白,這毫不留情的話無疑狠狠地戳中了他的自尊心。但是這位梵爾族首席沒有反駁,安靜地聽著。
  
  「作為遠攻手,你的戰鬥方式並沒有新意。的確,以你現在的實力來說,甚至能夠戰勝大部分的正式機甲駕駛員。但是,這就足夠了嗎?你想止步於此麼?」望著站在身邊的三人,烏斯塔輕聲道。
  
  「今天的勝敗,可以說是繫在一個人的身上。」看著遠處那黑髮的人類少年,烏斯塔輕嘆道。「他能夠成為這場勝敗的關鍵因素,不是因為實力高於你們。單論機甲駕駛的能力上來說,這個新生離你們還有一段距離。」
  
  看著沉默的三名學員,烏斯塔問道。「在程真的身上,我看到了你們所缺失的東西。而這些品質,在許多帝級駕駛員身上也同樣存在著。這就是他們與你們的差距,知道是什麼嗎?」
  
  「如果是渴求勝利的心,我並不認為我會輸給程真。」接過烏斯塔的話,博西卻不是質疑,而是真心的詢問。「導師,我想知道,如果不是求勝心的話。我區別與程真的,究竟是哪一點?」
  
  烏斯塔淡淡望他一眼。「求勝心的確重要,但這是每一名機甲駕駛員所必須擁有的。它只是機甲駕駛員區別於一般人最基本的一點,而不是機甲駕駛員之間的差別。有這麼一樣東西,比起單純的求勝心還要重要。」
  
  「觀察。在戰鬥中觀察每一個可以使你獲勝的機會,觀察對手的每一個疏漏,觀察對手與自己之間的差距。」這樣平凡無華的一個詞,在烏斯塔道明之前,怕是沒有人想到——觀察,這基本的一項能力,卻是成就勝利最重要的一點。
  
  然而在場的三位學員仔細思索,卻忽然明白過來。
  
  觀察力,這即是與生俱來的能力,也是可以後天提高的能力。它不僅能夠讓你發現對方的缺點,也可以很快地察覺到自己的不足,從而更有效地拉開雙方的戰力差。尤其是在一場至關重要的戰鬥中,察覺到勝敗的時機,有可能只是在一剎那。但就是這幾萬分之一的時機,卻足以造成天地之差。有時,便是生死之別。
  
  因維爾想起了程真射出弩箭的那個時機,正好是自己與希亞麗絲混戰的時候。若是稍微提前,那麼希亞麗絲可以輕易地脫身。若是再晚上那麼一會,又很可能被希亞麗絲察覺到危險。
  
  不快不慢,在最準確的時機,程真的弩箭發揮了最強戰力,助因維爾戰勝了希亞麗絲。
  
  的確就如烏斯塔所說,若是沒有程真那一箭的助攻,因維爾與希亞麗絲之間的戰鬥,勝負還難分。
  
  「帝級。」
  
  烏斯塔再次低低吐出這一字符,帶著格外的沉重感。「那是一群超乎想像的變態,甚至可以用瘋子來形容他們。但是就是這些帝級的駕駛員,代表著機甲駕駛員王座上的水準。你們和我,在他們面前也不過是像螻蟻一般可以隨意揉捏。但是你們可知道,為什麼那群人會被稱為瘋子?」
  
  不會是因為那些人有著瘋狂的觀察力吧?博西在心底默默吐槽著。
  
  「就像你想的那樣。」烏斯塔轉身望向博西,彷彿看透了他的思緒。「但是到了他們那個等級,這項能力就不能用『觀察』這個詞來形容了。當那群瘋子坐上駕駛艙的時候,所看到的世界和我們是不一樣的。他們的雙眼,能夠看見這世界的真實。」
  
  一時之間,所有人都靜默下來。烏斯塔所說的這些話,猶如巨石擊打著他們的心。
  
  帝級機甲駕駛員,那是一個僅能仰望的名詞。對於所有機甲系學員來說,這都是他們心底不敢言說的一個目標。這一頂王冠,有無數人渴望著,但是最後摘得桂冠笑傲的人,只有那麼區區數人。
  
  「您的意思是,程真具有帝級機甲駕駛員那樣的能力,能夠看得到『真實』?」因維爾打破了沉默,這位梵爾族首席抬眸,定定地凝望向烏斯塔。
  
  烏斯塔搖搖頭。「不,那小子雖然觀察力不錯,但是比起那群瘋子來,還差得遠。但是——」視線投向依舊在和維克萊「罰站」的黑髮少年,他以微不可聞的聲音道。「他有這樣的潛力。」
  
  足以奪得王冠的潛力,這就是程真最大的王牌。
  
  一時之間,所有人望向程真的眼神都變得更加複雜。因維爾尤甚,在這名梵爾族首席的眼中,有著讓人看不透的情感。
  
  反觀程真這邊,紅髮教員終於開口說話。
  
  「這是你第一次實踐駕駛機甲,有什麼感想?」等了半天,維克萊只問了這麼一句。
  
  「我覺得它們是有生命的。坐在駕駛艙裡,就像身處機甲的心中,我甚至都能夠感覺到它們在思考。」視線投望向防護罩內,程真看著自己第一次駕駛的那架坐騎,輕笑道。「就像是一個心意相通的夥伴,它信任我,我就能更好的戰鬥。」
  
  維克萊表面不動聲色,心中卻是暗潮湧動。曾經,也有人對他說過相似的話。
  
  【吶,維克萊,這不是很神奇嗎?我能夠感覺到它在想什麼,它也清楚我的想法。這種感覺,真的是難以言喻……】
  
  少年時,曾經對維克來說出這句話的那人,如今早已是王冠上的一員,位居普通人無法接觸到的至高點。
  
  這就是你們所看到的「真實」嗎?
  
  望著眼前的少年,維克萊心中輕嘆。這群人的世界,真的和我們有太多的不同了。我們不能理解他們在想些什麼,而他們也總是做出常人難以理解的舉動。
  
  所以,才被世人稱為「瘋子」。
  
  程真,你能夠看到和那群人一樣的世界嗎?
  
  「一會再去做次測驗。」心中思緒翻飛,維克萊表情卻一如既往的冷靜。「這是你第一次駕駛機甲,有必要檢查一下精神損耗度。」
  
  「是的,維克萊教員。」這第二次檢驗,程真早在意料之中。
  
  機甲駕駛員操縱機甲時,是以超越普通人的強大精神力來連接和控制機甲。
  
  這就決定了要成為一名機甲駕駛員,必須要有足夠強大的精神。而在第一次駕駛機甲後,根據每一個人身體能力的差別,精神的損耗程度也是不同的。為了避免因為精神透支而帶來未知的危險,每一名新手都會在初駕後進行一次全面的身體檢查。
  
  然而程真抬頭望向維克萊,心中所想的卻並不是這個。烏斯塔那邊訓斥的聲音,黑髮少年多多少少聽到了一點。他此時所期盼的,是維克萊教員也對剛才的戰鬥做一番評價。
  
  雖然勝利了,但若不是有克裡斯前輩出色的配合,這場初戰一定不會就這樣贏取下來。明白自己在實力上仍然和前輩們有著差距的程真,現在迫切聽到更多的評判和意見。然而,他等來的,卻不是維克萊的戰後總結。
  
  「從明天開始,我不會再讓你接受實戰訓練。」維克萊以讓人捉摸不透的語氣說著。
  
  還等不及程真驚訝,下一句話也傳來。
  
  「這段時間內,你必須接受我的特訓。在一個月後,我會向學院推薦你參加克萊因之戰。」

19、橘紅色的A

  「怎樣?」
  
  光線昏暗的室內,紅髮的男人雙手抱拳問道。
  
  巨大的光屏上,一串串令人眼花繚亂的數據翻滾著,一名白袍男子坐在光屏前,雙眼中映射著數據散發出來的螢光。
  
  在全息鍵上輸入最後一個命令,白袍男向後一仰,伸著懶腰感嘆道。
  
  「驚人啊驚人,真是令人不敢置信!維克萊,你說,這世界上是不是天生就有些變態,生來就和平常人不一樣。」
  
  維克萊不耐地瞥了他一眼。
  
  「變態我眼前就有一個。不要多話,直接說結果。」
  
  「行,我知道你心急,畢竟這次的人可有些不一樣。」露出一個詭異的笑容,白袍男拉過維克萊,指著其中的一項數據。「看這邊。」
  
  「你……」毫無防備地被猛拽過去,維克萊正有些發怒,眼睛掃過那數據卻突然愣了下來。
  
  「這,不可能!」一向冷靜自持的紅髮教員,難得露出震驚的表情。
  
  實在是眼前的數據讓他太過驚訝,那是一個橘紅色的A。
  
  正常情況下,只有S等級是呈現出紅色,其他幾個等級統一是藍色。所以眼前這個橘紅色A等級,有多麼異常已是不言而喻了。
  
  「就是這樣。」
  
  用手指敲打著光屏上橘紅色的A,白袍男勾起一抹笑容。「所以我才說,他是變態啊。僅僅是第一次實際駕駛機甲,精神這一項能力就有要突破A等級升為S等級的趨勢。喂,維克萊,我說你是在哪裡撿到的這奇葩?」
  
  「不是撿到,他是來『補課』的。」維克萊已經克制住情緒,淡淡回道。
  
  「你開什麼玩笑,這種等級的變態還需要補課?」白袍男有些不屑,然而話說到一半卻一愣,接著不可置信道。「不會是那個吧,院長開的那個『玩笑』?」
  
  「不是玩笑,是一次測試。」維克萊糾正他。「在第一次上課時承認自己沒有駕駛過機甲的新生,會得到額外的補習機會。這也是對他們心智的考驗。不能誠實面對自己的缺點的機甲駕駛員,不可能走得有多遠。所以……」
  
  眼看著維克萊又要展開一番關於機甲駕駛員的訓話,白袍男連忙插嘴打斷。
  
  「行,行!我明白了,這是測試而不是玩笑!」嘴上這麼說著,白袍男子心裡卻在腹誹。不就是院長在晚宴上喝醉後和議長爭執的產物麼,就算本質不是玩笑,這測驗誕生的方式也太過好笑了。
  
  「好吧,既然你兩次都來拜託我親自為這個新生做測驗,想來你真的是很看重他。不跟我說說原因?」望向維克萊,白袍男問道。「你有什麼打算?」
  
  紅髮教員沉默片刻,才抬首回答。「下個月,我會推薦他參加克萊因之戰。」
  
  「……」詭異的安靜迴盪在室內,半晌,傳來一聲怒吼。「你開什麼玩笑!?」
  
  怒斥聲縈繞室內,充斥著其主人的驚愕和氣憤,三日不絕也。
  
  克萊姆斯學院實驗樓內的風波,沒有幾人知道。
  
  而此時,程真回到白館,打算好好清清腦海中的思緒。
  
  今天發生的事實在是太多了,讓黑髮少年頓時有一種措手不及之感。無論是烏斯塔突然提出的實戰訓練,還是和克裡斯前輩組隊獲得的勝利,以及最後維克萊教員說出的那句意義不明的話。這些,都化作一個個片段充斥在程真腦內。
  
  其信息的爆滿程度,讓黑髮少年覺得,要是自己再不好好清理一下思路,怕是要被撐的大腦情報處理器癱瘓掉。
  
  然而,更讓程真注意的,還是維克萊最後說出的那句話。
  
  「克萊因之戰。」對於這個有些陌生的名詞,程真卻產生了一種莫名而生的激盪的感覺。光是低聲呢喃重複著,就像是有隱隱的熱血在體內騷動。
  
  克萊因之戰,究竟是什麼?
  
  「程真。」
  
  背後突然傳來一聲呼喊,尚沉浸在思緒中的少年慕然回頭。
  
  「抱歉,我看你沒有關門,就直接進來了。」黃金之族首席,萊伯爾指了指程真打開的房門。身材高挑的伯圖坦人,此時稍稍站在程真房門向內處。頓時,擠進了兩人的單人房,顯得有些狹窄。
  
  「……沒事,是我自己剛才忘記關了。你找我有事?」看見打開的房門,程真才回過神來。沒想到竟然發呆發到上樓進了屋,都不記得要關門。他不免感到一絲赫然,自己剛才站在這裡自言自語的模樣,怕是全部被這位伯圖坦族人看到了吧。
  
  見到一向鎮定的黑髮少年臉上流露出了一絲尷尬,萊伯爾微微勾起嘴角。
  
  「我只是來傳話,外面有自稱是你好友的人在等你,托我進來傳個消息。」
  
  「好友?」如果是在克萊姆斯學院裡的話,目前和程真關係最好的,無疑就是米薩奇。但是他不是有自己通訊器的聯繫方式麼,怎麼親自找過來了?
  
  「糟了!」
  
  想起通訊器,程真轉身向床邊望去。果然只見那個黑色的腕表此時一副沉寂的模樣,顯然是缺少了感應力的供應停止工作了。
  
  怪不得米薩奇會找上門,程真去訓練的時候為了不干擾到機甲的信號,把曙光腕表給摘下來了。失去了感應力支持的腕表,在此時早就能量用盡,關機了。
  
  「抱歉,還要麻煩你過來跑一趟。」想起了還在門外等待的米薩奇,程真有些急促地向外走去。今天事情真是太多,讓他都快把其他人給遺忘了,米薩奇不會是因為自己的冷落來興師問罪的吧?
  
  萊伯爾也跟著退出了程真的房間。他站在二樓的走廊上,看著黑髮少年快速地向屋外跑去。那雙暗金的眸中,閃過一道晦澀不明的光。
  
  「克萊因之戰……」
  
  白館禁止非首席學員進入,所以米薩奇只能站在門外等待。
  
  萊恩星人站在門口,時不時地向門內探望著。想起那個莫名提出幫自己傳消息的黃金之族,米薩奇心裡也是納悶。伯圖坦人一向是以孤高自傲聞名,甚少與本族以外的人聯繫。怎麼剛才那名黃金之族首席,竟然會主動幫自己的忙?
  
  萊伯爾•伯圖坦,米薩奇還記得這個人的名字,開學式那天先於程真發言的那名新生首席。
  
  程真這小子,什麼時候和黃金之族的人關係都那麼好了,竟然還瞞著我?!
  
  想著想著,米薩奇心中就有些吃味起來。
  
  「米薩奇!」
  
  這邊萊恩星人正為好友的隱瞞而憤懣,剛剛從白館內走出的程真看到了他,連忙出聲呼喊。
  
  米薩奇抬頭,看到黑髮少年正邁著步伐從白館的台階上走下,隱隱的,身上竟有一股叫旁人不敢直視的氣勢。
  
  深藍與黑相間的一年級制服,穿在黑髮少年身上顯得格外歷練而帥氣,更增添了幾分屬於年輕人的英姿颯爽。鍛煉出來的高挑但並不單薄的身材,隨著行走而時隱時現的肌質,噴張著一種年少的力度。
  
  從台階上走下的程真,整個人看起來彷彿是脫胎換骨了一般。以前就已經出色的外貌,在如今更加讓人覺得俊逸逼人而不敢直視。
  
  「程……程、程、程真!?」米薩奇張大了嘴,都快可以吞進一個拳頭進去。
  
  「才一天不見,你怎麼結巴了?」程真走到好友面前,好笑地看著他一驚一乍的反應。他的氣息是在經歷了實戰後蛻變的,本人卻是一點都沒有注意到。
  
  聽到程真說話,米薩奇這才回過神來。眼前這位不是哪個來自星際的大人物,而是自己失蹤了一整天的好友。
  
  「我還想問你呢?你今天跑哪去了,聯繫你都聯繫不上。還要害我跑大老遠過來找你。」
  
  白館與普通宿舍區距離不短,但是也不過是十分鐘左右的路程。米薩奇這句話,難免有誇張的成分在裡面。但是程真卻全盤接受,他略帶歉意地笑笑,忙解釋道。
  
  「是我不對,今天有些忙。一時竟把你給忘記了。」
  
  「把我給忘了?!」米薩奇挑眉,聽了解釋反而更加忿忿不平。他為了程真和卡西亞的事情糾結了一天一夜,這倒好,當事人卻把自己這個中間人給忘了。虧他今天還特地來探望程真,看看黑髮少年是不是因為昨日的事情而生氣。
  
  「抱歉,我是真的事情太多。」程真苦笑道。「今天這一天對我來說,也算離奇了。」
  
  不說那突然而來的實戰訓練,光是維克萊最後說的那句話就讓程真一直思考到現在。人類聯盟裡,有關機甲的高級檔案不是一般人可以翻閱的,所以這「克萊因之戰」究竟意味著什麼,程真是一點也不清楚。
  
  只是聽維克萊教員的語氣,似乎是十分重要的一件事情。
  
  「嗯?這麼忙?」被程真說的勾起了好奇心,米薩奇忍不住問道。「究竟是什麼事情讓你這麼糾結?」
  
  看著面露好奇的萊恩星人,程真正猶豫著該如何開口。猛然卻想起來,米薩奇身為情報系學員,或許會多少知道一些消息。當下,他帶著幾分期待問道。「補習的教員將推薦我參加下個月的克萊因之戰,你知道些什麼嗎?」
  
  「你說什麼————!!」
  
  誇張地拖長了感嘆的餘音,米薩奇錯愕萬分的反應,與某位白袍男可堪一比。

20、克萊因前奏曲

  踏,踏,踏。
  
  空闊的大廳內,只聽到靴子踏在墨英石上的響亮回聲。
  
  黑色門扉洞然大開著,可以看見大廳外長長的走廊。打磨的光滑的石板上,甚至可以清晰地看見人影。
  
  隨著腳步聲越來越近,一個身形高大的男人走了進來。那是一個只要你望了一眼,便再也難以忘懷的男人。唇邊冷硬的弧度,顯示著他的絕決與不動容。
  
  他步履沉穩,邁出的每一步都彷彿經過最精確的計算,一樣的距離,一樣的力度,不多不少。每走出一步,都彷彿帶著咄咄逼人的氣勢,讓整個空間都為之凝固。
  
  在男人走進大廳後,圓形的天花板上慕然投下一道全息影像。一個滿目肅然的中年男子出現在影像中。
  
  「這一次的,已經決定了。」
  
  中年男子望著大廳內沉默不語的男人,「之前的提議全票通過,定下議案。由你去負責這次的克萊因前奏,有異議麼?」
  
  孤然站立在大廳的男人依舊沒有開口,他的影子投映在石板上,彷彿代替主人表達著情緒。
  
  堅硬,冷漠。
  
  「……那麼,就當你默認了。二十天後,準備啟程。」影像中的中年男子說完,看著依舊不發一言的男人,似乎有點頭痛。然而他終究只能無奈地嘆了口氣,逃避似地道。「通知已經下達了,請你自己做好準備,萊茵•伯圖坦。」
  
  全息影像陡然關閉,就像出現時那樣悄無聲息。大廳又陷入一片寂靜。
  
  在原地駐足許久,靜立的男人猶如一個石刻的雕像般動也不動。他的表情也比雕像更加冷漠。
  
  倏然,一顆流星劃過,散發的光華通過落地窗照射進來。
  
  光映照在男人冷峻的臉上,瞬時,閃過一道金芒。
  
  那是一雙淺金色的眸,被飛逝的流星點亮了熱度,頓時流光溢彩般美麗奪目。而這雙異眸的主人——萊茵•伯圖坦,微微皺起眉頭。像是厭惡那微小的流星之光一樣,他閉上眼睛。
  
  美麗的淺金雙眸闔上時,彷彿連周圍的空氣都在嘆息。
  
  而男人卻毅然而然的轉身,邁著同樣堅定的步伐離開大廳。
  
  從頭至尾,都沒有說一句話。
  
  「為什麼要選這個地方?」
  
  人來人往的公共餐廳內,程真看著坐在對面的米薩奇,無奈地問。
  
  「我餓了,所以順便選在這裡。怎麼,你不喜歡?」放下手中的晚餐,米薩奇抬頭看向程真。
  
  「也不是……」感受到那些如芒刺在背的視線,以及並沒有放輕的議論聲。程真無奈地嘆氣,同時再次為米薩奇的粗神經而感到佩服。
  
  自打他們進入這間公共餐廳以來,幾乎所有人都向這邊打量過。有人是悄悄地觀察,還有人索性就正大光明的看著。即使程真心理素質再好,也不能完全把那些灼熱的視線拋擲腦後。
  
  開學式上的發言,讓他引起了眾人的關注。而這些天內流傳的「補習」言論,更讓程真成為眾人的焦點。
  
  偏偏這位平時很難見到的人類首席,此時卻突然出現在普通學員的公共餐廳內,怎能不引起眾人圍觀?
  
  「好吧,其實我是故意的。」放下手中的餐具,米薩奇承認道。
  
  身為情報系學員,米薩奇並不像外表看上去的那樣大大咧咧。周圍的一些異樣,他也是看在了眼裡。「我就是特地把你帶到這裡來,讓那些人好好看一看!」
  
  「看什麼?」索性就大大方方地任由別人打量,程真坐在椅子上問。
  
  「看你啊!」一副恨鐵不成鋼的模樣,米薩奇道。「你這幾天不知道去哪了,你知道那些人在背後怎麼說你嗎?甚至有人說你是因為要補習,覺得沒有臉面所以就故意躲起來了!還說整個機甲系,就你一個人落後於其他學員,所以才受到這種待遇。也有人在背後嘲諷,說乾脆讓你轉系算了!」
  
  米薩奇一口氣地說完,憤憤不平。「所以我就特地帶你出來溜一圈,讓別人看看程真這小子不是躲起來了,他好著呢!讓那些多嘴的人可以閉上那糞坑一樣臭的嘴巴了!」
  
  聽到米薩奇說糞坑,程真忍不住笑了出來,又問。「難道所有人都這麼說?」
  
  「呃,好像也不是。」萊恩星人仔細想了想。「大部分人都是旁觀準備看你好戲,只有幾個人在那邊造謠生事。」
  
  「嗯。」程真點點頭。「還行。」
  
  「這叫還行?」看著好友一副雷打不動的模樣,米薩奇氣急。「你就不在乎別人在背後說你這些?」
  
  「有必要嗎?」抬眸望了米薩奇一眼,程真輕笑道。「那些隨意聽信流言或者製造流言的人,只有兩種。一種是自己本身太無能,所以格外喜歡把別人貶低地和他們自己一樣。另一種人活著等於死了,找不到自己存在的意義,於是就落井下石地附和流言,以證明他們除了會呼吸還是能做些其他事情。」
  
  黑髮少年總結。「以上這兩種,將來的出路都只有一個,那就是變成一無是處的人。對於這些注定要被淘汰的人,有理睬他們的必要嗎?」
  
  米薩奇一下子愣在原地,他原本還很憤怒那些背後生事的人。現在憤怒漸漸地淡了,心中只有一個感受。
  
  什麼叫狠?這才叫真狠啊!程真這樣無論別人怎麼說,他都把那些閒言蜚語當做空氣,聽都不屑於去聽。對於那些費心製造和傳播流言的人來說,打擊程真才是他們的最終目的。而看現在程真這滿不在乎的反應,知道了真相後那些人會吐血而死吧!
  
  會,一定會的!
  
  看著眼前淡定從容的黑髮少年,米薩奇竟然有些可憐起那些「注定被淘汰的人」。不僅流言不被程真在意,連他們本身的存在都被程真給徹底否定了。這人生真是淒慘到了一定的地步了啊!
  
  「而且——」看了眼米薩奇,程真繼續道。「大部分人都沒有參與,只是選擇了旁觀。這證明學院裡大多數人還是很明智的,他們不會被一時的流言蜚語給迷惑,只會從事物本身來判斷真假。只要我之後能證明自己的價值,那些流言自然不攻自破。」
  
  程真心裡還想,畢竟是十大學院之一,克萊姆斯學院的學員素質水平還是很高的嘛。
  
  「好、好吧。算我多想了。」米薩奇無奈嘆氣,敢情從頭到尾就他一個人在白操心。
  
  「雖然沒有起到效果,但是我還是很感謝你的這份心意。」程真微笑著看向好友。
  
  「你如果不說前面那句話,我會更高興一點……」受到打擊的萊恩星人已經無力吐槽了,只能在心裡腹誹著程真這個不輕易外露的不良脾性。
  
  什麼脾性?就是能放入程真眼裡的人,他必定都會真心相待,而那些他根本沒有在意的人,程真是從來不會關注那些人的想法的。有時候程真不經意的幾句話,真的能夠把那些人從天堂打到地域。
  
  簡單點說,即是對待朋友如春風,對待敵人勝寒冬。
  
  「算了,反正我叫你來這邊,也不單單是為了這一件事。還有——,哎,人總算來了!」說到一半,米薩奇突然站起身來,對著程真背後的某個方向揮手。「喂,在這邊!快點過來!」
  
  他的聲音很大,大半個餐廳的人都向這邊看過來。
  
  被米薩奇喊著的人急匆匆地走過來,臉色有些蒼白。「你能不能小聲點,我早就看到你們了,不用那麼大聲喊也行!」說著,看了程真一眼。
  
  這一桌因為有人類首席在座,所以顯得格外引人注目。在偌大的餐廳內,找都不用找,順著眾人偷偷打量的視線一眼就能看到。
  
  「晚上好,卡西亞。」程真笑望著來人,打招呼道。
  
  「晚、晚上好。」卡西亞有些尷尬地回應。他還記得那天兩人是不歡而散來著,怎麼現在程真現在卻像個沒事人似的?
  
  「你吃了嗎?」某位人類首席笑了笑,繼續用來自二十一世紀的打招呼方式問候。
  
  生活在星際時代的卡西亞有些愣住了,不能很好地理解這種遠古的打招呼方式,半晌才結巴回復道。
  
  「算,算是吃過了吧。」心裡卻是惴惴不安,不知道程真為何突然詢問起他的晚餐。難道有何特殊用意不成?
  
  不得不說,隨著漫長的時間流逝,人類遠古的打招呼方式真的已經完全被遺忘了。一句簡單的問候「吃了嗎?」,竟然被卡西亞揣測出各種陰謀陽謀出來。
  
  當然,也不排除卡西亞並非東方血統,可能無法很好理解這種頗具有時代特色的打招呼方式。
  
  而某位人類首席卻渾然不知道,自己的一句古老的問候,竟然讓身邊的這位人類同胞疑神疑鬼了半天。他也不知道哪裡抽風,竟然用這種早被遺棄的招呼語來對卡西亞問候。
  
  只能說,有時候程真的大腦回路,還是很迥異的。
  
  「好吧,咳咳,既然人也已經來齊了。那我就開始解答了!」米薩奇咳嗽一聲,喚起兩人的注意力。
  
  「解答什麼?」半路被召喚過來的卡西亞不解地問。
  
  程真代替米薩奇回答道。「我向米薩奇問了一件事情,他說如果有你在的話,能夠更好地回答我這個問題。」
  
  卡西亞讀的是戰略系,程真早就在心裡揣測,克萊因之戰和星際戰略之間有什麼關聯。不然為何也要特地把卡西亞找來?
  
  「安靜。」不滿地看了竊竊私語的兩人一眼,米薩奇老師開始授課。「程真向我問的是克萊因之戰……」
  
  「什……!」才說出這個名詞,卡西亞就驚得快要跳起來。
  
  「坐好,坐好!「米薩奇趕緊把室友拉了下來。「我知道你有疑問,等我為這位缺乏常識的首席大人解釋完再說,現在,不准發表意見!」
  
  缺乏常識的首席大人微微笑著,等待著他的解說。
  
  「提起克萊因之戰,那就不得不說到克萊因前奏。但是無論是哪一個,凡是帶上克萊因這個詞的,都和那個人有關。」米薩奇說著,聲音沉了下去。「維克多•克萊因。程真你不要告訴我,你連這位大人都不認識。」
  
  維克多•克萊因,整個星際無人不知無人不曉的名字。
  
  這個曾經席捲了大半個宇宙的癲狂人物,早已經沉澱在歷史的塵埃中。只是後人偶爾在回想起他的時候,仍然從內心感到難以言說的敬意。
  
  有的人之所以被歷史銘記,是因為他的存在本身,就是一個奇跡。
 
21、戰神

  其名維克多•克萊因,曾經震懾了整個星際的人。
  
  這個男人,在他還活著的時候,沒有人敢違背他的意志。
  
  他開創了很多先河,其跟隨者甚至以神的名義侍奉他,顯然是違背了星際的民主旗幟,但是卻沒有一個人敢對此道一聲不。
  
  或者說,沒有人會想到,這個男人的存在是異常的,是不容於星際體制的。
  
  一切只因為,維克多•克萊因自身的強大。
  
  可以說,星際總議會成立以來,為維克多•克萊因破了無數先例,也為他創造了許多新的名詞。
  
  例如「帝級」,在維克多之前,沒有哪一個機甲駕駛員是被這樣稱呼的。然而自從這個男人橫空出世後,似乎一般的詞語已經無法形容他超出常理的強大實力。
  
  所以,漸漸地有人開始用帝級機甲駕駛員來形容他,具流傳至今的野史來看,維克多•克萊因本人囂張狂傲的性格,也的確很適合用帝王來形容。
  
  但是,他的確有狂傲的資本。
  
  當年星際總議會對外戰爭中,只要有這個男人出現的地方,就如同修羅場般殘骸遍野,敵人的武裝力量在維克多駕駛的機甲面前,只能不堪一擊地被擊敗。
  
  當年甚至有這麼一個傳言,只要在戰場上出現那架赤紅色的機甲,那麼對於星際總議會的盟軍來說,勝利就已經唾手可得。
  
  維克多•克萊因,他就像一面旗幟,在黑暗的宇宙中無比耀眼,瀟灑地譜寫著屬於他的童話。
  
  星際的機甲時代,也是從那之後開創。
  
  歷史上記載的克萊因之戰,是星際對外戰爭中,聲勢最浩大、損失也最慘重的一場戰役。
  
  幾乎所有的星空種族都參加了這一次的對外反擊戰爭,以抵禦外來敵人的侵襲。在那個年代,人類的聲勢還沒有墮落到現今這個地步。作為盟軍的三大部隊之一,人類軍派出了上千萬的兵力和數以萬計的星艦隊。而最後生還的,只有區區三十萬人。
  
  人類軍僅僅是作為助攻部隊損失就如此慘重,可以想像,當時的主力部隊遭到了如何毀滅性的打擊。
  
  克萊因之戰的主力部隊,是由黃金之族統帥。在那一役中,作為主攻部隊的伯圖坦族人一直戰鬥在最慘烈的前線,直到最後,全軍陣亡。
  
  這也是為什麼,黃金之族的人數現在會如此稀少的緣故。他們絕大多數的族人,都犧牲在當年的克萊因之戰中了。
  
  然而這一場戰役中,對星際造成最大打擊的,卻不是黃金之族軍隊的覆滅。比起一個種族軍隊的全數陣亡,卻有其他的犧牲更加牽動著所有星際種族的心。
  
  維克多•克萊因,這個被奉為戰神的人物,在這一場戰鬥中——星隕。
  
  從來沒有人想過,這個從未戰敗的男人竟然也會這樣死去,化作塵埃消逝在漫漫宇宙中。對於仰慕強者的人來說,維克多就是不死的代名詞,根本無法想像這個男人逝去的模樣。
  
  但也正因為這猶如神明的強者的犧牲,星際聯軍付出了重大損失後,終究擊敗了那些來犯的侵略者。
  
  而曾經如此囂張的那個人,連帶那架赤紅色的機甲,卻永遠消失在星空中。
  
  逝年,27歲。
  
  「維克多•克萊因雖然戰亡了,但是他還是遺留下來許多東西。例如『帝級』這個稱號,現在被用來賜予那些實力突出的機甲駕駛員們,是一種無上的榮譽。」米薩奇解釋著,看向程真道。「還有一樣流傳下來的,就是現在的克萊因之戰。」
  
  「現在的這個克萊因之戰,是為了紀念維克多?」好學生程真舉手提問。
  
  「沒錯。」米薩奇點頭。「雖然也有選拔人才的目的在裡面,但更多的還是為了祭奠這位逝去的戰神。所以至今為止,『克萊因之戰』以另一種方式延續下來,這就是我們現在的模擬戰模式。」
  
  「每年,來自各個種族的優秀機甲學員,會被選拔參加『克萊因之戰』,仿照當年大戰時的制式和規模,組建一個聯盟軍。而這些學員們的唯一目的,就是打敗由一名帝級機甲駕駛員率領的『敵對艦隊』。」說到這裡,米薩奇有些尷尬地看著在場的兩名人類學員。
  
  「咳咳,話雖如此,但是人類這邊已經將近百年沒有選送人員上去了。所以近些年來,原本是三大部隊之一的人類軍被白銀之族給取代。所以說,程真你如果參加的話,很可能是這一屆克萊因之戰裡面唯一的一個人類學員。」
  
  這句話說出來,最為驚異的卻不是程真。
  
  「他要參加克萊因之戰?!」卡西亞幾乎是跳起來說。
  
  「冷靜,冷靜一點。」米薩奇再次安撫著自己的室友,「這句話你得問程真本人,我自己都沒有搞清楚。」說著,他轉頭望向人類首席。「你這麼突然來詢問我克萊因之戰,難道你真的要參加?」
  
  面對兩人虎視眈眈的聲線,程真沉吟一會,道。「我只能說,如果能夠有機會,我一定會參加。」
  
  維克多•克萊因,這個名字對於從小嚮往著駕駛機甲的少年們來說,幾乎可以算作心中難以攀越的一座高峰。比起帝級機甲駕駛員,還要高不可攀。
  
  程真也是從小聽著他的傳說長大,對這人離奇的一生心生嚮往的同時,也不經嘆息這位傳奇人物的早逝。然而之前提起克萊因之戰,程真竟然一點也沒想到會與維克多有關。
  
  要說是這幾天忙壞了使得思路有點遲鈍,也不盡然。應該說,程真根本沒有想過,自己能夠以這樣的一種方式和傳說中的人物聯繫在一起。
  
  如此貼近的距離,讓他心中不禁升起一股衝動。不論如何,一定要參加這次的克萊因之戰!
  
  當年淒慘激昂得讓戰神隕落的克萊因之戰,程真已經無法親自見證。但是現在的克萊因之戰,卻並不是那麼遙遠的。如果可以,程真想真切地感受一下維克多•克萊因曾經參與過的戰爭,哪怕只是模擬的也好。
  
  「你之前說,有一位教員要推薦你參加克萊因之戰。程真,不是我懷疑,能有資格推薦學員參加克萊因之戰的人,必定擁有不一般的身份。」米薩奇質疑道。「那位幫你補習的教員,有這個推薦資格嗎?」
  
  聽米薩奇這麼一問,程真才想起維克萊,這位說要推薦他參加克萊因之戰的教員。當時程真並不知道克萊因之戰的意義,所有覺得沒有什麼。如今聽來,這克萊因之戰竟是要牽動整個星際的一次模擬戰。
  
  雖然說只允許機甲學員參加,但這等規模的模擬戰,又有帝級機甲駕駛員親自當對手,想來也不該是一個教員就可以隨意推薦人員進去的。
  
  而聽維克萊當時的語氣,似乎只要有他推薦,程真參加克萊因之戰是輕而易舉的事情。維克萊教員,究竟是什麼身份?
  
  程真不禁想起第一次見到維克萊的時候,當時紅髮教員身上還有著揮之不去的血腥味。而現在那種血的味道雖然已經淡不可聞,但是維克萊身上依舊有著不同於一般機甲駕駛員的殺戮氣息。
  
  那是只有親歷了戰場的戰士,才能歷練出來的殺氣。
  
  在星際全面禁止內戰,又沒有大規模對外戰爭的如今。大多數的機甲駕駛員也只是經歷過一些實戰演練而已,真正稱的上是戰場的地方,只有……
  
  「程真,程真!」
  
  一雙手在眼前揮過,不知不覺陷入深思的黑髮少年這才回過神來。
  
  他抬起頭,看見米薩奇正一臉不耐地望著自己,而一旁的卡西亞也微微側目看過來。
  
  「抱歉,我只是在想些事情。」
  
  「算了,我也不管你為什麼發呆。」米薩奇無奈地聳肩。「現在的關鍵問題是,你確定你會參加今年的克萊因之戰嗎?」
  
  想起維克萊教員那銳利堅毅的眼神,程真點點頭道。「不會有錯。」
  
  「那好!」一把將卡西亞拽過來,推到程真面前,米薩奇笑道。「接下來的事情你就問他吧,我想卡西亞會比我熟悉的多。」
  
  一臉真誠的望向灰髮的人類少年,程真懇切道。「你願意幫我這個忙嗎?卡西亞,我需要你的幫助。」
  
  「那個……我。」支吾著的卡西亞被米薩奇從背後推了一把,一個踉蹌走到程真面前。
  
  看著眼前黑髮黑眸的同胞首席,卡西亞臉上一陣紅一陣白。「我、我們戰略系有關於以前克萊因之戰的戰術分析,所以我可以為你詳細說一些戰術情報。」
  
  「對啊!畢竟是完全模仿當年的克萊因之戰,現在的模擬戰除了實戰部分以外,連盟軍的出兵戰術都是和以往的一模一樣。卡西亞他們戰略系應該很有研究!」米薩奇在一旁插嘴道。
  
  「謝謝。」程真微笑地看著眼前的人類同胞,誠懇道。
  
  他這一聲道謝,卻讓卡西亞連耳朵都紅起來。猶豫了半晌,灰髮少年才像下定決心般,猛地抬起頭來直視著程真。
  
  「昨、昨天是我說話太沖了!對不起!」
  
  其實這句話,他在米薩奇講述完程真的事情後就想說了,只是一直找不到合適的時機。
  
  今天這番會面後,看著堅定地想要參加克萊因之戰的黑髮少年。卡西亞才發現,自己錯了,錯的離譜。
  
  程真根本不是那種會退縮不前的人,相反他比任何人都要渴望向前進發,走到更高的一步!
  
  看著這樣鬥志高昂的黑髮少年,卡西亞彷彿自己都要隨之燃燒起來。尤其是在聽到程真將要參加克萊因之戰後,他變得比本人還要激動。
  
  克萊因之戰,當年人類軍作為三大部隊之一參戰,如今卻連一個學員的名額都撈不到。程真如果參加的話,無疑對所有人類來說,都是一個振奮人心的消息。
  
  程真勾起唇角,看著卡西亞眼中重新點燃的火焰。
  
  黑髮少年是第一次感到如此愉悅,甚至比初次駕駛機甲還要令他開心。一種淡淡的名為驕傲的情緒,充斥在他心中。不是個人,而是同屬於一個種族的驕傲,身為人類的驕傲。
  
  果然比起其他種族,人類更需要一個可以團結起所有同胞的信仰。
  
  想著,程真越發堅定了自己的信念。尋找地球,對於人類來說將是一件無比重要的事情。他已經下定決心,必要找到回歸地球的路不可!
  
  然而現在,先一步步慢慢來吧。
  
  這第一步,就是眼前的克萊因之戰。

22、回歸

  地獄,地獄式的訓練,用地獄式的訓練來形容維克萊這幾天對程真的操練,一點也不為過。
  
  曾經,在地球上的人類有這樣一種說法,吃什麼補什麼。吃魚眼補眼睛,喝骨頭湯補骨頭。至於腦殘,嗯,大概是沒的補了。
  
  而在距離二十一世紀數千年後的星際時代,維克萊詭異地和當年的地球人類同步了。
  
  吃啥補啥,到了紅髮教員這裡,就變成了練啥補啥。
  
  鑒於程真的耐力和格鬥兩項能力普遍低於其他等級,只有B等級。
  
  維克萊決定,首要的就是鍛煉程真這兩項能力。至於實戰訓練,紅髮教員認為,在培養出完全屬於黑髮少年自己的成熟戰鬥模式之前,實戰必須暫停。
  
  實戰雖然能夠讓程真快速成長,但是這種方式無異於拔苗助長,很可能會讓程真的戰鬥方式偏向奇巧,只為了求得勝利,而失去了章法與套路。
  
  萬變不離其宗,機甲駕駛員的戰鬥方式,都是在自身固定的模式上,根據實戰的情況而稍加轉變。
  
  換句話說,屬於一個人的戰鬥風格是根骨,實戰的臨場變化是肌體。空有肌體卻沒有強健的骨骼,那也只是一個軟架子罷了。
  
  在之前組隊戰中,對程真所使用的名為「遊俠」的戰鬥方式,維克萊給予了一定程度的認可。
  
  「你的方式,將近戰和遠攻結合在了一起。」時隔一日,維克萊終於開始點評程真的首戰。
  
  黑髮少年恭立在原地靜心聽著。
  
  「這種想法以前也不是沒有機甲駕駛員考慮過,但是大多數人沒過多久就放棄了,你知道原因嗎?」
  
  看著洗耳恭聽狀的程真,維克萊繼續道。「那是因為近戰和遠攻,原本就是兩個體系。這兩個體系的機甲戰鬥方式有著本質上的不同,近戰更趨向力量和格鬥,而遠攻機甲則需要更高的精準和敏捷。要想同時在這四個方面取得優異的成績,無疑是難於登天的事情。至今為止,沒有人成功過。」
  
  「而你所說的『遊俠』卻並不一樣,遊俠的近戰方式並不是偏於力量,而是走向詭奇和出乎意料的風格。它的近戰方式更顯輕盈,和遠攻有相似之處。這也是為什麼你能夠完成別人不能做到的事情。」維克萊說到這裡,臉色卻是一變。
  
  「但是這樣下去,你卻也只能止步於此了,程真。」
  
  黑髮少年筆直挺立的身軀微微一顫,隨即,有些不甘卻也無奈道。「還請維克萊教員明說,我並不認為自己會永遠停步不前,也不想如此。」
  
  看著少年眼中倔強不服輸的光芒,維克萊微微一笑,語氣緩和了一些。「上次組隊戰,與你對戰的是博西。博西是典型的近戰劍格鬥式的駕駛員,所以你的靈巧和詭異的近戰方式還頗能克制他幾分。但是如果你遇上的是希亞麗絲,那一定必輸無疑。不是因為希亞麗絲的實力高過於你們太多,而只是因為一點——她所使用的武器。」
  
  「伊萊克拉長槍?」程真疑惑道。
  
  對於這星際中鼎鼎有名的長武器,程真也是略知一二。伊萊克拉長槍是黃金之族所專屬的武器,雖然近些年來在其他種族中也逐漸有人使用。但是論到長槍格鬥鼻祖,還是伯圖坦人無疑。
  
  曾經在地球上,長槍有百兵之王的稱號,是所有冷兵器中最具有王者氣息的武器。鐵馬銀槍的戰士,一度是冷兵器戰場中最瀟灑恣意的人物。
  
  「伊萊克拉長槍,它之所以是機甲武器中使用難度最大的武器,既有長武器的難以操作性在裡面,也和它強大的攻擊實力有關。」維克萊解說道。「使用長槍的機甲駕駛員,戰鬥風格都是有些霸道的,但是同時長槍也是可以進行最快速攻防的武器。以刺為首,長槍的攻擊可以輕易穿透戰艦的外殼,並且攻擊範圍最廣。」
  
  「在這種情況下,程真你近戰的靈敏風格在長槍面前並無優勢,而伊萊克拉長槍尤甚,它的攻擊範圍高於大多數普通長槍,也許在你還沒有近身的時候,就已經被黃金之族的長槍型戰鬥機甲給拿下了。」
  
  黑髮少年站在原地沉默良久,雙拳緊了又鬆開。維克萊默默看著他,等待著什麼。
  
  須臾,程真抬起頭,直直望向紅髮教員。「維克萊教員既然早已看破我的缺點,那麼一定也想出了解決的方法。希望您能告訴我如何彌補。」
  
  「你確定?」維克萊揚眉。「我的確有方法,但是這訓練可不是那麼好熬的。按你現在的戰鬥方式來說,只要不遇上黃金之族使用伊萊克拉長槍的高手,實力相當的駕駛員中,很少有人是你的對手。」
  
  程真語氣堅定。「我並不甘願就這樣輸與人下,哪怕對方是黃金之族。如果可以,我想成為不會輸給任何人的機甲戰士,就像當年的維克多•克萊因。」
  
  「你想成為戰神?」維克萊也出乎意料,有些難以置信地嗤笑一聲。「那你的路還很遠。」
  
  「我並不是想成為戰神。」黑髮少年的眼神堅毅。「只是不想輸給任何一個人!」
  
  維克萊啞然,不想輸給任何一個人,不就是說明想要打敗天下無敵手麼,這和成為戰神有什麼區別。想了想,他有些無奈地笑了。「有野心總是好的,程真,既然你自己這麼說了,就要做好接受最艱苦訓練的準備。」
  
  「是。」程真克制住心中雀躍,高聲回答。
  
  一個人最害怕的是什麼,不是前方的道路太過艱難。而是有人告訴你,你前面已經是絕壁,無法再前行了。
  
  對於程真來說,只要有可以前進的路途,哪怕是絕壁和深淵,他也都要翻越過去!
  
  接下來的這幾天,維克萊重新向程真詮釋了艱苦這個詞的定義。
  
  訓練的內容主要是兩項,耐力和格鬥。為了狠狠補上程真這兩項能力和其他能力的差距,維克萊可謂是無所不用其極。首先是耐力,它決定著一名機甲駕駛員在戰鬥中的持久作戰能力。程真在耐力這一點上等級為B,雖然也不算差,但是和許多能人比起來,程真的持久戰將是一大弱點。
  
  為了提高程真的耐力等級,維克萊每次訓練的時候,必定要讓他在機甲中訓練到沒有任何一絲氣力才肯罷手。在每一次精疲力竭後,突破零點值的耐力會有快速的提高。這樣耗盡體力和精神的訓練方式雖然有點慘無人道,卻是最快的捷徑。
  
  不過這樣的訓練也只能用在程真身上,如果不是他精神達到了A級巔峰的程度,維克萊也不敢隨意使用這種耗盡能力和精神的疲勞戰術。
  
  然後更重要的,便是格鬥的訓練。維克萊認為程真如果想要打敗克制他的黃金之族駕駛員,必須要有足以抵制伊萊克拉長槍的格鬥優勢。在這一項訓練上,維克萊選擇了親力親為,親自教導程真格鬥術。
  
  要想在操作機甲時使用優秀的格鬥戰術,首先便得先鍛煉駕駛員本人的格鬥能力。所以在格鬥訓練中,程真和維克萊都是真人上陣。在紅髮教員毫不留情地攻擊下,黑髮少年經常鼻青臉腫,帶著一身傷的回到白館。
  
  白館諸人紛紛對程真的慘狀投來關注的眼神,尤其是最近和程真關係好起來的因維爾,還特地詢問黑髮少年是不是被人挑釁了?言下之意,大有庇護的意味。
  
  對此,程真只能一律回以苦笑,說自己只不過是在接受訓練。
  
  提起因維爾,自從兩人組隊戰後,這位梵爾族首席對程真的態度要好上了幾分。有時候程真會向他詢問一些遠攻的技巧,因維爾也並不拒絕。
  
  一周的時間轉瞬即過,維克萊的補習也到此結束。雖然不能再每天接受紅髮教員的特殊訓練,但是程真得到允許可以在休息日的時候繼續進行補習。
  
  減少了鼻青臉腫的日子,程真也不知該是慶幸還是惋惜。
  
  在新的一周開始的時候,黑髮少年終於將回歸到機甲系的大部隊,與其他學員們一起上課。
  
  早上起來的時候,程真莫名覺得有些感慨。這一周的時間雖然短,但對於他卻像是過了一年般。甩甩頭,不再去思考其他事,黑髮少年專注精神,準備迎接今天的正式上課。
  
  對於程真來說,這的確是他進入機甲系以來的第一次正式課程。
  
  走進闊別一周的機甲系教室,沒有人對這位久別的人類學員投來關注的眼神,像上次一樣,周圍人不知是有意還是無意地,把程真孤立起來了。
  
  黑髮少年也並不介意,不如說這種環境還讓他輕鬆了許多。對於那些內心鄙夷人類的外種族們,程真也不怎麼想去主動相處。
  
  程真有些排外。
  
  雖然表面上沒有顯示出來,但是對於人類以外的種族,這個本質上是來自二十一世紀的老古董還是有些接受不能的。唯一的例外,大概就是米薩奇和因維爾,他們兩個算是程真目前為止相處的最好的外種族。
  
  米薩奇不用說,這個真誠的萊恩星人用他的熱情打破了程真的防禦。至於因維爾,大概是因為梵爾族人和人類是同宗的緣故,程真很容易就接受了。
  
  而黃金之族……
  
  正想著,那顯眼的兩個伯圖坦族人就進來了。走在最前面的依舊是萊伯爾,跟在他身後的,似乎是一個名為比雅思的黃金之族。
  
  萊伯爾進來環視一圈,看到了程真,便向他這邊走來。
  
  「我說過,等著你回來。」
  
  看著眼前耀眼的伯圖坦族人,程真心裡思緒萬千,也只能客套地笑一笑。
  
  「謝謝。」
  
  萊伯爾似乎不滿意他這種敷衍的態度,皺了皺眉,然而抬眸看到周圍人異樣的視線,他似乎察覺了什麼。「你不用理睬其他人,只要在意我就好。」
  
  其實黃金之族首席的意思是。我知道你實力很強,不用在意別人的謠言,只要把我當成是對手就行。
  
  然而情商未開化的萊伯爾,說出來的話和心裡想的不同,太過於讓人誤會了。一時之間,連跟在他身後同族比雅思都有些僵硬。教室內的氣氛更不用說,所有人都用看待奇葩的眼神望著這兩個人。
  
  程真愣了一會,卻是明白了他的意思,也只能苦笑道。「萊伯爾,你這種說法未免有些不妥。」
  
  黑髮少年此時心裡想的是,恐怕明天就會有更恐怖的謠言流傳出來了。跨種族之戀什麼的,他可是想都沒想過啊。
  
  萊伯爾不明白哪裡不妥了,他只是說了他很看中程真這個對手,希望對方也能如此而已。有什麼不一樣嗎?然而轉身,萊伯爾看到了同樣僵硬在身後的同胞比雅思。情商是智商萬分之一的黃金之族首席皺眉,索性不再去理會這些人的怪異表現。
  
  萊伯爾開口,說出來他此番的真正目的。
  
  「克萊因之戰,聽說你也要參加,是嗎?」他詢問程真。
  
  這句話說出後,比起前面一句更有如一個毀滅性發言,在機甲系學員中掀起驚天的波瀾。所有人詫異地望向人類首席,都期待著他否定這荒謬的言論。
  
  程真斂眸,只回以一個字。
  
  「是。」

23、憤怒

  得到程真的肯定答覆後,萊伯爾似乎鬆了一口氣的樣子,卻又像在猶豫什麼。「我也會參加,希望你能協助我。」
  
  克萊因之戰中,所有學員們的共同敵人只有一個——作為敵對勢力加入模擬戰的帝級機甲駕駛員。
  
  面對實力完全不在一個層面上的帝級機甲駕駛員,克萊因之戰除了考察學員們的個人能力外,對團隊合作也是一個極大的考驗。
  
  萊伯爾邀請程真合作,除了想要在克萊因之戰前尋找同伴以外,更是對人類首席實力的認可。想來也巧合,在當年的克萊因之戰中,人類軍也是位於主力黃金之族部隊的右翼方向,作為助攻部隊。
  
  而現在,新生的黃金之族後人,萊伯爾•伯圖坦在此邀請程真加入自己的陣營。
  
  歷史總是有驚人的巧合,不是嗎。
  
  萊伯爾也會參加克萊因之戰?程真微微一愣後,倒不怎麼意外。
  
  從平時的相處中就可以看出,雖然同為黃金之族,但是萊伯爾在比雅思面前總是要強勢一點,居於主導地位。再加上「伯圖坦」是只有黃金之族中頗有地位的人才能得到姓氏,只有少部分人被允許冠上此稱呼。
  
  憑以上幾點,足以猜測出萊伯爾•伯圖坦,在黃金之族中地位不低。這樣的人,被推薦參加克萊因之戰也是理所當然。
  
  看著眼前誠意邀請自己協助的萊伯爾,程真說不動搖也是不可能的,然而他卻另有想法。
  
  「我……」
  
  「這種人怎麼可能去參加克萊因之戰!萊伯爾,難道你相信他的自吹自擂嗎?」
  
  一個倨傲的聲音打斷了程真準備說出的話,突然插進來。
  
  程真微不可見地皺眉,回頭望向說話之人。竟是有些面熟的一張臉,黑髮少年花費了幾秒才想起來,眼前這個人正是在希亞麗絲第一天上課時,嘲笑自己沒有機甲實踐操作經驗的那人。
  
  歷史還真是喜歡重複著同一件事情,黑髮少年心裡好笑地想著,不由掀起嘴角。
  
  不,或許說,愚蠢的人總是喜歡複製他們的愚蠢。
  
  如果米薩奇在這裡,就會看出人類首席那笑容裡的憐憫。對於這些」注定要被淘汰」,並且只會通過叫囂來體現自己價值的人,程真不會去在意他們說的話。自然,也用不著為他們的挑釁而生氣。
  
  所以表面看上去,黑髮少年不僅沒有受挑撥而發怒,相反表情還很是平靜。
  
  但是,另一個人卻是為他憤慨起來。說是憤慨或許不恰當,萊伯爾只是不悅地抿起嘴角,暗金色地雙眸回望向那人。
  
  「在我看來,你更沒有資格說這句話。還有,請不要直呼我的名字,我與你並不熟悉。」
  
  雖然在機甲系新生中也沒有人去接近萊伯爾,但是眾人更多的是因為畏懼黃金之族的能力,不敢去接近而已。與程真的形勢可是有著天差地壤之別,機甲系的學員們心中對於黃金之族或多或少都有著些敬畏。
  
  此時這句話說出來,多少也有些威懾的意味。
  
  聽到這番明顯袒護程真的話,那名主動挑釁的機甲系新生好一陣尷尬。然而他左顧右盼,想要找到和自己同一陣營的人來支持自己的想法,卻發現大多數人都只是冷漠地旁觀,像是看待小丑一樣看著他。
  
  這也驗證了程真的那句話,克萊姆斯學院裡,絕大數人還是能看清事態的。他們不會參與任何一方,只是在局勢將變的時候,適當地推波助瀾一把。很正確的想法,最起碼這樣做不會給自己帶來麻煩。
  
  永遠只站在強勢的一面,是保護自己的最好的方法。
  
  看著那四下環顧找不到支持者的新生,和他那因為氣憤和羞惱而逐漸變得通紅的臉。程真心裡也不由地有些感慨,若之前不是萊伯爾幫他說了一句話,那麼現在必定是另一種形勢,受到眾人冷漠對待的會是自己。
  
  人心,就是如此。
  
  望著站在身邊的黃金之族首席,程真心中思緒萬千。
  
  有些人,只需要一句話,就能夠改變整個事態。
  
  而自己,要到什麼時候才能擁有這份不怒而威的氣勢,變得更強大一些。最起碼,如果能有讓旁人畏懼的實力的話,也不敢有人隨意製造流言蜚語。程真想著,不由輕嘆一聲。
  
  然而他這聲為自己而來的嘆息,在別有用心的人耳中聽來,卻是另一番意義。
  
  那個挑釁程真的新生怒瞪過來,聲音中有著氣急的羞惱。「你嘲笑我?你有什麼資格嘲笑我!只不過是一個抱上黃金之族大腿的人類而已,別以為伯圖坦族人會一直幫著你!你們人類,也不過是一群沒有實力的懦夫而已!」
  
  原本還打算解釋的程真,聽見他後面的那番話,也不由的隱隱動怒。
  
  這不知好歹的新生,說出的話中侮辱了人類整個種族,這讓程真無法再做到像之前一樣忽視他的嘲諷。如果只是爭對自己的流言蜚語,程真還可以無視並且一笑置之。然而,這番誣蔑人類的話語,卻猶如刺入程真心中的一根刺。
  
  很痛,痛到讓程真無法忍耐。
  
  因為程真明白,他說的話有一部分的確是事實,人類近些年的衰落在星際中眾人有目共睹。
  
  但就算人類勢弱是事實,也不能由得外人如此侮辱!就像自己的親人,你明知他有多少缺點,自己可以批評或者怒其不爭,卻絕對無法容忍別人來嘲笑這缺點一樣。
  
  任何人都有逆鱗,而對於程真來說,戳到他的逆鱗可不是簡簡單單就可解決的。從不輕易發怒的人,憤怒起來才最為可怕。
  
  程真笑了,然而那雙漆黑的深眸裡透露出來的卻是一片冷意。這鮮明的對比,不由地讓人感覺到危險。
  
  「所以,我嘲笑你又如何,你想怎樣?」
  
  話語低沉,帶著讓人幾乎無法察覺的怒意。
  
  被自己打從心底瞧不起的人如此回擊,讓那名修養本就不好的機甲系新生再也無法忍耐。他先一步走出人群,衝著程真挑釁道。「在機甲系裡,總還是要憑實力說話。你不是人類首席麼,我現在向你宣戰,你敢不敢接!今天就用這台虛擬艙進行模擬對戰,輸的一方就是承認自己技不如人。」說到這裡,他不懷好意地一笑。
  
  「我是不怕,但是如果你輸了,就代表你們所有人類學員都不過如此而已。若是你害怕失敗不敢接受我的宣戰,現在可以直說,我可以考慮……」
  
  「我接受。」打斷了那人聒噪的囂張言論,程真微微一笑。「但是我還有一個條件,失敗的一方要當著全院學員的面認輸。你敢不敢接受?」
  
  當著眾多人的面,那名新生當然不會說不敢。於是,兩人就此定下了賭約。在接下來的一戰中,輸的一方要在整個克萊姆斯學院公告自己的失敗。
  
  「我不和無名之人對戰,說出你的名字。」在正式的對戰開始之前,程真依舊遵從禮儀。
  
  這也是克萊姆斯學院著重培養的騎士精神,對方自然不會不回應。
  
  「克洛伊•丹,白銀之族和萊恩混血。」
  
  對方特地強調白銀之族的混血,程真卻一點也不以為意,只是看著眼前這進入學院以來第一個模擬戰敵手。
  
  黑髮少年眼神堅毅地望向對方,報上自己的名字。「程真,人類。同時也是即將打敗你的人,請好好記住。」
  
  「哼,只會說大話的傢伙。」對方很不以為然。
  
  然而克洛伊•丹並不瞭解程真,程真從來不說大話,只會說注定的事實而已。
  
  黑髮少年和名為克洛伊的新生一人一端,走向教室兩側的模擬戰操縱台。然而程真才走到半途,卻被一個人攔下。抬頭望去,卻是萊伯爾。
  
  此時這名黃金之族首席露出不贊同的神色,不解道。
  
  「你沒必要如此。」在萊伯爾來看,他十分不理解一向理智自持的程真,為何會突然回應這種毫無意義的挑釁。
  
  看著眼前這名幫了自己好幾次的伯圖坦族人,程真心裡卻驀然升起一股說不清道不明的怒意。這是對於一個高高在上的種族,無法理解屬於人類的辛酸的怒意。
  
  然而萊伯爾畢竟還是好意,程真壓制住自己莫名而來的憤怒,凝望向眼前的黃金之族首席。
  
  「萊伯爾,你無法明白。這一戰,我必須接受。」
  
  迎著萊伯爾疑惑不解的視線,程真淡淡一笑。「不僅是為了我自己。」
  
  說完這句話,他便頭也不回地走向操縱台。
  
  程真已經定下心來,這一戰不僅要取得勝利,還必須獲得最殘酷的勝利。那當然是對於即將成為他對手的克洛伊的殘酷。
  
  此時看著黑髮少年堅毅背影的,除了萊伯爾,還有一開始就一直未出聲的比雅思。這位一向沉默少言地跟在萊伯爾身後的黃金之族,此時想到卻是另外一件事。
  
  萊伯爾對這個名為程真的人類的態度,似乎太過特殊了。比雅思皺眉思索,伯圖坦人一向禁止與外族深交,而萊伯爾卻因為程真屢犯禁忌。
  
  看來這件事,有必要向那位大人匯報。比雅思此時暗暗做出的這個決定,卻不知會改變未來多少人的命運。

24、創造傳說的人們

  「我,克洛伊•丹在此宣告,在今日與機甲系人類首席程真的公平比賽中戰敗,我技不如人!從今以後再也不會非議程真和人類學員任何一句話,違反誓言者退學!」
  
  午休時間的克萊姆斯學院,突然在全員通訊裡響起這麼一句話。
  
  一時之間,所有正在用餐或休息的人都不由的紛紛停下了手中的事情,然而當他們想仔細聆聽時,這份短暫的戰敗通告卻已經結束。但是所有人的好奇心都已經被挑動起來,開始四處打探具體的消息,機甲系教學區前一時間人潮流湧。
  
  而得知事情詳情後,所有人都更加難以置信。
  
  這個程真,究竟是什麼人物?!
  
  一切先回到數個小時前,機甲系一年級新生教室裡,學員們都目瞪口呆地看著眼前的一幕。
  
  黑髮的人類少年從操縱台退下,走到面色慘白的克洛伊面前,此時克洛伊一臉的不可置信,大汗淋漓。
  
  「希望你能夠記住這個教訓。」
  
  人類首席如此說著,看向一個人的眼神第一次顯得如此冷漠,彷彿冰寒的刀刃。
  
  「在中午之前,我希望能夠在學院內聽到你的戰敗通告。」
  
  「這、這是不是太過分了,既然你贏了,那就算了吧。」有和克洛伊交好的人忍不住出來說話,然而得到黑髮少年毫無感情的一瞥後,又變得啞然了。
  
  程真環視一遍整個教室,緩緩開口道。「這是他和我的賭約,作為一名合格的機甲駕駛員,最起碼應該遵守自己許下的承諾。」
  
  黑髮少年說出這句話時,目光和他對視上的人都不由地躲避開來。
  
  「我會遵守。」此時,趴坐在地的克洛伊總算稍微緩過神來,他抬頭注視著程真。「你放心,在中午之前,你可以聽到你想要的。」
  
  程真看著他,又想起剛才被自己攻擊的毫無還手之力的克洛伊,雖然弱小但還是堅持到了最後一刻。
  
  按照程真那種故意凌虐的戰鬥方式,換做其他人早就求饒了。想及此,程真看向克洛伊的目光稍微變了變,覺得他雖然品性不怎麼樣,倒還有幾分毅力。
  
  「程真,我會記住你的。」自己手支撐著從地上站起來,克洛伊呼吸還是有些不順。
  
  在虛擬艙內受到的傷害或多或少還是會影響到現實中來,他剛才被程真蹂躪到最後才給予最後一擊,精神上受到的損失不算小。旁邊有幾個人想要攙扶他,卻被克洛伊一把躲開。
  
  這些人,剛才他一個人挑釁的時候沒有一人出來相助,現在又來假好心有什麼用!克洛伊總算明白,為什麼之前自己挑釁程真時,會沒有人出來幫助自己。
  
  他們並不是提前就清楚程真的實力,只是為了不踏入歧途,不願意走錯任何一步而已。
  
  克洛伊再次苦笑,發現自己愚蠢的可以,竟然把一隻雄鷹錯看成雞仔。
  
  「如果所有人類都像你這麼強的話,黃金之族也不是你們的對手。」他看向黑髮少年,如此說道。
  
  程真微微一笑。「遲早會有這麼一天的。」
  
  他此時說著這句話,或許顯得有些囂張,卻沒有人敢反駁——這就是實力的震懾。而唯一有反駁資格的兩名黃金之族,卻都是一副事不關己的模樣。
  
  尤其是萊伯爾,他自從看完了程真和克洛伊的一場戰鬥後,就似乎一直在發呆,不知在想些什麼。
  
  「既然你們已經結束了,那麼現在開始正式上課。」一個冰冷的女聲從背後傳來,眾人一驚之下都回過頭去。
  
  黃金之族的女首席不知道已經站在教室門口多久了,此前眾人都只顧著關注戰鬥還沒有注意到她。現在學員們總算察覺到了這名代理教師的存在,不由覺得一陣後怕。
  
  身為新生竟然在未得到同意的情況下,擅自使用教室內的模擬戰設施。不知道這名鐵面無私的黃金之族女首席,會如何懲罰眾人。雖然其他人未參與戰鬥,但是恐怕在希亞麗絲觀念中,沒有阻止程真和克洛伊的行為的其他學員,也會被判定是同罪。
  
  在黃金之族女首席冰冷的視線掃視下,學員們都覺得背後發涼。這一周的教學讓機甲系的一年級學員們徹底領教了這位女首席的脾氣。那是絕對的軟硬不吃,不管你後台有多大,只要她認定你犯錯就必定沒有好果子給你吃。
  
  「程真。」
  
  聽到希亞麗絲點名人類首席,其他人心中多少有些幸災樂禍。
  
  「今天課程結束後,跟我過來一下。維克萊教官有一些關於克萊因之戰的注意事項要對你說明。」沒想到女首席不但沒有訓斥黑髮少年,語氣還頗為平和。
  
  「是的,前輩,我知道了。」程真頷首示意。
  
  其他人不由側目而視,希亞麗絲對於程真的態度未免也太過不一樣了。但是卻沒有人敢說些什麼,畢竟克洛伊就是一個前車之鑒。
  
  程真或多或少能夠感受到周圍人態度的轉變,心裡也有一絲瞭然。在注重實力的星際中,如果你弱小,那必定會遭受歧視。但是同樣的,只要擁有足夠強大的實力,就沒有人再敢橫檔在你面前。
  
  當年的維克多•克萊因就是最好的一個例子,但是程真卻並不期望成為第二個戰神,或者說在他心中,更為期待的還是讓人類成為第二個黃金之族。雖然在目前看來,其實現的難度比出現第二個戰神還要困難。
  
  程真彎起嘴角想了想,覺得這個挑戰還是很值得一試的,他很期盼那一天。
  
  時間回到午休時分,在那震驚全院的戰敗通告發出以後,所有人都在尋找著兩位當事人之時。而作為當事人之一,程真正好整以暇地坐在普通學員宿舍內,米薩奇和卡西亞的房間。
  
  「你沒什麼想要說的嗎?」米薩奇坐在程真對面的位置,一副質問的模樣。
  
  「謝謝。」接過卡西亞送來的茶水,程真禮貌地道了聲謝。
  
  卡西亞不好意思地笑了笑。「沒什麼,這裡沒什麼好的飲品,就只能讓你喝我們平時的的茶飲了。比不上你們在白館裡的條件,不要介意啊。」
  
  「沒什麼。」程真微笑。「我很喜歡。再說,白館裡只是住宿條件稍微好一點,其實飲食和一般學員也是一樣的。」
  
  「是嗎?我還以為那裡面會很豪華,畢竟都是一群首席居住的地方。」卡西亞一臉好奇道。
  
  「豪華說不上吧,只是設施齊全了些。還有,可以享受一人一間的單人住宿……」
  
  程真笑瞇瞇地與卡西亞聊起天來,兩人聊得盡興,卻完全忽視了屋子裡的另外一個人。
  
  「我……我實在是受夠了啊啊啊!」
  
  差點忍不住掀桌的米薩奇暴走了,不甘寂寞道。「你們兩個從一開始就只顧自己聊,完全把我當成透明人啊!程真,你別裝溫和!我知道你小子聽見了我在說話,你故意忽視我呢!還有卡西亞,你前幾天不是還很沖程真嗎?今天怎麼像個小媳婦似的,平時怎麼沒見你對我端茶送水來著!」
  
  萊恩星人暴走的一大段話中,估計最後一句才是重點。見到兩外好友關係突然變好起來,米薩奇心中欣慰之餘,怕是也有些吃醋的吧。
  
  「小……小媳婦!!」卡西亞滿面通紅,惱怒地看向同屋室友。然而轉念想一想,自己對程真的態度的確是一百八十度的轉變,本人也就不好意思起來,一時想不到反駁的話。
  
  「米薩奇,即使你嫉妒,也不該通過這樣的形式表現出來。」端起茶杯飲了一口,程真輕笑道。「如果你寂寞了就直說,我會好好安慰你的。可不該拿卡西亞來當出氣筒。」
  
  「你、你這完全是偏心!」米薩奇眼紅了。按理說和程真認識時間最長的,應該是自己才對,但是現在程真這小子卻處處幫著卡西亞,這讓他還真有幾分吃味。
  
  黑髮少年笑望著羞惱的萊恩星,輕輕搖頭。「這是同胞愛,懂嗎?」
  
  說著,看了卡西亞一眼。得到人類同胞會意地一笑。
  
  「我管你什麼同胞愛啊,兩個人聯合起來壓搾我很快意嗎?!」
  
  一時間,室內充滿著米薩奇的咆哮以及另外兩個人的笑聲。
  
  打鬧時間過去後,今天會面的正式目的總算開始了。
  
  「說真的,程真,我能夠理解你想要痛扁那人一頓的衝動。但是這個全院戰敗通告未免太得罪人了吧,以後不怕被其他人惦記麼?」說起正事,米薩奇倒是一副認真的表情。
  
  關於程真這一次戰鬥的起源和經過,他們都從本人口中詳細瞭解過。兩人尤其是卡西亞都十分贊同程真回應挑戰並狠狠處置了克洛伊一頓。
  
  但是對於事後會牽引起來的其他麻煩,米薩奇卻是不由擔心起來。
  
  對於萊恩星人的問題,程真沉默片刻,才答道。「不,這才只是開始。」
  
  注意到身旁兩人詫異的視線,程真抬起頭,緩緩露出一個笑容。
  
  那份笑容裡,有著勢在必得的決心和強烈的執著,猶如一個不可探究的深淵,讓人不由深深陷入進去。
  
  「這場席捲一切的暴風,不過才剛剛開始而已。星際的局勢太久沒有變動,也到了應該改革的時候。」
  
  同一時間,萊伯爾走到機甲系一間辦公室門口。佇立良久,像是終於下定決心般,推門而入。
  
  而一直和他形影不離的比雅思,卻難得一次的沒有跟在萊伯爾身後。
  
  在自己的房間內,比雅思剛剛連通一個遙遠的通訊,對方冷漠堅韌的聲音方才響起。
  
  「什麼事。」
  
  「恕我打擾了,萊茵大人……」
  
  漆黑的星之淵,見證著這一切。每一個人,都走在各自的道路上,然而因為看不見的弦的撥動,他們即將相會在一起。
  
  創造傳說的人們,相聚在同一片星空下。
  
  傳說,之所以能被人銘記,就在於它的獨一無二,它無法探知的緣分。
  
  而新的傳說,才剛剛開始。
  
  克萊因……

25、衝擊性的消息

  「來往過密?」
  
  低沉的男聲從通訊器裡傳出來,帶著無法讓人察覺的情緒。
  
  「是的,萊茵大人,我覺得萊伯爾太過於關注那名人類了。」比雅思皺眉道。「雖然不可否認,對方的確是位優秀的人才,但是我認為還不足以到讓萊伯爾如此費盡心思交往的地步。正如您所說,我們不應該與其他種族有過多的深交。」
  
  「比雅思。」通訊器對面的聲音打斷了比雅思滔滔不絕的匯報。
  
  「你剛才說,那名人類很優秀,是以什麼標準來評價?」
  
  聽到對方詢問,比雅思仔細思索,然後道。「如果是按照我們伯圖坦族的標準來看的話,算是一般的好手。」
  
  這句話,在別人聽來絕對是可以算作讚揚的一個評價。被認為是伯圖坦族標準中的一般好手,那就意味著擁有超出大多數人的實力。
  
  但是不知為何,比雅思脫口而出後,卻覺得有些心緒不寧。似乎這樣的評價來形容那名為程真的人類,並不足夠。
  
  怎麼可能?揮去自己腦海中的想法,比雅思為自己剛剛冒出來的念頭而詫異。那名人類首席即使再優秀,和伯圖坦族內的頂尖高手還是有著不小差距的。
  
  按現在的水準來說,不可能有更高的評價才是啊。
  
  「萊伯爾想怎麼做,不用去管他。」對面的人傳來了命令。「只要他完成任務,其他的不用在意。」
  
  「是,萊茵大人。」比雅思恭敬道。
  
  於此同時,與他接通通訊的另一方。
  
  剛剛切斷了通訊器的聯繫,身材高大的男人從桌前站起身來。
  
  一直恭立在側的副官見狀,連忙走上前道。「統戰長閣下,有何吩咐。」
  
  男人望向副官,淺金色的瞳眸裡流露出一閃而過的某種情緒。「羅伊德,查一下那個人類的資料。」
  
  雖然沒有指名道姓,但是從頭聽到尾的副官自然是明白自家大人指的是誰。
  
  「是。」
  
  名為羅伊德的副官恭敬領命,復而抬頭,看著輕鎖眉頭的長官。
  
  「萊茵大人,恕我直言,如果您擔心萊伯爾大人的話,可以直接和他聯繫。」
  
  「沒有必要。」
  
  語氣斬釘截鐵地拒絕,萊茵•伯圖坦神色冷漠。他轉身又走到辦公桌前,埋首於桌面一大堆亟待處理的文件中。
  
  羅伊德見狀,也不敢再多言,安分地站到一旁待命。
  
  時間不知又過了多久,而書桌上堆積的各項文件依舊不見減少。就在羅伊德奇怪今天長官處理文件的速度似乎減慢的時候,突然從高高堆積的文檔裡傳來了一個沉悶的聲音。
  
  「羅伊德,原定前往雄獅星座的日期是幾天後?」
  
  書桌那邊的人,在一大堆檔案的遮擋下看不見面容,只是聽語氣還是一貫的冷靜強勢。
  
  「是!」羅伊德連忙查看隨身的記錄檔案。「為了完成克萊因之戰前奏的使命,萊茵達人您原本將定於十五天後前往雄獅星座。」
  
  「是嗎?」對面文檔山裡的聲音似乎停頓了幾秒,隨後道。「日期提前十天,我沒有多餘的時間準備這件事。」
  
  羅伊德會心一笑。「是的,大人。」
  
  真是啊,這位大人還是這麼變扭,關心弟弟又不願意直說。明明還有一大堆事情要處理,準備工作也沒做好,卻突然下達了提前出發的命令。
  
  但是,明白自家大人脾氣的羅伊德也只能無奈地笑笑。若是被萊茵大人發現了的話,不知又會為了掩蓋自己的行為而做出怎麼樣的解釋。或者說為了掩飾自己的關心,乾脆破罐子破摔取消這次出行?
  
  羅伊德在心裡想想,覺得很有可能。統戰長閣下一向不喜歡被別人看穿情緒,又十分變扭,還真像是會做出這種此地無銀三百兩的事情的人。
  
  而且萊伯爾大人也是,為什麼偏偏總是在萊茵大人面前一副不願意坦率的模樣。說以來,萊茵大人似乎也有錯,總是像對待下屬一樣嚴苛對待自己的親弟弟,而且平時又是太過於強勢,這樣不激起萊伯爾的反抗才怪了。
  
  心中為這對兄弟間的矛盾無限煩惱著,羅伊德只能再次無奈地嘆氣。
  
  「羅伊德。身體不舒服的話,我可以給你停薪休假。沒必要強撐。」書桌方向傳來了那個男人冷冷的聲音,語調中似乎帶著一絲不悅。
  
  糟了,想的太入神,被大人發現了。
  
  心中瞭解萊茵情緒敏感的羅伊德暗暗苦笑,表面只能裝作無事道。「我沒有不舒服,閣下。」
  
  「是嗎?」萊茵抬起頭,淺金色的眸子淡淡掃他一眼。「那這一次你就陪我去,既然你狀態這麼好,我也省的派其他人跟隨。」
  
  「是……」表面不動聲色的答應了,羅伊德心中卻在憤慨。
  
  報復啊!這絕對是萊茵大人的報復!可憐我難得的三年一次的休假,就這麼泡湯了。
  
  埋首處理文件的萊茵,不意外地感受到副官身上散發出的深深怨念。
  
  淺金色的眸飛快地閃爍了一下,萊茵抿了抿唇角,更有效率地開始處理起文件來。
  
  克萊姆斯學院,休息日。
  
  程真剛剛從學院通信處拿回來信,一封來自人類聯盟十八區的跨星域來信。
  
  看著被輸入曙光腕表中的信件信息,黑髮少年心情很好地勾起唇角。上一次寄回家去的那張穿著制服的全息照,還有和米薩奇、卡西亞兩人的合影,家裡應該都收到了吧。
  
  不知道母親會是什麼反應,不過她看到米薩奇應該會很驚訝。畢竟這是自己第一次交到人類以外的朋友,以前都很少與外種族來往。
  
  程真摸著下巴想了想,覺得自己這一點倒是和黃金之族有異曲同工之處。
  
  不過伯圖坦族人是因為自傲而不願意與外族深交,在程真這邊,身為二十一世紀來客的黑髮少年,只是還不太適應這些長相各異的外星人而已。
  
  說起外星人,上輩子最出名的就是那種頭部奇大四肢短小的火星人了。腦海中把滑稽外形的火星人和黃金之族放在一起略一比較,程真忍不住笑出聲來。
  
  雖然都是外星物種,但還真是不能拿來比較的兩個種族啊。
  
  「喂!」
  
  走在路上冷不丁的一聲喊,讓程真從自己越飄越遠的思緒中回過神來。待他轉過身去,看到的是一名黃金之族的年輕女性。
  
  「你就是最近傳得風風火火的人類首席?」那名年輕的伯圖坦族女性喊住程真,很不客氣地問道。
  
  「是我。」程真回視對方,不溫不火道。「請問,有什麼事?」
  
  「你和萊伯爾大人是、是什麼關係!」不知姓名的少女,看見程真一副無所畏懼的模樣,一時之間有些口舌無措。
  
  不論是哪一個種族,在學院裡看見他們伯圖坦族人,多少都會心懷敬畏。然而眼前這個黑髮少年卻不同,那平靜無波的雙眸直直看向自己,讓出聲喊人的少女不由地有些慌亂起來。
  
  「萊伯爾?」先是有些詫異於這個問題,再看著眼前的少女一副氣急羞惱的模樣。程真恍然,心中卻難免鬱悶。
  
  果然,一切都是那個口無遮攔的黃金之族首席惹的禍。拜萊伯爾所賜,後遺症找上門來了。
  
  「我和他,只是普通的同學關係。」程真實事求是道。
  
  「胡說!」那名年輕的黃金之族女性忿忿道。「如果只是普通關係,為什麼萊伯爾大人總是處處護著你!還這麼關注你的一舉一動!」
  
  這你得問他本人。
  
  程真看著眼前暴躁的少女,內心實在無語。我也很想知道,為什麼萊伯爾•伯圖坦會對我另眼相看,黃金之族不是一向都很高傲麼。說起來,萊伯爾還真是個異類啊。
  
  「你、你……」看著程真一副不動聲色的表情,覺得自己焦躁的行為是被對方當好戲看的少女羞惱起來。「你不要以為有萊伯爾大人幫著你,就可以得意的!告訴你,萊伯爾大人才不會喜、喜歡……唔,才不會喜歡你呢!跨種族的戀愛是沒有結果的!哇——」
  
  看著被自己所說的話打擊到而淚奔遠走的少女,程真卻是站在原地好一陣僵硬。
  
  生平第一次,程真在自己毫無所覺的情況下,將一名年輕女性給惹哭了。然而他本人受到的打擊也並不小,萊伯爾•伯圖坦喜歡自己,這個荒謬的言論難道已經傳到別的系去了麼?
  
  剛才那名黃金之族女性,穿的可不是機甲系的制服。
  
  感覺太陽穴一陣一陣的抽痛著,程真第一次對流言覺得困擾起來。說起來,都還是因為萊伯爾這傢伙……說話太過詞不達意了吧!
  
  手腕上腕表的通訊提示光閃爍起來,暫時打斷了程真的煩惱,為了揮去這異樣鬱悶的情緒,程真連忙接通通訊。
  
  「程真!程真!」
  
  一接通,就是米薩奇那奇大的嗓門。
  
  「你知道嗎?這個消息在學院裡傳遍了,所有人都驚呆了!聽說萊伯爾對你——」
  
  聽到這裡,程真忍不住插嘴。「他壓根不喜歡我!這是謠言!」
  
  第一次的,黑髮少年這麼迫不及待地想要闢謠。
  
  「啊?你說什麼?」通訊對面的米薩奇卻是愣住了。「誰說萊伯爾喜歡你了?」
  
  程真呆了呆,察覺到自己的衝動。向來鎮靜的黑髮少年理了理思緒,回復平時的冷靜道。「沒什麼,剛才那句話請當做沒聽見。找我什麼事?」
  
  看著程真異常嚴肅的表情,米薩奇覺得自己如果繼續對剛才那句話深究的話,很可能會有難以預料的下場。連忙壓抑住心底暴走的好奇心,萊恩星人說起正事來。
  
  「萊伯爾剛剛通過機甲系辦公處的申請,對你正式下達了挑戰書,時間是在一周後!」
  
  程真挑眉。「模擬戰?」
  
  「不。」對面的米薩奇搖搖頭道。「是實戰啊。程真,你打算怎麼辦?」
  
  「還有一周時間……」黑髮少年喃喃自語,像在思索著什麼。
  
  「對啊,還有一周時間,我們趕緊想個方法幫你拒絕這次挑戰吧!」米薩奇焦急道。「對方可是新生黃金之族首席,實力絕對不是一般人可以比擬的!程真,為了以防萬一……」
  
  「一周的時間,應該可以完成備戰準備。」對著萊恩星人溫和地一笑,程真道。「這算是今天唯一一個好消息,多謝你及時通告,米薩奇。」

26、為此而戰

  程真坐在桌邊,一左一右是圍著他而坐的米薩奇和卡西亞。
  
  「你真的想清楚了?」
  
  萊恩星人問著,語氣裡帶著少有的嚴肅。
  
  抬頭望向好友,程真微笑。「我已經決定了,不會再改變。」
  
  「好吧,好吧!我知道你一向都很固執。」米薩奇看起來像是急的要在原地打轉一樣,雙手煩躁地搓揉著。「那你有沒有想過,輸了的話呢?這樣不但達不到你想要的目的,你自己也很有可能會受傷。最關鍵的是,只要你在這場實戰中輸給了萊伯爾,那麼不管你之前實力有沒有被認可,只會再次挑起眾人對你的針對!」
  
  痛打落水狗,這是奉行強者為上的克萊姆斯學院裡常見的陋習。
  
  卡西亞也是一臉擔憂地望向程真,欲言又止。
  
  見到人類同胞的這幅表情,程真微微轉過身去。「想說什麼就說吧,卡西亞。」
  
  「我……」卡西亞猶豫了半會,才鼓足勇氣地看向程真。「其實我知道,你這樣做不僅是為了自己。最近這些天,我已經想明白了,你之前對我說失望,不是因為我不信任你,而是因為我不信任自己!不,或者說,是因為身為你同胞的我們,對自己太過懦弱了!」
  
  「所以你才會覺得失望,覺得憤怒!因為你不想看到我們繼續這樣走向低谷,你想帶著大家一起前行。是嗎?程真!」
  
  看著灰髮少年閃亮的雙眸,程真覺得眼前晃了一晃,心中劃過某種期盼已久卻終於得到的難捨情緒。然而最終,黑髮的人類少年只是望向卡西亞,輕輕勾起唇角。
  
  沒有說話,那雙深邃的黑眸裡卻是閃過無數的情感。期盼,感傷,喜悅以及懷念。看著這樣的衝動而顯得有活力的卡西亞,程真覺得又彷彿見到了昔日那桀驁不馴的人類。
  
  雖然微小,但是希望之火總算再次點燃了,不是嗎?
  
  看著不說話,只是笑望著自己的程真,卡西亞也焦躁起來。
  
  「所以我才說……我才說啊!你根本沒有必要做到這一步,程真!想要讓整個人類走出現在麻木無能的狀況,只憑你一個人是不夠的啊!即使你再努力、再艱苦地去奮鬥,除了犧牲自己,又能夠得到多少回報?!而且像我這樣,像我這樣之前並不理解你,還埋怨你甚至想著看你好戲的人類也一定還有很多!為了這樣的一個種族,你有必要如此犧牲自己嗎?」卡西亞激動地說著,眼圈有些泛紅。
  
  「這次的對手不是別人,是黃金之族首席。程真,你有沒有想過,很有可能在這場戰鬥中你會受傷,甚至是足以讓你再也不能成為機甲駕駛員的重傷!」
  
  萊伯爾發起的實戰挑戰,是經過了學院認可的決鬥。只要程真答應了這場決鬥,在實戰中造成的任何傷害,哪怕是危及生命的狀況出現,學院都不會去干涉。就像千萬年前,地球上曾經一度盛傳的決鬥一樣。
  
  這是屬於兩個機甲駕駛員之間的戰鬥,外人沒有資格干涉。
  
  所以,米薩奇和卡西亞才會格外擔心,因為這種實戰在分出勝負以前,會出現什麼意外誰也無法預料。
  
  「我知道。」低低的聲音從黑髮少年口中流露,程真手指劃過眼側,露出一個懷念的笑容。「只憑我一個人的力量當然不足夠,從一開始我就知道個人的力量是微小的,不足以將我們整個種族拉出深淵。但是,卡西亞——」
  
  程真說著,抬眸望向灰髮的人類同胞。「正因為這樣,我一直在等待。等待像你這樣的人出現。」
  
  「我?我能夠做到什麼?」卡西亞微愣。
  
  「如果是僅憑一個人無法完成的事情,那麼想要做到的話,就必須凝聚更多的人的力量。」程真注視著卡西亞。「要想徹底地改變人類,我們需要的是新的希望。而你,卡西亞,就是點燃這份希望的星火。當有一天聚集了足夠多的星火,那麼人類復興的燎原之火也勢必會在這點點星火下燃起。」
  
  「所以,卡西亞,我必須接受這次挑戰,為了點燃更多的星火。」
  
  人類缺乏的鬥志,在長期的壓抑下逐漸被麻木的心。程真想要做的,只是一個引領他們重新抬頭看向未來的領路人而已。哪怕因此,成為那撲火的飛蛾,他也在所不惜。
  
  心中被程真的發言所衝擊著,卡西亞在震驚之餘,也不免難以置信道。「我們……程真,你可知道這樣做,是多困難的一件事情。」多少年了,自從開始走向衰敗以來,人類就再也沒有凝聚成一心過。當年,甚至還為此分化出了梵爾族。
  
  這樣一個越來越走向末路的種族,程真竟然還想著要讓人類重新團結起來,重回巔峰!
  
  看著卡西亞顯露出動搖的表情,黑髮少年輕聲道。「是啊,很艱難,但是卻有希望。」
  
  「所以,為了幫助我完成這個無比艱難的挑戰,你願意成為這第一顆星火麼?卡西亞。」程真向灰髮同胞伸出右手,執著地望著他。
  
  那伸出來的手,佈滿了因為訓練而形成的老繭。粗糙而傷痕纍纍,怕是沒有人會覺得這是一雙好看的手。
  
  然而就是這樣一雙併不白皙細膩的手,卻讓卡西亞濕潤了眼眶。
  
  灰髮少年抬眸回視程真,堅定地伸出手去牢牢握住。「只要你不嫌棄我這顆星火太過微弱,我願意與你一起挑戰,首席。」這是他第一次喊出程真的稱號,卻是如此的真摯。
  
  人類首席輕笑一聲,溫和卻也釋懷。
  
  「只要是能夠點燃希望的火苗,就從來不是微弱的。」
  
  在一旁默默注視了兩人許久的米薩奇,此時長嘆一口氣。程真這傢伙,還真的總是喜歡做些出乎意料的事情啊。
  
  想起了什麼,萊恩星人又愉悅地笑起來。
  
  不過也許只有這樣的人,才能夠一次次創造出奇跡!
  
  一周的備戰時間,轉瞬即逝。在這幾天內,程真除了正常的去上課外,還經常跑去向維克萊教員請教。
  
  紅髮教員自然也是知道即將到來的決鬥的事情,但是他卻沒有說什麼,只是每次都細心地回答了程真提出來的疑問,做出最好的教導來幫助他。
  
  感受到維克萊默默關懷的程真,心裡流淌過淡淡的溫暖。雖然每個人的方式都不一樣,但是關心著他的人還是有很多的,這很值得高興,不是嗎?
  
  決鬥前幾天,有時候也會在教室裡和萊伯爾對上視線。一年級的黃金之族首席在這個時候,會和程真點頭示意算作打招呼,程真也很自然地回禮。兩人之間,倒是一點也沒有那種戰前的緊張氣氛。
  
  程真也沒有去詢問萊伯爾,為何會突然發起這次決鬥。
  
  他想,也許自己能夠明白這個理由。對於想要一較高下的對手,每一個機甲戰士都有止不住的戰鬥渴望吧。也或許,萊伯爾是想在克萊因之戰前證明些什麼。
  
  但是就如同對方一樣,程真也很期待著這場戰鬥。這必定是一場不輕鬆的戰鬥,卻能格外激起程真的鬥志。他也有自己的渴望,對勝利的渴望,尤其是從一個勢均力敵的對手手中取得的勝利。
  
  決鬥那一天終於到來,由於時間是定在上課期間,所以偌大的決鬥場內顯得格外空曠。除了見證勝負的學院工作人員以外,就只有程真和萊伯爾兩人。
  
  穿好黑色的訓練服,程真走進決鬥場內防護罩內。
  
  萊伯爾早已經站在場內,看見程真走過來,微微頷首。金髮的黃金之族首席身姿筆挺地站立著,光是靜立在那裡就讓人感受到無形的壓迫。
  
  作為決鬥的禮儀,萊伯爾在開戰前,右手放置到心口。
  
  「萊伯爾•伯圖坦,槍士,在此提出挑戰。」
  
  同樣舉起右手,程真回應道。
  
  「程真,遊俠,在此接受挑戰。」
  
  「我宣佈,兩位決鬥者遵守準則,在公正與強大的戰神見證下,對此次決鬥予以認可。」在兩人行禮過後,見證者公證道。
  
  在邁進統一配置的戰鬥機甲駕駛艙前,程真聽到遠處傳來的萊伯爾的聲音。
  
  「我想要知道,你選擇接受這次挑戰的理由是什麼?」黃金之族首席定定望向程真。
  
  黑髮少年轉過身來,微微一笑,再次將右手放置到胸口,握緊。
  
  「為了這份驕傲。」
  
  這份屬於人類的驕傲,絕不願認輸的驕傲。即使不知前方勝敗為何,程真也願意為此而戰。
  
  同一時間,一艘巨大無比的戰艦剛剛停泊在克萊姆斯學院的航空港。黑金色的艦身,堅硬的金屬裝甲外殼,整艘戰艦散發著讓人無法直視的威懾之氣。稍有眼力的人就可以看出,這一定是一艘經歷了無數場戰役的戰艦。
  
  航空港旁邊,早有許多人等候在側。他們一律穿著克萊姆斯學院正式的銀色禮服,排成兩隊站立在航空港通道的兩側。
  
  而站在隊伍最前面的幾人,則是面目肅然地望著巨大戰艦的登陸艙口,等待著那一位大人的出場。
  
  一個高挑的身影逐漸走出戰艦,來人穿著伯圖坦族的黑色軍服,一步步踱下舷梯。
  
  雙目被黑色的防風鏡遮擋著,沒有人能夠看透他的表情。而隨著他逐步接近,迎接的人都不由地被那份嗜人的氣勢給壓迫地無法挺直身體。被那雙掩藏在防風鏡下的雙眸掃視而過的人,更是感覺到一陣莫名的膽寒。
  
  萊茵•伯圖坦,黃金之族軍隊的總指揮長,同時也是星際總議會的統戰長閣下。此時,這名威名在外的帝級強者就這樣站在眾人面前,一時間彷彿是虛幻般。
  
  這位仿若來自另一個世界的強者,沒有人能夠看破他隱藏的最深的情緒與心思。
  
  萊茵逐一打量過眾人,不可見地輕蹙起眉頭。
  
  早等候在側的希亞麗絲走上前去,單膝下跪,恭聲喊道。
  
  「第七軍團,希亞麗絲•卡蘭森參見統戰長閣下!」
  
  「希亞麗絲。」低沉的聲音喊出眼前女首席的名字,萊茵語氣不測地問道。
  
  「來迎接的人中,為何沒有萊伯爾。」
  
  「閣下!一年級學員萊伯爾•伯圖坦正在進行決鬥中。」
  
  萊茵沉默良久,方才出聲。「和誰?」
  
  「人類首席,程真。」
  
  這是第一次,萊茵從別人口中聽見那個人的名字。而此刻,這個名字的主人對於萊茵•伯圖坦來說,還只不過是一個陌生人。
  
27、覺醒的眼

  程真此時有些狼狽,他早就料到與萊伯爾的一戰會很艱難。
  
  但是沒想到形勢會對他這麼不利。
  
  伊萊克拉長槍,在黃金之族的手中的確能發揮出更高的威力。尤其是,當使用它的人還是不一般的高手時。
  
  程真駕駛的機甲外殼上,已經有好幾道傷痕,分別集中在右手部件和腿部。然而,他卻還沒能接近萊伯爾一步。
  
  不,或者說,在抵達攻擊範圍之前,就已經被萊伯爾的長槍給擊退了。
  
  身體能夠感受到與機甲的精神連接帶來的疼痛,程真凝眸,注視著遠處那架機甲。
  
  白色高大的戰鬥機甲,單手握著銀色的伊萊克萊之槍,靜靜地停駐在半空。那雙冰藍色的金屬雙眸,就像直直注視著程真一樣,透露出冷酷而尖銳的目光。
  
  之前的幾次主動進攻,都被萊伯爾給擋下了,反而平添了幾道創傷。程真停下機甲,翻轉著握在右手部件中的匕首。果然就如同維克萊教員所說的,匕首的敏捷作戰在使用長槍的黃金之族高手面前並無優勢。
  
  但是,也並不是沒有戰勝的方法。想著,程真眼中閃過狡黠的光芒,同時,慢慢將左手伸向機甲隱藏的武器裝置部位。
  
  卻在此時,久久等不到他攻擊的萊伯爾放棄防衛開始採取主動攻擊!
  
  機甲的速度根本無法用肉眼觀測,若是此時有旁觀的普通人在,怕是只能看到一道白芒一閃而過。於此同時,被追襲的另一架白色機甲,也開始閃避。
  
  幾乎就是在一瞬間,程真操縱著機甲急速地後退而去!同時,面對越逼越近的萊伯爾,他只是通過最小幅度的閃避,來避開那尖銳的伊萊克拉長槍攻擊。
  
  遠遠看去,就像兩道糾纏在一起飛逝的白色光芒一樣。在有限的戰鬥範圍內,兩架白色機甲不斷改變著方向,在整個防護罩內戰鬥遊走。
  
  萊伯爾的槍法凌厲而極具攻勢。那銀色尖銳的長槍槍尖,每次在空氣中劃過,都會留下一道道銀白的殘影。而修長筆挺的槍身,隨著機甲的操縱在身前不斷揮舞遮擋,有效地防止了程真見隙襲擊。
  
  見程真不斷走位躲避開攻擊,萊伯爾也不再使用普通招數。右手提握起長槍,萊伯爾忽然從程真身前退開,在對方還未來得及反應時,再次從右側接近!
  
  手中長槍旋轉開,像疾風般帶起陣陣風勢,尖銳的槍尖彷彿能輕易破開金屬裝甲,不可小覷!
  
  在逐漸靠近程真時,萊伯爾再次提高了速度,旋風攻擊向對方狠狠刺去!
  
  若是被這凌厲一擊擊中,程真怕是要受不小的傷!而此時退避也已是來不及!
  
  然而程真本就沒有退避的打算,一直掩藏在身後的左手終於抽出,一張單手弩赫然握在手中,已然上弦。
  
  幾乎沒有瞄準地,程真對著逐步逼近的萊伯爾射出一箭。弩箭帶著可怖的速度,旋轉著射向萊伯爾!
  
  第二武器!
  
  萊伯爾已經來不及驚訝,程真這猝不及防的一箭,帶著呼嘯的攻勢向他逼來!他只來得及將右手的長槍收回,迴旋成風屏的伊萊克拉長槍正好幫萊伯爾擋下了這一箭。
  
  但這只是第一箭!
  
  在萊伯爾還未來得及反應過來之時,程真接二連三地不斷射出弩箭,連連擊中萊伯爾。即使黃金之族首席用長槍擋住弩箭,機甲也被這攻勢極強的連接逼得接連後退!
  
  「魯莽。」
  
  不知什麼時候,在觀戰區內已經站滿了一群人,當先的一個高挑黑衣男子望著場內的膠著戰況評價道。
  
  他雙眸掩藏在防風鏡下,根本無從讓人知曉他此時的心緒。
  
  「萊伯爾大人的確大意了。」放下手中的觀戰望遠鏡,副官羅伊德十分贊同長官的看法。
  
  而看在場的幾人,都是通過這種特殊的觀戰望遠鏡來觀察場內的戰況。只有一人,萊茵•伯圖坦,即使不使用輔助工具,他似乎也可以清楚地看清場內的戰鬥。
  
  「但是這樣,那名人類首席也不能取得勝利。」隨行的一名克萊姆斯學院教師疑惑道。「他這樣將萊伯爾越逼越遠,只能起到防禦牽制敵人的作用而已,如何能取勝?」
  
  沒有人回答他的疑問,或者說,在場的大多數人都和他有著一樣的疑惑。
  
  而唯一有資格為他們解疑的帝級強者,此時只是默不作聲地繼續關注戰鬥,不去關心其他。
  
  「怎麼會?!」一位一直用望遠鏡觀察戰況的人驚呼,頓時吸引了眾人的注意力。
  
  所有人紛紛再次向場內看去,只見彷彿是為了解答諸人的疑惑般,場內的戰況又發生了改變。
  
  程真放棄了一直遠攻放風箏的方法,而是趁著萊伯爾被攻擊地無法還手時,逐漸接近對方!
  
  決鬥場內,那架白色的機甲左手不斷地射出弩箭攻擊,一邊卻是加快了速度,飛速地向萊伯爾那方疾馳而去。
  
  「這樣下去,即使他接近了,也會像之前那樣被長槍阻擋。若是繼續弩擊,除了將萊伯爾逼遠以外,也無法起到有效攻擊。」羅伊德冷靜地分析著局勢,並不認為那名人類首席佔據到了優勢。
  
  於此同時,副官偷偷打量著萊茵的表情,卻遺憾地沒有從統戰長閣下臉上看出一絲動搖。
  
  「彭——!」
  
  一聲巨響響起,所有人紛紛凝神望去。
  
  竟然是萊伯爾被程真的連續射擊給逼迫地撞到了防護罩上!白色的機甲與透明的防護罩相撞在一起,因為巨大的力道摩擦出激烈的藍色光焰!
  
  「還有這一招!」羅伊德驚呼出聲。
  
  所有人似乎都疏忽了一點,在決鬥場內的戰鬥空間並不是無限的,這和在宇宙中的戰鬥不同。一旦機甲靠近了決鬥場邊緣,就會被防護罩的能量逼回來。
  
  然而在大多數的戰鬥中,雙方戰鬥機甲都是滿場遊走,不斷變化方向,根本不會出現主動撞擊上防護罩的可能。
  
  但是萊伯爾這次卻是不一樣,他是被程真逼得生生地撞上了能量防護罩。在防護罩的限制下,激烈碰撞上去的機甲半天不能動彈。
  
  就是現在!
  
  收回單手弩,程真把速度施展到極致,向著萊伯爾衝過去!
  
  要想接近對方貼身戰,只有這一次機會。右手緊握匕首,程真操縱著機甲猶如鬼魅般地接近萊伯爾!
  
  白色機甲在空中留下一串浮影,轉瞬間,已經十分接近萊伯爾。
  
  出乎意料的,這次萊伯爾的長槍並沒有阻擋下程真。一切似乎都很順利,按照計劃般成功入侵得以進行貼身戰。
  
  但是程真心中卻又一股莫名的不安,那是一種難以言表的第六感,提醒他進展並不像表面那樣順利。
  
  就因為這一絲猶豫,程真攻擊的步伐稍稍放緩了那麼一步。握在右手的匕首並未立刻出擊。
  
  也正因此,躲過了萊伯爾出乎意料的回擊。那柄銀色長槍,幾乎就是擦著程真的機甲而刺過!原來萊伯爾早就準備好反擊,只是一直不動聲色地在等待程真接近。
  
  若是程真剛剛再靠近那麼一秒,此時握著匕首的右手部件怕就是要被斬落。
  
  萊伯爾卻是絲毫不給他喘息的機會,手握著伊萊克拉長槍再次展開攻勢。被長槍尾部的金屬鏈掃到,程真踉蹌著後退了幾步。眼看局勢就要再次逆轉!
  
  閃爍著熒藍色光芒的駕駛艙內,黑髮少年望著眼前不斷揮舞著長槍逼近的敵人,眼中是滿滿的不甘。機甲裝甲外殼上被萊伯爾攻擊的傷痕在逐漸增加,和機甲精神相連的程真,幾乎就可以感受到這股逼真的疼痛。
  
  可惡!咬緊牙關,程真狼狽地躲閃著攻擊。心中卻在無限懊惱。
  
  難道真的無法打倒黃金之族!正如維克萊教員所說,伊萊克拉長槍勢必是遊俠的剋星,我無法再前進了嗎?!
  
  緊咬住唇畔幾乎都要滴出血來,深黑的雙眸緊緊注視著決鬥的另一方。握在操縱柄上的雙手鬆了又緊,程真心中飛現過無數的思緒。
  
  自己與卡西亞許下的誓約,維克萊教員期許的眼神。還有離別時,父親那殷殷期盼的目光。
  
  肩上已經承擔了太多人的期望和囑托,這一切,都不允許他就這樣戰敗!
  
  雙眸中閃過視死如歸的氣勢,程真操縱著機甲再次迎敵而上!彷彿感應到了他必勝的決心一樣,駕駛艙內的熒藍色光芒閃爍地更為耀眼。
  
  和機甲互相感應的那一瞬,程真覺得腦部一陣刺痛,一股前所未有的感覺瀰漫開來。
  
  好像有什麼,不一樣了。
  
  就在所有人都惋惜,計謀失敗的人類首席避免不了一場失敗時。轉折,卻發生在他們眼前。
  
  只是一瞬,沒有人知道那其中發生了什麼。然而再次開始戰鬥的人類首席,卻像是突然變了一個人一樣。速度和攻擊,躍然上升了數倍。
  
  最有深切感受的,無疑是萊伯爾。
  
  雖然程真的戰鬥方式和力量並未有太多改變,但卻總是會抓住最適合的時機出手!最適合反擊的時機,最適合抵擋的時機!全都像被程真看透了一樣。黑髮少年,彷彿擁有了一雙能看破「時機」的眼。
  
  這樣接連的戰鬥下來,萊伯爾只覺得越來越束手束腳,好像自己的每一擊都被對手識破。相反,程真卻是游刃有餘。
  
  戰鬥風格沒有變,但是他抓住了「時機」。
  
  程真此時腦海中一片寧靜,世界在他眼前逐漸開始變得不一樣。一切都彷彿放慢速度的慢進片段一樣,他甚至可以清晰地判斷出萊伯爾下一擊的動態。甚至連武器揮舞而過,空氣產生的細微波動,他都可以清晰地看見。
  
  就在這種彷彿詭異的狀態下,程真終於看見——那制勝的機遇!那一刻,仿若有無聲的召喚在他心中響起。
  
  【去吧,向那裡攻去!】
  
  幾乎沒有人看清那一刀是如何劃下,彷彿只是一個呼吸間,勝負就已經揭曉。
  
  萊伯爾襲擊出去的長槍被程真預判出攻擊路線,迴避過去!抓住長槍難以迅速收回的這個缺點,程真疾速抽出單手弩,用弩弦扣住了槍尖!不快不慢,就在最精準的那個時刻。
  
  就在這一瞬間,萊伯爾因為長槍無法收回的慣性,機甲略略前傾。
  
  程真絲毫不放過這個疏忽,錯步迅速貼近!右手的利刃如死神的鐮刀般,飛速地劃過一道銀芒。
  
  那一刻,所有人都屏住了呼吸。
  
  機甲頭部部件與身軀相連的部位,是機甲最脆弱的一個地方。在利刃的攻擊下,自然無法逃脫分裂的命運。
  
  巨大的白色機甲頭部,和身軀分離開,轟然墜落在決鬥場地面上。彷彿在每一個人心中落下一道驚天的巨雷。
  
  萊伯爾,竟然被斬首了!
  
  這意味著黃金之族首席,萊伯爾•伯圖坦輸了這次決鬥。就在所有人都為眼前的一幕而驚愕萬分時,羅伊德卻是下意識地看向萊茵。
  
  一望之下,他卻是愣住了。統戰長閣下早已經不在原地,他去了哪?略一思索,猜出自己長官去向的副官也急忙從觀戰室離開。
  
  決鬥場內,分出勝負的兩人被見證者阻止繼續戰鬥。兩架機甲慢慢從空中降落,所有人都把視線投向駕駛艙,等待著決鬥的兩人出現。
  
  萊伯爾首先走出駕駛艙。輸了決鬥,沒有讓這位黃金之族首席露出沮喪不甘的表情。他只是專注地看向程真所在的駕駛艙,等待著人類首席的出場。
  
  而此時,所有人都和他有著一樣的期待。
  
  戰勝了黃金之族首席的人類,究竟是怎樣的一個人物?!
  
  在眾人灼熱的目光中,白色機甲的駕駛艙門緩緩打開。黑髮的人類少年從裡面緩步走了出來。
  
  平時柔順的黑髮已經被汗濕透,臉色也有些蒼白,但是卻襯托得少年俊逸的臉龐更加堅毅不屈。那閃爍著執著光芒的雙眸,讓任何人都無法直視。
  
  程真一步步從駕駛艙內走出來,他可以感受到許多人的視線,但是卻無法給予回應。朦朧中,似乎是萊伯爾走過來說了些什麼,然而程真卻無法聽清。
  
  他只能看著萊伯爾那一張一合的嘴,視線逐漸變得模糊,然後——陷入一片黑暗中。
  
  程真的倒下是那麼出乎意料,連萊伯爾也措手不及。眼看黑髮少年就要跌倒在地,卻被斜地裡伸出來的一雙手穩穩攙扶住。
  
  「……兄長!」
  
  不去理會身旁驚異的萊伯爾,萊茵扶住懷中失去意識的人類少年。防風鏡下,無法讓人看清他的表情。
  
  「萊茵大人!」急匆匆跑來的副官羅伊德連忙呼喊道,而跟在他身後一起進來的,還有另一個人。
  
  把手中的人類少年交給副官照看,萊茵望向那後進來的紅髮男子,語氣冰冷。
  
  「你是不是隱瞞了什麼,維克萊•克萊因。」

28、潛能者

  決鬥場內的氣氛此時顯得有些冷凝,一股讓人膽顫的氣勢瀰漫在周圍。
  
  眾人陸陸續續地趕來,只看到相對而站的萊茵與維克萊,正冷冷對望著。
  
  紅髮教員頂著萊茵威懾的視線,不動聲色地反問道。「我有什麼可以隱瞞?統戰長閣下。」
  
  萊茵不去理會他的掩飾,轉身問向副官。「什麼結果?」
  
  一旁,副官羅伊德攙扶著程真,不時用手翻開黑髮少年緊閉的眼皮,間或又查看著他的心律。仔細探查一番後,羅伊德抬頭恭聲匯報道。「報告閣下,的確是『開眼』症狀。」
  
  一句話說出來,在現場掀起一陣不小的波瀾。所有人都不由竊竊私語地議論著,看向程真的眼神更顯不同。就連萊伯爾,也露出了意外的神色。
  
  「你還想辯解什麼嗎?」看著沉默不語的維克萊,萊茵隱藏在防風鏡下的雙眸閃過一絲嘲諷。
  
  隨即,統戰長閣下利落地轉身,同時吩咐副官。「把這個人類帶到戰艦,讓隨行治療隊待命。」
  
  「是!」羅伊德領命,彎下身橫抱起程真,就要跟在萊茵身後離開。
  
  還沒走出幾步,一個人影擋在他身前。霏1凡l論i壇
  
  維克萊攔下副官,語氣冷硬道。「學院裡有醫療部,不需要麻煩你們。」雖然是對著羅伊德說話,但他卻是看向萊茵。
  
  率先走開的萊茵略微停下步伐,只留下冷漠的背影對著維克萊,用著一種命令的口吻道。
  
  「維克萊•克萊因,在帝級機甲駕駛員面前,身為『淘汰者』的你沒有資格反駁。我以『帝級』稱號命令你,不准違抗我的意志。」
  
  說完,便不再停留,大步離開。
  
  羅伊德連忙跟上,路過維克萊時,不免有些同情地看著這位渾身僵硬的紅髮教員。然而也終究沒說什麼,抱著程真快步跟上前面的萊茵。
  
  抬頭望著被帶遠的程真,萊伯爾有些坐立不住了。他只能略帶歉意地向維克萊道。「教官,請放心,我一定會保證程真的安全。」說完也跟著先離開的兩人,走出了決鬥場。
  
  直到周圍的人都逐漸離去,維克萊依舊停留在原地一動也不動。這名向來堅毅不可摧的紅髮男子,彷彿被凝固在了一個永不會前行的時間裡。
  
  不知過了多久,一個穿著白袍的高大男人找了過來。看著維克萊的表情,他輕嘆一聲道。
  
  「不用在意別人的話,維克萊。」他將手放上紅髮教員的肩膀,語氣真摯。「無論在那些人看來,你是誰的替代品,或者嘲笑你些什麼。但在我看來,你就只是維克萊,僅此而已。」
  
  「……我只是在後悔。」僵硬了許久,紅髮教員才吐出一句乾澀的話來。「為什麼我不能更好地保護他。」
  
  「很早之前我就說過,維克萊,即使你想隱瞞也隱瞞不了多久。」知道維克萊話語中的「他」指的是誰,白袍男子無奈嘆息,望向萊茵離開的方向道。「而且我覺得,落在那位手中,總是會幸運一些。」
  
  兩人此時都無法確定,在此一役後,程真的命運究竟會發生怎樣的改變。
  
  巨大的黑金色戰艦內,隨行的治療隊接到萊茵的命令,正緊張地等候在原地。
  
  其中一個人最為醒目,因為在這一群人中,就他一個不是伯圖坦族人,而是人類。
  
  年約三四十歲的中年男子,斜倚在門上,看著一群緊張萬分的醫療隊隊員們,不由好笑道。「我說,有必要這麼緊張麼?又不是第一次外出的時候接到緊急任務。」
  
  「這次不一樣,聽說是萊伯爾大人在與人決鬥中出了意外。」一名戴著特質眼鏡的黃金之族看著他一副吊兒郎當的模樣,不由皺眉。「隊長,恕我提醒,一會萊茵大人過來,看到你這副模樣一定不會感到滿意。」
  
  聽他的語氣,這名人類竟然是這支治療隊的隊長。這在以排外出名的黃金之族軍隊中,簡直是天方異譚。
  
  「切。」不怎麼情願地收回長腿,中年男子勉強端正站姿。「一天到晚嘮嘮叨叨,怪不得娶不到老婆。」
  
  「伯圖坦族人的婚配,一向是由族內按照最佳基因組合配置的。所以您不用替我擔心,只要找到了配對者,我就會結婚。」戴著眼鏡的黃金之族面不改色地道,一點也不在意這位不正經的隊長的調侃。
  
  「哼,狗屁的配對。」無力地嘆氣,鬍子邋遢的中年男子興致缺缺。「所以我才說,你們黃金之族一點人權都沒有啊。要知道我們人類講究的是自由戀愛,跟基因什麼有屁的關係!」
  
  對於治療隊隊長的粗俗用詞,大多數隊員們似乎都已經習慣了。但是總有人還是無法容忍這種粗俗,一直規勸中年男子的那名黃金之族就屬於此列。
  
  此時,他微微挑起眉頭,似乎正打算說些什麼。其他人全部默不作聲,看著即將上演的第無數次的正副隊長之間的爭執。
  
  「啪——」
  
  正在此時,治療室的自動門忽地打開。萊茵率先走了進來,跟在其後的是羅伊德。萊伯爾走在最後,一路進來,守衛的士兵們見到萊茵大人沒有出聲,也有沒有攔下他。
  
  所有治療隊隊員們紛紛恭敬地行禮。「統戰長閣下,伊蘇號戰艦隨行治療隊在此待命!」
  
  萊茵走進來,視線投在那名人類隊長身上。
  
  「雷納,給他做個全身檢查。」
  
  「是!閣下!」人類隊長此時一改之前的慵懶姿態,端正回道。說完,他把視線投向羅伊德懷中抱著的人身上。
  
  見到那熟悉的相貌特徵,雷納不由地微微一愣。
  
  人類?還是名人類機甲駕駛員!難道說,剛才與萊伯爾大人決鬥的,竟然就是眼前的這名黑髮少年嗎?
  
  然而,現在沒有時間給他解惑。看著周圍的治療隊隊員們都開始行動起來,身為隊長的雷納也連忙投入到工作中。
  
  一系列令人眼花繚亂的設備圍繞在程真身體周圍,此時躺在修養艙內的黑髮少年,身上插滿了各種顏色的導管,這些閃爍著銀色或金色的導管,正將各種修復液輸入進他身體內。
  
  同時,一次最徹底的全身檢查,也正在進行中。
  
  「隊長!這裡情況不對!」突然有治療隊的人驚呼,雷納連忙走過去查看。
  
  只見檢測的各項數據中,有一片竟然整體呈現紅色,分別是感官、精神與疲勞度。正常人顯示為綠色,表示健康。而出現紅色的情況只有兩種,一種是即將垂死之人,另一種……
  
  雷納想著,將視線投向站在小型救護室外的萊茵。此時這名冷漠的統戰長閣下正獨自站在治療室的窗前,望著窗外濃墨的星空,不知正在思索什麼。那雙淺金色的雙眸毫無波瀾,即使不再有防風鏡遮擋住,也無法讓人看透他此時的心思。
  
  視線收回,雷納立即作出一個決定。「切斷所有普通營養液的注射,開始準備進階引導!」他自己已經轉身走到一台儀器旁邊,開始工作起來。各項數據如潮水般閃過光屏,一目十行的閱過重要數據,雷納更加肯定了心中的猜測。
  
  但是其他治療隊的隊員們卻是十分不理解他的做法。
  
  「隊長,進階引導不是只有對那些……」
  
  沒等他說話,雷納脾氣暴躁地回斥道。「笨蛋!你還沒看出來嗎!眼前這個人,就是正在進階中的潛能者!再磨磨蹭蹭的,一位未來的帝級機甲駕駛員就要這樣毀在我們手中了!動作給我快點!」
  
  「是……是!明白!」
  
  所有人一愣後,更加快速地進行各項工作過。
  
  看著一臉寧靜的躺在休養艙內的黑髮少年,雷納此時心中卻充斥著說不出的情感。沒想到,竟然在他有生之年,能夠看到一位屬於人類的潛能者的誕生!
  
  一名人類潛能者的誕生,究竟會在這逐漸沉寂的星際掀起多大的波瀾。
  
  救護室內,有條不紊地救護和引導工作正在進行中。而一道透明防護罩之隔的治療室,氣氛卻顯得格外冰冷。
  
  萊茵和萊伯爾都沒有開口,夾在兄弟兩人之間的副官羅伊德,只覺得猶如身在冰凍室內,快要被這兄弟倆默默釋放出的寒意給凍僵。有些羨慕地看著救護室內忙地熱火朝天的治療隊,羅伊德此時只能在心中為自己默哀。
  
  「你想把他怎麼樣?」終於,還是萊伯爾先出聲。對於程真的擔心,讓他忍不住詢問。
  
  站在窗前的人頭也不回,只是冷冷道。「我會遵循慣例。」
  
  「遵循慣例?把他交給總議會的那群人,然後讓我眼睜睜地看著他,再次變成像你們這樣毫無感情的怪物嗎?!」此時,萊伯爾再也忍耐不住地低喊出聲,望向萊茵的眼神顯得憤怒。「他和你們是不一樣的。」
  
  程真,並不是為了「帝級」這種虛無的名稱才成為機甲駕駛員,他是真心地熱愛著機甲。而且,萊伯爾也不想讓人類少年變成那只知道戰鬥的機器。
  
  聽到萊伯爾的低吼,萊茵這才轉過身來,淺金色的眸子不帶感情地看向他。「這不是你有資格參與事情。」
  
  找回幾分冷靜,萊伯爾沉默片刻,看向自己的兄長道。「不,你錯了,我有資格。」
  
  「程真將會參加不久之後的克萊因之戰,作為伯圖坦族的代表,我已經邀請他加入我的陣營。現在,作為『敵對方』的萊茵•伯圖坦,你並沒有權利把重要的盟友從我身邊帶走。」
  
  爭鋒相對的對峙氣氛瀰漫在兄弟兩人之間,萊茵把視線投向救護室內正在治療的黑髮少年,眼神中閃過些什麼。許久,他回身望向萊伯爾。
  
  「如果你們能在這次克萊因之戰中打敗我,那麼,我可以考慮不將他帶去總議會。」
  
  萊伯爾毫不猶豫地應戰。「一言為定。」

小劇場:
萊弟:你想把他腫麼樣?!(怒吼
萊哥:你別管。
萊弟:他是我的!
萊哥:贏了我再說。(挑釁
程真:ZZZZZZZZZZZZZ~
以上純屬無責任小劇場,腦補慎重!

29、醒來

  首先是意識的恢復,從虛無的黑暗中清醒過來,能夠感覺到自己的存在。
  
  然而身體卻無法動彈分毫,即使集中全部注意力,但是卻連動起一根小手指都做不到。
  
  程真無奈地放棄了那些徒勞的做法,心想自己現在的這種狀態,倒和很久以前人們說的鬼壓床很相似。
  
  明明意識清醒,靈魂卻像是和肉體分離開來,只能模模糊糊地感受到細微的來自外界的刺激。
  
  就在這時,程真聽見了像是有人在說話的聲音。那聲音彷彿是從遙遠的彼方傳來,模糊而不真實。
  
  「……大人,已經按照您的命令調查過了。」
  
  一個男人恭敬地說道,最前面的幾個字程真並沒有聽清。雖說如此,他的好奇心卻被「大人」這個稱呼勾了起來。在目前這種猶如植物人的狀態下,他集中所有精神去……偷聽這段對話。
  
  「結果?」
  
  屬於另一人的聲音響起,在程真聽來,這個人的聲音幾乎就是在自己耳邊發出。
  
  他心下猜測,這個提問的「大人」一定是處在離自己極近的地方。難道是他在照看自己?還沒等他確定心中的猜想,之前先說話的那人的聲音又響起來。
  
  「是的,我已經查過這名人類所有的資料,以及他近親屬的資料。一切調查結果都顯示,他與當年的『候選人計劃』毫無關聯,並不是當時被選中的人或者候選者的後代,身上沒有屬於那位的基因。」
  
  聽到這兩個人在討論自己的事情,程真心中警戒起來。而仔細停下來,更讓他心中驚異。這些人不僅調查自己的情報,還調查了家裡人的信息!
  
  心中驚怒的同時,程真暗暗地把那人所說的「候選人計劃」牢記住。他已經覺得,既然這群人為了這個理由而調查他,那就一定要徹底弄清楚事情緣由不可。否則豈不是無辜地被別人查了個一清二楚!
  
  聽完下屬的匯報後,那名「大人」並沒有繼續出聲。程真調整心緒,心中稍稍期盼這人再繼續詢問些什麼,這樣他也可以探聽到更多的信息。
  
  他此時已經不認為這位冷漠的「大人」是在好心照看自己,從這些人說話的語氣和肆意調查的行為就可以分析出,他們不是這種有閒情逸致照顧陌生人的人。
  
  不負程真期待地,那名「大人」再次開口,但是詢問的卻不是程真所想要知道的事情。
  
  「萊伯爾呢?」
  
  聽到熟悉的名字,程真微微一愣。隨即想起來,自己是在和萊伯爾對決結束後才失去意識的。那麼現在所在的地方,難道是萊伯爾帶自己過來的?現在這個人,又和萊伯爾是什麼關係?
  
  「萊茵大人,萊伯爾大人還在外面等候著這名人類清醒過來。」以恭敬的語氣說話的那人再次開口。這一次,程真總算聽清楚了這人的名字。
  
  萊茵,就是這個人命令屬下調查自己。程真只是停頓了一秒,就立刻想起來。
  
  萊茵•伯圖坦,星際的統戰長,黃金之族的帝級機甲駕駛員。難道現在這個在自己身旁的萊茵,就是機甲歷史上唯一擁有四項S級能力的那人,被人稱呼為戰神繼承者的強者!
  
  因為心中太過驚駭,程真一點也沒有注意到,他的手指在過於激動的情緒下微微顫動了一下,極其細微的幅度,不是細心觀察根本無法察覺。
  
  雖然程真本人都沒有注意到,但是一直留神觀察著他的萊茵,卻是注意到了這一點。淺金色的眸看了眼修養艙內閉著雙眸的人類少年,萊茵沉默片刻,向羅伊德道。
  
  「萊伯爾擅闖軍艦的處罰還沒有定下,讓他一會過來見我。」說著,從休養艙旁起身,向著救護室門外走去。
  
  羅伊德看著突然轉移話題的長官,心中雖然奇怪,但也只能跟著走出去。
  
  才走出救護室,他便聽見那位喜怒莫測的統戰長閣下又吩咐道。「將雷納喊過來。」
  
  「咦?可是……」副官還想問些什麼。
  
  萊茵淡淡望他一眼。「人已經醒了。」說完不再多作解釋,邁步離開。
  
  雖然不清楚長官是從哪看出那名人類已經清醒過來,羅伊德也只能遵命。「是!」
  
  但是他看著闊步走在前面的統戰長閣下,終究還是忍不住道。「萊茵大人,萊伯爾大人是在您的默許下進入戰艦的,並不能算上擅闖。這處罰……」
  
  走在前面的萊茵頭也不回,語氣不變。「既然如此,就沒有處罰。」
  
  留下一頭霧水的副官站在原地,羅伊德摸不著頭腦地看著漸走漸遠的統戰長閣下,又看向救護室。心下奇怪,為何只是踏出了這一層防護罩,萊茵大人就態度大變?
  
  唉,算了,對於那位的心思還是不要過於猜測的好。有了前車之鑒的羅伊德,轉身乖乖地照著命令去傳喚雷納,通知治療隊「傷患」已經恢復意識。
  
  程真真正清醒過來的時候,身旁有著許多人在走動。看著那些伯圖坦族人擺佈的各式儀器,應該就是他們讓自己從「靈肉分離」的狀態中恢復正常。而程真再看周圍,發現自己似乎是一直待在休養艙內,只是現在休養艙的門是處於打開狀態。
  
  來不及疑惑自己現在的狀況,程真連忙抓著最近的一個人問道。
  
  「萊伯爾呢?」
  
  「……」被他抓住的人愣了一下,好笑地看向程真道。「你倒是我第一個見到的,在陌生環境中清醒過來卻詢問別人狀況的人。怎麼,你一點也不擔心自己,說不定是被我們抓來做人體試驗。」最後說話的語氣中不由地帶著些調侃。
  
  程真這才有心思打量與他對話的人,一望之下,也不免微微地吃了一驚。
  
  竟然也是一名人類!雖然如此,這名有著人類外貌的中年男子卻穿著屬於黃金之族的軍裝。
  
  注意到對方依舊在用調侃的眼神打量著自己,程真連忙解釋道。「我只是聽說萊伯爾擅闖軍艦,想知道是不是因為我的緣故。若是因為自己而讓旁人受到處罰,我於心有愧。」
  
  一睜眼看到自己身在伯圖坦族人的治療師,程真心裡就在猜測,難道萊伯爾是因為將自己送過來治療,才擅闖軍艦?至於其中的細節,他也沒有閒暇去細想。
  
  「擅闖軍艦?」雷納疑惑地看著眼前剛剛醒來的少年。「你……聽誰說的?」
  
  不好意思直說自己是在半清醒的狀態下偷聽,程真只好含糊道。「剛才快要恢復意識的時候,模糊聽到有人在旁邊這麼說。」
  
  「剛才?」轉著眼珠想了想之前待在救護室內的人是誰,雷納想明白後壞笑地看向程真道。「如果是那位大人所說,那我就不能肯定了。」
  
  「是嗎。」因為心中的憂慮,讓程真所錯過了雷納眼中一閃而過的戲謔。
  
  等他再次抬起頭來的時候,對方又裝作一副一本正經的模樣。
  
  「咳咳,還有什麼問題嗎?看在咱倆同胞的份上,我可知無不言,言無不盡地全部為你解答!」露出一個燦爛的笑容,雷納努力樹立自己在少年同胞心目中的良好形象。
  
  看在那顯得有些滲人的笑容,程真無語片刻,最後還是道。「那麻煩你,我想請求見一下這裡的最高負責人。」
  
  「唉?!」這下輪到雷納吃驚了,他不可思議地望向眼前的黑髮少年。「你、你究竟知不道這裡的最高負責人是誰?竟然提出這個要求?」
  
  終於扳回一籌,程真看著中年大叔吃驚的模樣,心中愉悅。同時微笑道。「我想我很清楚。現在的問題是,那位大人是否願意見我?」
  
  仔細打量了程真許久,雷納才出聲道。「如果是你的話,他應該會見吧。畢竟你與其他人是不一樣的。」說著,把手用力搭在黑髮少年肩膀上,意味深長地笑道。「好好努力吧。」
  
  留下這麼莫名的一句話後,雷納就離開了救護室。正在程真還在納悶的時候,救護室的門再一次打開,一個穿著軍服的伯圖坦族人走了進來。
  
  「萊茵大人請您去會客室相見。」說完,行禮後站在一邊等候。
  
  程真已經從休息艙內走出,看著這名莫名顯得恭敬的伯圖坦族人。「麻煩你了,請帶路。」
  
  無聲地點頭示意,軍裝者替程真推開門,站在門後等待。
  
  一路上,程真遇見了幾名守衛的士兵,和給他帶路的這名伯圖坦族人一樣態度都很詭異。這群向來不把其他種族放在眼底的伯圖坦族人,對著程真竟然顯露出意外的尊敬。
  
  這讓程真在驚訝之餘,心中的疑惑越聚越多。在又一次見到一名伯圖坦族中級軍銜的軍人對自己行禮後,他終於是按捺不住心中的疑惑。忍不住地,程真停下腳步。
  
  注意到身後人的動態,在前面領路的伯圖坦族軍人停下步伐轉過身來。「請問,有什麼吩咐?」
  
  又是這種尊敬的語氣,程真實在無奈,也顧不得場合,當下問道。
  
  「我只是有一個疑問,希望能夠得到解答。」黑髮少年直視著對方的暗金雙瞳,道。「為什麼身為軍人的你們會對我行禮,我只是一名在校的機甲系學員而已。」
  
  「這個問題不在機密範圍內,請允許我為您解答。」用著一板一眼的腔調,那名伯圖坦族答道。「因為您現在的身份不僅僅是一名普通學員,獲得『潛能者』資格的您,在星際軍隊中的地位和上級軍官同等,這就是我們行禮的原因。」
  
  程真愕然,雖然如願地得到了解釋,但他卻比之前更為驚異。比起黃金之族對自己的特殊態度。這個「潛能者」的稱號,更讓他意外。
  
  潛能者,是星際對於對於機甲駕駛員的一個評價。只有擁有了一個或以上S級能力,並且覺醒了「眼」的機甲駕駛員才能得到這個稱呼。而之所以稱呼這些人為潛能者,是因為他們是擁有著成為下一名帝級強者的潛力。一名未來的帝級機甲駕駛員,足以得到如此尊敬的對待。
  
  而讓程真困惑的是,他並不是很清楚自己是如何突破了這一階級。唯一的可能,只有在和萊伯爾決鬥的過程中。但是現在的他,對於那時的記憶已經有些模糊不清了。
  
  不知不覺沉浸在自己思緒中,一聲呼喊,把程真拉回過神來。
  
  「已經到了。」那名伯圖坦族軍人站在一扇門前,望向程真。
  
  「萊茵大人正在此等候。」

30、初會

  推開房間的時候,那人正獨自坐在桌前。
  
  金色的頭髮襯著有些蒼白的肌膚,有種特殊的迤邐感。光影照射下,顯出側臉優雅而精緻的弧度,微微抿起的唇,宣告著其主人的堅硬和冰冷。
  
  他只是坐在那裡,整個人就宛如是遠古時童話中的王子。但是當那人抬頭望來的時候,淺金色的眸看向人時卻沒有一絲情感。本來彷彿是陽光般的溫暖顏色,在這個人身上卻顯出冷漠。
  
  程真知道,眼前這個人才不可能是什麼童話王子,若說是最強大的反派角色倒是很貼切。
  
  身後的伯圖坦族人默默關上了大門,一時之間,整個空間只有對方和自己兩人。
  
  看著默不作聲地凝視著自己,默不作聲地散發著迫人氣勢的星際統戰長閣下。感受這份來自帝級強者的壓迫感,程真也不由覺得有些喘不過氣來。
  
  為了緩和這僵硬的氣氛,或者說為了不讓自己的氣勢繼續被這人壓制。程真率先採取行動,他邁步走到那個男人面前,行禮道。
  
  「克萊姆斯學院機甲系學員程真,見過統戰長閣下!」
  
  屬於少年的嘹亮嗓音迴響在這寂靜的空間,驅散了那份沉悶。一時間,彷彿連兩人之間那道看不見的阻隔也減弱了不少。
  
  萊茵•伯圖坦自一開始就在打量著眼前這名黑髮的人類少年,並在心中默默做出評判。
  
  一個有著野心和目標的人,萊茵心中如此評價程真。有野心並不是件壞事,但也是最容易被人利用或者自我迷失。萊茵看著眼前的黑髮少年,想要判斷出他究竟是屬於哪種。
  
  被人利用而成為空有虛名的傀儡?還是為了達成自己心中的目標,跨越過片片荊棘而不退縮。
  
  那雙屬於人類的深黑雙眸,莫名地讓萊茵覺得不是那麼討厭。或者說,他欣賞著這種堅毅執著的眼神。那是他一度以為,不會在一個人類眼中看到的明亮色彩。
  
  感覺到對方依舊在用評判的眼神注視著自己,程真保持著行禮的姿態,目不斜視。不知過了多久,才聽到對面的男人用淡泊的語氣輕聲道。
  
  「坐。」
  
  要不是因為對方已經轉移開視線,程真幾乎以為那是自己的幻聽。但是看著統戰長閣下的肢體動作,他想了想,還是走到對面的位置坐下。
  
  因為是在最高級的將領面前,所以程真只是做了三分之一的座位,以示尊敬。把黑髮少年這一微小的動作看在了眼裡,萊茵又在心中為他附加了一個評價。
  
  自知,不自傲。若是再配上足夠強大的實力,的確會是一個出彩的人物。
  
  若是副官羅伊德在此,得知一向不屑外族的統戰長閣下竟然對一個人類少年做出如此高的評價,一定會驚得把三十年份的休假都給忘記。
  
  「我只預留十分鐘。」在程真面前,萊茵第一次說出長段的對話。「你必須直接說出要求見面的目的,不要耽誤時間。」
  
  「是,閣下。」用著尊敬但不謙卑的語氣,程真望向對面的男人。「我只是為了一件事情而來,數日之後的克萊因之戰,閣下是否會作為『敵對方』的帝級機甲駕駛員參加。」
  
  萊茵望了他一眼。「的確,這一次是由我負責。你的問題就只有這些?」
  
  言下之意,沒有其他問題就可以離開了。對於這顯而易見的逐客令,程真心中苦笑。
  
  「是的,但是我還有一個請求。作為這一次克萊因之戰的參加者,我希望能夠與黃金之族的代表結成盟友。」
  
  萊茵挑眉。「這件事情,你為什麼要來問我?」
  
  「我只是向統戰長閣下確認而已。作為黃金之族軍隊總指揮的閣下,您有權決定每一個伯圖坦族人的調動。因此,我才向您請示,請允許這一次我和貴族的結盟。」
  
  程真說著,這個打算在他提出見面要求之前就已經想好了。若是直接詢問萊伯爾的事情的話,說不定反而會弄巧成拙。他現在回想起當時的狀況,也許萊茵•伯圖坦早就發現自己當時已經恢復意識了。若真是如此,那麼這位統戰長閣下最後說出的那句話,其真假就很值得考量了。
  
  在發現休養艙內的人已經恢復意識的情況下,故意說些混淆視聽的話也不是沒有可能。
  
  然而看著眼前的這名一臉嚴肅冷漠的帝級強者,程真實在想不到他故意說那句話誤導自己的理由是什麼?不過維克萊教員曾經說過,帝級機甲駕駛員都是不同於常人的變態,那麼以變態的思路來考量萊茵•伯圖坦的想法,也不為過吧。
  
  「在克萊因之戰之前,提出和黃金之族聯盟的人,你並不是第一個。」淺金色的雙眸直視向程真,那本不該存在的色彩,讓被他注視著的人一時覺得有些晃神。
  
  而對方的下一句話,卻讓程真立即清醒過來。
  
  「作為一個提出聯盟要求的人類,你是否有這個資本讓我認可。告訴我,必須同意你的理由?」
  
  那是一如既往的沒有感情起伏的聲線,但是說到「人類」這個詞的時候微微上揚的語調,透露出一種潛藏的傲慢。這並不像其他人,是為了貶低和鄙夷而故意表達出來的情感,而是像呼吸般自然卻無論如何也無法讓人忽略的傲視。
  
  但就是因為這種態度,才讓人覺得更加刺痛。只有打從心底沒有將所說的人物放在眼裡,才會呈現出這種態度。
  
  這讓程真想起了在學院裡第一次遇見黃金之族的時候,當時對方看過來的眼神和現在的萊茵是多麼的相似。完全,沒有將你放入眼中的傲慢。
  
  然而程真已經不是當時那樣容易衝動的毛頭小子,這些日子來的歷練,讓他能夠很好控制住自己心中的情緒。因此,在萊茵說完之後,得到的不是黑髮少年為自己實力辯解的說辭,而是一個反問。
  
  「統戰長閣下,難道認為一名『潛能者』沒有資格與黃金之族聯盟嗎?」
  
  抬眸看向說出這句話的人類少年,在顯得有些幽暗的房間裡,淺金色的雙眸散發著懾人的光華。「成為『潛能者』,你所學到的就是這種漫無目的的自傲嗎?」
  
  這句話的語氣裡,有著說不出的寒意。被那人異色是雙眸緊緊凝視著,怕是沒有人會不緊張。
  
  程真現在卻沒有空閒去緊張,他整個腦中都是想著如何痛斥對方的傲慢。然而,理智終究讓他冷靜下來,對著這名黃金之族的帝級強者,黑髮少年第一次露出一個禮儀以外的笑容。「論起自傲,我是遠遠不如。」
  
  說著意有所指的話,他抬頭毫不畏懼地迎視對方。
  
  「我希望閣下能認為這是一種對自己實力的認可。我們人類有兩個古語,妄自菲薄和妄自尊大。在我看來,無論是因為過於高看自己,還是對自己的實力過於謙遜,這兩種都是不利於取得勝利。一個人只有認清自己的實力,才能不斷地向更高的一步前進。而我現在,認為自己有這個資格與黃金之族聯盟。」
  
  沉默地看著微笑的黑髮少年,萊茵的雙眸微微閃爍。「就憑你一個人?」
  
  「一個人的力量雖然微小,但是關鍵時刻卻足以成為通向勝利的最後一道助力。我謹希望自己,能夠成為這份力量。」程真不卑不亢地回答,靜靜地看著萊茵,等待答覆。
  
  雖然說的自信,但是對於這位深不可測的統戰長,程真也很是捉摸不透這人的想法。此時,不免有些忐忑。在長長的靜默後,就在他以為得不到期望中的答覆時,對面的人卻突然開口。
  
  「希望你並不是那種口出妄言的人。」說完意味不明的這句話,萊茵站起身來。十分鐘時間已到,他是準備離開。
  
  在踏出房間的前一瞬,萊茵聽見身後黑髮少年終於忍不住地一句疑問。
  
  「閣下,我想知道伯圖坦族的那位盟友現在身在何處。」繞了一大圈,程真還是忍不住問最初的這個問題。
  
  聽見詢問的萊茵不動聲色道,「族內參加克萊因之戰的不止一人,我不知你詢問的是哪一個。」說完,也不再留時間給程真,而是快步離開。
  
  果然是被戲弄了,被獨自留下的程真證實了心中的之前的猜想。在他準備離艦的時候見到萊伯爾,對方正好整以暇地坐在休息室內。在得知萊伯爾與萊茵•伯圖坦的兄弟關係後,程真心中更是鬱悶。既然根本不準備處置自己的親弟弟,為何要故意說那句話混淆我?有什麼意義嗎?
  
  看來真如維克萊教員所說,帝級的人思維都有些異常,以後還是少接觸為好。帶著這樣納悶心緒的程真,終於離開了屬於黃金之族的戰艦。
  
  伊蘇戰艦的指揮艙內,萊茵默然看著越走越遠的兩人。身後,羅伊德和雷納正站在不遠處竊竊私語。
  
  「不知道萊茵大人和那個人類的會面結果怎麼樣?回來後就一直不說話。」
  
  雷納一點也不緊張。「肯定不是壞結果,你看,萊茵大人他現在心情不是挺好的嗎。」
  
  羅伊德納悶地看著他。「心情很好,你看背影看出來的?」
  
  「察言觀色?懂不?哎,想也知道你不懂。」雷納嘖嘖地搖頭嘆息,在羅伊德快要忍不住爆發前,解釋道。「證據之一,就是以大人的聽力不可能察覺不到我們現在背後議論著他,但是他卻沒有像以前那樣瞪過來。說明現在萊茵大人心情不錯,不會計較這些的。」
  
  羅伊德仔細想想。「倒也是……」
  
  「雷納。」
  
  一直站在前方的人突然出聲,把兩人都嚇了一跳,中年大叔雷納趕忙回應道。「有何吩咐,統戰長閣下。」
  
  「我在想一個問題。」
  
  萊茵轉過身來,看著自己的人類治療隊隊長。「那個少年雖然有著人類的外貌,但會不會是其他種族。例如梵爾族?」
  
  看著一向正經的統戰長閣下一臉嚴肅地問出這個好笑的問題,雷納拚命忍笑道。「回閣下,程真是純血的人類已經是百分之百的事實,之前為他做進階引導的時候,所有生理數據都顯示了這點。可以說,他是純的不能再純,完完全全的人類。」甚至連性格也很像遠古人類,那種好強與不肯服輸。雷納暗中腹誹。
  
  「是嗎?我倒覺得他不像人……」萊茵自言自語地說著,又想起當時毫不畏懼地和自己對視時,散發著魄人氣勢的少年。一點也沒有意識到,自己這句話中的歧義。
  
  看著完全忽視了自己的統戰長閣下,雷納一臉黑線。不過想一想,覺得閣下說的似乎也對。像程真這樣執著而不願放棄希望的人類,到底有久沒有見到了?
  
  在大多數人都甘於庸庸碌碌平凡的一生的時候,程真這個不像人類的人類,倒顯得更加引人注目。最起碼,現在連一向不關心外界的萊茵大人,都對他產生興趣了。
  
  雷納看著依舊在思索的萊茵,心裡暗笑。
  
  總有一種預感,這兩人以後一定會發生更精彩的碰撞,真是值得期待。

31、出發之前

  剛一回到學院,曙光腕表便滴滴地響起來,許多道通訊幾乎是在同一時間湧了進來。
  
  程真大概翻看了一下,發現大部分都是米薩奇發來的,語氣一次比一次焦急,從最開始的詢問決鬥結果,到之後開始狂轟濫炸追問程真人在哪裡。
  
  【如果你再不回復我信息的話!我已經決定要和卡西亞去學院通報你的失蹤!】
  
  看到這最新的一條通訊,程真微微吃了一驚,連忙查看發送時間。
  
  五分鐘之前,現在還來得及。程真正打算連通通訊,好好地和米薩奇解釋一番。誰想在這時,另一道信息又發送到了曙光腕表上。
  
  【速至訓練館!】
  
  這樣簡短的一封信息,是由一向沉默少言的維克萊教員發來的。
  
  能讓一向鎮靜的紅髮教員用上這種急促的語氣的,一定是很著急的事情。當下,程真也顧不得和米薩奇通訊,只能匆匆忙忙地發了一個報告平安的信息,便迅速地向訓練館趕去。
  
  趕到訓練館門口,程真才發現這裡比他想像中的熱鬧很多。
  
  十幾個人聚集在這裡,有各個年級的人,但是看他們身上所穿的制服卻全部都是機甲系的。其中,也有幾個程真的熟人。希亞麗絲正和萊伯爾小聲交談著,因維爾一個人站在牆角,不知在想著什麼。
  
  看到程真走過來,黑髮的梵爾族人向著人類少年點頭示意。
  
  程真走到因維爾身旁。
  
  「因維爾前輩。」自從上一次組隊戰以後,因維爾便要黑髮少年直呼他的名字。然而程真無論如何也不肯直呼其名,總是在之後加上敬稱。
  
  而此時在這裡的一群人中,程真選擇了一個他認為最可靠的人詢問。「這麼多人聚集在這裡,都是接到了維克萊教員的命令嗎?」
  
  因維爾點點頭,看向訓練館內。「一會維克萊教官就出來了,到時候你就會知道究竟是怎麼回事。」
  
  似乎高年級的人都稱呼維克萊為教官。具因維爾之前所說,那是因為他們升上二年級的那年,有一次由維克萊負責的集訓。在集訓中,所有人都習慣了稱呼維克萊為教官,所以自此以後就一直沿用這個稱呼。
  
  得到了因維爾稍稍說明的程真頷首表示會意,隨即也站在旁邊安靜等待。
  
  不一會,訓練館內響起了響亮的軍靴踏在地板上的聲音,所有人都安靜下來,看向訓練館門口。
  
  紅髮教員和另一個男子同時出現,那個男人程真曾經見過,是幫他做過幾次身體檢查的實驗室人員。
  
  維克萊望了眾人一眼,用所有人都能聽到的音量道。
  
  「今天,我把你們所有人都聚集過來,只是為了一件事情。」說著,他舉起手中的一樣物品。
  
  一張黑色的卡片,上面用銀色金屬線繡著克萊姆斯學院的校徽,暗色與銀色的基調,透露出一種神秘而高貴的氣息。
  
  維克萊舉起這張黑卡,對所有人道。「這是克萊姆斯學院在此次克萊因之戰中的參戰者持有的身份卡,之後,你們每個人都會得到一張。得到這張身份卡以後,就意味著你們將正式代表學院出戰。」
  
  程真這下肯定了,在這裡的所有人的確都是今次克萊因之戰的參加者。
  
  「而我這次把你們喊來,也不僅是為了這件事。數日後,克萊因之戰將會正式開始,這一屆的戰爭地點還尚未劃定。在此之前,所有學院的參賽者都要參加戰前評議會。」
  
  維克萊說著,嚴肅的目光掃過在場每一個學員的臉龐。程真可以感覺到,那目光中蘊藏的沉重和責任。
  
  「明天,全部人必須啟程前往這一次的會議地點——核心星域。十大學院都會在那裡彙集。屆時你們每一個都代表著克萊姆斯學院,我不希望因為你們個人的錯誤而給學院抹黑。明白了嗎!」
  
  「是!明白!」所有人高聲回道,聲音嘹亮而有力。
  
  核心星域,那是星際總議會所在的星域,平時除了重要任務外,非原住民是不能隨意前往的。在星際所有種族心目中,那就像是一個神秘的聖地。一時之間,在場的人都有些興奮起來。對於維克萊的詢問,幾乎是想都沒有想的回答。
  
  但是維克萊顯然不是很滿意,他看了眼面露興奮神情的眾人。冷下聲來道。「我希望你們牢牢記住我的勸告,對於那些太過興奮而得意忘形地做出有辱學院名譽的事情的人,將會得到剝奪參戰資格的懲罰。明白嗎?!」
  
  「是!」這下,所有人都是一臉嚴肅地回答,沒有人再敢疏忽。
  
  維克萊總算滿意地點點頭,在眾人領取身份卡後,就地解散。
  
  「程真,你留一下。」紅髮教員喊住了也正準備離開的人類少年。
  
  程真站在原地,看著眾人都漸漸散去,然後維克萊帶著那白袍男走了過來。
  
  「你身體還好嗎?」他詢問程真道。
  
  黑髮少年敬聲回復。「已經基本恢復了,教員!」
  
  維克萊打量著程真那健康紅潤的臉色,也稍稍放下心來,但還是忍不住問。「你這次在那邊治療的過程中,有沒有遇到什麼?」
  
  程真猶豫了一下,還是如實地將自己醒來以後經歷的事情都大概複述了一遍。中間省略了一些細節,只是以最後的結果來相告。
  
  「所以,萊茵•伯圖坦答應了你的聯盟請求?」維克萊有些驚異地問。
  
  「是的,教員。不過後來我從萊伯爾口中知道,其實早在我提出結盟要求之前,他已經向統戰長閣下提議過,並且得到了默認。」所以說,在明知程真是在白做工的情況下,萊茵•伯圖坦不僅不給予提醒,還一本正經地質問程真是否有足以與黃金之族結盟的實力。可以肯定,那個男人一定是故意這麼做的。
  
  程真現在想想,還是覺得一陣牙癢和無奈。不過,對於萊伯爾提到的那個賭約的事情,他並沒有對維克萊提起。因為怕紅髮教員會擔心,所有程真將如果戰敗就會被萊茵移送至總議會的這個賭約,給隱瞞了下來。
  
  連他自己也不清楚,為何萊伯爾對總議會是一副忌憚的模樣。難道被送至那裡的「潛能者」會遭到非人性的對待嗎?不太可能吧。不過即使沒有這個賭約,程真原本也是抱著求勝之心來參加克萊因之戰,只是現在必須得到勝利的理由又多了一個罷了。
  
  回憶起「潛能者」,程真這才想起,自己把這件事情給忘了。而在後知後覺地告訴維克萊後,紅髮教員顯得並不是那麼驚訝,好像是早知道程真會有這次進階。
  
  維克萊只是問了一句。「你現在精神能力的等級是多少?一般進階以後,總有一項能力會得到突破。」
  
  程真啞然,說實話當時事情實在太多,他還真沒有想到這個。
  
  看到黑髮少年的表情,維克萊無奈地嘆了口氣,轉身對旁邊人道。「阿爾,你再幫他檢查一次。」
  
  白袍男,阿爾•巴比隆深深吸一口氣,聳肩。「我就知道你叫我來沒好事。」說完,對著程真鉤鉤手道。「小子,跟我來。」
  
  程真默默跟在白袍男身後,心裡想著見面三次終於從維克萊教員口中聽到了這個人的名字。阿爾,怎麼覺得有點耳熟?
  
  沒等他多想,抵達了實驗樓後,一大堆檢驗就讓他忙地沒有時間分神想其他。終於,好不容易等到檢測結束,程真和維克萊一樣,待在室外等候結果。
  
  這和以往幾次都不一樣,以前每次的結果都是由紅髮教員轉告,而這次程真卻是自己站在門外等待檢驗結果。一時間,心中充斥著一種莫名的焦躁和緊張。
  
  「啪——」檢測室的門打開,白袍男阿爾走了出來。
  
  看著面露緊張神色的程真,他笑了笑。「沒想到你也會緊張,我還以為你和他們一樣都是怪物級別的。」
  
  程真面露疑惑,還未待他開口,紅髮教員便已經先出聲。
  
  「廢話少說,結果如何?」
  
  「結果嘛。」阿爾搖搖頭,故意嘆息一聲。「之前我認為這世界上的變態已經足夠多了,沒想到這裡還有一個。嗯,雖然以前就覺得他也有成為變態的潛力。」
  
  程真聽得無語,難不成在白袍男嘴中,「變態」還是個褒義詞?
  
  注意到維克萊瞪過來的凌厲視線,阿爾連忙舉手。「行,行。我不廢話,現在就告訴你們結果。按照本人精準無誤地判定,程真在進階過程中,不僅『開眼』,五大能力中的確有一項提高。」說著,他舉起手中的數據版對兩人道。
  
  「精神力已經突破S級,其他幾項能力也隱約有突破。總之,這個傢伙現在的能力等級為——兩個S級能力,A級的意志和武技,至於耐力嘛,總算也進步成A級了,恭喜。」
  
  三個A級能力,兩個S級能力。這樣的數據,在星際一眾的機甲駕駛員中,也可以稱的上是出類拔萃。但是與帝級還是有著差距,那幫公認的變態,每一個人都至少有著三項S級能力。萊茵•伯圖坦更是除了潛力以外,所有實用能力皆為S級。
  
  得到結果後,維克萊並沒有替程真感覺到喜悅,反而是一臉沉重地看向他。
  
  「你五項能力的具體等級,以及已經進階成為『潛能者』的事情,我希望你不要對任何人提起。」
  
  程真有些猶豫,他想的是如果米薩奇和卡西亞詢問起來,難道也要對這兩個人說謊嗎?
  
  看懂了黑髮少年所猶疑的,維克萊望向他,加重了語氣道。「程真,我希望你明白。如果你現在的狀況被外界知道,你很可能無法再參加克萊因之戰,那邊的人會提前過來把你帶走。」
  
  「那邊的人……教員指的是總議會?」這是第二次有人在自己面前提起這件事,程真抬頭,認真地看向紅髮教員。「我知道您是在為我擔心,但是我並不想一直蒙在鼓裡,只是接受別人的保護。維克萊教員,我希望您能告訴我,一旦我目前的信息被暴露了出去,會有什麼後果?」
  
  「……總議會的旨意幾乎沒有人能違抗。如果發現了『潛能者』,他們會立即將其帶回核心星域,按照他們所認為的『正確的方式』來訓練這名『潛能者』。而說實話,不過就是成為了一個任由上位者實驗的工具而已。」維克萊望向黑髮少年。「我不希望你遭到這種待遇。」
  
  迎視著紅髮教員流露出真摯擔憂的雙眸,程真認真點頭道。「我明白了,教員。我會保護好自己。」
  
  因為明天眾位參戰者就要啟程,所以維克萊也不再多留程真,只是向他吩咐了幾道注意事項,便讓他離開。
  
  在黑髮少年離開實驗樓後,維克萊和阿爾相對無言,站立許久。
  
  「……你又何苦?」阿爾望向最近幾日顯得格外疲憊的紅髮教員。「即使現在這樣保護他,只要克萊因之戰開始,他成為『潛能者』的事情就再也無法隱瞞。到時候,總議會一樣會注意到他。」
  
  維克萊沉默望著黑髮少年離開的方向,許久,才道。
  
  「無論能保護他多久,我都會盡力而為。」

32、啟程

  「明天就要走了?!」
  
  米薩奇一貫的大嗓門,程真已經習慣了。他可以淡然地坐在座位上,任由魔音穿耳。
  
  「所有參戰者都是一起離開。按照與核心星域之間的距離,最快也要三天後才能抵達。」
  
  「那去了以後,就直接等待到克萊因之戰開始,不回學院了嗎?」卡西亞問。
  
  程真歪頭想了想。「按日期來看的話,應該是沒有時間再返回來一趟了。」
  
  「核心星域,核心星域啊。」米薩奇繞著桌子轉圈圈,嘴裡唸唸有詞。「十大學院都要去,那豈不是又要和巴克的那群野蠻人遇到!程真,你千萬小心一些。」
  
  以鐵腕管理著稱的巴克學院,一直以來對克萊姆斯學院就頗有敵意。克萊姆斯學院在星際機甲系隱約有獨佔龍頭之勢,巴克學院一直對此耿耿於懷,將克萊姆斯學院看作是勁敵。
  
  以往的每次會面,兩院學員之間爆發的大大小小的衝突不計其數,大多數情況下,都是巴克學院那邊先挑起事端。
  
  因此,在克萊姆斯學院的學員心目中,巴克的人就被冠上了「野蠻人」這一稱號。而巴克學院也很看不慣克萊姆斯學院裝腔作勢的騎士精神,以「小白臉」嘲諷之。
  
  是以兩大學院之間的矛盾愈演愈烈,已成水火不容之勢。
  
  想起了這點,程真也不免頭疼。這一次前往核心星域,所遇到的麻煩一定不會少。如何避開與巴克的糾紛也是十分重要的一點,想必之前維克萊教員所警告的,也就是這個吧。
  
  看著程真撫額皺眉的模樣,卡西亞安慰道。「也不一定就會與巴克的人遇上,十大學院都聚集在一起,也有很多好相處的人。只要盡量避免與巴克學院的人單獨會面就好。」
  
  說到好相處,就不得不提起星際中最著名的和事佬學院,倫道爾學院。這是一所由好脾氣著稱的墩兒星人所創辦的多種族學院,也許是受了創辦者的治學理念影響,倫道爾學院在十大學院中算是風格最為溫和的一家。
  
  以往十大學院聚集在一起,少不了會發生摩擦和碰撞。倫道爾的學員們總是在這個時候出來當和事佬,勸說糾紛的兩方。因此他們的溫婉平和在星際也是出了名,但是也因為總是保持中立的態度,而被人諷刺為牆頭草。
  
  不過,程真本人對這種保持中庸中立的態度,並不討厭。不過倫道爾學院的人畢竟還是有脾氣的,有時候還是會忍不住和嘲諷的人爭執起來。相比起來,另一個學院——極東學院,就是徹徹底底地與世無爭。
  
  神秘的極東學院很少出現在眾人視線中,也一向很少參與星際活動。除了克萊因之戰,他們從不參加十大學院的共同活動,因此也得了一個「孤僻」的名聲。但是卻很少有人敢去招惹極東學院,而往往招惹了他們的人,也都會遇到神秘而難以解釋的悲慘下場。對此,外界給予了「極東的詛咒」這一稱呼。凡是惹怒極東學院的人,必會遭此詛咒。
  
  與克萊姆斯學院不同,沒有人清楚極東學院的擅長領域究竟是什麼,只知道在以往每一屆克萊因之戰中,他們所派出的學員往往都不是好惹的。所以,極東學院又有「隱世高手」這一稱號。
  
  其他的十大學院也都有各自的特色,能夠在星際成千成萬個學院中爭取到前十排名的,哪一個沒有幾把刷子。
  
  程真對這一次的會面也是興致勃勃,他很期待能夠與各個學院的強者們相會,那勢必會是一件非常盡興的事。
  
  「啊——,真好啊。」米薩奇嘆息一聲,伏在程真肩膀上道。「我也好想去,見一見傳說中的諜報高手,阿姆來學院的人啊。」
  
  阿姆來學院是一座以情報系為主的學院,在星際的諜戰事業中,舉足輕重。他們每年都會作為情報人才參加克萊因之戰。
  
  望著好友哀嘆的面容,程真會意一笑。「如果見到阿姆來的首席,我可以幫你要個簽名。」
  
  「簽名?什麼東西?」米薩奇疑惑。
  
  程真一愣,這才想起在現在這個時代根本沒有追星一說,自然也不會有人理解瘋狂的粉絲向偶像討要簽名的這種行為。為了掩飾尷尬,來自二十一世紀的老古董只能解釋說。「沒什麼。只是想遇到阿姆來的人,我或許可以替你打個招呼。」
  
  「哎,算了吧。」米薩奇一掌拍在程真肩膀上。「我怎麼能讓我們人類首席去做這種事呢,你好好備戰就行了!」
  
  說完,他看著程真身上的機甲系一年級制服,疑問道。「不過說起來,你的禮服呢?還沒到?」
  
  程真疑惑。「禮服?」
  
  米薩奇見著他一臉疑惑的身上,恨鐵不成鋼道。「你不會以為學院就讓你們這些參戰者穿著平時的制服去吧!?」
  
  不然穿什麼?校服?想了想,發現克萊姆斯學院沒有校服這種的東西,程真看向米薩奇,真心求教道。「那麼,你所說的禮服是怎麼回事?」
  
  「嘖嘖,我真為你的常識匱乏而感到內疚,身為未來情報天才的好友,竟然連這點知識都不知道。」米薩奇搖頭嘆息,望向程真道。「十大學院都會為各自參戰者準備特製的衣服,說起來是叫禮服,其實是為克萊因之戰準備的作戰服,也是為了在對戰中區分來自各個學院的參戰者。至於這一屆禮服的式樣嗎?」
  
  米薩奇狡猾一笑。「說不定你回去的時候,禮服就放在你房間了,自己回去看吧。」
  
  一語中的,回到白館的程真,看著大廳內數個銀白色包裝盒,可以確定這就是米薩奇所說的禮服。
  
  白館的九位首席們,有七位參加了克萊因之戰,差不多是整個學院參戰者的一半人數。分別是一年級的兩位黃金之族,三年級的希亞麗絲和那名白銀之族首席,以及二年級的兩位梵爾族人,還有,就是程真了。
  
  人類少年回到白館的時候,禮服剛剛送到,所有參戰的首席們都聚集在大廳,認領屬於自己的禮服。這是第一次,首席們聚集得這麼整齊。
  
  看見程真回來,因維爾向他招手。「過來,你的在這。」手中還拿著一個銀白色包裝盒。
  
  「多謝了,因維爾前輩。」從黑髮的梵爾族手中接過屬於自己的那份,程真道謝。同時,也注意到因維爾臉上特殊的表情。
  
  那是一種混合著無奈與窘迫的表情。程真驚訝,是什麼讓向來不輕易動搖的因維爾前輩露出這種情緒?
  
  然後,當他打開手中的包裝盒時,恍然大悟了。
  
  這一次學院為他們製作的作戰服,竟然是亮銀色的。穿著這種顏色的衣服走動,就像是一個隨時會發光的聚光燈一樣,想不引人注意都難。說起來,一向低調的首席們,沒人會喜歡這個顏色吧。
  
  程真看著手中刺眼的銀色作戰服,也是很鬱悶。雖然說銀色一向是克萊姆斯學院的代表色,但是這種顏色的衣服,還真的不想穿啊,穿上了簡直就是一個活靶子。
  
  話說設計這衣服的人究竟是誰,品味還真奇特。
  
  注意到旁邊萊伯爾也是一副鬱結的表情,程真慶幸,看來有這種想法的,並不止他一個人。不過,程真看了眼在場的唯一一名白銀之族,覺得銀色的作戰服倒是很配這名亞美斯族人。
  
  「現在,每個人都拿到了屬於自己的作戰服。」身為這次代表隊的隊長,希亞麗絲聚起眾人的注意力道。「不管你們心裡是什麼想法,從到達了核心星域起,每個人都必須穿著這套作戰服。不能有違,明白嗎?」
  
  「是。」在場的眾人回答,聲音顯得有氣無力。
  
  也許是體諒眾人受到打擊的心情,希亞麗絲這次沒有計較什麼,確認完眾人的情況後,就拿著衣服會自己的房間去了。
  
  而回到房間的程真,收到了一條來自米薩奇的信息。
  
  【怎麼樣,這一屆的禮服是不是很『耀眼』?】
  
  那幸災樂禍的語氣,讓程真十分肯定這小子一定是早就知道了禮服的式樣,所以特地來調侃。
  
  想著,程真笑瞇瞇地回復了一句。
  
  【式樣不錯,甚好。】
  
  那邊廂,收到了回復的米薩奇納悶,沖卡西亞抱怨道。「難道程真這小子還真喜歡這款禮服,他審美眼光是不是有點迥異啊?」
  
  卡西亞白了他一眼,不作回答。
  
  第二天,在其他學員們都還在上課的時間,參戰者們已經準備好出發。
  
  由幾名高年級的導師護送著,一行人來到航空港。
  
  出乎意料的,航空港早有一群身穿黑色軍服的黃金之族待命,身姿挺拔的伯圖坦軍人們筆挺地站成兩列,頗有幾分威嚴和氣勢。
  
  參戰學員們羨慕地看著伯圖坦族人的黑色軍服。這多好啊,黑色的才帥氣,不像銀色那麼悶騷。
  
  而他們同時也疑惑,為何會有這麼多黃金之族出現。正想著,解疑的人出現在他們面前。
  
  萊茵照例戴著那副黑色防風鏡,站在登艦口,望著一眾克萊姆斯學員道。
  
  「這一次克萊姆斯的參戰隊伍,將由我們護送到核心星域。」說完,向著人群中的某個方向看了一眼,便瀟灑地轉身回艦。
  
  而底下的參戰者們,心中暗暗震驚著。萊茵•伯圖坦的標誌性打扮,再加上這群伯圖坦族軍隊,大多數人都認出了統戰長閣下的身份。
  
  此時所有人都在心底吶喊。竟然是由黃金之族的帝級強者護送,究竟是怎麼回事!?
  
  然而,畢竟都是實力足夠參加克萊因之戰的人才。雖然心底驚訝,表面卻還大都是不動聲色。十分符合克萊姆斯學院一貫的悶騷形象。
  
  在萊茵離去後,大部分參戰者都齊刷刷地回頭看向萊伯爾幾人,質疑他們和這次的突發事件有關。
  
  而萊伯爾他們,則是看著另一個人。
  
  作為最後被關注的焦點,程真無辜地站著。一副嚴肅認真的模樣,目不斜視,無視眾人炙熱的打量。

十大學院簡介:
懸掛於星空的利劍:克萊姆斯學院 (騎士精神
鐵腕訓練,斯巴達:巴克學院 (力量至上
以神秘著稱,鮮少暴露於世人眼前:極東學院 (隱世法則
正統權貴派:核心星域第一軍校 (權力征伐
鐵血軍事派:星際聯合軍事學校 (勇敢無畏
血緣派:白銀之族私設軍校 (純血信奉
墩兒星人創辦,溫和中間派:倫道爾學院 (中庸之道
與極東學院誓死對立的:西域軍校 (樸實歷練
主修情報工作:阿姆來諜報學院 (諜戰之尊
全女子學院:星際鐵玫瑰軍事學校 (英武玫瑰

33、爭執

  黃金之族的伊蘇戰艦,在全星際都是赫赫有名。
  
  百戰無一敗的輝煌戰績,使之成為星際一柄最耀眼的劍刃。而比起這些,統帥它的那個冷酷強勢的男人,卻更加引起眾人的注目。
  
  黃金之族軍隊的總指揮,星際全軍的統戰長,為數不多的幾名帝級機甲駕駛員之一。同時擁有這些身份的人,萊茵•伯圖坦,可謂是星際無數神話中第二炫目的,第一自然是亙古不變的維克多•克萊因。
  
  很多人將萊茵•伯圖坦與維克多相比較,認為這名黃金之族的帝級強者將會是星際第二位戰神。
  
  而眼前,這位未來戰神,正與克萊姆斯學院的克萊因之戰參戰者們共處一艦中。這讓除了黃金之族三人組和程真以外的所有參戰者,都是既興奮又激動。
  
  甚至連因維爾,也顯得與平時不太一樣。
  
  具體表現在,程真已經無數次地收到這位梵爾族人的默默注視。自從登艦以來,因維爾就一直待在被分配給程真的房間裡,用一種無聲而沉重的眼神打量著他。
  
  第一次知道眼神也是足以殺死人的武器,黑髮的人類少年無奈,主動開口道。
  
  「因維爾前輩有什麼疑問,請直說好了。這樣含蓄,恕我體會不到你想要表達的意思。」
  
  梵爾族人看了他一眼。「即使我問了,你也不一定會回答。我決定自己找到答案。」
  
  所謂的自己找到答案,就是一直盯著我看麼?這樣能得到什麼結果?程真實在是無力吐槽,為了讓自己不要再遭受這種眼神攻擊,只能道。
  
  「若是不問,又怎麼知道我不會回答?」
  
  因維爾沉默地想了想,似乎覺得程真說得也有道理,終於開口道。
  
  「我想知道的是,你和那位統戰長之間有什麼過往。他這次提出送我們一程,是不是因為你?」
  
  早預料到會是這種問題,程真說出腹中事先準備好的台詞。
  
  「我與統戰長閣下的確見過一次,但也是因為和萊伯爾決鬥的緣故。」他省略了中間的一些因緣,直接道。「之後我向他提出了與黃金之族代表結盟的要求,就這麼多。至於統戰長閣下這次為何護送我們,我想只是順路的緣故吧。」
  
  「和黃金之族結盟?」因維爾皺眉,注意力馬上被轉移。「什麼時候的事情?」
  
  程真心中鬆了一口氣,想著因維爾的注意點果然被這個話題轉移了,也不枉他白白說出這個目前還未公佈的消息。
  
  「就是這幾天,我也已經與萊伯爾他們商議過,但是目前也僅限於我們學院,其他學院的黃金之族是否願意,我也不清楚。」他說完,便看見因維爾眉頭皺得更緊,似乎有些不悅。
  
  「……前輩?」
  
  「為什麼?」黑髮的梵爾族人抬眸看向程真,雙眸中有著點點怒火。「你寧願向伯圖坦族要求結盟,卻沒有詢問我?難道你也和他們一樣,認為我們梵爾族是異類麼?」他望著程真的雙眼中,有著彷彿遭到信任的人背叛的不甘。
  
  沒想到是因為這個緣故,程真愣住,隨後立即解釋道。「絕對不是!我從來不認為你是異類,而是一位值得我尊敬的前輩。」
  
  因維爾卻是道。「世人都是如此,表面上畏懼我們的實力,卻在背後諷刺我們是經過基因改造的怪物。而我,卻一直以為你是不同的,甚至在你心底也有把我們當做是同胞。但是——」梵爾族人深黑的瞳中,有著微不可見的傷痛。「你卻沒有真的信任過我,程真。」
  
  「不是!因維爾——」程真焦急地站起來,他不明白為何話題卻突然變成這樣。此時不免後悔,不應該將與黃金之族的聯盟這麼早就說出來。
  
  打斷程真張口欲言的辯解,因維爾淡淡望了他一眼。「即使沒有和黃金之族聯盟,你也根本沒有想過,可以向我們梵爾族尋求幫助,是嗎?也許在你眼裡,我們不是異類,但依舊是一個高傲、自大的種族。」
  
  程真啞口無言。的確,和梵爾族結盟的這個念頭,根本就沒有出現在他心中。若問原因,他自己也不清楚究竟是為何。只是隱隱約約覺得,或許因維爾並不願意與自己結盟。
  
  而現在,程真發現自己錯了。從很久以前開始,不願輕易與別人交好的梵爾族人便向自己敞開了心扉。而自己不但一無所知,甚至還如此傷害了他。
  
  看著無言以對的程真,因維爾站起身來就向門外走去。程真猶豫著是就這樣默默任他離開,還是上前拉住他解釋。
  
  直到走到門口,黑髮的梵爾族人留下最後一句。
  
  「你們一直都是這樣。」
  
  程真不知道,因維爾所說的「你們」,是指其他所有種族,還僅僅指的是——人類。
  
  當年和人類分道揚鑣,甘願對自身進行基因改造的梵爾族人,究竟是帶著什麼樣的心情離開?是對逐漸麻木的母族的不爭與憤怒,還是懷著其他的心緒?
  
  或者說,他們只是想證明人類並不是如此弱小而無能,才想要通過另一種方法向星際證明自己的強大。即使這樣的結果,是被原來的親人排擠,甚至分裂成為另一個種族。
  
  程真不清楚,當年第一批離開人類聯盟,背負著各種罵名的梵爾族人是如何想的。他們離開了自己從小生活的地方,離開了自己的親人。只是想要痛擊外界對於自己的嘲諷和奚落,證明自己並不懦弱!而直到許多年後的現在,雖然足夠強大,卻依舊被星際默默排斥的梵爾族人,在他們心中,究竟是怎樣看待人類?
  
  也許當年人類與梵爾族的分裂,並不是那麼簡單的事,不僅僅是信念上的差異而已。發現自己曾經把事情想得太過簡單的程真,輕輕嘆了口氣。
  
  看了眼顯得沉悶的房間,他也沒有心思再待在屋裡,打算到外面稍微透口氣。
  
  伊蘇戰艦雖然擁有足夠龐大的體積,但是一般人所能去的地方,卻很少。為了不打算闖入不該闖的禁區,程真打算去幾個公共休息室逛一逛。但是走到一半,想著也許休息室內早有其他人在。目前不打算與任何人接觸的程真,又轉了一個方向。
  
  向著右手邊空無一人的走道走去,程真曾經看過戰艦的公共區提示,知道這條走道是通向戰艦尾部的觀望艙。那裡平時應該很少有人去。
  
  然而他卻沒有想到,即使是在這個最為孤僻的角落,也會遇到一個人。還是一個他目前很不想見的人。
  
  注意到那個黑色身影背對著自己,程真本打算悄悄地退開。但是,他低估了一名帝級機甲駕駛員的觀察力。
  
  萊茵從很久以前開始,就喜歡站在艦尾最大的觀望窗前,凝望這深邃無際的宇宙。熟悉他的部下都知道統戰長閣下有這個習慣。因此在伊蘇戰艦上,逐漸形成了一條默認的規矩。戰艦尾部的觀望艙,除了萊茵外,幾乎沒有人會去。
  
  今天,統戰長閣下如以往一樣,獨自一人站在巨大的觀望艙前,享受著只屬於他的靜謐。然而這次,卻有人意外地闖入了只屬於他的領域。
  
  不僅如此,這個人在擅自闖入後,還想不打一聲招呼地就離開。
  
  察覺到身後人的行動,萊茵不是很滿意地出聲道。「你去哪?」
  
  一聽到這聲略帶質問的話,程真就知道自己暴露了,只能無奈停下後退的步伐。
  
  「我只是不想打擾到閣下。」
  
  「你沒有打擾我。」萊茵回身看向他。「還是說是因為我在這裡,才不想留下?」
  
  程真哪裡敢這麼說,只能向前幾步走到萊茵附近。而且什麼時候,上次見面還巴不得趕人的統戰長閣下,這次卻變相地留人?絕對有陰謀。然而現在即使明知萊茵有後招,程真也沒心思去猜測。剛才和因維爾的不歡而散,一直猶如一塊大石壓在他心頭。
  
  看見黑髮少年乖乖地走了過來,萊茵滿意之餘,也有一絲疑惑。在他看來,這名人類少年並不是這麼簡單就聽話的性格,怎麼一點反駁沒有就順著自己的計謀?
  
  轉頭一打量,不出意外地看到黑髮少年臉上深深的愁緒。
  
  果然,是因為有心事在懷,所以沒有多餘的精力來應付自己麼?想到這裡,萊茵莫名覺得不悅。
  
  程真正默默思考著自己的事情,突然聽到身後的腳步聲,猛地回神,才注意到氣場強大的統戰長閣下竟然已經走到自己身後。
  
  「閣下?」
  
  注意到人類少年驚疑的表情,萊茵近距離地看著他。
  
  「以你現在的這種狀態,絕不可能在克萊因之戰中戰勝我。」

34、愛情這東西

  這是挑釁,不屑,還是諷刺?
  
  程真無法準確猜測出眼前人的心思,然而也不想被如此蔑視。其他人的嘲諷對於程真來說只是些閒言碎語,但只有在這名帝級強者面前,程真不想讓他覺得自己軟弱。
  
  「閣下憑什麼如此肯定?」他抬眸凝視萊茵,眼神裡有不服輸的執著。
  
  看著這樣的黑髮少年,比之前蔫蔫無力的模樣順眼了許多。萊茵心中莫名的鬱火稍稍舒緩,回道。
  
  「一個被瑣事分心的人,能夠發揮出多少實力?」
  
  摘下防風鏡,淺金色的雙眸直視向眼前人,萊茵聲音沉緩道。「如果你一直這樣被無謂的事情困擾,會讓我後悔那日做出的決定。」
  
  「才不是無謂的事情!你知道什麼!」一直壓抑在心中的鬱結和焦躁,讓程真在聽到萊茵這句後,再也忍不住地回擊。
  
  然而才一出口,他就不免後悔。無論是以什麼樣的身份,他都是沒有資格對一名帝級強者用如此口氣說話的。而無緣無故,將心中的煩躁沖另一個人發洩出來,也是他自己本就很不齒的事情。
  
  因此,程真那句極具感情/色彩的話脫口而出之後,萊茵本人還未有什麼反應,倒是程真自己一下子啞然。
  
  感受著對面的黃金之族散發出的冷硬氣息,黑髮少年不由想著,或許今次這疏忽是難以挽回了。按照這位統戰長不可測的脾氣,還真的可能會發生收回結盟允許的事情。
  
  「一名無法控制住自己情緒的機甲駕駛員,無法挑戰帝級。」不帶感情的淺金色眸子瞥了程真一眼,萊茵留下這一句評價後,毫不猶豫地舉步向外走去。堅毅挺立的黑色身影,就這樣逐漸消失在戰艦走道的盡頭。
  
  獨留下程真一個人站在觀望窗前。
  
  看著窗上反射的自己的身影,黑髮少年對著倒影中的自己苦笑一聲。
  
  今天真的是太失敗了。視線投向窗外點墨渲染般的深黑宇宙,程真低嘆一聲。
  
  先是和因維爾前輩不歡而散,然後竟然又忍耐不住心情將怒火隨意發洩到其他人身上。程真怎麼想,只覺得現在的自己還是不夠成熟。即使有著上一世的記憶,也不是萬能的啊。
  
  手指撫上巨大外視窗,一點點地摸索著冰冷的窗面。望著那漆黑無際的宇宙,程真第一次這麼深深地,想念著家鄉。不僅僅是有親人存在的人類聯盟十八區,他更加懷想的,是曾經生活過的母星——地球。
  
  人類在心情低落的時候,總喜歡懷想些讓自己感覺到溫暖的事物。程真想著,心中又湧上一層層難以掩蓋的苦澀。從很久以前開始,他就覺得母星對於一個種族來說,不僅僅是誕生的故地那麼簡單,更是這個種族所有人的精神寄托。曾經不止一次,程真慶幸過自己的幸運,至少還曾經在那顆蔚藍色的星球上生活。
  
  然而現在,那曾經擁有過這份溫暖的記憶,只讓他覺得更加寂寞。
  
  離開了母親的孩子,即使能夠獨自生存了,也還是會想家的。
  
  不能控制好自己的感情?程真又想起萊茵•伯圖坦離開前所說的那句話,不覺露出些許嘲諷。
  
  也許統戰長閣下說的話有正確的部分,在戰場上的確不能被一些情緒輕易動搖。但是有些時候,那些重要而值得懷念的情感,也並不需要丟棄。因為憑借它們,才能使人有戰鬥的勇氣和守護的執著。
  
  不過看起來,那位冷面的統戰長向來不輕易顯露感情,也很少在乎外人。可能不會理解這種情感吧。
  
  程真想著,突然一愣。仔細回想起萊茵和自己搭話後的一舉一動。
  
  一向冷言少語的帝級強者,為何會突然在意起一個人類的心緒?甚至還「好心」地給予勸誡?
  
  不會是……難道他剛才是打算勸慰我?因為自己的念頭而打了一個冷顫,程真看向萊茵離去的方向。在被自己突然爆發的怒吼後,這位統戰長沒有給予任何回應,只留下一句「不能戰勝帝級」的評價就離開了。
  
  難道說,這算是激將或者激勵?
  
  注視著那空蕩蕩地走道,程真突然輕笑一聲。被意想不到的人給安慰,真是有一種被鋼鐵般強硬的機械給輕拍額頭的感覺。雖然會覺得彆扭,但是並不討厭。
  
  也許這名統戰長閣下,並不像之前認為的那樣冷漠而強硬。或許,他偶爾有柔軟的一面,只是這層柔軟也深深地掩藏在了那不可摧毀的強大實力之下,很少有人可以觸及。
  
  之前鬱結的心緒舒緩了許多,程真彷彿豁然開朗。至於一直困擾著他的和因維爾前輩之間的問題,黑髮少年想了想,覺得想要和好並不是什麼難事。畢竟梵爾族人臉皮薄,只要自己以人類的毅力堅持下去一直不氣餒,總會有打動因維爾前輩的時候。而這一次,一定要向他好好解釋一番。
  
  打定了主意的程真,突然覺得有點疲憊。為了更有精神準備明天開始實施的計劃,他決定先好好回去休息一下。
  
  另一方面,回到自己辦公室的萊茵,突然將雷納喊來。
  
  看著站在自己眼前的人類治療隊隊長,統戰長閣下不動聲色地詢問。「你們人類,一般會在遇到什麼事情的時候,變得情緒低落?」
  
  「嗯,這個嘛?」雷納摸著下巴想了想,回答道。「因人而異,情況也會略有不同。不過大致上,只分為兩類——事業和感情。」
  
  沉默半刻,萊茵繼續問道。「哪幾種感情?」
  
  「這可就深奧了。」雷納大叔低低笑了兩聲。「不過對於正處在發育期間的青少年來說,能夠困擾到他們的,應該就是戀愛了。人類和伯圖坦族人不同,在我們看來,愛情可是一種神秘而難以言喻的東西。自古以來,多少人為它神魂顛倒……」
  
  沉浸在自己戀愛解說中的雷納絲毫沒有注意到,自家長官沉得像墨一樣的臉色。
  
  竟然因為兩性情/愛而耽誤了自身?想起先前黑髮少年那愁容滿面的臉色,萊茵心中止不住地湧上來一陣陣怒氣。
  
  對於婚姻按基因匹配的黃金之族來說,愛情根本是個毫無價值的累贅,婚姻只是為了繁衍後代延續種族。而自己看中的一名有潛力的人才,竟然會因為這種沒有用的東西,而輕易動搖了情感。在萊茵看來,這絕對是成為一名強者的最大的弱點。
  
  在認可程真實力的那一刻,萊茵•伯圖坦就已經將這個少年和其他所有人分隔開。無關於他的種族、身份和來歷。萊茵僅僅將他看做一個深有潛力的機甲駕駛員,或許,未來還能夠成長為值得一戰的對手。
  
  而得到自己認可的人,竟然會因為這種情感而自傷自擾。萊茵抬頭看了一眼仍舊自說自話,沉浸在自己世界中的雷納。
  
  統戰長閣下再一次覺得,感情,尤其是愛情這種東西,實在是太礙眼了。
  
  登上伊蘇戰艦的第二天,所有克萊姆斯學院的參戰者都察覺到了一絲異樣。之前不太喜歡身處公共場合的人類少年,竟然開始格外黏起梵爾族的首席。而那位黑髮梵爾族首席,原先對這人類少年態度還算可以,現在竟然變得不理不睬。
  
  一下子,這兩個人,成了眾人關注的焦點。
  
  程真從來不會介意他人的目光,此時自然也是如此。見因維爾故作冷漠不願意搭理自己,他也不會自找沒趣,只是找了近一些的位置,坐在因維爾身邊開始處理自己的事情。
  
  因維爾平日喜歡在公共休息室閱讀些資料,總會一呆就是兩三個小時,其間,程真也很盡職地猶如守衛般待在他身旁。
  
  在黑髮少年看來,要想讓自尊心頗高的梵爾族首席願意搭理自己,那麼首先就需要讓對方明白自己的誠心。而本也是因為自己的疏忽而引發對方的不滿,怎麼也應該先表誠意吧。
  
  程真已經決定,在因維爾前輩願意重新認真聽自己解釋之前,就這樣一直近距離守候。在他看來,只是不想失去這麼一位真心相待的朋友,但是在周圍其他人看來,這狀況卻是顯得有些怪異。
  
  於是到了第三天,連伊蘇戰艦的指揮室內,都聽到了關於這兩位的詭異傳言。
  
  站在公共休息室外,萊茵看著裡面坐的極近的兩人,皺眉。
  
  「人類的愛情,難道不在乎性別?」
  
  雷納看看裡面的情況,再看著統戰長閣下的表情,恍然大悟,咳嗽幾聲道。「也不是沒有這種情況出現,同性之間的愛,自古以來就存在。」
  
  說完,便看見統戰長閣下眉毛皺得更深,連忙附加一句道。「但是即使對方不是人類,也有可能會與人類同性產生戀愛這種感情。以前也有過這種例子。」
  
  雷納並不知道程真是這裡唯一一名人類參戰者,粗心大意地還以為同座的因維爾也是人類。看見萊茵的多番表現和此時的不忿,治療隊隊長閣下誤會得天差地別,完全想到另一個層面去了。
  
  萊茵冷冷看向裡面相鄰而坐的兩人,再次確定了自己的主意,望向雷納道。「這幾天,給我想辦法隔開這兩個人。」
  
  雷納心裡偷笑,表面一本正經道。「是,閣下!」
  
  萊茵吩咐完,便頭也不回地離開,彷彿不想再多看一樣。
  
  因此,也沒有注意到身後屬下曖昧的表情。雷納看了眼與程真同座的因維爾,搖頭嘆息。「不是我想要棒打鴛鴦,誰讓你的情敵是我頂頭上司,還是星際的統戰長閣下?戀愛也是需要資本的啊,年輕人。」
  
  搖著頭,雷納不懷好意地笑了幾聲,轉身快步離開。他剛剛發現了這個令人驚奇的消息,得趕快找人分享才行!
  
  各種各樣的流言愈演愈烈,與此同時,身處漩渦中心的三人,完全沒有注意到這些。
  
  程真只是在困擾,為何這兩日總是看不見因維爾前輩的身影,讓自己取得原諒的計劃無法順利實施。
  
  萊茵則是默默滿意手下的辦事效率,在他看來,只要不被感情這種包袱拖累,程真完全可以走到更高的位置。
  
  至於因維爾……
  
  不知為何,這幾天總有治療隊的人來找他,拉著他進行各項身體檢測,還總是推托不開。黑髮的梵爾族首席,因為接連幾天的抽血檢驗,臉色顯得有些蒼白。
  
  就在這場無聲無息的風波中,眾人終於抵達了最終的目的地——核心星域。

35、握劍的騎士們

  核心星域,自星際正式統一以來,一直是其他星域住民中一個神聖而難以觸及的地方。
  
  能夠獲得核心星域居住權的人物,都是在當年創建星際時赫赫有名的功臣後代,或者是歷年來各個領域的出色人才。所以,整個星際都將能夠入住核心星域,視為一種無上的榮譽。
  
  而最近幾日,這個沉澱著星際歷史的星域,卻顯得格外熱鬧起來。就連星際住民們臉上的神色,也都顯得興奮和期待。
  
  原因無他,只因為一年一次的克萊因之戰即將召開,而整個星際平日裡難得一見的大人物們,也都匯聚在此。
  
  在年輕人眼中,最吸引他們注意力的,無疑就是十大學院的參戰隊伍們。
  
  這幾天,十大學院陸陸續續來了不少。
  
  除了本身駐地就在核心星域的第一軍校外,其他九大學院,都已經來了大半。
  
  第一個趕到的,是向來準時守禮的倫道爾學院,這個以溫和出名的學院,在禮節方面,也一向是做的最好。
  
  接著達到的,便是星際唯一一所全女子學校——星際鐵玫瑰軍事學校。這幫女子軍到來的時候,可是掀起了好大的一陣轟動。穿著利落藍色軍裝,戴著軍帽,腳踏軍靴的少女們,一舉一動皆是英姿颯爽,別有風骨。和一般人家委婉溫柔的姑娘不同,這些女孩,彷彿連骨子裡都透著一種英氣。這讓看慣了一般美女的核心星域民眾們大飽眼福。
  
  但是這些娘子軍同樣也不是好惹的,以往無數前赴後繼的好色之徒的淒慘教訓,讓眾人皆明白,這群鐵玫瑰一點也不負盛名。堅毅、不屈,宛如男兒般的堅強意志。打她們注意的人,通常都沒有什麼好下場。
  
  有時候甚至不需要姑娘們自己動手,同為十大學院的其他學員們早就義憤填膺地將那些不法份子給制住了。對於這些難得的美麗玫瑰,十大學院的其他男性參戰者們總是有一種捨我其誰的保護心理。往往落在這些人手中,比落在姑娘們本人手中的下場還要淒慘。
  
  接下來,愛惹是生非的巴克學院的到來,也讓核心星域熱鬧了好一陣子。若不是有著總議會的護衛在旁監視,不知道這些好動份子還要惹出多少事端來。對於巴克的人來說,招惹是非就是他們必備的技能之一。目前還算是收斂的,因為他們的眼中釘克萊姆斯學院還未達到。巴克的人想著重頭戲還在後頭,也暫且規矩了一會。
  
  其次,鐵血派的星際聯合軍事學校和樸素派的西域軍校同時到來,差點讓人忽略了樸實無華的西域學員們。白銀之族私設學院也隨後趕到,一群白的發光的亞美斯人,也是好一陣耀眼。
  
  而剩下來,還未抵達的十大學院就只剩下三家了,分別是克萊姆斯學院、極東學院和諜報系的阿姆來學院。
  
  不過考慮到阿姆來學院的特殊性,很可能這群人早就已經來了,卻是躲藏在暗處沒有現身。所以眾人一致期待的,只有剩下兩家學院——久負盛名的星空利劍克萊姆斯,和神秘難測的極東學院。
  
  當然核心星域的少女們,更加期待的是克萊姆斯學院的到來。相比起神秘而難以接近的極東學院,享有盛譽的克萊姆斯騎士們,可是星際所有少女心目中最佳情人的典範。她們每年一次的期盼,就是能夠見到這群以騎士精神恪守本質的克萊姆斯學員。
  
  然而騎士們的遲遲不到,讓女孩們都等碎了心。和她們一樣焦急地等待著的,自然還有巴克學院的人。對於老對手克萊姆斯學院,巴克的學員們早就摩拳擦掌,躍躍欲試地等待著一場爭鬥。
  
  距離總議會規定的抵達日期還有一天,萬眾所盼的最後幾所學院依舊沒有露面。
  
  而出乎意料的,卻是另一個人物提前抵達了。作為這次克萊因之戰交戰方的帝級機甲駕駛員,萊茵•伯圖坦,已經抵達核心星域了。這個消息一傳出來,便是引起一陣轟動。
  
  之前沒有人猜到,今年的作戰方竟然是這位鼎鼎有名的未來戰神。相比起一年一見的十大學院,統戰長閣下可是難得來一次核心星域。一時之間,造成的轟動遠勝於十大學院的到來。許多人慕名跑到星域最大的航空港,只為一睹傳說人物的真容。
  
  核心星域一號航空港港口,伊蘇戰艦剛剛停泊在此。
  
  黑金色的戰艦透露出格外的威懾之勢,彷彿一個身披鐵甲的戰士般。而停泊在航空港的其他航艦相比之下,就宛如手無縛雞之力的凡夫俗子,只能在其威勢下顫顫發抖。
  
  聚集在航空港外的人們望眼欲穿,只想親眼見到那位傳說級帝級強者的出場。盼了許久,黑金色戰艦的登陸艙門終於打開了。排列整齊的伯圖坦族軍人們踏著整齊的步伐,成列而出,在航空港的通道口站成兩列。黑色利落的軍服,襯著這些黃金之族閃耀的金髮暗金眸,有著一種別樣的華麗而肅穆的感覺。
  
  第一次見到這麼多的黃金之族,所有人都目瞪口呆地望著,然後,更加期待被他們列隊等候的人物的出場。
  
  然而,緊跟著出場的,卻是一片銀色。原本華麗而略顯淺薄的銀色,穿在這些人身上,卻有一種深沉而高貴的感覺。一行數十人,穿著同一款式的銀色作戰服,從伊蘇戰艦的登陸艙走了出來。
  
  銀色,原本是顯得有些耀眼的一種色彩,然而眼前這群人卻生生地將這種顏色穿出了一種沉澱的厚重韻味。那是彷彿來自悠久傳說中的高貴品質,榮譽、禮儀、謙卑、堅毅、忠誠、驕傲、虔誠,公正。而擁有並且守護這些的,是許多種族中傳說中的人物,他們擁有一個共同的稱呼——騎士。
  
  「是克萊姆斯學院的騎士們!」有人驚呼起來,認出了這些人的身份。
  
  一時之間,眾人紛紛詫異望去。那些被眾多視線打量,仍舊不動聲色的銀色騎士們,依舊照著自己的步伐有序前進著。直到走近伯圖坦族的軍人附近,他們才分為兩列同樣站在通道兩側。
  
  難道還有誰要出場?看著這場面,在外等候的眾人疑惑著。
  
  解答他們疑惑的人終於出現了,那是和之前任何人的氣勢都不同,給人以致命壓迫感的一個人物。
  
  璀璨的金色短髮猶如一個醒目的標誌,在銀色騎士們的護衛下登場。黑色防風鏡遮擋著他的面容,但是卻沒有掩蓋住這人身上凌厲迫人的氣勢。深黑的軍服,襯托著他修長挺拔的身姿,顯出一股凌人的強大壓迫力。
  
  萊茵•伯圖坦,星際中最耀眼的一顆閃爍之星。
  
  「唰!」
  
  站在靠近登陸艙口的銀色騎士們,舉手一致地行禮。右手握成拳,恭敬地放在左胸前,他們微微低下頭,對著這名帝級強者表示最真摯的敬意。
  
  萊茵目不斜視,只是微不可見地頷首。然後便從排列成行的銀色騎士門中間走過,邁著堅毅而有力的步伐,漸行漸遠。而低首行禮的克萊姆斯學員們,直到他走遠,依舊是整齊擺著右手在胸口的造型。
  
  就像握著一把無形的利劍,放置在胸口,只為守護他們的領土和國王。
  
  所有人都看呆了,望著猶如國王一般的萊茵•伯圖坦,以及他身後那些瀟灑而虔誠的騎士們,一種來自靈魂的衝擊深深震撼了他們。望著眼神堅毅彷彿不可摧的克萊姆斯學員們,以及他們毫不猶豫地守護的身影,眾人口不能言,只能感覺到來自內心深處的顫動。
  
  被稱為懸掛於星空的利劍,培養出無數優秀人才的克萊姆斯學院,原來就是由這些堅貞而毅然的騎士們所組成。比起猶如國王的萊茵帶給他們的壓迫感,這些有著堅毅而執著信念的克萊姆斯騎士,更加打動在場者的心靈。
  
  一種靜默的氣氛持續了好久,才有人爆發出第一聲歡呼!
  
  「克萊姆斯!克萊姆斯!」
  
  直到銀色騎士們離開航空港的時候,圍觀的人群們依舊興奮地呼喊著。克萊姆斯學院抵達的消息,一瞬間就傳遍了整個核心星域。聽到親眼見證者興奮地描述,所有未能親自到場的人都不免有一種深深的遺憾。
  
  而劃給十大學院參戰者的居住區,也剛剛得到了克萊姆斯學院到達的消息。一時之間,忙碌於各種事件的其他學院們都不免停下了手中的工作,望向居住區的入口處。心中有一份默默的期待。
  
  直到身穿銀色作戰服的克萊姆斯學員們出現在他們視野範圍內的時候,這些人才感到和星域民眾們一樣的震撼。
  
  整齊劃一的步伐,嚴肅而端正的面龐,彷彿有一股難以磨滅的意志。這群來自雄獅星座的騎士們,有著讓所見者都為之深深撼動的堅毅品德。似乎在見到他們的時候,其他人才明白,以騎士精神治校的克萊姆斯學院為何會成為星際默認的最強學院。
  
  克萊姆斯,懸掛於星空的利劍,而克萊姆斯學員們,就是手握這柄利劍的騎士!

36、極東來客

  「哎!人類?!」
  
  「聽說了嗎?竟然是人類!?
  
  「恩……我也是剛剛得到這個消息。」
  
  在克萊姆斯學院的參戰隊伍抵達核心星域數小時之後,一個傳言飛一般地在其他學院間傳播著。
  
  不知是從哪裡傳來的消息,據稱,這一次極東學院的參戰代表們全部都是人類!
  
  程真聽到這條消息的時候,剛剛在被分配到的房間內放下行李。
  
  乍一聽,黑髮少年訝異地抬頭,看向傳達這消息給他的人。
  
  「萊伯爾,已經確定這是真的嗎?」
  
  黃金之族首席點頭道。「是從航空港那邊傳來的消息,應該準確無誤。反正,一會等極東學院的人抵達這,你也就可以親眼驗證了。」
  
  「你怎麼想?」萊伯爾看向程真,問道。
  
  程真抬眸看向問話的人,黑色的雙眼中無波無瀾。「我?」
  
  「我會以為你想去見他們一面。」看不透黑髮少年的心思,萊伯爾只能說出自己的猜想。
  
  程真輕笑。「見面,評議會上總會見到的。」話中之意,他並沒有要先去見來自極東的人類的打算。
  
  萊伯爾默默看了他一會,隨即推門走出去。
  
  在只剩下自己一人的房間裡,程真站了一會,做到一邊桌旁的座椅上。腦海中卻不想表面那麼平靜。
  
  來自極東的同胞,全部是人類的參戰隊伍。這些突如其來的消息讓程真一時也毫無準備,那一瞬間大腦中只是一片空白。
  
  開心?喜悅?疑惑。
  
  心中只有滿滿的疑惑。程真得到的關於歷年克萊因之戰的情報中,極東學院和其他學員一樣,每一次也都是派遣多種族的參戰隊伍來。而這一次,竟然全部都是人類?
  
  究竟是什麼原因。
  
  看向窗外,防護罩外的星空一如既往的深邃,程真又想起了與萊茵•伯圖坦那個男人定下的約定。總覺得這一次的克萊因之戰,會比想像中的還要曲折。
  
  十大學院的居住區外,幾名穿著淺灰色制服的年輕人剛剛抵達。
  
  「天啊!這是我第一次見到這麼華麗的大門!」一個看起來約莫十四五歲的小個少年,抬頭仰望著居住區的黑色巨門,為其巨大的體積和華麗的裝飾而驚嘆。東張西望的模樣略顯滑稽,讓旁邊偷偷打量他們的人忍不住偷笑。
  
  「閉嘴,紅吉,你這樣很丟臉。」站在他身旁的藍發少年不滿道。「我可不想因為你的白癡言語而被連累。」
  
  「什麼嘛!我才不像小明你那麼裝腔作勢的,表達一下自己的情感有什麼不對?」名為紅吉的少年抗議。
  
  諸明皺眉。「你喊我什麼?」
  
  「嘿嘿,小明,小明,小明!」一連串地喊了好多遍,紅吉不懷好意地笑著,看著諸明的臉色越變越黑,快要比上頭頂的那片宇宙。
  
  諸明忍住怒氣,望他一眼。「小紅,小吉,這兩個名字你喜歡哪一個?還是說,索性直接喊你紅吉利。」
  
  最無法忍受自己的名字被這樣喊出來,耐不住脾氣的紅吉差點要跳起來撲過去,完全忘記了是自己先拿別人的名字開刷。
  
  「好了,你們兩個都給我安靜一點。」一個壯漢伸出手來,一邊拎著一個,將兩個少年提進門內。一手提著兩個發育期的男生,這名身材高大的大力士一點也不覺得吃力。直到將兩人都提溜進門,才將人放下。
  
  「你們兩個年紀最小的,是由我負責看管。我可不希望在外發生任何事端,明白嗎?」長著一副西方外貌的高個男子,低下頭看著兩個少年,嘴邊掛著一個笑容,所說的話卻讓人背後發涼。「誰敢給我惹事,小心我回學院以後好好『照顧』他一下,懂?」
  
  「知道了,老大!」紅吉連忙立正行禮。
  
  諸明不怎麼情願,然而在高個男的拳頭威脅下,只能不甘不願道。「……明白。」
  
  「好了。」一直走在最前方的褐髮青年回頭,望著身後的眾人輕輕一笑。「伊薩多,你也不用管他們管得那麼嚴,第一次外出難免都會感到興奮。只要不鬧的太大,都是在可以理解的範圍內嘛。」
  
  「就是因為你總是慣著這兩個小子,他們才會一直無法無天。」隊伍中的唯一一名女性回頭,不滿道。束成一束的黑色馬尾隨著她回頭的動作稍稍一晃。
  
  「拉雅,太嚴厲的管教可是不利於青少年的成長哦。」笑著揮了揮手,褐髮青年繼續帶著同伴向居住區內部走去。突然,像想起了什麼一樣,拍著腦袋道。「啊,說起來,首先要找到這邊的負責人報個到吶。嗯,報到處是在哪裡來著?地圖,地圖……」
  
  在身上翻了半天,直到滿頭大汗也沒有翻出地圖,褐髮青年只能無奈地抬起頭,聳聳肩做出一副無辜的表情對眾人道。「真是抱歉,今天的運氣似乎有點不順,地圖好像不翼而飛了。」
  
  「不是你離艦的時候丟在上面了嗎?」有人吐槽道。
  
  看見諸位同伴都是一副見怪不怪,早習以為常的表情。褐髮青年心中最後的一點愧疚也隨風消散,爽朗地笑笑,大邁著步伐向前走去。「唉,既然是命中注定的遺失,那也沒辦法啊。老天一定是想借此讓我們遇到一次浪漫的邂逅!去找一個人問路吧。」
  
  「我說,絕對是你把地圖給弄丟了。」
  
  看著故作沒聽到的隊長,諸明只能無奈地嘆氣。無力地跟在隊伍最後。
  
  啊,真是的,學院長為什麼會派我們這群人出來參戰啊,一點都不可靠啊。藍發少年望著前方的眾位同伴,尤其是笑得樂天的某位褐髮隊長,心裡再度憂鬱了。
  
  沒走幾步,便在前方看見一個人影。
  
  「找到可以問路的人了。」
  
  看見前方的那個黑色身影,褐髮青年連忙走上前去幾步,出聲喊住那人。「你好,可以打擾一下嗎?」
  
  聽見聲音,前方的人回轉過身來,面露疑惑。
  
  褐髮青年溫和一笑。「我們是剛剛抵達居住區的參戰隊伍,想要先去報到處報到。請問,是否能夠幫忙指一下路?」
  
  「……你們是極東學院的人?」被喊住的黑髮少年如此問道。
  
  「是的,我是這次極東學院參戰隊的隊長西恩,這邊是我的夥伴。」西恩向來人介紹。身後的幾人對著看過來的黑髮少年頷首示意。
  
  「我叫程真。」黑髮少年回以一個微笑。「報到處我剛剛去過,現在可以帶你們去。」
  
  「十分感謝,真是麻煩你了。」
  
  看著走在最前方的西恩和那個黑髮少年一副相談甚歡的表情,紅吉悄聲詢問其他幾人。「這就是『命中注定的相遇』?」
  
  高個子伊薩多搖頭道。「誰知道呢?」
  
  「哎,我看那個人的長相和氣質,難道是梵爾族的?」忍不住心底的好奇心,紅吉不時偷偷打量走在西恩身邊的黑髮少年。「看起來也沒比我大幾歲啊,還是說是因為梵爾族的人都長的嫩的緣故?」
  
  「不是,是人類。」拉雅推了推眼鏡,認真回道。一時引起身旁三人詫異相望,馬尾少女解釋。「不要因為他的長相就認為是梵爾族,要知道人類中也是有這種等級的相貌的。」
  
  「比如我們的笨蛋隊長?」諸明輕嘲。
  
  「西恩只是喜歡扮豬吃老虎,你要是真把他當笨蛋,可是要吃虧的。」拉雅提醒道,接著又道。「不過有時候連我也分不清,他究竟是豬還是老虎。難道說是兩者皆有?」
  
  身後幾人議論的聲音一點都不小,走在前面的西恩和程真無疑地聽進去了。對於隊友們的嘲諷,褐髮青年只能無奈地笑。程真望了他一眼。「看起來,你們感情很好。」
  
  西恩點點頭。「他們就像是我的兄弟姐妹。」
  
  話語中,有著深深的溫暖和關懷,讓聽者也不由地被這種感情渲染。
  
  黑髮少年帶起一抹溫柔的笑。這種同胞間的真摯情誼,讓他也不由地有些羨慕。
  
  帶著一行人在居住區內行進,期間,總是會受到偶爾交錯而過的人的詫異相望。像是把這一行人當做奇珍異寶似的。
  
  感受到這種區別對待,西恩不覺苦笑。「全員人類的參戰隊伍真的這麼稀有嗎?從登陸航空港開始,就一直有人這樣打量著。」
  
  「不用理睬其他人。」程真一邊走著,給出自己的經驗之談。「只要以實力打破這些人的妄想,那他們就無話可說了。」
  
  聽見此話,西恩抬頭望向他,眼神中閃過一絲奇異的光芒。然而,看著黑髮少年俊逸的側臉,終究還是沒說什麼。
  
  將極東的一行人帶到報到處,程真和幾人道別後,便離開。
  
  望著黑髮少年默然遠去的背影,紅吉忍不住湊上來問道。「西恩,你有沒有問出來,他是不是人類?也是十大學院的嗎?」
  
  西恩回頭,看著同樣面露好奇的幾人,神秘一笑道。「我也是第一次見到本人,沒想到遠比想像中的平易近人。」
  
  「哎?!你認識他?」
  
  褐髮青年搖搖頭,笑得深奧。「我說過了,我也是第一次見到他。不過來之前,已經查過一些關於他的信息。」
  
  諸明望著程真離開的方向,若有所思。而一旁紅吉仍在不依不撓地詢問。「究竟是什麼人物?西恩,你不要藏私,直接告訴我吧!拜託了!不讓我會因為好奇心的焚燒而死的!」
  
  「嗯,那麼為了不讓可愛的紅吉因為這樣的緣故而死掉,我只能說了啊。」做出一副下定決心的模樣,看著眾人期待的表情,西恩緩緩開口。
  
  「剛才那個人,程真,是克萊姆斯學院此次參戰的唯一一名人類機甲駕駛員。」
  
  也是銀色騎士中,唯一的人類。
  
  而另一邊,不知道這些來自極東的同胞們正在議論著自己的事情。程真正被另一個麻煩而困擾著。
  
  剛走出報到處沒多久,他就被一群人團團圍住。
  
  看著那些人挑釁的神色以及身上所穿的制服,黑髮少年忍不住為自己的懷運氣而嘆息。怎麼沒穿那套顯眼的作戰服,也能遇上這群人呢?
  
  巴克學院,克萊姆斯的老冤家。
  
  「喂,聽說你就是這次克萊姆斯參戰隊的人類代表?竟然派人類學員參戰,你這傢伙,不會是來做後勤的吧?哈哈。」
  
  聽見那人嘲諷的語氣,程真緩緩抬起頭,深黑的雙眸直視對方。不怒不憤,只是嘴角掀起一個輕輕的弧度。
  
  「容許先向各位自我介紹。程真,克萊姆斯學院一年級生,戰鬥機甲駕駛員。」

37、狹路相逢

  黑髮少年不卑不恭地介紹完,圍著他的巴克學員們倒是愣住了。
  
  「喂,這不對啊。」
  
  巴克學員中有人竊竊私語。
  
  「和前輩們說的不一樣,不是說只要說幾句挑釁的話,克萊姆斯那些驕傲的小子就馬上會被挑撥起來嗎?這傢伙怎麼一點反應都沒有?」
  
  「你問我?我哪知道!我也是第一次遇見克萊姆斯的人。」
  
  「這下怎麼辦,他好像不上當哎,我們怎麼做?」
  
  「笨蛋,照著往常那樣做不就行了!先是挑釁對方動手,然後群攻……咳咳,單挑對方。」
  
  「可是這個小子,和正常人的反應不一樣,他不僅沒有生氣,還自我介紹了啊!」
  
  以自認為輕的聲音互相交談著,巴克學員們為眼前從未遇到的狀況而措手不及,卻完全忽視了眼前本該被他們團團圍住的目標人物。
  
  憑著極好的聽力,把這些對話全部聽清楚的程真,只能一邊忍著偷笑的衝動,保持著臉色從容不迫的神色道。
  
  「幾位找我有事嗎?沒有事的話,我先離開了。」說著,就要從包圍圈內向外走出。
  
  一看好不容易找到的克萊姆斯學員就要離開包圍,巴克的一群人召集起來。再這樣下去,不僅無法完成前輩們的交待,連『挑釁克萊姆斯學院並引起對方回應最終互毆』的這個光榮傳統都要斷送在他們手裡了啊!
  
  情急之下,一名巴克學員被周圍的同伴們推了出來!
  
  「等等!等一下!」
  
  程真回頭望去,只見那被推出來的巴克學員一臉的不知所措,直到看見程真回身看過來,才連忙咳嗽一身,擺出個腔調道。
  
  「你剛才說,你是戰鬥機甲駕駛員?」
  
  「的確。」程真看著眼前這人故作鎮定的模樣,覺得那些關於各個學院的傳言還真是不可輕信。
  
  克萊姆斯學員們稱巴克的人是野蠻人。但在程真看來,這哪是野蠻人,完全是一些做事不知道瞻前顧後的莽撞小子。打著故意挑釁的目的而來,發現事情超出劇本的範圍後,竟然意外地露出天真好笑的一面。
  
  傳言中那些野蠻凶悍的巴克學員的形象一朝破損。
  
  果然流言都是信不得的,程真心中默想。
  
  「既然這樣,你敢不敢和我們決鬥一場!」總算想到了一個令人滿意的挑釁宣言,那名巴克學員抬起下巴道。「你說自己是克萊姆斯的戰鬥機甲駕駛員,那還必須得有真正的實力才行。不是隨便哪一個人類都可以這樣自稱!」
  
  「怎麼樣,接受不接受決鬥?」
  
  程真淡然回復。「很抱歉,我無法接受你的挑戰。」
  
  「什、什麼——!」如意算盤落空,巴克的人難以置信道。
  
  「星際公認的規定,一個月內只能允許一次決鬥,而我這一個月的限額已經用完。」看著巴克的人都是一副不由自主的呆滯模樣,程真又忍不住添加了一句。「下次約戰的話,請趕早,諸位。」
  
  衝著身後的人友好地揮手告別,程真再次邁出步伐準備離開。
  
  「喂,哪有這樣的!和你決鬥的那人是誰,怎麼搶在我們前面!啊,不對!即使不是實戰決鬥,我們也可以用模擬戰,模擬戰不算是正式決鬥。」
  
  身後傳來巴克的人「挽留」的焦急呼喊聲,程真勾起嘴角,繼續前進。
  
  「夠了,廢話那麼多幹什麼!直接把人給我圍起來!」看著到嘴的肥羊就要飛走,終於有人忍耐不住,索性採取最直接的方法。既然宣戰不成,那只有真人決鬥了。
  
  眼看一群巴克的學員衝上前去,就要將程真團團圍住。
  
  「哎,真是的。這麼糾纏不休下去,即使有著一顆再真摯的心,也是無法收到回應的。角色攻略方式錯誤。」
  
  就在巴克的人們準備直接使用暴力手段之時,一個看好戲般的聲音從旁邊傳來。
  
  一名褐髮青年不知道什麼時候出現在過道邊緣,見到眾巴克學員回頭打量自己,來人很是友好地微笑打招呼。
  
  「各位午安。能夠在此處相逢,想必是我們命中注定的相遇。」
  
  「你一天到底得有多少次命定的相遇啊,白癡隊長。」從褐髮青年身旁走出,諸明一臉嘲諷地看向眼前一群人。「沒想到才來的第一天,就見到這麼沒品的挑釁,一點技術含量都沒有。」說完,發出一聲不屑的冷笑。
  
  「啊!那個被圍住的人不是剛才帶我們去報到處的好心人麼!」突然竄出來的紅吉指著程真驚叫道。「隊長,現在該是報恩的時候了,古語不是說過,即使像一滴水那麼小的恩德也得用一整座溫泉來報答嗎!現在就是我們回報『溫泉』的時候了!」
  
  西恩好脾氣地笑笑,「雖然不是很清楚古代東方的諺語,但是小紅你說的沒錯,我的確是打算報恩。」說著,向不遠處的程真頷首道。「沒想到這麼快就再見面了,需要幫忙嗎?」
  
  對於一下子變得更加熱鬧的場面,程真無奈,只能對著極東的人類同胞苦笑。「正如你所見,如果能夠幫忙化解這一次無謂的糾紛,那是再感激不過了。」
  
  「傳說中的場景之一。」馬尾少女拉雅走出來。「巴克學院對陣克萊姆斯學院第一回合,雙方人數11比1。巴克學院無恥度數破表,將遭到系統懲罰……」
  
  「我說夠了啊!你們兩個。」最後一名極東成員,大個伊薩多無奈地看向西恩和拉雅。「不管是角色攻略還是系統懲罰也好,麻煩你們不要把古董遊戲中的台詞搬到現實生活中來,行不行!?」
  
  「啊,抱歉,下次注意。」西恩歉意地笑笑。
  
  拉雅則是回斥。「這是將各項技能熟練運用與實際的練習,你懂什麼?」
  
  此時此刻,從頭到尾一直被忽視的巴克學員們再也忍不住了,不由咆哮道。「給我停下,你們這群自說自話的傢伙!你們這些人類,難道也是這小子的夥伴?」
  
  在星際中,人類的外貌特徵還是很好辨認的,往往一眼就能認出來。正是因為極東的人和程真都是人類的緣故,巴克的人才將他們當做是同伴。畢竟,同時出現在核心星域的人類,實在是太少見了。
  
  「真是失禮了。」西恩微微一笑。「忘記還未做自我介紹,我們五人是來自極東學院的參戰者,請多指教,巴克的參戰者們。」
  
  「極東?那個傳聞今年全部是人類代表的……果然都是人類。」
  
  有巴克的人疑惑道。「又是自我介紹,這是人類的習俗嗎?話說,他們究竟清不清楚現在究竟是怎樣的狀況啊!」
  
  「極東的人,你們想要干涉這件事情?」一個看起來像是領頭人模樣的巴克學員冷聲質問。
  
  「不是想要干涉。」西恩露出一個笑容。「是必須干涉。」
  
  程真望了望他,欲言又止。他有預感,在這個褐髮青年的掌控下,也許這場預謀的挑釁並不會成功,只是不知道這名為西恩的人將用什麼方法撫平這些躁動的巴克學員。
  
  然而無論如何,自己的這個人情終究是欠下了。黑髮少年想了想,也走至極東五人身旁。以後的人情先不論,今天巴克的這一關可得先過了再說。他可不想在抵達核心星域的第一天,就因為聚眾鬥毆而被剝奪參戰資格。
  
  巴克的學員們怒目注視著這六個人類,程真和極東的人從容回視。雙方不動聲色,但是暗中較量的氣焰卻越燃越高,眼看就要有巴克的人忍不住地想要衝出來。
  
  西恩微微勾起唇角,正打算——
  
  「都聚集在這裡做什麼!」
  
  一個冰冷的嗓音如天外驚雷猛地落下,語音中的威勢和魄力讓所有人的動作都不由地一停。
  
  聽見那熟悉的聲音的一刻,程真心中暗暗叫糟,怎麼會在這裡遇到他?!
  
  所有人都直直地望著那個男人,清楚地看見他舉手投足之間不怒自威的氣勢。直到來人走近身前,還有人沒反應過來。
  
  萊茵•伯圖坦,星際中嶄新的神話,也是無數機甲學員心目中的偶像。而現在,這名傳聞中的人物,竟然就這樣出現在眾人面前!
  
  隱藏在黑色防風鏡下的淺金色眸先是打量了眾人一圈,最後落在正中的程真身上,男人以無法探清語氣的聲音道。「我不認為,你們現在還有餘裕在這裡逗留。」雖然是對眾人所說的話,卻是看向程真。
  
  被那道無法捉摸的視線注視著,程真默然不語。
  
  萊茵又看向周圍其他人道。「在評議會即將開始的時候,參戰者都這麼閒暇?還是說,又想重複往年的失敗?」
  
  「閣、閣下!」有人急於辯解,萊茵無情地打斷他。
  
  「我不接受任何辯解,如果想證明自己就用實力來說話。」
  
  「是,是!失禮了閣下!我們立即回去備戰!」面色通紅的巴克眾人不再解釋,邁著急促地步伐離開。
  
  萊茵又將視線投向一邊的極東幾人。
  
  迎著統戰長閣下毫無感情的冰冷注視,西恩微笑,輕輕行禮道。「那麼,請容許我們先行告辭,統戰長閣下。」
  
  直到所有人都離開,只留下程真和萊茵兩人。
  
  無言的沉默瀰漫在二人周圍,黑髮少年打量著統戰長閣下堅毅冷漠的側臉,暗忖著這位閣下接下來又有何打算。
  
  沒想到,萊茵只是望了他一眼,留下一句話後便轉身離開。毫不留戀。
  
  程真默然站在原地,看著統戰長閣下逐漸遠去的背影,腦中迴響著剛才他離去時所說的話。
  
  【不要和極東的人接觸。】
  
  這是出於何種目的的警告?
  
  竟然能讓身為帝級機甲駕駛員的萊茵•伯圖坦,如此慎重其事的勸誡。
  
  極東,難道還別有隱情?在它那層隱世的外殼下。

無腦小劇場:
最終BOSS萊茵登場,釋放無敵技能——終極雙眼殺!
巴克小隊收到降低士氣的DEBUFF效果,潛逃中。
極東小隊受到BOSS威脅,退場——
程真小隊成員,一人獨自戰鬥……
(預告:評議會將正式開始,十大學院匯聚一起,評議會各位大佬出席。
克萊因之戰即將打響!沖吧,向著最終BOSS萊哥!勇士程真,上啊!

38、戰前評議會

  「你遇到了極東的人?」
  
  「還遇到了巴克的野蠻人?」
  
  回到克萊姆斯學院駐地的程真,被一幫人團團圍住,當做珍稀物種一樣圍觀。
  
  「巴克的人有沒有對你怎麼樣?」
  
  「最後是怎麼逃出來的,沒有被做什麼吧?」一名三年級的前輩上上下下地打量著程真,似乎是想要找到一些特殊痕跡。
  
  被問得暈頭轉向,快要缺乏氧氣的程真掙扎著想要從人群裡逃出來,然而雙拳畢竟難敵四手,每當發現人類首席有潛逃趨勢,圍觀的克萊姆斯騎士們就一齊上陣,按肩膀的按肩膀,扣手臂的扣手臂。大有程真不解釋清楚,就不放他離開的氣勢。
  
  這副模樣,哪有剛登陸核心星域的時候那副瀟灑帥氣的影子,完全就是一群八卦愛好者。
  
  看著如狼似虎包圍住自己的前輩們,程真再次覺得,克萊姆斯學院除了奉行騎士精神外,在八卦精神這方面也是很有進展的。這一點,他可說是深有體會。
  
  「都聚集在這幹什麼?」
  
  一個熟悉的冷漠嗓音傳來,克萊姆斯眾人們一瞬間整齊地鬆開拽著程真的手,筆直地站好行禮。
  
  「隊長好!」
  
  希亞麗絲從樓上走下來,早就看清了這幫人「欺壓弱小」的行徑。眼前看著他們故作正經端莊的模樣,也不去拆穿,而是望向黑髮少年道。
  
  「剛才萊茵大人和我聯繫,要你這兩天和我們商量關於克萊因之戰的事情。」
  
  「你們?」程真一時沒反應過來,身為克萊因之戰對戰方的萊茵•伯圖坦,想要讓自己和希亞麗絲商量些什麼,難道是安排臥底?
  
  「我們,你的盟友。」希亞麗絲不清楚程真腦中的胡思亂想,只是正色道。「所以在評議會開始之前,你必須都和我們留在這裡,如非必要不允許離開。現在,所有人都在等你,程真。」
  
  程真這才想起,自己已經在萊茵的默許下與黃金之族聯盟的事情。剛才一連串的突發事件,再加上克萊姆斯眾騎士們的騷擾,讓向來思維謹密的他也不由一時短路,竟然忘了這件事情。
  
  不過,和盟友商量對戰策略雖然是理所當然的事情,但是這種事從身為敵對方的統戰長嘴裡說出來,再加上之前那句警告。這不免讓程真懷疑,商量對策什麼的只不過是借口,那位統戰長閣下是想藉機把自己束縛在科萊姆斯駐地,讓自己不能輕易外出才是最終目標。
  
  然而,看著周圍眼露「凶光」的克萊姆斯前輩們,程真還是立刻就做出了決定。
  
  「是的,希亞麗絲前輩,我現在就去。」他向著黃金之族女首席走去。
  
  上樓的時候,程真無視周圍克萊姆斯騎士們憤怒哀怨的目光,往大廳的另一個角落內看去。
  
  一望,對上一雙同樣漆黑深色的雙眼。
  
  黑髮的梵爾族首席,一如既往般的一人獨坐在角落。在程真看向他的時候,因維爾也正好望過來。
  
  說不清那雙深沉的黑眸裡究竟沉澱著怎樣的情緒,因維爾只是望了程真一眼,又將視線收回。
  
  程真同樣無聲地收回目光,跟在前面等待的希亞麗絲身後。
  
  和因維爾前輩的事情,在程真看來,需要的只是一個契機而已。與其現在急於求成的想要緩和關係,還不如等待那個契機到來,水到渠成。
  
  而目前最重要的事情終於要將來臨——期盼已久的克萊因之戰!
  
  二樓有一間小型會議室,程真跟在黃金之族女首席身後進去的時候,發現裡面已經做了好些伯圖坦族人,差不多有十數人。而這群黃金之族裡面,除了萊伯爾、比雅思和希亞麗絲三人外,其餘都是其他學院的參戰者。除了極東以外的九大學院,幾乎所有的黃金之族都聚集在這裡。
  
  程真這才明白這場會面商談並不是說說而已,而是真真正正的一次策略會議。
  
  「既然人已經來齊了。」希亞麗絲一臉嚴肅。「關於接下來克萊因之戰的作戰會議,現在正式開始!」
  
  身後的門啪的一聲自動關上,將這個充滿了肅穆氣氛的房間與外界隔絕開來。
  
  程真在萊伯爾為他留下的位置上坐下,看著站在正中的黃金之族女首席。看起來,即使是在這眾多的伯圖坦族人中,希亞麗絲也是最有權威的一位。
  
  身為黃金之族的女性,希亞麗絲的確是巾幗不讓鬚眉。
  
  「按照慣例,每一屆的克萊因之戰,都不允許做出大的戰略變更。無論是守方還是攻方,都必須按照當年的克萊因之戰的情況進行佈置。」望著房間內眾人,黃金之族女首席緩緩出聲道。「而今年,作為我們對手的,正是那位閣下。正因此,我們更應該盡全力,向萊茵大人展示屬於我們的力量!」
  
  微微停頓了一會,希亞麗絲再次開口,望向眾人,以一種嚴正的語氣道。
  
  「從現在開始,萊茵•伯圖坦,即是我們的敵人。而我們唯一的目標,就是擊敗他!明白嗎,諸位?」
  
  「是!」包括萊伯爾在內的所有伯圖坦族人都高聲回應。
  
  程真坐在他們之中,感覺到了一種格外沉重而凝練的氛圍。
  
  那是一種為了取得勝利,想要盡全力擊敗任何敵人的強烈願望——即使這個敵人,是他們黃金之族中神話一般的人物。他在此刻才終於明白,黃金之族之所以能夠成為星際中最強大的一個種族,並不僅僅因為他們得天獨厚的天賦。
  
  更是因為,這些伯圖坦族人,每一個都擁有著永遠都要取得勝利的強烈的心,他們不會向後看,不會停頓,不管擋在前進路上的敵人是有多麼的可怕,都沒有退縮這一詞語!
  
  就像在當年的那場克萊因之戰中,作為主攻部隊的黃金之族,在敵我實力相差懸殊的情況下,寧願全員戰死也不在戰線上後退一步!若不是有黃金之族的死戰,星際也不可能取得最後的勝利。
  
  不愧是為星際最耀眼的種族啊。
  
  而身為在場的唯一一名人類,程真在敬佩之餘,也不免有些羨慕。這樣為了同一個目標而凝聚為一道無堅不摧的力量的伯圖坦族人,讓他不由生出一種欣羨之感。
  
  如果,我們人類也能夠如此的話……
  
  一連三天,和黃金之族的戰前會議都照常進行著,會議上,在不改變大的戰略方向的同時,眾人一起探討著該用怎樣的策略才能打敗萊茵•伯圖坦這個男人。
  
  以前將萊茵當做神一般尊敬的伯圖坦族人,現在一絲絲的分析著這位帝級強者的作戰方式,想要從他以往的戰鬥風格中找到一些蛛絲馬跡——足以讓他們取得勝利的缺點。
  
  在這幾日的會議上,程真最大的收穫,就是他愈加瞭解萊茵•伯圖坦這個男人。而越是瞭解他,就越令人心生懼意。和一個從未戰敗過的人交手,最大的恐懼就是,你根本不知道他的缺點在哪裡。
  
  在連續幾日的分析中,黃金之族的參戰者們並沒與如願地發現萊茵•伯圖坦的缺點,相反,卻是進一步證明了他似乎是一個毫無缺點的人。
  
  但是,程真並不認為會有誰是真的沒有缺點。萊茵•伯圖坦之所現在看起來像是一個毫無缺點的怪物般的強者,只不過是,還尚未有人發現他的缺點而已。
  
  打敗一名從未經歷過失敗的帝級強者,發現從未有人察覺到的缺點。程真覺得,這將是一個十分有趣的挑戰。
  
  於是,在接下來的幾日,人類首席更加全身心地投入到與黃金之族的戰前商議中,一群伯圖坦族人和一個人類,常常會為了萊茵可能在某種情況下做出哪種策略,而因為各自不同的意見而爭吵起來。
  
  而程真,則沉浸於這種「愉悅」的爭執中。
  
  在第三天的會議結束後,希亞麗絲告訴程真,星際總議會關於克萊因之戰的戰前評議會將在第二天開始。到時,所有學院的全體參戰者都必須出席。萊茵•伯圖坦,作為對戰方,也將出席。
  
  評議會將會就當屆克萊因之戰的戰爭地點,和協戰人員的安排,做出具體的決定。
  
  每一次克萊因之戰,將會安排一整個星域作為戰鬥區域,並且除了十大學院的主力參戰者外,各個種族必須按照義務派出自己的軍隊,作為協助者參與克萊因之戰。
  
  以往,因為人類學員多年沒有獲得參與克萊因之戰的資格,人類聯盟也已經許久沒有派出協戰部隊。而今年,隨著程真和極東學院人類參戰隊的出乎意料的登場。人類聯盟也將在時隔百年以後,首次派出協助部隊參加克萊因之戰。
  
  這個消息,在整個人類聯盟都引起了極大的轟動。所有人,都史無前例地開始關注起這一屆的克萊因之戰,關注起參戰者中身為人類的學員們。
  
  評議會當日,當身穿銀色惹眼戰鬥服的克萊姆斯騎士們抵達會議大廳的時候,其他九大學院也早已經到齊。一時間,十個學院按照各自的作戰服分為壁壘鮮明的十大陣營。
  
  在這裡面除了克萊姆斯學院的銀色作戰服外,身穿暗紅色作戰服的諜報學院阿姆來也很是扎眼。這家極其善於隱匿和搜尋的學院,在報到截止期的最後一分鐘,出現在了報到處登記。具不明人士稱,在那之前,這群神秘的情報部隊都是一直潛伏在某處,暗中觀察其餘學院的動靜。
  
  程真隨著克萊姆斯騎士們踏進會議廳的大門,剛一進入,就感覺到一道刺骨的視線打量。那彷彿像是尖刀刻在身上的眼神,讓黑髮少年很不自在。
  
  他悄悄地,裝作是無意間將目光投向這道視線傳來的方向。
  
  一個鬚髮皆白的白衣老人,躍入程真的視線。和那蒼老的面容極不相符的犀利眼神,正毫不客氣地打量著黑髮的人類少年。
  
  埃姆斯•賈特巴,星際總議會的議長,白銀之族。

39、人類應有的實力

  「那麼關於這次戰鬥區域的安排,就定在公共區域的第四星域。有異議的請舉手。」
  
  會議主持提議表決,十大學院在內的所有與會人員無一提出反對意見。
  
  「全員通過,那麼開始下一個進程。」
  
  在章程上將戰鬥地點這一選項打上「已確定」的標緻後,會議進入下一個環節。
  
  「關於各個種族派遣協站部隊一事,下面將交與各個種族的參戰者和總議會進行商討。請各種族派出兩名以上的參戰者,按照順序與總議會商議。」
  
  坐在高台上的總議會議長和議員們,將視線投向在座的十大學院參戰者。
  
  種族協站部隊,是給予主戰力是戰鬥機甲的學院們當做助力和基礎攻擊部隊而安排的。雖然在星際,掌握宇宙戰制霸權的是戰鬥機甲,但是戰艦和艦隊在戰爭中一樣起著無法取代的作用。
  
  如果說戰鬥機甲是決定戰爭勝敗的關鍵,那麼戰艦和艦隊就是取得勝利的基石。為了最大限度的再現當年的克萊因之戰,星際總議會按照參戰學員的種族,讓他們所屬的種族提供協戰部隊,仿照當年克萊因之戰多種族部隊參戰的模式。
  
  協戰部隊所起的作用,就是在克萊因之戰中消耗對方的基礎戰力,吸引敵方除戰鬥機甲外的主要戰力,好讓學員們可以更集中精力與帝級強者進行戰鬥。當然,身為敵對一方的帝級機甲駕駛員,也會有屬於自己的直屬部隊。
  
  總之,這就是一場完全仿照實際戰爭而來的星際最大模擬戰。
  
  「首先,請伯圖坦族代表上台進行商議。」
  
  會議主持話音剛落,坐在克萊姆斯學院陣營裡的希亞麗絲和萊伯爾就已經起身,走到總議會議員們對面的圓台上。
  
  「萊伯爾•伯圖坦,希亞麗絲•卡蘭森,請向總議會表明你們的意志。是否願意接受來自伯圖坦族的協戰部隊。」
  
  這是正式開始前的例行問題,在確定參戰學員的意向後,總議會才會將他們種族協戰部隊的情況詳細道來。
  
  而一般情況下,沒有哪位學員會愚蠢到拒絕協戰部隊。
  
  「願意接受。」希亞麗絲和萊伯爾同時回答。
  
  總議會的一位議員再次開口道。
  
  「按照當年克萊因之戰的布戰,伯圖坦族將繼續作為主戰部隊迎擊敵人。」說到這裡,他似乎看了不遠處面無表情的萊茵一眼。「作為主戰部隊,伯圖坦族本應該派出最優秀的軍隊來協戰。然而,這一屆的情況有些特殊。伯圖坦族的最強軍隊,將和萊茵•伯圖坦一樣,成為你們的敵人。」
  
  萊茵•伯圖坦所率領的直屬部隊,毫無疑問是黃金之族中戰鬥力最強的部隊。在以往的克萊因之戰中,這支實力強大的軍隊一直作為協戰部隊而參與進來。然而這一次,隨著萊茵•伯圖坦成為了學員們的敵對方,這支在星際中威名赫赫的黃金之族最強軍隊,將作為萊茵的直屬部隊,和十大學院們處在對立的立場。
  
  這可以說是變相的,消減了十大學院這一方的實力。
  
  「我們早已做好準備。」萊伯爾回道。「不管敵人是誰,伯圖坦族的戰士們都不會認輸。」
  
  「那麼,這次代替黃金之族萊茵•伯圖坦直屬部隊而參與協戰的是……」
  
  其實,每一次詢問的模式都相差無幾。總議會向參戰學員詢問是否接受來自本種族的協戰部隊,然後將該種族提交給總議會的部隊詳情向學員們闡述,最後把協戰部隊總指揮官的聯繫方式交給學員。之後的事情,就是他們種族內部的商議了。
  
  所謂的評議會,其實也不過是走個形式而已。克萊因之戰的一切流程,早就在總議會的內部會議中決定好了。戰前評議會上,只不過是將總議會早已決定好的方案再向各個學院陳述一遍。
  
  而十大學院出於各種理由,往往也不會提出反對意見。因此,歷屆的戰前評議會都是在一片和睦的氛圍中結束。
  
  一個一個種族參戰代表輪流上去接受總議會的詢問,進行那千篇一律的「商議模式」。
  
  程真有些出神地坐在屬於克萊姆斯學院的座位席上,看著那一輪輪各個種族上去接受詢問,進行所謂商議。看在他眼中,只覺得毫無意義。完全就是一個形式和場面,程真心想,看來無論在哪裡,都擺脫不了這些「面子工程」。
  
  黑髮少年正百無聊賴地看著這枯燥的評議會,突然覺得脖後一涼,好像有一股不名的視線掃過自己。想著該會又是那名白銀之族議長在打量自己,程真轉頭看去,發現竟然是西恩。
  
  整個會議場合的坐席是呈回字形的包圍狀,極東學院和克萊姆斯學院正好是相對而坐的兩個區域,兩院學員是面對面而坐。程真把視線頭轉過去的時候,西恩也正好看過來,迎上黑髮少年的視線,這名極東隊長很是友好的露出一個笑容。
  
  剛才的……難道是錯覺?
  
  還沒等他細想,便又見對面的西恩擠了一下眼。那看起來是像在拋媚眼的方式,不由讓程真懷疑是自己看錯了,難道在會議室裡呆久了,眼神都不對勁了?
  
  然而,下一秒,程真便又看見極東隊長對著自己眨了眨眼。這一次,黑髮的人類少年十分確定這不是自己的錯覺。
  
  「請人類參戰代表上台。」
  
  會議主持的聲音,一下子讓程真回過神來。
  
  而原本寂靜有序的會議大廳內,也在此時掀起一陣小小的波瀾。程真能夠感覺到許多人投注在自己身上的視線,尤其是那位白銀之族議長,再次以極具壓迫力的眼神望過來。
  
  會議廳內響起一陣不小的喧嘩聲,程真看向那聲音傳來的方向,竟然是極東學院所處的那一側座位席。只見西恩徑直站起身,走下坐席,向著中間的圓台走去。在走下坐席的時候,褐髮的俊美青年再次將視線投向程真,眨了下眼。
  
  程真到這時才明白,原來西恩的這番舉動是在邀請自己一起上台。想到之前極東隊長一系列的滑稽行為,他便忍不住輕笑出來。同時,毫不猶豫地從座位上起身。
  
  在眾人驚異的目光中,黑髮少年和等待他的極東隊長,一起走上了眾議員前方的圓台。
  
  久違的人類參戰代表,終於在事隔多年後,再次站在這象徵著克萊因之戰參戰者身份的舞台上。
  
  會議主持將視線投向兩名人類,正準備開始照例的詢問。
  
  「等一等。」突然,一個蒼老而沉穩的聲音打斷了會議主持的動作。
  
  坐在議長位置上的埃姆斯•賈特巴,將目光投向程真。
  
  「在『商議』開始前,我有一些事情想要詢問這位來自克萊姆斯學院的人類代表。」
  
  一時間,所有人都將目光轉移向程真。而一直坐在原位上假寐的萊茵•伯圖坦,也終於在此時睜開了眼。只不過,他所望之人並不是程真,而是總議會議長——埃姆斯•賈特巴。那雙淺金色的眸中,隱隱帶著一絲不悅。
  
  然而彷彿沒有注意到來自統戰長閣下的強烈視線,議長埃姆斯看向程真,繼續自己的問題。
  
  「聽說你在克萊姆斯學院,曾經進行過一次決鬥,而對方正是黃金之族的萊伯爾•伯圖坦。是否有此事?」
  
  「確有此事,議長閣下。」程真回望乎銀白的雙眸,不卑不恭地回道。
  
  「這場決鬥的勝負為何?」埃姆斯•賈特巴此話問出後,會議廳內彷彿陷入一片沉浸,幾乎每一個人都在屏息等待答案。
  
  「這個問題涉及隱私,我是否可以拒絕回答?」沉默了一會,程真抗拒性地做出表示。
  
  然而,迎來的只是議長不屑的冷笑。
  
  「你沒有選擇的餘地,這件事情涉及到星際的核心領域,不僅僅是你和萊伯爾•伯圖坦兩人之間的事情。」那雙蒼老的眸彷彿看透了什麼,埃姆斯定定地望向程真。「你必須做出準確的回答,克萊姆斯的人類參戰者程真。」
  
  總議會的人,果然已經開始懷疑了。程真心底苦笑,維克萊教員的警告再次迴響在他耳邊。
  
  紅髮教員曾經警告他不要在總議會面前暴露自己目前的能力等級,然而星際總議會又何止是外人想像的那麼簡單。說不定他們早已經從各種途徑中,隱約探聽到關於程真的一些異樣了。
  
  既然這樣,繼續在這件事上掩飾,只會更加引起總議會探究的意圖。
  
  「我再問你一遍,人類參戰者程真,你與萊伯爾•伯圖坦之間的決鬥,究竟誰是勝者?」來自總議會的咄咄逼人,毫不給人以餘地。
  
  程真抬頭望向高台上的埃姆斯•賈特巴,出聲答道。
  
  「是我。」
  
  會議廳內響起陣陣騷動,所有人的視線都在程真和萊伯爾兩人之間游移著,像是要找出兩位當事者臉上的特殊表情。而一直沉默不語的統戰長閣下,此時周圍的溫度已經降至零點。附近的人都可以看出萊茵•伯圖坦毫不掩飾的不悅。
  
  得到了預想中的答覆,總議會的議員們一陣竊竊私語。雖然這結果他們早在數日之前就是已經探明,然而目前從當事人口中親自說出的事實,還是讓眾人一陣訝異。
  
  而埃姆斯•賈特巴,卻是露出了一個得逞的笑容。
  
  「身為一名人類,能夠在決鬥中戰勝頗有天賦的黃金之族伯圖坦姓氏擁有者。程真,你的確很有實力,但是這份實力似乎並不符合你所屬的種族。我想,關於你的身體數據,需要由我們……」
  
  「議長閣下,請您收回剛才的那句話。」
  
  一個出乎意料的聲音打斷了埃姆斯的話,顯得突兀而無禮。就連程真也是有些驚疑地望向那說話之人——極東的隊長,西恩。
  
  此時,這名來自極東學院的人類隊長,正一臉微笑的望向總議會的議長閣下,只是那眼神中,看不出有多少真誠。
  
  「議長閣下剛才的那句話,是否可以視作是對於人類的歧視?難道議長認為,身為人類就無法打敗黃金之族?」
  
  對於西恩的反駁,埃姆斯覺得有些不可理喻。「我並沒有歧視人類的意思。只是在眾多的人類中,程真的實力實在是太突出。難道不是因為他本身,有些特殊原因嗎?」比如,成為了一名潛能者。
  
  這句話,埃姆斯還未說出口,因為總議會現在對程真成為潛能者這件事,還只是持懷疑態度而已。
  
  「是嗎?看來只要向您證明程真所擁有的實力,還並未超出人類的範疇,您就不會再懷疑他了。」西恩微笑詢問。
  
  「那是自然。」
  
  「那麼,現在請容許我以自身的例子向議長閣下證明。人類擁有如此的實力,並不是不可能的事情。」優雅地一行禮,西恩指著身後極東的隊員們,向眾人介紹道。
  
  「眾所周知,這一屆的極東參戰隊全都是由人類組成。我想向各位陳述的是,這並不是什麼意外或者是巧合。」望著面露訝異的在場眾人,西恩微微揚起嘴角。
  
  「極東每年的參戰隊伍,都是在學院裡選拔而組成的。我們五人之所以能夠出現在這裡代表極東學院,那只不過是因為——我們打敗了學院內所有的競爭對手,取得了這一屆的參戰資格。而這對手中,包括三名黃金之族。」
  
  在全場寂靜的可怕的氛圍中,西恩再次看向議長閣下,輕笑道。
  
  「情況是否屬實,議長完全可以親自向我們院長進行詢問。而現在,我所說的這件事,是否能夠成為人類足以擁有強大實力的證據?議長閣下。」
  
  「……」出乎意料的狀況,讓埃姆斯•賈特巴沉默下來。
  
  西恩望向他,揚起嘴角。
  
  在埃姆斯•賈特巴說出「人類不可能擁有這等實力」這種話之時,就一直緊握著雙拳的程真,此時也稍稍放鬆了身體。他望著身邊露出笑容的西恩,他的人類同胞。心中流淌過的,是根本無法用言語來表達的情感。
  
  然而最終,黑髮的人類少年將千言萬語都只化作一句話。
  
  程真抬頭,深黑的眸望向高台上的諸位議員。
  
  「作為這一屆的人類參戰者,我也想向總議會提出一個要求。」少年清澈而堅定的聲音,迴響在寂靜的會議大廳。
  
  「在人類已經恢復參戰者身份的現在,請總議會同時恢復人類軍作為三大部隊之一的身份。」

40、耀眼的深黑

  在程真說出那句話後,整個會議廳內的氣氛就像水滴滴入油鍋一樣,突然炸開。
  
  原本寂靜無比的會議廳內,充斥著許多人低低議論的聲音。無論是十大學院,還是在場的其他人,都為程真的話而震驚不已。
  
  而程真周圍的空氣,卻突然沉寂下來,就像和周圍的環境隔絕開一樣。黑髮的人類少年似乎是處在一個外人無法觸及到世界,無論是周圍人的閒言碎語,還是投注在身上的各種意味深長的視線,他全然都不去在意。
  
  那雙濃墨渲染般的眸,只是凝望向坐在最高位置上的總議會議長——埃姆斯•賈特巴。堅定而毫不退縮,只等待著一個答案。
  
  站在程真身旁的西恩,最深切的體會到了這種不一樣的氛圍。
  
  圍繞在黑髮少年週身的氣勢改變了。如果說之前的程真,就像是一柄雖然鋒利卻並未出鞘的劍,那麼現在的他,就是那已經握在手中,準備迎擊的利劍。
  
  西恩看著身旁的黑髮少年,微微勾起嘴角。
  
  然而看著這樣散發著執著堅毅氣勢的程真,卻有人不是很滿意。
  
  「要求人類軍恢復三大部隊之一的身份,克萊姆斯學員程真,你是以何種身份提出這種要求?」
  
  高高在上的議長,埃姆斯銳利的視線投向黑髮少年,反問道。
  
  「你認為自己有資格代表全體人類?」
  
  聽見質問,程真握緊了雙手,復又鬆開,將右手放置在胸前。
  
  「我在此提出這個請求,並不是因為任何特殊的身份。僅僅是因為,我是一名人類。」抬頭望向總議會議長,程真一字一句道。「替自己所屬的種族奪回本該屬於所有人的榮譽和權利。我想這是每一個人類的義務,也是我們的使命。」
  
  埃姆斯沉默片刻,出聲道。
  
  「自從人類失去參加克萊因之戰的資格後,就將本屬於人類軍的位置轉交給白銀之族。你可清楚,在此提出恢復人類軍三大部隊身份的要求,不僅僅是在克萊因之戰中而已。而是意味著,在以後所可能發生的真正的戰爭中,人類軍也必須作為三大部隊戰鬥在最前線。這可不是兒戲。」
  
  「我想,我很清楚身為三大部隊所需要承擔的責任。」程真頷首。「而在數百年前,人類軍也一直承擔著這份責任。現在,只不過是將過去所丟失的再度承擔起來。」
  
  說完,黑髮的人類少年稍稍退後一步,左腳向後邁出,再迅速收回並腿,同時右手握拳置在心口。
  
  「啪!」清脆的靠腳聲響徹再度沉靜下來的會議廳。一個標準的星際軍禮,帶著不弱於任何種族的氣度和力量。
  
  「懇請總議會能鄭重考慮我的請求!」
  
  晨星般閃耀的眸彷彿點亮了會議廳。一時之間,所有人眼中都只有那名虔誠而恭敬地少年,為了自己所屬的種族而拚搏的人類少年。
  
  克萊因之戰的戰前評議會,第一次在沒有全部做出安排的情況下而結束了。在離開之前,身為議長的埃姆斯•賈特巴只留給程真一句話。
  
  「等你和人類軍的總指揮官商談過後,如果還是持有這個想法,到時候議會才會做出決定。」
  
  留在原地的程真有些愣愣地看著逐漸散去的議員們,直到身邊有人拍了自己一下,他才回過神來。
  
  「還不回去?」西恩笑笑地看向他,同時指向某個方向。「你們學院的人可是還在等你。」
  
  程真聞言看去,果然見到以希亞麗絲和萊伯爾為首的克萊姆斯眾人,正站在座位席上等待自己歸席。不知為何,看著這群銀色騎士默默站在原地等待自己的模樣,程真心底緩緩流過一陣暖意。
  
  他對著西恩笑了笑。「下次再見面,就是克萊因之戰。」
  
  「嗯,我也很期待。」極東隊長勾起唇角。「很期待到時候和你並肩而戰。」
  
  程真和西恩告別,向著克萊姆斯眾人走去。而還沒等他走到座位席上,就被幾名三年級前輩給扣押住了。三年級的銀色騎士們拉住程真,揉亂人類少年的一頭黑髮,在他耳邊笑說著什麼。一群人同時向著議會廳的門口走去,程真被他們圍在最中間。
  
  察覺到身後的眾人有些吵鬧,走在前方的希亞麗絲回頭望了一眼,一群人立即就安靜下來。然而等黃金之族女首席轉過身後,不安分地騎士們又繼續開始蹂躪起程真。
  
  把這一幕看在眼底,西恩輕笑一聲。
  
  「沒想到克萊姆斯的人也這麼有趣。」
  
  不知何時,站到隊長身邊的極東其他幾人,附和贊同道。
  
  「是啊,我還以為被稱為騎士的人都會是一副高傲的模樣呢。看起來不也和我們差不多嘛。」
  
  「這你可就錯了,小紅。」褐髮的極東隊長笑道。「在戰場上的時候,這群人才是真正的騎士。」
  
  「不過說起來,我沒想到程真和他們的關係會那麼好。」看著遠處無奈地笑著,任由前輩們摧殘的黑髮少年,諸明疑惑。
  
  轉過身看向自己的隊員,西恩搖一搖食指。「在強者為尊的克萊姆斯,能得到眾人的認可和友誼可不是一件容易的事情。我想,程真應該也經歷過一陣困難的時期。」
  
  「但是,看他現在和克萊姆斯的人關係很好啊。會有過什麼問題?」
  
  極東隊長收回視線,斂眸。「所以說啊,最有趣的人果然還是他……」
  
  能夠讓原本排斥人類的其他種族如此親近他,黑髮少年身上究竟有什麼魔力?
  
  克萊姆斯學院的騎士們剛剛走出會議廳大門,一行人便被一群雖然穿著黑色軍服,但是依舊金光閃閃的人物給攔下。
  
  黃金之族,萊茵的直屬部隊。其中為首的一名軍官對希亞麗絲致意道。
  
  「卡蘭森二階軍官,萊茵大人有命,要我們把這名人類人年帶去統戰長宅邸。」
  
  希亞麗絲轉身,看向黑髮少年,有些猶豫不定。現在萊茵不僅僅伯圖坦族的長官,也將成為克萊因之戰的敵人,在這個時候,是否應該讓程真過去?
  
  「我願意去見統戰長閣下。」為了不讓希亞麗絲前輩立場尷尬,程真立刻站出來說道。
  
  「是,請跟我們來。」黑衣軍官向程真微微頷首,便要在前領路帶著他離開。
  
  「等等。」
  
  還沒走幾步,萊伯爾從克萊姆斯眾人中站出來,望向幾名伯圖坦族軍人。「我和他一起去。」
  
  對於萊伯爾提出的這個要求,萊茵的直屬部下幾乎是想都沒想過的就拒絕了。
  
  「抱歉,萊伯爾大人。萊茵大人在來之前就吩咐過,絕對不允許任何人跟來,他只想單獨會見這名人類。」當然,他藏在心底還有一句話沒說。
  
  命令幾名下屬過來找程真之前,統戰長閣下特意吩咐過。尤其不要讓他那個麻煩弟弟跟來,絕對不允許!即使萊伯爾要跟著,也要想盡任何辦法把他給甩開。
  
  但是,看著眼前萊伯爾越變越黑的臉色。這名伯圖坦族軍官還是猶豫了一下,沒有把萊茵大人的「格外吩咐」給說出口。
  
  最終,被狠狠拒絕的萊伯爾,只能不甘地站在原地,看著幾名伯圖坦族軍人將程真越帶越遠,直到消失在他的視線。
  
  統戰長的宅邸。
  
  身為星際的統戰長,萊茵即使並不常來核心星域,但是依舊在這裡擁有著一座氣勢巍峨的宅邸。
  
  對自己的所有物有著絕對控制欲的萊茵,在每一次回到這座宅邸的時候,都會讓各個系別的專門人士將整個宅子上上下下地清理檢查一遍,排除任何被外人放置竊聽工具的可能性,就連宅邸的工作人員,也全都是用的伊蘇戰艦上的原班人馬,並且派直屬部隊駐守在宅邸附近。
  
  也因此,萊茵的宅邸在核心星域有「鋼鐵要塞」這一別名。在核心星域所有建築和居住區的中,防禦等級都是最高級別,比起議會所在的總政廳也不遑多讓。
  
  評議會結束後,回到宅邸的萊茵正一人獨坐在房間。這對於正常人來說是無法看清事物的昏暗房間,對他來說,卻是鮮少可以摘下防風鏡的地方。淺金色的雙眸,明明是如此溫暖而美麗的色彩,卻無法暴露在任何稍微明亮一點的光線下。
  
  但是對於萊茵•伯圖坦來說,他並不在乎這一切。想要得到一些東西,必然要以其他事物作為交換。沒有平白無故的獲得,這是他很早就明白的規則。
  
  比起必須終生生活在黑暗的世界中,他還要感謝那些賜予他這雙異眸的人。怕是那些人當時也沒有想到,本來只是心血來潮的實驗,竟然會在自己身上起到這麼大的作用。總議會……
  
  淺金的眸中閃過一道寒光,萊茵回想起今天評議會上埃姆斯•賈特巴出乎意料的提問,握在扶手上的手指不由微微收緊。
  
  這群爭權奪利的老傢伙,越來越不屑去掩飾他們那醜惡的慾望。或者說,當面對逐漸逼近眼前的威脅,已經快要步入死亡的這些人產生了深深的恐懼。所以他們不顧定下的約定,想要把任何希望都牢牢握在掌中。說的好聽是為了星際的未來,其實也就是擔心自己的性命和權勢不保而已。
  
  不過,對付這些不守信的偽君子,萊茵也早有防備。
  
  所以,現在他才會坐在這間房裡,等著那個人。
  
  一個人類。萊茵從來沒有想過,自己有一天竟然會因為一名人類而掀起這麼多的波瀾。但是,當那人出現在他面前的時候,他才終於知道,有些事情,直到它發生之前都無法預料。只能順著命定的相遇而走下去。
  
  並且,不會後悔。
  
  淺金的雙眸在黑暗中透出淡淡的微光,沉默坐著一動不動的萊茵,看起來就像一座雕像般。
  
  不知過了多久,門外響起了士兵的恭敬傳令聲。
  
  「萊茵大人,名為程真的人類已經帶到。」
  
  緊緊交握的雙手微微顫動了一下,萊茵抬起頭看向門口,像是要通過那扇緊閉的大門看清那正站在門後的人類一樣。即使無法看見,萊茵也可以想像出,此時站在門外的那人的神情。
  
  一定是像在會議廳時那樣,執著堅毅而明亮的眼神。那雙永不退縮的深黑雙眸,竟比任何強烈的光線都還要刺痛萊茵的眼。雖然耀眼,但是卻不想轉移開視線。
  
  就像是所有生活在黑暗中的生物,都有趨光的本能。
  
  許久,萊茵開口。
  
  「讓他進來。」

41、緊迫而來的毀滅

  算上之前在伊蘇戰艦上的那一次會面,這是程真第二次和萊茵•伯圖坦獨處。
  
  鑒於上次會面並不怎麼愉快的結果,這次黑髮少年,做好了心理準備前來。這位統戰長閣下在評議會剛剛結束,就將他喚來,不知究竟打得是什麼主意?
  
  萊茵看著邁步進入房間的黑髮少年,指了指身前的座位。
  
  「坐。」
  
  聽見對方分不出情緒的嗓音,程真向其微微頷首行禮,隨後便在萊茵對面的位置坐下。
  
  雙手相扣,萊茵望向眼前的黑髮少年,雙眸在昏暗的房間裡散發出淡淡的淺金色光暈。
  
  「在一切開始之前,我想問你一件事。」
  
  看著坐在對面的人類少年,萊茵出聲問。「在評議會上你提出的要求,是不是出於本心?」
  
  程真抬頭看向統戰長閣下,反問。「如果閣下所說的是關於恢復人類軍地位的要求,我可以肯定的回答,那的確是我的肺腑之言。」
  
  「只是你的而已。」毫不留情地打破了少年的幻想,萊茵有些嘲諷道。「或者說你以為,所有的人類都有著和你一樣的想法。按照人類現在的實力,恢復三大部隊之一的身份,只是為你們的種族徒添困擾。」
  
  「閣下……」程真輕皺眉頭,正想說些什麼反駁,然而卻被萊茵冷冷打斷了。
  
  黃金之族的帝級強者,做出禁言的手勢。萊茵冷冷地望向安靜下來的黑髮少年。
  
  「如果你想反駁,聽完我所說的事情再做決定。」
  
  略顯的蒼白的指尖摩挲著冰涼的扶手,萊茵略微停頓一會,再度開口時,以一種凝重的語氣道。
  
  「接下來我要說的事,也許並不是現在的你應該知道的。在將它告訴你之前,我可以給予你一個選擇的機會。」淺金色的眸看向黑髮少年,萊茵道。「你可以自己決定,是否要知道這件事情。」
  
  為這沉重的氛圍而稍稍驚異,程真望向一臉嚴肅表情的統戰長閣下,在心底做著抉擇。「閣下想要告訴我的事情,事關哪些?」
  
  「人類,伯圖坦族,以及這星際所有的種族。」萊茵回視。「整個星際都和它息息相關。」
  
  「那麼,請閣下務必告訴我。無論是作為一名人類,還是星際種族中的一員,我都想要知道,您準備說的這件重要的事情。」
  
  看著毫不猶豫地做出抉擇的黑髮少年,萊茵早有所料般,將早已準備好的話語一一道出。
  
  「克萊因之戰,究竟是在為什麼而戰鬥。」
  
  以意想不到的開始,萊茵緩緩訴說著一個驚天的秘密。
  
  「在維克多•克萊因還活在這世界上的時候,星際種族傾盡全力也險些戰敗的對手,連維克多都無法戰爭的對手。這樣的敵人,你知道是誰嗎?」
  
  不待程真回答,萊茵把視線投向窗外,看著那無盡的宇宙,彷彿要穿越至那星空的最遠端。
  
  「無從知曉他們的名字,他們來自何方,為了什麼目的而襲擊星際。我們所知道的,只有一點,那就是他們所帶來的東西——毀滅。」淺金色的眸閃爍著異樣的光,注視著眼前的少年。萊茵的聲音低沉而壓抑。「包括生命,未來和所有的東西,在他們面前,都只有毀滅這一個下場。在那場戰鬥中全軍覆滅的伯圖坦族軍隊,留下了一個信息。」
  
  【敵人沒有離開,他們潛伏在周圍,將再度帶來毀滅。】
  
  陳述告一段落,萊茵靜靜地看著少年沉默的側臉。
  
  直到程真自己出聲。
  
  「當年,讓維克多•克萊因陣亡的那場克萊因之戰。我們所擊退的那些敵人在未來還會再次侵襲。」程真暗暗收緊了拳,壓抑著心中初聽到這個消息的震驚,看向萊茵。「您所要說的,就是這個消息?」
  
  淺金色雙眸淡淡掃過他一眼,萊茵開口。
  
  「不是未來,而是現在。最新的跡象表明,那些故人們已經蠢蠢欲動。」
  
  「什麼——!」差點驚訝得從座位上跳起來,程真不可置信道。「既然這樣,那為什麼一點消息都沒有透……」
  
  嘴中質問的話語,說到一半便如燭火般熄滅下來。程真有些頹然地伸手摀住眼睛。
  
  為什麼這個消息總議會一點都沒有向外透露?
  
  當然不會透露。連當年的維克多•克萊因都無法打敗的敵人,將要再次襲擊星際。這種只會散播恐慌的消息,老謀深算的總議會怎麼會向外公佈。恐怕當這個消息公佈後,第一時間造成的,就是星際內部的崩壞。
  
  就像每年一次的克萊因之戰是為了紀念逝去的戰神一樣,星際種族們對於那場帶來災難的侵略戰爭的記憶並沒有遺忘。反而,一次一次地加深在心底。伴隨著這記憶所加深的,除了人們對已經逝去的戰神的緬懷外,還有對那不知面目的敵人的恐懼。
  
  這種恐懼可以說和對著戰神維克多的尊敬而相生相隨。總議會為了打造一個受各個種族崇拜的英雄形象、凝聚所有星際種族,不惜人力和物力的年年一度地召開模擬戰版本的「克萊因之戰」。雖然這樣的確籠絡了人心,吸引了更多年輕人向著機甲駕駛員這個目標而奮鬥,但是相對的,關於「那些敵人是無法戰勝的」,「如果沒有維克多的犧牲,我們就不會勝利」。
  
  諸如此類的想法,也早已經深入人心。
  
  在這種時期,告訴整個星際。殺死戰神的敵人又再度回歸了。
  
  會……造成什麼後果?
  
  看著程真驚訝後勉強恢復鎮靜的模樣,萊茵冷嗤一聲。「就如你所想的那樣,在這種時期,總議會不會將這個消息透露一絲一毫給外界。他們所做的,只是為了在這場毀滅來臨之前苟延生存,而尋找一個又一個可能的希望而已。」
  
  「比如,潛能者。」克制住心中的震驚,程真抬眸凝望向黃金之族統戰長。「還有,帝級。」
  
  嘲諷地勾起嘴角,萊茵望向黑髮少年。「你應該感到榮幸,因為他們也將你列在『希望』的名單中。」
  
  直到這一刻,程真才終於明白了,為何維克萊教員他們會這麼擔心總議會知道自己能力的真相。以及,為何總議會要如此不擇手段地籠絡人才。一切,都是因為恐懼。
  
  強大的恐懼會使人的心靈產生扭曲,在極度害怕的情況下,反而會做出一些異端的事情來。就比如,對於潛能者的異常實驗。
  
  或許對於總議會來說,只有越來越多的潛能者進階成為帝級,才能增加那麼一些些在未來的毀滅中生還的希望。所以,他們不惜拔苗助長,也要增加這生存的籌碼。
  
  在剛剛聽到這消息的那一刻,程真的手不可控制地在微微地顫抖。不可避免的,對於毀滅的恐懼也在悄悄侵蝕著他。然而,在這鋪天蓋地湧來的恐懼之中,黑髮少年的心裡,卻隱隱的升起另外一種情緒。
  
  一種讓他的手指更加顫抖,甚至連心靈也顫抖起來的情緒。
  
  這種激昂的情感,甚至逐漸超越了恐懼,充斥在程真的心中。讓他的靈魂都為之燃燒起來。
  
  原本平靜無波的臉上,漸漸地揚起一個微笑,到最後,這個笑容越來越燦爛。甚至顯得有些詭異。
  
  萊茵不由得懷疑,黑髮少年是否是在過度的震驚下,已經神經錯亂了。
  
  「在總議會如此保密的情況下,閣下將告訴我這件事情,我大致想到是為了什麼。」微笑地看向萊茵,程真緩緩道。「在毀滅即將來臨的情況下,讓人類軍恢復三大部隊之一的身份。在任何人看來,無疑都是將人類送往墳墓的行為。你認為,我會後悔提出那個請求?」
  
  「難道不是麼?」萊茵看著突然情緒轉變的黑髮少年,心底總覺得有些異樣。
  
  為何,他到現在還能保持平靜。難道不應該是震驚、自責,後悔不應該將自己所屬的種族在這個風口浪尖推向未來的戰場嗎?
  
  黑色的雙眸中閃過破釜沉舟般的決絕,程真笑了。
  
  「不,恰恰是因為毀滅即將來臨,我才不後悔。」
  
  看著那雙淺金色的眸中閃過一些詫異,程真心底劃過一些扳回一籌的滿足感,繼續道。「面對很可能帶來滅亡的敵人,是抵抗還是毫無反抗地任由他們屠殺。這個抉擇,根本不需要去猶豫。」
  
  臉上帶著笑容,但是在昏暗的房間裡這個微笑卻顯得有些陰影。黑髮少年壓低嗓音道。「與其在敵人的蹂躪中死亡,我寧願人類是滅亡在戰場上。」
  
  萊茵有些錯愕的看著黑髮少年,之前所有的關於程真的資料和調查都顯示,對於自己的種族——人類。程真都有著異於常人的執著和決心,「讓種族滅亡」這種話,絕對不該從他嘴中說出來才是。
  
  彷彿注意到了統戰長閣下的錯愕,程真抬起頭,看向對方的淺金雙眸。
  
  「與其什麼都不做地等待死亡,不如將最後的希望投注在戰場上。即使戰亡,也絕不後退。這一點,我想身為黃金之族的閣下您,再明白不過了,不是嗎?」
  
  說到這裡,黑髮少年輕笑一聲,低低道。
  
  「而且,人類有一句古語——絕處逢生。」
  
  不破不立。在最初的震驚過後,程真卻從這場緊逼而來的毀滅中看到了希望。
  
  也許,對於人類來說,毀滅反而是新生。

42、期望的日子

  「你真的是人?」
  
  在長長的靜默後,程真得到的,是這麼一句話。
  
  他不由有些黑線地看向說出這句話的萊茵,黃金之族統戰長。
  
  「閣下為何有此一問?」
  
  「從第一次遇到你以來,我就覺得你不像是一般的人類。」看著面露無奈神色的黑髮少年,萊茵毫不在意地繼續道。「堅定、執著,或者說是固執。你更像是一個伯圖坦族人。」
  
  程真微微一笑。「閣下又怎麼知道,人類就不能擁有這些特質?就我來看,如果說起對某件事物的執著的話,人類並不遜色於星際任何種族。」
  
  只有有一個方向、一個目標,那麼人類所擁有的百折不撓的毅力,定能充分地發揮出效用,帶著整個種族走出低谷。
  
  「是嗎?」萊茵不以為然,反問。「那麼笑著說寧可讓自己的種族滅亡,也是每一個人類都會做的事?」
  
  「……這一點,我想大概每個人都有不同。」程真尷尬地沉默了幾秒,回望向萊茵。「在我看來,統戰長閣下也是寧可伯圖坦族走向滅路,也絕不會讓它在毀滅來臨前退縮。」
  
  「你很瞭解我?」萊茵輕輕揚眉。
  
  「不,我只是知道,身為黃金之族的閣下所擁有的值得讓人尊敬的品質。」程真微微低下頭,真誠道。「您不僅是一位實力強大的帝級駕駛員,更是一位有著堅毅信念的領導者。黃金之族的各位都很尊敬您。」
  
  這種聽起來頗似恭維的話,往日萊茵不知道聽到了多少遍。在那些懷著各個目的的人向他諂笑著說出這些話的時候,他只是覺得厭惡和不耐。卻從來沒有想過,同一個話,從不同的人嘴裡說出來,竟然會有這麼大的差異。
  
  萊茵看著眼前表情真摯的黑髮少年,心中竟然想起一陣久違的共鳴。從沒有想過要得到別人的認可或者肯定,只是因為自己的意願而行事,哪怕因此被親人或者周圍的人誤會也在所不惜。他所要保護的,不僅僅只是某個人,他所付出的,也不僅僅是時間和精力。
  
  雖然如此,仍然有很多人不理解。自從戴上名為沉默的這個面具後,不願意向別人多做解釋的萊茵,甚至連親生兄弟都誤會他。然而這一刻,黑髮少年真心實意地說出的這番話,卻讓他心中升起一種莫名的感覺。
  
  從未體驗過這種情感的萊茵,無法分清這究竟是哪種情緒。然而有一點,就是這突然升起的情感,似乎並不是那麼討厭。
  
  這種感覺,很奇妙。萊茵之前從來不知道,只是幾句話,也可以讓情緒產生如此波動。
  
  情緒……波動。突然又皺起眉頭,淺金雙眸望向對面的黑髮少年,帶著凌厲如鋒的目光。
  
  程真有些摸不著頭腦,難道是自己剛才那番話太過刻意,被統戰長閣下認為是在諂媚?想到這裡,他倒沒覺得什麼,坦然迎視萊茵的打量。
  
  那些話本就是真心所出,並無一絲一毫故意諂媚的意味在裡面,他又何需心虛?
  
  少年坦蕩而明亮的雙眸回視過來,萊茵眸中微微泛起一道波瀾,如冰封的冬日湖泊在暖陽下逐漸化開,然而這絲改變卻細微地連他本人也沒有注意到。
  
  「你願意成為我的人麼?」
  
  統戰長閣下突然如此問道。
  
  程真愣了一會,立即反應過來,心裡苦笑。想著真不愧和萊伯爾是兄弟,連說話容易讓人誤解都那麼相似。
  
  黑髮少年微微彎下身,致歉道。「雖然榮幸得到閣下的賞識,但是很抱歉,恕我無法成為您麾下一員。」
  
  萊茵皺眉。他心中認為自己定時起了惜才之意才會對這人類少年如此在意,既然如此,想要得到的就直接拿到手就好。
  
  只要讓這人成為自己的屬下,也許就不會像之前那樣老是莫名地在意起他,也不會產生這不知緣由的心緒波動。這麼想著的萊茵,才會突兀地提出邀請。
  
  來自黃金之族統戰長的邀請,是星際多少年輕人夢寐以求的榮耀,然而此時此地,竟然有一個尚且默默無名的人類想都不想地就拒絕了。
  
  不悅地蹙眉,萊茵問。「為何?在我手下,只要是優秀的人才,都可以得到公正的任用。」
  
  「是的,我相信閣下並不會因為種族而產生區別對待。」身為同胞的雷納能在萊茵手下成為治療隊隊長,從這一點來看,程真就知道眼前這名統戰長閣下,也許並不像傳言中那樣排斥其他種族。或者說,他並不排斥真正有能力的人才。
  
  但是,這些,並不足以將程真留下來。
  
  黑髮少年再次抬眸直視那雙淺金的異眸,緩緩道。「能為您效力,我相信是星際無數優秀人士共同的榮譽。但是請恕我心有所許,並不能接受閣下的邀請。」
  
  「心有所許?」萊茵挑眉。「誰?」
  
  程真收緊十指,嘴角掀起一個溫暖的笑容。「從離開人類聯盟的那一刻,我就在心中許下誓言。我是為了親人、友人、以及所愛的人而戰鬥。雖然力量微薄,但是我不自量力地也想要盡自己的力量去保護整個人類。」
  
  「正因為此。」抬眸望向那雙惑人的淺金雙眸,程真低聲道。「我不能離開自己的『家』。」
  
  直到黑髮少年起身告辭離去後,萊茵仍然有些晃神地坐在原處。他腦海中記憶鮮明的,是黑髮少年說出最後那句話時,亮得出奇的那雙黑眸。
  
  萊茵從來不知道,即使是如此深暗的顏色,也能發出那麼耀眼的光芒,幾乎都快刺痛他的雙眼。
  
  【為了所愛的人、所守護的人而戰鬥。】
  
  第一次的,萊茵開始懷疑起來,人類名為「愛」的這種東西,真的能夠激起一個人如此大的力量麼?
  
  而這種愛,究竟是什麼?
  
  剛從統戰長的宅邸走出來,程真收到了一個意想不到的人的聯繫。
  
  「啊,總算連通了,之前找了你好久,不過你剛才在的地方似乎是屏蔽信號吧,總是連接不通。」對方一開口,就如此抱怨道。
  
  程真轉頭,看著身後不遠處巍峨壯觀、警戒嚴密的統戰長宅邸,低笑一聲。「核心星域的『鋼鐵要塞』,果然不負盛名。」
  
  他看著曙光腕表通訊那邊的人像,笑問道。「不是說了克萊因之戰再見的麼,現在找我,有什麼事?」
  
  和他聯繫的人,自然是極東學院參戰隊的隊長西恩。程真並不意外對方可以得知自己的通訊號碼,畢竟這些聯繫方式可以在居住區的登記處詢問到。
  
  他只是奇怪,為何西恩又會突然找上自己。
  
  通訊那邊,極東隊長正獨自一人坐在自己的房間裡,在程真問出那句話的時候,他其實很想反問一句。難道沒有事情就不能找你了?
  
  但是想了想,西恩還是選擇將這句調侃埋藏在心底。畢竟,接下來要說的事情可重要多了,現在沒有時間開玩笑。
  
  「剛才,我收到人類軍指揮部的聯繫,他們已經抵達了核心星域,目前和其他種族的協戰部隊一樣,駐紮在星域附近。」西恩緩緩道。「我決定現在就去人類軍那邊一趟,商量關於克萊因之戰的事情。在此,想要邀請克萊姆斯的騎士閣下一同同行,不知意下如何?」
  
  人類軍已經抵達了,收起心中微微的訝異。程真看著視訊中的人,輕笑。「當然願意。」
  
  當兩人趕到核心星域的航空港的時候,早已有人等候在側。在航空港來來往往的各個種族中,有一抹突兀的綠色顯得格外醒目。
  
  一名穿著暗綠色軍裝的男子,在見到兩人後立即走了過來。在距離二人身前一米處停下,軍裝男子行了一個端正的軍禮。
  
  「人類龍翼艦隊戰備隊第十七小隊中尉楊豈,奉命在此迎接兩位!」
  
  程真對著眼前這名英姿筆挺的男人微微頷首。「我是克萊姆斯參戰者程真,這位是極東參戰者西恩。有勞中尉在此等候,麻煩您了。」
  
  「這是我的職責!」收回行禮姿勢,楊豈高聲回道。說完,他看了看兩名人類少年,露出一個笑容,完全沒有之前那副嚴肅的模樣。「既然官方話已經說完了,那麼現在請兩位接受來自我個人的敬意!」
  
  說著,大走上前一步,伸出長而有力的手臂,一下子將兩個少年一起攬在懷中。
  
  「等了多少年才終於再次迎來這一天!其實我們早就想來了啊!哪一個參軍的人不想上一次戰場,參加一次克萊因之戰!你們兩個,真是好樣的!」
  
  「中……中尉?」被突如其來的擁抱弄得有些手粗無措,程真有些慌張道。
  
  「別說話!讓我感動一下都不行嗎!一個大老爺們的,一大把年紀了還這麼衝動,我也很不好意思啊!啊啊,太高興了!眼睛都進沙子了,真是……」鬆開兩位少年,楊豈揉了揉泛紅的眼眶。「核心星域的環境也不怎麼好嘛。哈哈,回去一定要告訴那幫傢伙。」
  
  看著說著破綻百出的借口,掩飾自己失態的人類軍官。程真和西恩對視一眼,彼此都能看到對方眼中的欣慰和辛酸。
  
  原來期盼這一天如此之久的,並不僅僅是他們倆。
  
  期待人類軍重返克萊因之戰的,不僅僅是十大學院的人類學員們!還有來自人類軍的戰士們!還有,數以萬億計的人類。
  
  重新整理好儀容,楊豈中又恢復了一副嚴肅的模樣,再次行禮道。
  
  「請兩位跟隨我去龍翼艦隊駐紮地,總指揮大人恭候已久!」
作者有話要說:期望的日子,終將到來。
哎,各種辛酸。來個放鬆氣氛的小劇場吧。
萊茵:成為我的人!
程真:不。
----
西恩:你願意……嗎?
程真:當然。
萊茵PK西恩,第一局,完敗!
無責任腦補,想歪阿歪我不負責哦。
(預告:龍翼艦隊,這支被派遣來協站的人類軍隊,究竟是怎樣的一個軍隊?
程真將毀滅的預言告訴對方後,竟然得到出乎意料的回應。
人類……究竟?

43、人類龍翼軍

  核心星域的禁武原則:一切戰鬥部隊不允許接近核心星域十萬星裡範圍內。
  
  因此,即使是每一屆克萊因之戰的協戰部隊,也只能駐紮在核心星域外另外開闢出來的戰鬥許可區。
  
  這是一片連綿數千萬星裡,相當於半個人類聯盟大小的特別區域。
  
  與一般用於居住的星域不同的是,這片戰鬥許可區,一般使用來讓歷屆各種族協戰部隊臨時駐紮所用。因此並沒有特地開闢出適合於生物生存的環境。
  
  這一片區域的危險程度,幾乎可以媲美還未經過開荒的荒野星域。不知存在於何處的隕石帶,以及無法探測到的隱藏在星域各處的危險。讓核心星域的住民們給它冠上了一個「死域」的名稱,對於手無縛雞之力的平民來說,誤闖這片星域的確只能是有去無回。
  
  「不過,那也只是對一般人而說。」介紹完基本情況的人類中尉,轉過身,對著兩位少年爽朗笑道。「對我們軍隊來說,這種充滿著未知危險的地方,用來練手可是再好不過了。我想,其他種族的協戰部隊也是這麼想的吧。」
  
  西恩摸著下巴,看著光景艙外的宇宙。「不過『死域』這個名稱還真是名不虛傳啊,這一路過來,起碼看到了上百種各式航艦的殘骸了吧。」
  
  三人此時正在人類軍的小型穿梭艦上,向著龍翼部隊的駐紮地而去。為了怕兩個少年覺得路途長久而枯燥,中尉楊豈才開始介紹起這片總議會劃出來的特別區域。
  
  「這個嘛,我們也是最近幾日才抵達這裡,這片星域究竟吞噬了多少生命,說不定是數也數不清哦。」裝出一副可怖的表情,楊豈壓低了嗓音蠱惑道。
  
  然而,他接著失望的發現,無論是程真還是西恩,都沒有被他這種故作聲勢給嚇到。克萊因之戰參戰者會被區區殘骸給驚到?那還真是個笑話了。
  
  「大部分是民用艦。」一直沉默著看著窗外的黑髮少年開口。「估計是誤闖『死域』的商隊或者其他普通人。」
  
  「不對,你還漏說了一種可能。」西恩聳肩,附加道。「估計這裡面還有不少打著探險的目的前來,卻白白送死的人。」
  
  「……為了一時的意氣而送死的行為嗎?」想像著那種場面,程真輕嘆一口氣。「真是不值。」
  
  「好啦好啦,先別管那些殘骸的事情。」楊豈揮了揮手打斷兩位少年關於『死域』殘骸的討論。「馬上就要到我們龍翼部隊的駐紮區了,可以準備登艦了。」
  
  「嗯。」程真和西恩動身,跟在人類中尉身後正準備離開觀景艙。然而,窗外飛逝而過的一個龐然大物,卻突然讓程真停下了步伐。
  
  「那是——!」黑髮少年飛快地奔至窗外,看著那越離越遠,逐漸被穿梭艦拋棄在身後的巨大物體。
  
  「是巨鯨。」不知什麼時候,楊豈也站到了程真身邊。人類中尉望著那越來越看不清的巨大殘骸,道。「在挑戰中失敗的敗者,流落在『死域』的『巨鯨』。」
  
  「那不是!」程真沒有錯過剛才那一閃而過的巨大殘骸上的標誌。「那不是白銀之族的戰艦嗎?!怎麼會損毀在這裡?」
  
  白銀之族的納尼亞級戰艦,是亞美斯人的主力戰艦之一。在沒有大規模戰爭的時期,這種戰力配置的主戰艦,怎麼會被擊毀在如此靠近核心星域的地方。
  
  不僅是程真,就連是西恩,也是一副不可思議的模樣。
  
  楊豈看著兩個面露驚訝神色的少年,笑了笑。「喂,可不要忘記,總議會定給這片區域的名稱是『戰鬥許可區』,這可不只是用來駐紮各個種族協戰部隊那麼簡單。」
  
  「雖說人類軍已經數百年沒有來過了,不過對於這項流傳已久的傳統,我們人類可是並沒有忘記。」人類中尉露出一個顯得有些神秘的笑容。「所以,這一次可是做足了充分的準備才出發。」
  
  「傳統?」腦海中依舊是那艘被擊毀廢棄了的白銀之族戰艦,程真又回想起在這一路上,偶爾也看到的少許的其他種族部隊損毀的戰艦。
  
  越是接近「死域」的核心,這種軍用戰艦的殘骸就越來越多。
  
  難道,用來讓各個種族協戰部隊臨時駐紮的「戰鬥許可區」,還有著別的外人所不知道的秘密?
  
  「等你們抵達駐地就知道了」,用這種敷衍的話打發了兩個滿心疑惑的少年。中尉楊豈看著屬下剛剛發送來的最新信息,抬起頭,對著兩名人類少年微微笑道。
  
  「歡迎兩位抵達龍翼軍,人類軍所屬中尉楊豈在此表示最真摯的敬意,克萊因之戰的人類參戰者們。」
  
  突然又正經起來的中尉,讓程真和西恩面面相覷。
  
  好一會,兩位人類少年會意過來,帶起微笑同時回禮道。
  
  「感謝您的迎接,中尉。參戰者程真/西恩,在此接受到來自人類軍的相助,甚是榮幸。」
  
  這是程真第一次接觸到人類的宇宙部隊,當他們所在的穿梭艦接近那戰艦群的時候,黑髮少年心中湧上難以形容的激動。
  
  數以萬計的戰艦停泊在這一片星域,滿入眼的星空全部被佔據,甚至在星空的盡頭也彷彿能看到靜靜佇立的戰艦。保持著靜默的姿態,猶如接受巡視的士兵般整齊而肅穆的戰艦,排成有序的軍陣。而在這個軍陣的最中間,是一艘閃爍著銀藍色光輝的戰艦。
  
  戰艦的主身上,鐫刻著一枚巨大的徽章。黃金的巨龍騰空而翔,口中的利牙彷彿能夠撕裂星空。
  
  人類軍協戰部隊——龍翼,騰空展翅的龍的羽翼。
  
  在巨大的主力戰艦面前,穿梭艦顯得那麼渺小。直到穿梭艦進入主艦的待機艙,完成對接時,程真還沉浸在剛才的震驚中。人類中尉的一句話,將他喚回神。
  
  「請兩位跟我來,總指揮大人正在等待。」
  
  人類軍,屬於人類的軍隊。程真心中回憶著剛才看到的那震撼人心的一幕,暗暗做出了某些猜想。
  
  跟在中尉身後出艙,兩位人類少年迎來的,是整齊的人類軍人的迎接。
  
  放眼望去,儘是一片墨綠。身姿筆挺的人類軍人們,以最嚴肅認真的軍姿迎接兩位參戰者。不是白銀之族的耀眼的白,也不是黃金之族深沉的黑。
  
  屬於人類的綠色,彷彿有著無限可能的勃勃生機,又像是蘊藏著深深的沉澱與暗湧。
  
  這一刻,彷彿被利劍刺入心臟,程真的雙手微微顫抖起來。代表著生命,代表著希望的綠色,是否也正是人類的未來。
  
  軍姿整齊的軍人們為幾人讓開一條道路,長長的通道在軍列中出現,程真走上這條由人類軍人閃避出來的通道,能感覺到周圍無數的視線。
  
  那視線克制而沉重,程真能在那凝視著自己的數千數萬道視線中,感覺到它們主人一聲聲的心跳。有力而又急促的心跳,像是為無盡的未來而激動著。
  
  在這長長的人造通道最後,程真看見了那個男人,一個站在最末端同樣身穿暗綠色軍服的男子。
  
  右肩的軍銜和身後屬於統帥的長長披風透露著這個男人的身份,龍翼軍隊的總指揮。黑色的披風落在身後,男人抬起雙眸,向著程真這邊望過來。
  
  顯得有些異類的白髮紅眸,映襯出不一般的氣勢和威嚴,年輕卻頗有威勢的總指揮大人,緩緩露出一個笑容。
  
  「亞瑟爾•馮•克勞迪姆,在此對兩位克萊因之戰參戰者表示衷心的歡迎。」
  
  同一時間,站在白髮男子身後的軍人舉起手中的配飾用劍,指向高空。
  
  「代表人類軍,向參戰者致敬!」
  
  「致敬!」一呼百應的,在場數萬的人類軍人同時高舉起手中的佩劍,直直舉向星空。「為了人類!為了克萊因之戰!」
  
  「為了人類!」
  
  「為了克萊因之戰!」
  
  一波又一波的高呼聲,迴響在戰艦內,衝擊著程真的耳膜。數萬人的高聲吶喊,如龍吟般震懾人心。
  
  黑髮少年抬頭迎視對方,那雙血腥般的紅色雙眸也正好望過來。不知是被氣氛所感染,還是被這雙血腥的紅眸所蠱惑,程真聽見自己低沉的聲音,幾乎是不由自主地。
  
  「克萊姆斯的人類參戰者,程真。在此有一件事,想要向總指揮閣下表明。」
  
  「哦?」白髮紅眸的男人微微抿起嘴角,看不穿思索的紅眸望向黑髮少年。「必須是現在?」
  
  「是的。」程真微微低下頭,右手至於心口。「請恕我的魯莽。」
  
  「既然是如此重要的事情,那麼就請你當眾公佈吧,少年。」白髮的男人嘴角依舊擒著笑容。「我想在場的所有人,都很想知道這消息。」
  
  「這件事,與前幾日的評議會有關……」程真剛剛開口,便感到身邊的人微微拉了一下自己的衣袖。
  
  轉頭望去,極東隊長正以一副告誡的表情警示,奉勸他不要在此時說出。
  
  然而程真卻是輕輕搖了搖頭,下定了決心道。「在這次的評議會上,我向議長提出了一個要求。」
  
  黑髮少年的聲音迴盪在寂靜得有些可怕的戰艦內。
  
  「恢復人類軍三大部隊之一的身份,這就是我對總議會的請求。而總議會的答覆是,要我徵求身為協戰部隊總指揮的閣下您的意見。」程真抬眸,凝望向那白髮紅眸的男人。
  
  「所以,我在此鄭重地詢問總指揮閣下。您是否認同我的請求,願意讓人類軍恢復三大部隊的身份。」
  
  一瞬間,幾乎所有人都屏息而望。程真暗暗握緊了雙拳,此時他能聽到,只有自己體內那沸騰的血液流動的聲音,還有心臟急速的跳動聲。
  
  「你的勇氣值得我嘉獎,少年。」
  
  帶著笑意的聲音從上方傳來,程真猛地抬起頭。望見的是那男人嘴角邊掀起的弧度,以及那雙依舊刺眼的血腥紅眸。
  
  然而下一瞬,那聲音卻變得冷漠。亞瑟爾•馮•克勞迪姆如實質般的尖銳視線投向程真。
  
  「但是,你的無謀同樣讓我覺得憤怒。來自克萊姆斯的參戰者,不,身為我們同胞的參戰者,程真。」緩緩念出黑髮少年的名字,那雙紅眸裡映著那半跪在地上的堅毅身影。
  
  「你可知道恢復三大部隊的身份後,將給人類軍和人類帶來怎樣的災難嗎?」
  
  身體微不可見地一顫,自從說出請求後就一直半跪在地的黑髮少年突然抬起頭來。
  
  手心被用力的指尖劃出滴落的血跡,程真眨了眨眼,突然揚起一個微笑。
  
  「我所知道的,就正如您所知的,閣下。」

44、盟約

  【能被稱為秘密的從來都不是秘密。】
  
  這是離開前那名人類總指揮官所留下的最後一句話。在程真出乎意料的發言後,這位總指揮將兩名人類少年帶進房間進行了一場長達數小時的私議。
  
  沒有人知道他們在這場議論中商量了些什麼,或者達成了什麼意見,除了當事者三人。
  
  而程真從房間裡走出來的時候,卻隱隱覺得鬆了一口氣。
  
  他原本僅存的擔心和憂慮,在這場會面中全部清空,然而代替憂慮浮現上來的,卻是更多的疑惑。這樣的人類軍實在是讓他感到困惑,對於總議會費盡心思所想要隱瞞的秘密,人類究竟已經知道了多少。或者說,從多久以前就開始知道了?
  
  彷彿看穿了黑髮少年的疑惑,名為亞瑟爾的總指揮官,在離開前對他留下了那最後一句話。
  
  正是這句話,讓程真更加覺得困惑。如果那名白髮總指揮並不是在故弄玄虛的話,那麼他所說的這句話是否可以理解成,人類其實已經早就知道了許多秘密。
  
  包括毀滅即將來臨的這個消息。
  
  然而如果人類真的知道這個消息的話,那麼是否已經做好了迎戰的準備,還有,他們究竟是從何處得到這個消息?
  
  在這場會面後,程真對於人類軍反而是有更多的疑惑。然而有一點,卻是讓他放下心來。
  
  看著這樣似乎早已做好準備,並且生機勃勃的人類軍隊,程真所有的擔心都化為了虛無。雖然不知道,一直處於低谷的人類為何會出現像龍翼這樣強勢的軍隊。但是,對於即將到來的克萊因之戰來說,有這樣的幫手,無疑是大幸。
  
  至於其中的一些謎團,程真想,只有進一步接觸這支龍翼軍隊,才能逐步得到解答了。至少目前,已經達成了初步的協定。
  
  與西恩一起回到核心星域,返回克萊姆斯學院駐地的程真,做的第一件事情,就是回到自己的房間,趴倒在床上好好休息。
  
  不得不說,這連續的各種事件,實在是讓他的神經一直繃得很緊,再不休息一陣,估計這根線都快要繃斷了。而就在程真剛剛開始陷入睡眠時,一個不請自來闖入房間的客人,卻將他從周公身邊喚醒。
  
  「你去哪了?」不速之客踏入房間,望著趴倒在床上的程真,不冷不熱地問。
  
  見有人進來,程真連忙從床上坐起身來。
  
  「只是去見協戰部隊剛回來。」
  
  「……去見人類軍?」來人打量著程真略顯疲憊的模樣。「你從統戰長那邊離開之後就直接去的『死域』?」
  
  程真點點頭。
  
  不滿地皺起眉頭,闖進房間的人毫不客氣地指責道。「即使這樣,也不該如此失態地倒在床上就睡,連門都沒有關,就不怕有不速之客闖進來麼?」
  
  「那個……因維爾前輩。」程真其實很想說,你不就是那位不速之客麼。然而好久都沒有和自己說話的梵爾族首席主動找上門來,讓他不願輕易打破這好不容易有和好趨勢的氣氛。「你來找我,有什麼事嗎?」
  
  「我只是來通知你,剛剛總議會公告,克萊因之戰將在兩天後正式開戰。」因維爾微微側過身。
  
  「兩天?」心裡稍稍有些驚異,程真沒有想到總議會會這麼快就決定克萊因之戰的開戰日。不會有些倉促嗎?
  
  究竟是什麼,讓一向不願急躁行事的總議會做出這麼急促的決定?是有什麼在逼迫他們不得不盡快開始克萊因之戰?
  
  難道是毀滅的跡象越來越明顯
  
  不,不會。程真立馬搖頭否決了自己的這個猜想,如果真的是那些人出現了的話,總議會哪還有心思繼續克萊因之戰。但如果不是這個原因,那究竟是什麼,讓總議會做出提前開始克萊因之戰的決定?
  
  將各個種族的協戰部隊都聚集在一起……
  
  完全沉浸在自己思緒中的程真,下意識地忽視了房間內另外一個人的存在。而直到對方忍無可忍地將一樣東西扔到他手邊,程真才回過神來。
  
  「啊!抱歉!」看著臉色有些不愉的因維爾,程真連忙道。「只是在想些事情,竟然忘記前輩你在這裡!實在是失禮了!」
  
  還以為程真是故意擺臉色忽視自己的因維爾,稍稍放緩了表情。看著眼前黑髮少年閃亮閃亮的真摯雙眸,梵爾族首席突然覺得有點不自在,忙回過頭咳嗽一聲道。
  
  「總之,那些事情先不去管它。你先把這份契約書給簽下,那麼之前的事情我也不再計較。」
  
  契約書?程真望向手邊,這才發現剛剛差點砸到自己的物體,竟然是一個在星際時代已經十分稀少的紙質契約卷軸。
  
  這相當於古董級別的東西,只有在當事人雙方簽訂十分重要的條約時才會用到。
  
  而現在,因維爾前輩竟然交給自己這樣一個等級的契約?
  
  心中即驚又疑,最終,程真還是在因維爾那無形視線的催促下,打開了這份契約卷軸。
  
  全文內容大致如下,以因維爾為首的梵爾族參戰者們,做出了准許和人類在克萊因之戰中聯盟的決定,而要讓這個決議生效,現在只需要契約的另一方,也就是程真簽下這份契約就可以。
  
  看完全部內容的程真有些無奈地望向身前的梵爾族首席。
  
  「……因維爾前輩,這件事情,恐怕我一個人無法做出決定。」
  
  因維爾不悅地挑眉。「你不願意?」
  
  「不,我的意思是,我個人的意見,無法代表所有的人類。」
  
  「那你和黃金之族的約定,難道就不是嗎?還是說,你認為那些伯圖坦族人,比起我們這些背叛了人類的梵爾族要可靠,所以才不願意與我們結盟?」纖細的長耳朵輕微地抖了抖,這是梵爾族人即將發怒的徵兆。
  
  果然是因為這個原因。
  
  程真輕輕地嘆了口氣,抬眸直視向梵爾族首席。
  
  「因維爾前輩,我從來都沒有將你們看作是背叛者。只是在前進道路的分叉口,你們選擇了與留下來的人類不同的方向而已。即使已經不是同胞,但我依舊將你看成是值得信賴的前輩。」
  
  「哼,分叉口嗎。」因維爾回望向程真。「既然如此,那你為何又與伯圖坦族定下同盟的約定?」
  
  「那也是因為當時一些意外的情況。」想到同盟約定以外,和萊茵•伯圖坦的那個賭約,程真又有些頭疼了。雖然他隱隱覺得到時候統戰長並不會真的將自己交給總議會,但是這場克萊因之戰還是力求勝利、盡量避免失敗為好。
  
  然而現在,首先還是得解開與因維爾前輩的這個誤會。否則,延誤到克萊因之戰來臨,對於兩人來說這種心結都會產生不利的影響。「我與伯圖坦族人定下的,只是我個人與他們的盟約而已,並不涉及人類。」
  
  當然,在牽扯到大的調動的時候,程真還是會想方設法來讓伯圖坦族幫助人類軍。這句話他可沒有說出口。
  
  「你個人?」因維爾皺眉,顯然是有些不信。「一個人的實力,能夠在克萊因之戰上發揮多大的作用?伯圖坦族怎麼可能只和你定下盟約?」
  
  「當然是別有原因。就我個人來說,有不得不借助伯圖坦族幫助的理由。而對於伯圖坦族來說,我是個目的和他們完全一致的戰鬥力。多一個免費的幫手,沒有誰會拒絕吧。」程真如此解釋道。
  
  「既然如此……那麼,將契約書拿來。」因維爾道。
  
  以為他要放棄這次契約的程真,連忙將手中的珍貴的卷軸遞了出去。代替人類和梵爾族簽下同盟條約,他是真的不認為自己有這個資格。此時,因維爾能夠主動取消這個盟約,是再好不過。
  
  然而,拿回契約卷軸的因維爾並未如程真想像得那樣就放棄了。
  
  不知從哪裡拿來一支筆,梵爾族首席打開卷軸,在上面改動了幾下。沒過多久,將改好的契約卷軸再次交到程真手中,因維爾道。「這下你可以簽了。」
  
  程真接過來一看,只見原來寫著「與人類定下同盟約定」的地方,現在添加了兩個字,變成了「與人類程真定下同盟約定」。看著那個滑稽地擠在字符間距間的自己的名字,程真有些哭笑不得。
  
  這樣兒戲地就刪改掉一份正式的契約,真的沒關係嗎?
  
  然而當他懷著這樣的念頭向因維爾望去的時候,看到的卻是梵爾族首席一本正經的肅穆臉龐。
  
  「我已經改成是和你個人的盟約,你還有什麼別的理由拒絕嗎?」雙手交叉在胸前,黑髮的梵爾族首席淡淡道。「還是你果然認為,梵爾族不如伯圖坦族值得你信賴?」
  
  「不,只是前輩這樣定下和我個人的同盟約定,真的合適嗎?」
  
  「……雖然我之前說過,一個人的力量或許很渺小。但是有時候也並不是如此。」突然變換成鄭重而嚴肅的語氣,因維爾望向程真。「我們都知道,歷史上的那個人,就擁有著扭轉戰爭勝負的絕對力量。」
  
  程真當然知道因維爾說的是誰,只是他從來沒有想過,拿自己與那位已經逝去的傳說比較。
  
  因維爾繼續道。「或許我可以期待一下,第二位能夠扭轉戰爭勝負的人出現。」
  
  說著,他向房間門口走去。「我期待能在克萊因之戰中,看到像是在那日評議會上一往無懼的你。不要讓我失望,程真。」
  
  房間的門被關上,將因維爾離開的背影從程真的視線中隔絕開來。直到這時候他才發現,自己竟然在不知不覺中,在那張契約卷軸上簽了名。
  
  是在什麼時候?是因維爾前輩那蘊藏期望的目光望著自己的時候麼?
  
  然而,看著因維爾將簽名後的契約卷軸帶走,程真只能無奈地苦笑。
  
  簽下名字,就等於是簽下了羈絆。這樣,自己身上又多了名為「梵爾族」的這一道枷鎖。
  
  不過,或許這也沒什麼不好?
  
  程真想著,索性倒回床上去,閉眼陷入深深的睡眠中。
  
  反正房門已經被因維爾關上了,這下總不會再有人打擾自己。
  
  所有的煩心事都先丟到腦後,抓緊所剩不多的時間休息一下再說吧……

45、開戰

  克萊因之戰開戰日。
  
  沒有任何儀式,沒有任何宣傳。
  
  只是在時機到來之時,所有人都做好了戰鬥的準備。
  
  先是各個種族的協戰部隊前往安排好的戰鬥星域,接著學院參戰者們緊跟而來,與協戰部隊商議戰鬥部署。
  
  真正的戰鬥開始,是在一日之後。
  
  帝級機甲駕駛員率領的敵對方艦隊,會比十大學院晚一日到來。而當他們出現在戰場,也就是克萊因之戰正式開始的時候。
  
  而為公平起見,除了協戰部隊和直屬帝級駕駛員的部隊的戰艦,所有的戰鬥機甲,都是由總議會統一規定的制式。這主要是為了防止因為戰鬥機甲的性能差異,而影響戰爭的勝敗結果。
  
  當開戰之日真正到來,十大學院的參戰者們蹬上各自的戰艦飛向宇宙的時候。萊茵還坐在自己宅邸的房間內,處理著其他文件。只是當窗外劃過宛若流星般飛逝遠行的戰艦時,萊茵會偶爾抬頭望向這片宇宙。
  
  那名黑髮的人類少年,此時是否也已經啟程了。
  
  而程真,現在正和克萊姆斯學院的其他參戰者們,進行著分隊前的最後一場會議。
  
  按照規定,正式開戰後,所有的參戰者都會按照種族分組,與自己種族的協戰部隊配合行動。由負責主攻的黃金之族共同調動,其他參戰人員聽從指示。一如數百年前的那場克萊因之戰。
  
  在臨出發前,對於程真那日的請求,總議會給予了如下答覆。
  
  「鑒於人類軍總指揮官也認同了你的這個要求,總議會對恢復人類軍三大部隊身份一事進行了仔細的商議後作出決定。如果在這次克萊因之戰中,人類軍有出色的表現證明了自己的能力。總議會就會同意你的請求,將恢復人類軍原有的地位。」
  
  這樣一來,程真必須獲得勝利的理由又多了一個。
  
  會議結束,萊伯爾臨走前對他留下一句話。
  
  「需要戰術配合的時候,我會聯繫你。」
  
  「好。」程真頷首回應,然後目送他離開克萊姆斯學院的臨時航艦。
  
  在會議結束後,分散到各個種族行動的十大學院的參戰者們將不再按照學院為單位而行動,化整為零地融入種族協戰部隊中。但是學員間的聯繫還維持著,必要時可以互相配合協作,這也算入最後計分一項的學院排名中。
  
  程真並沒有在克萊姆斯學院的臨時航艦上待多久便也離開,等他到達人類軍的駐地的時候,發現自己竟然是最晚一個到的。
  
  「好久不見!恩人!」極東學院的紅吉一看到程真出現,便大叫起來。「你那天在評議會上的表現實在是太帥了!恩人!啊,不,從今以後你就是我的偶像!告訴我如何才能那麼拉風地耍帥吧!偶像!」
  
  程真有些不知所措地站在原地,對於這種屬性和米薩奇類似的人物,在還不是很熟悉的情況下,他並不能十分好地發揮出克制作用。
  
  還好解圍的人很快就來了,一個身材高於常人許多的大個子快步走了過來,一把拎起紅吉然後唰的一聲扔了出去。
  
  「抱歉,這傢伙總是這樣沒分寸。」大個子撓了撓後腦袋,歉意地笑道。
  
  程真記得這個人的名字,極東學院的伊薩多。
  
  「謝謝。」真心的表達感謝,程真很感激這位適時出來幫自己解圍的同胞。隨後抬起頭下意識地打量周圍,一望之下卻愣住了。
  
  極東小隊的其他四人都在這裡,唯獨不見西恩。
  
  「啊——,真是好痛啊,伊薩多前輩,你就不能輕點摔我嗎?」這時,紅吉一邊揉著空降著地的臀部一邊走了過來,口中忍不住埋怨。
  
  「哼,不痛你怎麼記得住教訓。」站在牆邊的諸明冷嘲道。「平時就總是給大家帶來困擾,現在竟然還去騷擾其他學院的人。」
  
  「你這傢伙,有本事你也被摔摔看啊!只會說閒話!」
  
  「憑什麼我要去被摔,你以為每個人都像你這麼蠢?」
  
  眼看兩人又要吵起來,站在程真身旁的伊薩多已經擼起衣袖,準備再上去展示「背摔神技」。
  
  「極東學院的一年級新生二人組,進入核心星域後第七十八次爭吵,爭吵理由為D級,判定為無積極效用只會產生能量消耗,無用型。」
  
  一個顯得乾巴而沒有情感的聲音突然從角落裡傳出來,把所有人都嚇了一跳。
  
  向那傳出聲音的角落望去,只見一名身穿暗紅色制服的少年正拿著隨身攜帶型光屏,用小型原能筆刷刷地記錄著什麼。埋首於寫字中的少年,注意到眾人熾熱的打量視線,抬起頭來。暗紅制服的不明少年舉起拿著筆的那隻手,面無表情的招呼道。
  
  「晚上好。」
  
  「晚、晚上好,啊,不對!你這傢伙究竟是什麼人?怎麼會突然出現在這裡。」紅吉愣愣地打招呼完後,才回過神來。
  
  利落地收起光屏和筆,蹲在牆角的不明少年站起身來,微微低下頭,向眾人介紹自己。
  
  「初次見面,我是阿姆來學院這一次的人類參戰者,衛星星。以後將會在這裡負責情報工作,請多關照。」
  
  「噗哈哈哈,衛星星,星星還是衛星啊!你這是什麼名字啊!」在短暫的寂靜後,紅吉第一個忍不住地笑出聲來。
  
  看著笑得開懷的極東少年,程真其實很想提醒他,在這種時候嘲笑一名阿姆來學院的參戰者,實在是要考慮一下後果啊。
  
  果不其然,報應很快就來了。
  
  在紅吉有些誇張的笑聲中,阿姆來的參戰者很是淡定地拿出了光屏,翻閱著上面某一份資料。
  
  「紅吉,極東學院參戰者,人類。在學院裡被各方人士稱呼的小名有——吉利,大吉,小紅。在極東學院內接受過兩次警告處分,具體緣由不明,根據情報猜測其中一次的警告很可能是因為紅吉在半夜夜襲女生宿……」
  
  「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!什麼都沒有!什麼都沒有!」
  
  衛星星話還沒說完,便被漲得一臉通紅的紅吉給撲倒。面紅耳塞的極東少年一把摀住阿姆來參戰者的嘴,低聲哀求道。「算我錯了,拜託了!別把那些糗事給說出來。」
  
  被他壓在地上的衛星星不能說話,只是雙眼直直看著紅吉,眨也不眨。
  
  「我欠你一份人情!這樣總行了吧!」
  
  眨了下眼,似乎是表示交易達成。見到阿姆來參戰者的這個小動作,紅吉才心有餘悸地起身,退後幾步,順便把被他壓倒的衛星星也拉起來。
  
  「開戰第一天,收到作為遮口費的賄賂——人情一份。」獲得肢體自由的衛星星又拿出光屏開始記錄起來,一邊寫還一邊唸唸有詞。
  
  旁觀的餘人只覺得十分無語,初次見到阿姆來的人類參戰者的驚訝,全部都在這一場鬧劇中煙消雲散了。
  
  而程真,卻是看著那名來自阿姆來諜報學院的人類參戰者若有所思。
  
  「咦,原來人都齊了。」熟悉的聲音傳來,程真回頭看去。
  
  果然見是西恩,這名極東隊長笑著沖程真打了個招呼。「呦,又見面了。」
  
  其實裡兩人那次一起前往人類軍駐地還沒有多久,但是程真總覺得這名極東隊長身上有些什麼氣息改變了。原本平和的氣息突然顯得激烈了不少。
  
  果然是因為克萊因之戰的緣故,在開戰後,這只一直掩藏著自己利爪的獅子也總算要露出真面目了嗎。
  
  微微瞇起眼睛,露出一個微笑,程真道。「很期待這次和你們的合作。」
  
  「當然,我也是。」西恩回以一個爽朗的笑容。
  
  「對了,既然人都已經到了。」西恩突然想起什麼,看著屋內眾人道。「那麼就一起去見人類軍的總指揮官大人吧,那位閣下要我傳話,說是如果人齊了的話就去他那裡一趟。」
  
  「是要開戰前備戰會議嗎?」極東的馬尾少女拉雅從座位上起身問道。
  
  西恩神秘一笑。「去了不就知道了嗎?」
  
  一行人從專門安排給參戰者的休息室內離開,向著主戰艦的指揮室走去。
  
  極東的五人很默契地走成一隊,不知是下意識還是特意,西恩被其他四人牢牢地圍在正中間,處於最佳保護位置。
  
  「極東隊長西恩,擅長處理人際關係,為人看似溫和,真實本質不明。在極東隊伍中,有頗高的凝聚力……」
  
  程真有些黑線地看著自己身旁的阿姆來參戰者,衛星星和他一樣走在隊伍的最後方。
  
  難道這人記錄情報時,總喜歡這樣讀出來嗎?一點都不在乎被記錄對像本人給聽到。
  
  正想著,衛星星突然抬起頭來,正好與程真相對視。
  
  默默望了一會,阿姆來的人類參戰者突然收起光屏,加快速度跑到前面去。其速度之快,動作之麻利,不由讓人驚嘆。
  
  程真有些錯愕地看著自已一個人被甩在最後。這是……被討厭了?
  
  不對,是害怕。
  
  想起剛才衛星星眼中一閃而過的懼意,程真更加摸不著頭腦。明明是第一次見面,為何這名來自阿姆來諜報學院的同胞,會表現出對自己如此明顯的畏懼?
  
  黑髮少年納悶地摸著自己的臉龐,難道自己長得有那麼嚇人嗎?
  
  走在前方的西恩像是突然感應到了什麼,轉過頭來看著隊伍最末一前一後行走的兩人,淺色的雙眸微微閃爍,似乎覺得很有趣。
  
  在某種詭異的氛圍中,各懷心思的一行人,終於走到了指揮室門前。
  
  而裡面,那位白髮紅眸的人類軍總指揮官,正在等待他們。

46、成為棋子

  「報告!統計結果已經結出。在最近一次挑戰中,我方擊毀目標數為一百零八,其中三艘中型戰艦。被擊毀數為二十三,全部是先鋒型無人機,沒有人員傷亡。」
  
  程真幾人剛剛踏入指揮艙,便聽到一個中氣十足的男聲如此匯報著。
  
  站在艦橋位置的白髮男人,沒有任何特殊表情,隨手揮退手下。而此時原本站在他身側的副艦長走出一步,恭聲問道。
  
  「請總指揮閣下為這次戰鬥評價。」
  
  「……」
  
  帶著白色手套的修長手指輕輕摩挲過眼側,總指揮官亞瑟爾•馮•克勞迪姆思考幾秒後,回道。「B等。」
  
  一瞬間,雖然沒有人發出聲音,但是程真明顯看出在場的其他士官們都露出了失望和自責的神色。只因為這白髮男人的一句話,原本滿是雀躍和期待的眾士官們,情緒突然下降了幾等。臉上都露出了沒有得到認可的遺憾。
  
  副艦長微微低頭。「感謝閣下指教,屬下等定會再接再厲。」
  
  「這次最大的失誤……」正打算說些什麼的白髮指揮官,像是突然注意到程真幾人一樣,停下原本的話題。
  
  臉上帶著猶如面具般的笑容,亞瑟爾轉身對著幾名人類參戰者道。
  
  「原來幾位已經到了,那麼第一次的戰備會議終於可以開始。」總指揮官閣下對著身後的屬下囑咐幾聲,隨後便向參戰者們這邊走來。
  
  「我很高興,在這一次的克萊因之戰中能有這麼多優秀的人類學員參戰。」嘴角帶起一個輕揚的弧度,亞瑟爾道。「你們都將是人類的驕傲。」
  
  「這句話實在是愧不敢當,閣下。」以同樣的微笑回報,西恩頷首致意。「作為還在學院接受訓練的年輕一輩,我們應當向眾位優秀的軍人學習才是。在剛才不小心聽到的閣下的談話中,人類軍似乎又贏得了一場出色的勝利。這才是讓我們這些還尚無戰功的學員們敬佩。」
  
  「那只不過是個小小的遊戲,算不上戰鬥。」
  
  輕描淡寫的一句話後,看著幾名面露疑惑神色的人類參戰者,亞瑟爾難得有心地解釋道。「克萊因之戰的慣例,在正式的戰鬥開始前,駐紮的各個種族的協戰部隊都會進行一些無傷大雅的小小切磋。當然,是在保證不損耗協戰部隊戰力的情況下的小範圍比試。」
  
  原來這就是前幾日楊豈中尉所說的克萊因之戰的傳統,程真想起了在「死域」看見的那些戰艦殘骸,才終於明白過來。
  
  各個種族的部隊湊在一起,想要太平不生事端,幾乎是不可能的事情。這樣的情況下,適當的發洩反而可以減少大的爭端的出現,也許總議會默認這些「小小的」比試,也有這個緣由在內吧。
  
  不過,人類軍竟然如此大優勢地勝利,這讓程真不免感到有些意外。
  
  在以往的經歷中,無論是在人類聯盟內部,還是星際其他種族。對於人類軍的評價,似乎都是羸弱的印象。什麼時候,以這種絕對優勢獲勝,還只能得到「B等」的評價?
  
  程真再次覺得自己估計錯誤了,也許人類軍並不像外界所傳說的那樣不堪一擊。對於所有人類來說,這都是一個值得高興的消息。但是為何,之前在人類聯盟內部,卻一點消息都沒有透露?
  
  血腥色的紅眸突然掃向程真,讓黑髮少年心中微微一驚。
  
  看著剛剛從沉思中回神的程真,總指揮閣下緩緩出聲道。「我想你們現在心中都有些許疑惑。」
  
  紅眸轉向其他幾人,一一掃視而過,亞瑟爾低聲道。「覺得這種實力不符合人類軍的在外的形象?那麼,我問諸位。星際一直都是以什麼來衡量一個種族的實力?」
  
  「……戰鬥機甲的實力,以及所擁有的機甲駕駛員的數量。」程真猶豫片刻才說出來,他只是在思索,這種單純以戰鬥機甲評判種族實力的方式是否合適?
  
  尤其是在今日見識到人類軍戰艦攻略的實力後,讓他更加對原有的評價方式感到懷疑。
  
  亞瑟爾轉眸看向程真。「的確,就只此一項。在維克多這個名字成為星際的神話後,戰鬥機甲開始成為衡量一個種族實力的主要因素。而且星際沒有大規模的戰爭,因此戰艦和艦隊戰略的實用價值也無法體現出來。」
  
  「接下來的,就正如你們所知。人類在戰鬥機甲這一項上,是落後於星際的平均水平,也無外乎被外界小瞧。況且,真正的戰場上,優秀的戰鬥機甲駕駛員的確起著至關重要的作用,缺少這一方面人才的我們人類軍,被認為是不堪一擊的軍隊也無可厚非。」說到這裡,總指揮官亞瑟爾卻是露出一個略帶鬼魅的危險笑容。
  
  「不過,如果因此就輕視人類軍的艦隊和對艦戰略,可不會有什麼好下場。在真正的戰場上,可不僅僅只有戰鬥機甲。」
  
  眾位參戰者們面面相覷,一時無言以對,他們都隱隱覺得,總指揮官的這句話似乎意有所指。作為學院派的參戰者,他們最大的籌碼就是戰鬥機甲的操作。當然,阿姆來這種特殊系別的學院除外。
  
  「當然,擁有優秀的戰鬥機甲駕駛員是十分重要。」似乎察覺到氣氛變得有些沉重,亞瑟爾莞爾一笑道。「今天找你們前來進行戰備會議,我所想要知道的第一件事情,就是你們之中有多少人,能夠確保在克萊因之戰中駕駛戰鬥機甲。」
  
  「換句話說,人類學員中有幾位是作為機甲駕駛員參戰?」
  
  說這句話時,不知是有意還是無意,程真覺得那名白髮總指揮官的視線,在自己身上略微停留了幾秒。然而還沒等他回過神來,就聽見一個人的聲音。
  
  「據我所知,只會有三架戰鬥機甲出戰。」
  
  說出這句話的,是極東隊長西恩。
  
  「來自阿姆來的參戰者是情報人才無疑,而我自己並非是戰鬥人員,算上程真的話,我們這邊只有三架可以出戰的戰鬥機甲。」
  
  「三架?」亞瑟爾意味深長的重複一遍,看向極東的另外四人。「來自極東學院的,只有兩名機甲駕駛員麼?」
  
  「不,他們四人都是機甲駕駛員。」西恩出乎意料地否認了,然後說出更加讓人驚訝的話語。「但是他們只能駕駛兩架機甲。因為就我這四位同伴來說,他們每個人都只不過是半個駕駛員。」
  
  「戰鬥機甲雙人駕駛嗎?」略帶深意的眼神望向極東的人類學員,白髮指揮官意外地淺淺的一個笑容。「真是讓人意外,這次的克萊因之戰,似乎總是充滿著驚奇。」
  
  的確是讓人驚奇,這一屆的克萊因之戰似乎總是充滿意外。程真望向白髮紅眸的總指揮官和一旁的西恩,覺得這兩個人以及他們身後的力量,才是最讓自己意外的。然而黑髮少年卻下意識地忽略了,如果他潛能者的身份曝光,才是此屆克萊因之戰最大的驚奇。
  
  在陳述完各自的作戰能力後,學員們和總指揮官閣下開始正式的戰備會議。作為克萊因之戰的兩大要素,戰鬥機甲和協戰艦隊。學員派在和總指揮官閣下的商議中,不免會有一些小小的矛盾。
  
  但是最起碼在大的方向上,雙方的目的還是一致的。只是這種總是會引起矛盾的小摩擦越聚越多,難免會影響學員們和協戰部隊之間的關係。
  
  而就在氣氛變得稍顯緊張的時候,人類軍收到了來自主攻部隊黃金之族的指示。指令示意人類軍和其他兩個種族的協戰部隊作為左翼部隊攻擊。
  
  正在進行商談的學員們和總指揮官不得不暫時停下討論。按照伯圖坦族的指示,必須在明天之前趕到目標星域埋伏。其中,人類軍作為左翼部隊的主力。這既讓眾人有些意外,卻又覺得早在意料之中。
  
  在當年的克萊因之戰中,人類軍也是作為左翼部隊主力進行潛伏攻擊。只不過因為人類協戰部隊太久都沒有參加克萊因之戰,無論是人類自己還是其他種族都有些不習慣而已。
  
  「很遺憾,似乎今天的戰備會議只能到此結束了。」輕輕敲擊桌面,碩大的全息星域圖瞬間收起。亞瑟爾抬眸看向眾參戰學員道。「龍翼軍即刻向目標地出發。各位最好在戰鬥正式開始前,先休養一番養足精神。」
  
  「那麼,我們先離開了,閣下。」向著白髮的總指揮官微微行禮,程真和其他學員們一起退出指揮室。
  
  走出指揮室的參戰者們,都顯得有些沉默。一時之間,沒有人開口說話。直到離開指揮室有足夠的距離,才有人輕嘆一聲開口。
  
  「沒想到,一來就被將了一軍啊。」
  
  程真看向說話的西恩。「人類軍實力並不弱,這對於我們來說,也是一個好消息。」
  
  「是啊,這倒是應該值得慶幸。」西恩苦笑一聲。「但是那位總指揮官閣下也是在借此警告我們吧。讓我們認清自己的地位,不要太過放肆。他剛才的那番隱喻,不就是這個意思嗎?」
  
  「雖說我本來就打算誠心和協戰部隊合作,也沒打算干涉對方。但是聽到那位閣下如此表明,心裡還是有些不舒坦。」
  
  程真想了想,道。「不論如何,在克萊因之戰中,戰鬥機甲的作戰能力是不能忽視的。我想總指揮閣下也很清楚這一點。我們要做的只是盡量配合他們而行動。」
  
  西恩抬頭看了黑髮少年一眼。「有時候真不知道你是真心還是故意的。程真,像這樣被他當做棋子對待,你就不覺得不甘心?」
  
  白髮總指揮官特地在學員們面前表演的那一幕,也有著威震學院派參戰者們的意思在裡面。協戰部隊和參戰者,究竟是哪一方掌握克萊因之戰的主導權。恐怕在這位總指揮閣下心裡,只打算將這些參戰學員們當做好用的棋子,只要完全聽從他調動就可以了。
  
  所以,才會藉機顯露出人類軍戰艦的不凡實力,來做一番警告。
  
  「只要能夠贏得這次克萊因之戰的勝利。」
  
  說了一句沒有始末的話,程真率先離開眾人向著休息區走去。然而背對著眾人離去的程真,卻還有一句話藏在心底。
  
  只要能讓人類的實力得到星際的認可,他並不介意做那顆墊腳的棋子。
  
  黑髮少年的身影越走越遠,直到逐漸消逝在走道的陰影中。

47、打破定律的男人

  「竟然讓人類軍當左翼部隊的主力,真不知道那幫伯圖坦族是怎麼想的。」
  
  同樣被命令為左翼攻擊部隊的萊恩星人的協戰部隊總指揮部,有人正不滿地發著牢騷。
  
  「也不能這麼說。」坐在他對面作為的一名中年男子道。「遵循最初的慣例的話,的確是應該讓人類軍作為主力。而且,前幾次挑戰的結果你不是也知道了嗎?」
  
  端起桌前的一杯紅色液體,中年男子晃了晃杯身。「那些前去挑戰人類軍的其他種族都有什麼下場,你我再清楚不過。」
  
  抱著人類軍是個軟柿子應該很好捏的這個想法,而在克萊因之戰前去找人類協戰部隊麻煩的其他種族不在少數。然而,在最初的幾個行動的種族吃到苦頭以後,其他一些蠢蠢欲動的人也詭異地安靜了下來。
  
  人類軍的實力,實在是太讓人出乎意料了。
  
  對於人類龍翼軍不一般的實力最感到驚訝的,恐怕不是程真這些人類學員們,而是本打算痛毆一頓人類軍的其他協戰部隊。
  
  「知道啊。」最先抱怨的那個萊恩星人沉默了一會,隨後不甘示弱道。「即使艦隊實力稍微高一些又怎麼樣,人類軍之所以會被星際看弱,是因為他們沒有足夠優秀的戰鬥機甲駕駛員。這要到了真正的戰場上,再強大的戰艦部隊在戰鬥機甲面前,也只有被蹂躪的份。」
  
  看著依舊不肯服輸的同伴,中年萊恩星人無聲地笑了笑,同時舉起手中的杯盞一飲而盡。
  
  人類軍沒有優秀的機甲駕駛員?
  
  這一次,可不一定啊。
  
  如果自己那可愛的侄子,每次通訊時所說的關於某人的溢美之詞都是真的話。那麼這一屆克萊因之戰中,人類軍說不定會讓所有人都大大的驚異一番吶。
  
  如此想著的中年萊恩星人,將視線投向窗外。那一片深黑的宇宙,依舊寬廣地無法讓人觸摸到邊際。
  
  左翼攻擊部隊由人類軍擔當主力,萊恩星人的部隊和卡羅迪亞人的部隊作為輔佐。
  
  說是伏擊,其實也不過是照搬數百年前那場戰鬥的劇本罷了,身為敵方的帝級也早就知道了這裡會有一場埋伏。但是同樣的,為了最真實地還原當年的那場克萊因之戰,帝級及其所直屬的部隊,必須得像不知情那樣毫無防備地迎接這一次的伏擊。
  
  「這簡直就像是在演戲,一點意思都沒有。」學員們的公共休息室內,紅吉不滿地抱怨道。「每年都照搬一樣的劇本,這戰鬥策略大家早就爛熟於心了,這樣打有什麼意義啊!無聊死了!」
  
  「話可不能這麼說,小紅。」西恩笑瞇瞇地安撫自家隊員。「雖然克萊因之戰的戰略是一直不變的,交戰雙方也只能遵循它。但就是在這種不可變中找到一絲絲的變化,那才是趣味所在啊。作為最好的演員,我們可得好好演出這一場戲。」
  
  蹲坐在沙發上的紅吉還是不甚滿意地撇嘴。
  
  「其實我也不是很明白,總議會為何一定要這麼執著地不允許改變當年克萊因之戰的對戰步驟,連作戰策略也不允許改動。」第一次的,諸明和紅吉站在同一陣線。「這樣有什麼意義嗎?不斷地重複著一場屬於過去的戰爭。」
  
  「也許是因為想要測試我們,在面臨當年一樣的困境的時候能夠獲取怎樣的結果。」
  
  眾人都轉眼,向說出這句話的黑髮少年看去。
  
  迎著眾人的視線,程真緩緩開口道。「為了最逼真最準確地知道,我們在面臨足以打敗維克多的那些敵人之時,會是怎樣的勝負。」
  
  「你是說,總議會這樣做是想知道,如果是現在的星際面臨那場戰鬥,會是勝利還是戰敗?」西恩若有所思。
  
  程真點點頭。其實這個猜想,也是最近他在得知了某些消息後才得出來的。
  
  不斷地重複同一場克萊因之戰,甚至條件苛刻地不允許做出任何更改,這大概也是總議會對於未來的一種憂慮吧。他們想要知道的是,在沒有維克多的現在,面對同樣強大的那群敵人,星際是否還能取得勝利。雖然只是模擬,但雙方的實力差別卻是完全仿照當年。
  
  然而,事實是殘酷的。在之前那麼多次的克萊因之戰中,十大學院戰勝帝級的場次只有寥寥的三場。即是說,如果現在的星際遇到當年那些敵人,只有不到百分之二的勝率。
  
  人類學員們不約而同的都沉默下來,所有人都在為這結果而心驚。這樣算下來,如果真有一天那群敵人去而復返的話,那麼以星際現在的實力是否只有必敗這一條歸宿?
  
  「歷史上克萊因之戰十大學院勝利的場次,分別是一百七十年前,八十年前和十五年前。最近一次獲得勝利,是萊茵•伯圖坦作為學院參戰者時所參加的那場克萊因之戰。」
  
  坐在角落的衛星星又默默地翻著資料,複述完畢後,抬頭看向眾人。
  
  「而我們這一次的敵人,就是最近一次代表十大學院獲得勝利的萊茵•伯圖坦,現任的黃金之族統戰長閣下。」
  
  「……」
  
  所有人都不由露出一種十分複雜的表情。良久,西恩走上前,輕輕拍一拍衛星星的肩膀。
  
  「拜託了,現在再給他們壓力的話,這群人恐怕就要崩潰了。」
  
  衛星星不明緣由地抬頭望去,看到屋內眾學員臉上那深深抑鬱的表情,似乎頓悟了什麼。阿姆來人類參戰者又拿出光屏,刷刷地記錄著。
  
  「在得知敵人曾經完成過自己可能無法達成的壯舉後,會對戰鬥人員心理造成嚴重的挫傷。萊茵•伯圖坦曾經的輝煌成績,對於現一屆的克萊因之戰的參戰者們,無疑是很大的一個負擔。附,極東隊長極擅長觀察人心,必須注意……」
  
  西恩拍在衛星星肩膀上的手,突然僵硬起來。然而看著自顧自寫著的阿姆來參戰者,他也只能無奈地苦笑。
  
  正在所有人都為這名情報系人才的行為而感到無語的時候,休息室的自動門突然打開,一名氣喘吁吁的人類士官跑了進來。
  
  「總、總指揮官閣下要求諸位現在就去指揮室,有緊急情況發生!」
  
  急急忙忙趕到指揮室的眾人,聽到的是一個絕對不可能發生的狀況,不,應該說是原先沒有任何人能預料到。
  
  「帝級直屬部隊,沒有出現在預定星域?!」
  
  照往屆的克萊因之戰模式,此時帝級直屬部隊應該出現在左翼部隊的正前方星域,準備承受來自左翼部隊的這次「伏擊」。
  
  「劇本」上正是如此安排的,而現在,作為最重要的演員的帝級,竟然不見蹤影。
  
  和學員們一樣,亞瑟爾也是剛剛從前哨部隊那裡得知這個消息,只不過他看起來似乎並不像學員們那麼震驚。
  
  「已經和總議會聯繫過了,那邊似乎也並不知道會出這個紕漏。他們剛剛傳來消息,說是正在詢問帝級那邊的指揮者,得到消息後就會回復我們。」
  
  每一屆的克萊因之戰,都是按照最初的那一場的劇本而走,這是百年不變的定律。然而現在,竟然有人打破了這個定律。
  
  亞瑟爾卻像是早有所料,看著指揮室外深暗而危險不明的宇宙,微笑道。「這的確是那個人會做出的事情。」
  
  程真心中微微一滯,忍不住開口問道。「閣下認識這一屆敵對方的帝級駕駛員?」
  
  「嗯,該說是認識還是不認識呢?」視線轉向程真,亞瑟爾意味不明地笑起來。「萊茵•伯圖坦這個名字,在我們那一屆的十大學院中可是赫赫有名啊。再怎麼說,他也是近些年唯一領導十大學院打敗過帝級的天才。」
  
  「總指揮官也曾是十大學院的學員?」這下,真的有人吃驚了。霏1凡l論i壇
  
  亞瑟爾輕輕舉起右手,帶著手套的修長手指拂過艦橋的扶手。「是啊,但是很遺憾,我並不像你們一樣能夠以學員的身份參加克萊因之戰。說起來,你們圓了我多年難以實現的一個夢想,我還要深深感謝諸位呢。」
  
  「閣下之前說,早已預料到萊茵•伯圖坦會有如此舉動,是有什麼依據嗎?」黑髮少年依舊執拗地問。
  
  「依據?」亞瑟爾輕笑。「那當然有。在當年戰勝帝級後,還是學員的萊茵•伯圖坦曾經說過這麼一句話。他說——」
  
  【這樣毫無戰略價值的戰爭,即使贏了也沒有任何意義。】
  
  十五年前,率領十大學院打敗帝級的萊茵,留下這麼一句話。也因此,讓那個本來就因為戰敗而大丟顏面的帝級恨透了這狂妄的小子。然而對方卻沒有想到,這名口出狂言的伯圖坦族少年,在十五年後的今天,竟然能夠成為星際的統戰長。並且,被尊為是未來的第二位戰神。
  
  萊茵•伯圖坦,不僅擁有一顆狂傲的心,也擁有足以於此匹配的實力。
  
  在場的眾人類學員們,聽到亞瑟爾複述這句話,都紛紛沉默下來。
  
  對於他們來說,贏得克萊因之戰是一件十分困難的事情,也無疑會是一項難以比擬的榮耀。然而曾經取得這榮譽的人,竟然會毫不將這榮譽放在眼裡。對於他來說,這種僵硬死板的沒有戰略變換的克萊因之戰,似乎贏了也不值得高興。
  
  萊茵•伯圖坦,這樣一個難以評說的人物,現在正是他們所面對的敵人。
  
  在所有人都沉默在自己思緒的時候,程真卻在想著那個人。那個和他獨處時的萊茵。
  
  黑髮少年不由地產生了一種強烈的違和感,那個年少時說出如此狂傲的話的萊茵,和現在沉默卻更加強大的萊茵,彷彿像是兩個人一樣。
  
  在幾次的接觸中,程真從他身上感覺到的,是宛如深淵一般的沉重氣息。難以想像,這個男人年輕時,也曾說過如此不羈狂放的話語。
  
  不,只有一點,少年萊茵和現在的萊茵是沒有改變的。
  
  那就是,這名黃金之族的帝級強者依然不屈從於束縛,在十五年前,他不屑陳舊模式下取得的勝利。而現在,他則是親自打破這種定制。
  
  萊茵•伯圖坦。
  
  程真在心中默念著這位帝級強者的名字,再次覺得,也許自己之前並不是十分瞭解他。黑髮少年腦海中浮現出那金髮的偉岸身影,出乎意料的,他第一次想要知道更多關於一名外種族男性的事情。
  
  「那麼,這樣的局面對我們也有利。」
  
  眾人驚異地抬頭,望向突然出聲的程真。
  
  黑髮少年面不改色道。「如果他真的改變了這場戰爭的策略不再按照以往模式的話。對於我們來說,也是有著相同優勢。在互相不知道對方戰略的情況下,我相信人類軍的隊布戰實力,並不會弱於任何一個種族。」
  
  程真說著,轉頭望向白髮紅眸的總指揮官。
  
  迎著少年堅毅的視線,亞瑟爾低低笑開。
  
  「你總是讓我感到意外啊,克萊姆斯的參戰者。
  
  ——不過,的確被你說中了。」

48、潛伏的危險

  黑暗深邃的宇宙,沒有人知道它深藏的暗湧與危險。
  
  有時候,這種危險並不是來自宇宙本身,而是生存在這片宇宙的各種生物們。
  
  即使是數量成千上萬的戰艦,想要在如此浩渺無際的宇宙裡隱藏身形,也不過是一件輕而易舉的事情。
  
  「萊茵大人,總議會那邊再次發來問詢,是否還是不予回應?」
  
  光線昏暗的指揮室內,有人如此問道。
  
  這一艘前進在宇宙某個角落的戰艦,有著它不一般的使命。與它同行的,是上萬艘同樣正隱藏著蹤跡的戰艦。這是一支實力強大得讓整個星際都為之的失色的艦隊。
  
  而艦隊的最高指揮者,金髮淺金眸的男性輕抬起眸,望向身前彎腰請示的副官。
  
  「回信。告訴他們,我會繼續進行這次戰爭。」
  
  他所用的詞,並不是克萊因之戰,也不是模擬戰,而是——戰爭。
  
  「是!」
  
  得到示意的副官羅伊德低頭領命,隨即小步向指揮室的傳訊員方向跑去。
  
  萊茵依舊不動聲色的在坐在指揮位上,他在等待。這一次出乎意料的行為,估計讓所有人都大驚失色,也一定會有人對此不滿。而身為這個決議的出謀者和實行者,萊茵此時做的,只是等待。
  
  等待總議會的妥協。
  
  所謂將在外君令有所不受,更何況,這一位本就不是那種習慣聽命行事的將領。
  
  而決定突然改變戰策的萊茵,對事態的發展也早就有所預料。他知道那群頑固的總議會老頭們,即使是再不甘心,也終究不得不認清現實。
  
  「萊茵大人!總議會剛剛發來的信息!他們默認了我們這次的行為!」
  
  通訊處傳來了副官興奮的喊聲。「這一次的克萊因之戰,完全由我們自行決定戰策!」
  
  百年不變的克萊因之戰,終於在萊茵的奇謀下,不得不做出改變了。
  
  現在,這是一場自由的戰爭,而不再是千年前那個男人所遺留的亡魂!
  
  坐在指揮位上的萊茵微微掀起嘴角,難得地露出一絲絲愉悅的表情。這個答案,他實在是等了太久。應該慶幸的是,那群總議會的老頭們理智還沒有完全生銹。最起碼,在知道面對外敵威脅的時候,應該做出什麼選擇。
  
  金髮的伯圖坦族領袖從座位上站起身來,望著指揮室內的所有屬下,下令道。
  
  「按照部署,向原定目標星域行進!」
  
  「遵命!長官!」
  
  總議會默許了帝級部隊變更戰略的消息,很快也在十大學院和各個種族協戰部隊中流傳開來。
  
  作為左翼部隊的主力,人類軍也是第一時間就得到了總議會的回復。
  
  「因此,現在的局面是我們將面臨一場完全不知敵方佈局的戰爭。」人類軍總指揮官亞瑟爾回頭望向身後眾位學員。「感想如何?」
  
  「期待會有一場激烈的交鋒。」西恩微微笑著,同時手裡捂著激動地快要飛奔起來的紅吉。
  
  若不是這樣,恐怕紅吉現在就要興奮得大叫出來。本來就對亙古不變的劇本感到不滿意的極東少年,此時怕是在場最開心的人了。
  
  「雖然不知道萊茵•伯圖坦的率艦戰略能力如何,但是從他一無敗績的戰功來看,這位統戰長閣下在戰略佈局這一塊也是很有一手。」阿姆來學員衛星星分析道。
  
  「這就是一場戰爭。」程真望向亞瑟爾。「只有把這一次克萊因之戰當成是和敵人的真正誓死搏殺,我們才有希望獲勝。」
  
  紅眸仔細探究著黑髮少年的神色,白髮的指揮官輕聲問道。「何來此說?」
  
  「做出變更戰策這一決定的萊茵•伯圖坦,應該也是抱著要和我們真正進行一場戰鬥的心態才繼續的。」程真答道。「在敵對方抱著如此心態作戰的時候,如果我們懷著不夠謹慎的態度,一定不能夠取得勝利。」
  
  亞瑟爾有些曖昧不明地笑道。「聽起來,你似乎很瞭解他?」
  
  程真斂下雙眸。「我只是認為,統戰長閣下擁有這樣寧求一戰的性格。」
  
  「是嗎?」目光在程真身上掃過,亞瑟爾眼神中閃現過什麼,然而他沒有繼續追問,而是轉口道。
  
  「既然如此,那麼我們也只能以迎接一場真正戰鬥的心態來對付他。萊茵•伯圖坦,可不是輕易能打敗的角色。」
  
  「敵在明我在暗。」心中鬆了一口氣的程真接話道。「在目前這種情況下,我認為最首要的事情就是探明帝級及其直屬部隊究竟是向何處進發。」
  
  「嗯,探清對手的行動的確是頭一件事情。」亞瑟爾低聲呢喃,隨後問道。「你們有什麼看法?」
  
  西恩摸著下巴道。「按目前來看的話,我覺得他最有可能去的地方……是伯圖坦族部隊所在星域。」
  
  「什麼?!」
  
  極東隊長這句話說出來,幾乎聽見在場所有人的驚呼聲。不同的是,這驚呼中一半是驚奇一半是訝異。
  
  看著面露意外神色的程真和人類軍總指揮官大人,西恩苦笑一聲道。「怎麼,就不允許我想到?我知道,程真你和總指揮閣下怕是也早就想到這點了吧。」
  
  「哎!為什麼你們都這麼認為?」這次更驚訝的是紅吉。「現在伯圖坦族的協戰部隊可是處於兩翼分路部隊的保護之中,帝級要是去了那裡,不怕會被我們夾擊嗎?!」
  
  「不,就是因為這樣,他才更會決定在第一時間去攻擊伯圖坦族的協戰部隊。」出乎眾人意料的,出聲解釋的竟然是程真。「現在左右兩翼的部隊都因為之前的部署而分散出去了,若想一舉攻下實力最強的伯圖坦族協戰部隊,這正是最好的時機。對於他們來說,越快越能佔得先機。在所有人都未有反應之前,進攻身為主攻部隊的伯圖坦族。」
  
  況且,恐怕不會有人認為,身為黃金之族領袖人物的萊茵,會第一個去攻打自己的種族吧。這對於偷襲來說,無疑是最佳優勢。
  
  聽到解釋的紅吉望向西恩,希望得到回應。極東隊長笑一笑,道。「程真所說的,也正是我所想的。」
  
  亞瑟爾看著西恩,露出一絲微笑。「不愧是極東指揮系的高材生,之前還是我太過輕視你了,真是失禮。」
  
  「哪裡,再怎麼樣,也比不上身為人類軍總指揮官的閣下您。」西恩面上帶笑,心中卻不知是何種情緒。
  
  程真之前卻是真的愣了一會。西恩是極東指揮系學員,這消息他今天還是第一次知道。不過對於西恩做出了和他自己一樣的猜想,程真心裡雖然訝異卻也覺得是在意料之中的。
  
  這名來自極東的褐髮青年,身上似乎隱藏著許多的秘密,有著如此出眾的觀察力和戰略思維,似乎也不意外了。
  
  而他自己,只不過是憑藉著潛能者所特有的特殊的「觀察能力」以及對於萊茵其人的一些瞭解,才做出了這樣的判定。要真是論戰略思維,程真自認還是不及這專業的兩人。
  
  「不過。」亞瑟爾此時再次開口,望向程真道。「沒想到非戰略指揮系出身的你,也能夠做出這樣的猜想,這真是讓我驚喜。似乎不能僅僅把你看做是一名戰鬥人員了,程真。」
  
  黑髮少年微微頷首。「我只是僥倖做出這番猜測而已,並不值得誇耀。」
  
  「僥倖嗎?還真是謙虛啊。」亞瑟爾最後望了一眼程真,然後轉向眾人道。「正好,我也是如此認為。為了防止帝級襲擊主攻部隊得逞,人類軍指揮部做出回程護戰的決定,各位意下如何?」
  
  「贊成!贊成贊成!」紅吉第一個舉手,他此時迫不及待地希望,能夠在回程援助的行程中遇上帝級的部隊,好好地來一場戰鬥。
  
  「但是……不向其他部隊通報這一個消息嗎?」極東的拉雅提出疑惑道。「讓更多的種族部隊知道帝級很可能去襲擊伯圖坦族,不是對我們更有利?」
  
  亞瑟爾轉眸看向在場的唯一一名女性,默然一笑。
  
  「即使告訴他們,又有多少部隊願意相信這份來自人類的不確實情報?」
  
  其他人也不由得沉默了。萊茵回去襲擊伯圖坦族,這也只是他們根據局勢所得出的猜想而已,先不論萊茵究竟有多大可能會去攻擊。單就這份情報是來自人類軍,願意相信的協戰部隊又有多少?
  
  「就讓他們按照各自的意願行動吧,畢竟人類軍並不是主戰部隊,無法控制所有協戰部隊的行動。」白髮的指揮官突然轉身,走向站在一側待命的屬下們。「不過看在同為左翼部隊的份上,萊恩星人的和卡羅迪亞的部隊還是盡責地通知一下吧。」
  
  看著走下艦橋的白髮指揮官,程真沉默地站在原地。
  
  不僅僅是其他種族不願意信任人類,這名來自人類聯盟的總指揮官,似乎也不願意信任其他的種族。這種幾乎直白地顯示出來的隔閡感,究竟是怎麼回事?
  
  「看來我們的總指揮官閣下,似乎是打算將其他種族部隊當做誘餌呢。」
  
  突然出現在耳邊的聲音,讓程真稍稍驚異了一下。他轉身看向走到自己身邊的西恩。極東隊長回以一個微笑。
  
  「讓其他種族部隊轉移帝級的注意力,人類軍則暗中返回。真是一個不錯的注意,不是嗎?」
  
  那雙一向溫和的淺色雙眸,說出這句話來時,卻是帶著格外的殘忍和肆意的感覺。「那些被當做誘餌的部隊,真該慶幸他們還有這個價值。
  
  「……」
  
  程真暗暗咬緊雙唇,卻無法言語。不論是亞瑟爾還是西恩,此時他從他們身上感覺到的,是一種幾乎無法察覺到的敵意和險惡快感。
  
  雖然同為人類,程真對於其外種族也有一種近乎排外的情緒。但是,和這兩人不同,程真只是對於外界藐視人類而憤怒不甘。但是只要真誠相待,如米薩奇和因維爾還是能夠成為他真心相交的友人。
  
  而這兩人,卻不一樣。
  
  程真沒有看漏,在西恩說出剛剛那些話時,嘴角帶起的一絲絲嘲諷的弧度。那是針對其他種族的一種危險的感情。
  
  他轉身看向其他人,卻發現他們似乎並沒有注意到這點。
  
  是沒有注意到?還是根本不去注意……
  
  他慕然覺得自己長久以來似乎忽視了什麼。是了,一直被外界藐視和輕看的人類,對於星際,究竟是怎樣一種感情。
  
  會不會已然是充滿了針鋒相對的敵意?
  
  然而,在茫茫星際,身為其中一份子的人類想要脫離整個星際獨自發展,幾乎是件不可能的事情。無論是為了共同迎擊未來的敵人,還是為了更久以後的發展,人類都不可能孤身一族。
  
  程真做出決定,轉身離開指揮室。
  
  然而孤身離開的程真,卻沒有注意到身後有人一直望著他離去的背影。
  
  直到獨自離開指揮室的黑髮少年消失在視線中,西恩才收回目光,而此時嘴邊的笑容也早已消失無蹤。

49、形勢不利

  程真並沒有將人類軍返程護衛的消息告訴萊伯爾或者因維爾,他只是聯繫這兩人,以盟友的身份詢問對方對於帝級的突然失蹤有什麼猜想。
  
  但是即使他不說,也不意味著他們就不知道。
  
  作為萊茵親生弟弟的萊伯爾,顯然比一般人更瞭解自家兄長的思路,早在程真聯繫他之前,萊伯爾就預想過萊茵會直接來襲擊伯圖坦族軍隊的這種可能了。
  
  程真聽到對方那麼說,稍微有點驚訝。他驚訝的是既然萊伯爾也早有此猜想,為何不向全軍通告,讓其他協戰部隊也返回主力部隊身邊護航。
  
  然而萊伯爾對於他的疑問,只是淡淡地搖了搖頭道。
  
  「他不可能只計劃了一套方案,如果他知道被我們識破了計劃,肯定會採取備用的無法被我們輕易探知的計謀。既然這樣,還不如先裝作不知情,讓他直接攻過來。至少如果是這樣的話,我們這邊也早有準備,總比他實施其他我們無法預料到的謀略為好。」
  
  這兩兄弟,真的都是不一般的心理戰人才。程真心中暗暗佩服,同時想著萊茵那邊是否也早有所料呢。那個男人,究竟會以何種方式襲擊伯圖坦族軍隊?他應該也料到自己這番突襲會被人猜測出來,既然如此,是否萊茵也早有其他準備?
  
  不過萊伯爾也是,與其讓對手實施無法預料的謀略,不如裝作尚未發現,引誘對方實施早被他們看破的謀略更有勝算。
  
  這種心理戰,就像一個不斷循環的圓圈,最終都將會回到同一個地點。
  
  但是在這個循環的圓中,最後誰能勝利,那還尚未所知。
  
  至於因維爾那邊,程真聯繫他的時候還未先開口,三年級的梵爾族首席就已經出聲。
  
  從他口中程真知道,梵爾族的協戰部隊也和人類軍一樣,早已經踏上了返程的航線。聯繫了這兩方盟友後,程真並未將人類軍也返程的消息告訴他們。不論如何,對於人類軍來說這都還屬於半封鎖性的消息,只在左翼部隊內流傳。
  
  以個人身份與黃金之族和伯圖坦族合作的程真,無法將屬於人類軍的半機密情報隨意洩露出去。那樣看起來,就好像是背叛一般。
  
  將一切聯繫暫時告一段落後,程真直接回房間休息。按照現在的航速,估計明天就能抵達伯圖坦族軍隊所在星域。不出意外的話,將會迎來一場大戰。現在還是養足精神為好。
  
  「萊茵大人,一切佈置已經按照計劃就緒,是否現在行動?」
  
  帝級所直屬的艦隊,伊蘇戰艦內,副官如此詢問道。
  
  萊茵坐在原位,問。「監測到其餘種族協戰部隊的情況為何?」
  
  「是的,正如您所料,有幾支部隊已經向這邊趕來,分別是梵爾族、萊恩星人和人類的協戰部隊。」
  
  聽見最後那個名稱,萊茵似乎微微抬起頭,然而還沒讓人看清他的表情,統戰長閣下又問道。「只有這三支協戰部隊嗎?其他呢?」
  
  「左翼的卡羅迪亞軍似乎拒絕了人類軍的指示,依舊固守原地,右翼那邊以白銀之族為首的部隊則是尚無動靜。」
  
  「……」十指相扣而沉默著,萊茵片刻後下令道。「命令留在原星域的戰艦,攻擊落單的那支協戰部隊。右翼那邊,暫且不要行動。」
  
  「是!」副官恭聲領命。
  
  望著眼前的深邃星空,而前方正是伯圖坦族的協戰部隊所在星域,已經越來越逼近了。萊茵沉思片刻,繼續道。「派第三
  、四支隊艦隊停駐,伏擊前來援助的三支協戰部隊。剩下的戰艦,全部開啟最高航速,讓戰鬥機甲全部待命。」
  
  「遵命,長官!」聽出命令裡面濃厚的戰前氣氛,副官微微興奮起來,高聲回應。
  
  伯圖坦族人都是渴望戰鬥的,他們期待通過戰鬥來證明自己的強大。因此,不管前方的敵人是誰,他們都不會退縮。即使這場戰鬥要將矛頭對準同族,也不會有猶豫。
  
  不論是協戰部隊的那一方,還是直屬萊茵的這支部隊,都期望著這場交鋒。
  
  同一時間,伯圖坦族協戰部隊駐紮星域。
  
  「探測到接近的戰艦沒有?」
  
  希亞麗絲神情肅穆地詢問。
  
  「報告!尚未有發現,附近一百萬里星域內,都沒有發現帝級部隊的蹤影!」協戰部隊的觀察支部匯報道。
  
  聽見報告,希亞麗絲不由微微皺起眉。按照他們先前的預想,帝級軍隊應該是早就出發前來突襲才對,按伯圖坦族戰艦的航速來看,這個時候怎麼說也應該到了啊。
  
  「他應該不會用這麼簡單的方法。」站在希亞麗絲身後的萊伯爾突然開口道。「那個人既然想突襲,就不會使用能夠輕易被我們看穿的方式。」
  
  希亞麗絲望了他一眼,未言一詞。許久,這位伯圖坦族協戰部隊的總統帥才再次下令。
  
  「全軍按照Z型軍陣排列,馬上!」
  
  「是!長官!」
  
  和人類軍不同,希亞麗絲既是參戰學員,也是在場所有伯圖坦族人中地位最高者之一,因此整個協戰部隊的統治權完全落入她手中,並未產生一絲分歧,學院派和協戰部隊已經很好地融合在了一起。伯圖坦族的團結一向在星際中出名,在面對敵人的時候,鋼鐵般的凝聚力是他們屢戰屢勝的原因之一。
  
  而這一次,他們所面對的敵人,不是其他,正是自己的同胞。當兩支同樣擁有堅強意志的軍隊相碰撞的時候,獲勝的究竟會是哪一方呢?
  
  萊茵直屬的部隊正在悄悄接近,而伯圖坦族協戰部隊一方雖然未能察覺到他們,但是依舊以最高的警戒在戒備著。
  
  然而此時,人類軍那邊卻收到了一個意料之外的消息。
  
  在半天的休息後,所有學員又再次重聚在了指揮室。他們和亞瑟爾一起,收到了這個讓人為之驚異的消息。
  
  「帝級前去襲擊卡羅迪亞的部隊?」收到部下傳來的最新訊息,白髮的指揮官皺起眉頭。
  
  「怎麼回事?不是說帝級應該去襲擊伯圖坦族部隊了嗎,怎麼又出現在左翼部隊的原定區域?」有人質疑道。「難道這一切都是為了迷惑我們,趁機調開絕對多數部隊好去襲擊落單者?」
  
  程真蹙眉想了想,緩緩搖了搖頭。「我想應該不是……閣下,能夠確定襲擊卡羅迪亞的帝級部隊的數量嗎?」
  
  亞瑟爾看向遠處負責情報收集的屬下,點了點頭。「十分鐘內,應該就能有所查獲。」
  
  「那我們還回去嗎?還是去援助卡羅迪亞的部隊?」紅吉疑問道。
  
  「我認為這才是對方的誘餌,襲擊卡羅迪亞的並不是帝級的主力部隊,很可能是對方故意混淆我們。」程真凝眸。「現在更應該加快速度前往伯圖坦族部隊駐紮處,我想怕是帝級部隊已經十分接近那裡,才在這個時候出軍攻打卡羅迪亞,只為了迷惑我們的判斷。」
  
  「總指揮官閣下如何決議?」並沒有發表自己的意見,西恩直接詢問亞瑟爾。
  
  白髮紅眸的總指揮官望了望這兩人,隨後毫不猶豫道。「繼續按照原計劃,向著伯圖坦族部隊駐地行去。」
  
  而同一時間,人類軍收到了跟在其後行進的萊恩星部隊的詢問。對方聲稱收到了卡羅迪亞的援助請求,詢問是否要回程相助。
  
  「告訴他們,人類軍不會管他們的意向。但是我們的決定是繼續前進。」亞瑟爾如此道。
  
  收到了命令的士官行禮退去,回復對方。
  
  「不管這是否是對方的計謀,帝級分出部分力量去攻擊卡羅迪亞部隊,也是分散了他們的攻擊力。但是按照這模式,很可能路上,我們也會遇到伏擊。」亞瑟爾唸唸有詞,做出判斷,隨後抬頭望向程真幾人。
  
  「他們很可能打算趁援軍被伏擊部隊拖住手腳的時候,一口氣攻下伯圖坦族協戰軍。」
  
  「怎麼可能!即使對方是帝級,但是身為主力部隊的伯圖坦族軍隊怎麼可能是那麼容易被攻下的!」拉雅不可置信道。
  
  「不,很有可能。」打斷她驚異的不是亞瑟爾,也不是程真和西恩,而是站在角落的衛星星。
  
  這名來自阿姆來學院的諜報系學員拿著手中萬年不離身的光屏,低聲道。「分析萊茵•伯圖坦其人以往的作戰方式,他的行軍風格一向詭異而出人意料,往往喜歡劍走偏鋒來出奇制勝。而根據現在的戰況,以及從萊茵的性格分析。這正是他準備展開奇謀的前兆。」放下手中的光屏,衛星星抬頭看向眾人道。
  
  「他之所以率先暴露部分軍隊去襲擊卡羅迪亞,很可能是別有因由。如果他真的決定派軍在路上堵截我們,一定是因為他確信在拖延住我們援助軍的情況下,能夠快速擊敗伯圖坦族的軍隊。這個人,從來不做沒有把握的事情。」收起手中的光屏,衛星星望向眾人道。
  
  「說實話,根據至今為止的情報分析,萊茵•伯圖坦這個人根本是毫無缺點的怪物。他一旦下定決心,就必定會將其完成。我們應該祈禱的是,路上不會遇到伏擊部隊。如果遇到的話,那只能證明一件事情——」
  
  「那就是為了拖延我們而選擇分散軍力的萊茵,一定有絕對的把握在極短的時間內打敗伯圖坦族軍隊。否則,他不會這樣做。」接過衛星星話語的,是程真。黑髮少年說完,迎著眾人驚異的視線繼續道。
  
  「雖然不知道他究竟會使用什麼樣的戰術,有如此把握盡快擊敗伯圖坦族軍。但是一旦真變成那樣的局面,對我們來說無疑是極其不利的。」
  
  「是嗎?那我們現在是否該期望,這位統戰長閣下沒有在半路設下伏軍,這就意味著他也並不是有十足的信心在分散軍力的情況下擊敗伯圖坦族軍隊。」西恩似乎一點緊張感都沒有,半是調笑道。「不過我潛意識總覺得,這似乎是件不太可能的事情。這位統戰長閣下,還真是給人以無法戰勝的絕對氣場啊。」
  
  「沒有誰是毫無缺點的。」程真望向西恩。「即使是萊茵•伯圖坦,也有容易被攻陷的地方,並不是無法戰勝。」
  
  說完,程真轉身看向亞瑟爾,微微一躬身。
  
  「為了防止最險惡的狀況發生,我在此有一個提議,希望閣下能在傾聽後做出判定。」
  
  「提議?」紅色雙眸望向黑髮少年,掀起波瀾。「那是足以打敗萊茵•伯圖坦的戰略?」
  
  沒有確定但也沒有否定,微微行禮結束的程真,只是抬起頭來道。
  
  「這一個小小的建議,只是為盡量避免戰敗而已,希望閣下聽取後能夠採納。」
  
  片刻的沉默後,是亞瑟爾毫無起伏的音調。
  
  「說來聽聽。」

50、孤身直入

  「第三支隊,已經到達目標星域。」
  
  「第四支隊,已經抵達目標星域。」
  
  「收到,隱藏好蹤跡,兩隊原地待命。」
  
  「是!」
  
  在距離伯圖坦族協戰軍所在星域兩百多萬星裡處,有一塊大面積的隕石帶,加上附近區域的幾顆無生命行星的掩護,是一個十分適合隱藏伏擊的地帶。
  
  而同時,這裡也是抵達伯圖坦族協戰軍所在星域的最快捷徑。比起其他路線,從這裡經過會節約一半以上的時間。
  
  萊茵此次就只在這裡設下伏兵,對於他來說,只有援軍從這經過去援助伯圖坦族軍隊,才可能會威脅到他的原定計劃。假使援軍為了安全起見,另辟他道,那等他們到來的時候,萊茵也早已完成了目標。
  
  所以,那三隻回程護戰的部隊,只有選擇從這一條捷徑走才能挽回劣勢。而捷徑處被萊茵設下了埋伏,走遠路又基本不可能來得及趕得上援助。
  
  對於三支救援的部隊來說,無論選擇哪一邊都是不利的情勢。但是至少,選擇捷徑這一條的話還有一搏的可能性。
  
  「報告,左路先遣隊沒有發現目標。」帝級直屬部隊的內部通訊頻道裡,伏擊支隊各個小隊有條不紊地匯報著自己的工作。
  
  「中路也未發現目標。」
  
  「右路沒有……」通訊傳來的話剛說到一半,就變成了沙沙的噪音聲。通訊頻道裡的沙沙聲一時間顯得無比刺耳,而右路部隊確實沒有再傳來其他信息。
  
  伏擊組負責聯繫的士官連聲呼叫,都沒有得到右路先遣探察隊的回應。
  
  「長官!」負責聯絡的士官抬頭看向高台上的支隊指揮官,神色嚴肅。
  
  「……」支隊指揮官猶疑片刻,下令。「派遣中路先遣隊武裝準備,探清情況。」
  
  「是!」
  
  然而緊跟著派出去的中路先遣隊也有如石沉大海一樣,毫無回應。同樣的沙沙聲迴盪在通訊公頻內,一時間,氣氛顯得有些詭異而緊張。然而畢竟是帝級直屬部隊,並不會因為一點慌亂就大驚失措。
  
  「全員一級戒備,準備作戰!對方的援軍已經抵達。」支隊指揮官不慌不忙地下令道。「潛伏在各個分區的小隊原定待命,等待我指令!」
  
  說完,他又對著主艦舵手道。
  
  「將主戰艦加到第二宇宙速度,向空曠地區行進。」
  
  這是打算以自身做誘餌,將掩藏在別處的那些援助部隊給逼出身形來。
  
  然而主動現身為餌的支隊主戰艦,並沒有收到預想中的效果,那些掩藏在黑暗中的襲擊者依然沒有出現。命令偵察部檢索附近不明戰艦的蹤影,也是一無所獲。
  
  「長官,附近星域並沒有搜索到我方以外的艦隊蹤影。」下屬的偵察士官如此匯報道。
  
  臨時指揮官不由皺起眉頭。前去探索情況的兩支先遣隊都沒了消息,而隱藏在暗處的敵人又不輕易現身。這種狀況,倒是讓擔當伏擊任務的這支支隊變成受阻擊的那方了。
  
  「對方應該沒有派遣大規模的戰艦過來。」臨時指揮官略一思索。「應該是小型戰艦突襲,所有戰艦注意防備,現在開始不能分散行動。」
  
  萊茵下達的命令是阻擊大規模的援軍部隊,延誤對方援助伯圖坦族的時間。既然是這種小型的騷擾,那麼要做的就是不能被對方轉移開注意力。此時,支隊的臨時指揮官已經認為中路區域的失蹤事件,是對方為了故意混淆視線所為。很有可能是援軍為趁機引起伏擊軍隊的注意,再分散部隊從其他擠出突破這片封鎖區。
  
  「所有定點戰位守好各自的區域,不要放過任何一個敵艦蹤影。」
  
  然而他卻沒想到,自己這樣一個決定,卻注定落入了對方的陷阱中。
  
  伏擊區域的某個不引人注意的角落,一架藍白色的戰鬥機甲靜靜地潛伏在陰影處,裝甲上的特殊塗料使得它不會輕易被伏擊部隊的偵察隊發現。
  
  在一路巡邏的伏擊隊伍剛剛經過以後,緊貼在隕石陰影面的機甲極小動作地輕輕移動,離開貼附著的小型隕石。
  
  「各機情況如何,是否已按照原定計劃前進?」
  
  特殊的通訊頻道內,機甲駕駛員向其他夥伴們發送著信息。
  
  「已經抵達匯合地點。」
  
  「已安全抵達。」
  
  「沒有引起地方注意。」
  
  沒過多久,他就收到了來自另外十幾人的匯報,其間,還響起一個頗有活力的聲音。
  
  「程真,你那邊怎麼樣了?那群帝級直屬部隊的人還伏擊在遠處,從中路行進的你能過得來嗎?要不要我去掩護啊?」
  
  聽出是紅吉的聲音,程真微微笑了一下,道。
  
  「不用,你們保持警戒,我馬上就過去匯合。」
  
  話音剛落,藍白色的戰鬥機甲開啟低熱源散發的微加速,開始小心翼翼地穿梭在伏擊部隊的各個哨口間。
  
  按照原計劃,由提出議案的程真負責在中路製造事端引起伏擊部隊的注意力,當對方做出固守崗位的決定後,再讓其他十幾架戰鬥機甲從崗哨間的缺口通過,抵達隕石帶後方區域。而程真這個負責吸引注意力的,卻得從加強警戒的伏擊部隊正中突破過去。
  
  伏擊支隊的指揮官為了防止過於集中而導致援軍大規模趁機從細縫間通過,下達了各組死守原地的命令。但是他卻萬萬沒有想到,對於體積相對戰艦小了許多的機甲來說,固守不動的崗哨反倒是方便了它的通行。不過,估計這名指揮官也不會想到,竟然有人打算只憑十數架機甲,就敢穿越過這片重兵防守的區域吧。
  
  不過即使如此,要想在密佈伏擊崗哨的隕石帶中穿越過去,還是需要極高的注意力和極強的操作。
  
  程真暫時關閉了通訊,集中起所有注意力,操縱著機甲在各個崗哨點通過。由於開啟的是低熱源動力,對方的探測儀上無法探測到上了隱形塗料的戰鬥機甲。
  
  而程真卻可以從熱感應儀上探查到各個伏擊崗哨的地點,從而做出迴避。然而即使是這樣,維持如此高迴避性的操作,卻是十分的消耗體力和精力。等程真終於從重重的伏擊崗哨通過時,不知不覺,汗已經浸透駕駛服。
  
  打開了通訊頻道,程真向等待的其他幾人道。
  
  「我已經到了,準備出發。」
  
  「知道。」因維爾淡淡地回道。
  
  「等你好久了!不愧是偶像,這麼快就過來了!」紅吉的聲音還是一秒就能分辨出來,畢竟在如此高危的行動中,只有他還能隨時保持如此雀躍的情緒。
  
  這是一支由人類、梵爾族以及萊恩星人三大協戰部隊中的所有戰鬥機甲所組成的特殊小隊,他們承擔的任務是在繞遠路的協戰部隊抵達前,盡量援助伯圖坦族軍隊。
  
  這正是程真當時提出來的建議,讓協戰部隊主力避開帝級伏擊部隊所在的星域,繞遠路前行。而在他們抵達前,就由先遣的戰鬥機甲小隊負責援助伯圖坦族,並且拖延帝級的軍力直到協戰部隊趕到。
  
  而負責先行攻擊的戰鬥機甲小隊,就必須從危險重重的伏擊區域悄無聲息地通過,這十分考驗各位機甲駕駛員的能力。不得不說是一個十分冒險的方法,如果哪一個步驟有差錯,不僅計劃不能達成,反而會讓三族的戰鬥機甲全軍覆滅。
  
  然而即使是這樣,包括亞瑟爾在內的三族協戰部隊指揮官在最後商議後,卻仍是通過了程真的這一提議。並且在最後,在商量無異議後,將這支小隊的指揮權交給了程真。
  
  程真當時也很驚訝,因維爾那邊他還可以理解,然而卻是十分不明白為何連萊恩星人都如此支持這個決議。然而在接下任務後,所有的猶豫和困惑都將被拋到腦後。既然已經承擔了這樣的使命,那麼所必須負擔的責任也是重大的。程真現在所想的,只有如何帶領這支戰鬥機甲小隊盡快趕到伯圖坦族軍隊所在星域。
  
  而現在,只不過是剛剛完成了第一步。
  
  「已經離開了伏擊部隊的偵察範圍。各位,現在開始我們要以最快速度行進。」在通訊頻道內,程真對著其他幾位駕駛員說道。「在抵達目標星域後,將會迎來一場大戰,希望大家能盡量保存好體力備戰。」
  
  在收到眾人肯定的回復後,黑髮少年微微抿起唇角,望著遠方無盡的宇宙,眸中閃現過期盼而興奮的光芒。
  
  「那麼,出發!」
  
  在伏擊部隊身後的隕石帶邊緣,十數道銀白色光芒在深黑的宇宙中燃起,像耀眼的流星般在星空中留下道道的光影。而此時,依舊埋伏在原地的伏擊部隊,甚至還不知道已經有人突破了他們的絕對防禦。
  
  同一時間,靜靜坐在伊蘇戰艦指揮室內的萊茵,突然抬頭望了望窗外。那雙淺金色的眸定定地望向宇宙某處,像是在凝望著什麼。
  
  身旁的副官注意到他的異樣,快一步走上前。
  
  「萊茵大人,可是有什麼異樣?」
  
  統戰長閣下收回視線,出語簡短而歷練。
  
  「按原定計劃。」
  
  「是!」
  
  沒有人能猜透他的心思,除了萊茵自己。剛才那一瞬間的回望,只是因為心中莫名的悸動而已。彷彿在那遙遠的宇宙某端,有著什麼在吸引著他的全副心神。
  
  就連萊茵自己也不敢相信,自己竟然也會在戰前因為情緒而動搖。
  
  將說不清道不明的心緒揮散,萊茵專注於眼前即將開始的行動,厲聲道。
  
  「突襲開始!」

51、被感染者

  定點跳躍,需要消耗大量的能源和時間,使整個艦隊從A地點全體轉移到B地點的空間跳躍技術。
  
  相對的,它需要消耗大量的能源存儲,並且需要所跳躍的目標地的詳細坐標。
  
  一般只有在大型戰爭中進行部隊的遠距離輸送時,才會偶爾使用到這種技術。即使是以星際的能源和物資,想要實現一次定點跳躍,也不是一件容易的事情。
  
  何嘗會想到,竟然有人將如此珍貴的技術,放到一場模擬戰中使用呢?
  
  消耗巨大的物資和財力,只為了一次模擬戰中的突襲,這種事情放眼整個星際有誰能夠做出來?
  
  只有他,萊茵•伯圖坦。
  
  當帝級的直屬部隊突然出現在伯圖坦族協戰軍近身的時候,這些黃金之族的學員們和軍人也都沒有想到,被本族視為驕傲和榮耀的萊茵,竟然也會做出如此看似冒進的舉動。
  
  帝級部隊輸入的跳躍坐標正是伯圖坦族協戰軍的大本營,因此當這些黑色的戰艦從空間裂縫中出來時,正好就落在伯圖坦族協戰軍隊的正中間。
  
  面對突然出現在身邊的敵人,協戰軍還未有反應,那邊的帝級直屬部隊就已經開火。
  
  耀眼爆炸的光焰如煙花般一一閃爍在黑暗的宇宙,伴隨著這些火焰的,是一架架協戰軍戰艦的隕落和損毀。
  
  「一級警報!一級警報!遭受敵人攻擊!」
  
  伯圖坦族協戰軍戰艦內,智腦的警告音傳遍整個戰艦,各個工作崗位的士官快速地在走道間奔跑著,忙著迎擊這些突然出現的敵人。
  
  協戰軍主戰艦,指揮室內。
  
  「希亞麗絲大人!對方使用空間跳躍技術,直接出現在我軍駐紮地,已經開始攻擊!」情報官聲音顯得有些焦急,但還尚未慌亂。
  
  希亞麗絲快步走至指揮台,有條不紊道。「報告傷亡情況。」
  
  「是!先鋒陣營中十三艘戰艦遭襲擊『損毀』,護衛艦中七艘受重創失去戰鬥能力,其餘各分隊中共有五十一艘戰艦被『擊毀』。以上共計七十一艘戰艦失去作戰能力,已經退出模擬戰!」
  
  克萊因模擬戰中,雙方使用的武器和導彈並不實際具有殺傷性,而是改良而成的僅會造成輕微損傷的特殊裝備。但是攻擊對戰艦造成的致命效果,將完全由中央主腦統計,一經判斷該戰艦所受到的『傷害』已經足以致毀,就會剝奪其參戰資格。
  
  所以,對於協戰軍來說,那七十一艘戰艦及其上士官,雖然沒有實際受傷,但是在這場戰鬥中與陣亡無異。
  
  計算時間,從帝級直屬部隊的突然出現,到消滅協戰軍七十一艘大型戰艦,總共也不過五六分鐘而已。若是再這樣下去的話,恐怕不要多久,伯圖坦族協戰軍就會面臨覆滅的危險。
  
  「下令全軍立刻反擊,戰鬥機甲全體待命,隨時出擊!」
  
  清晰地布下即刻生效的防禦對戰命令後,希亞麗絲轉身望向旁邊的人。
  
  「萊伯爾,你對這次統戰長閣下的出戰模式,有什麼想法?」在克萊因之戰中,希亞麗絲不再稱呼萊茵為大人,而是以職階稱呼之。
  
  一直站在希亞麗絲身旁,作為戰鬥機甲小隊中的一份子,萊伯爾緩緩開口道。「他……這一次的行動,我總覺得不符合他以往的風格。以前每一次的戰役中,只有當戰勝的幾率為百分之百時,他才會出手。而這一次使用定點跳躍雖然是條奇謀,但是卻不是那麼穩妥的做法。」
  
  希亞麗絲點點頭。「是的,我也這麼認為。相比起統戰長閣下之前戰場上的穩重,這一次的奇謀似乎過於冒險了點。他並未完全將我們置於死地,我們還是有反擊的機會。」
  
  按照萊茵•伯圖坦以往的作戰風格,在戰場上他可以潛伏很久而不出手,但是一出手必定是殲滅對手的凌厲一擊。所以,凡是他參加過的各項戰事,從未有敗績。
  
  「不過,以定點跳躍來突襲,的確是條出人意料的奇謀。」希亞麗絲又道。「這樣只要拖延住援軍,那我們就成了他的囊中之物。雖然冒進卻是十分有效的謀略,萊茵大……統戰長閣下他,是什麼時候做出了這種轉變?」
  
  聽見她的話,萊伯爾低低地呢喃一聲。「轉變嗎?」
  
  那個一向像最精準化的機器一樣行動的萊茵,竟然也會做出這種奇詭卻存有漏洞的謀略?就像一個冰冷的金屬,突然附上了屬於生物的溫度,得到了更多靈活的變化。
  
  究竟是誰,改變了那個男人?
  
  萊伯爾在心中默默思考著,一個人影突然從他腦海中閃過。
  
  程真!?
  
  萊伯爾猛然想起來,似乎自從遇見那名黑髮少年開始,一向冷硬的兄長默默改變了不少。無論是答應賭約,還是幾次三番的邀見一名人類少年,以及這次突變的謀略,對於以前的萊茵來說,都是絕對不可能發生的事情。
  
  萊茵•伯圖坦是總議會培養出來的最佳戰爭機器,他的生命中除了奪得勝利以外,應該不可能還有其他目的才對。
  
  是什麼時候開始,萊茵開始逐漸蛻變,是在遇見程真以後嗎?
  
  不。萊伯爾暗中搖頭,這不是蛻變,只是又變成了很久以前那個少年時期的萊茵。當時的他,雖然不如現在穩重,但少年時眼中所閃現的光輝卻是比任何一個人都要耀眼。而在這麼些年,這抹曾經深深讓萊伯爾崇拜尊敬的耀眼之光,似乎逐漸消逝。
  
  直到今天,另一個人來重新將他點燃。
  
  程真……心裡剛想著這個名字,手腕上曙光腕表的通訊聲音便響起。
  
  聽著那為某人專屬的聲音,萊伯爾微微一愣,卻馬上翻閱起腕表查看。而隨著翻看信息上的每一個字句,他臉上的表情也逐漸變化起來。
  
  「希亞麗絲!」
  
  正在躊躇著該如何指定作戰計劃的黃金之族女首席,突然聽到身旁人的一聲呼喊。她抬頭望去,萊伯爾正目光灼灼地望過來。
  
  「戰局有轉機了!」
  
  黑暗侵蝕的宇宙中,星光都顯得微弱。而在某一片星域,卻有十數道閃亮地耀眼的銀色光芒飛快地在星空中行進著。
  
  「怎麼樣,已經和對方聯絡上了嗎?」駕駛艙左側的內部通訊屏上,突然閃現出因維爾那張嚴肅得過分臉龐。
  
  程真抬頭望去,微笑。「具體的情況已經傳達給他們了,而對方也剛剛傳來回訊,說會配合我們。」
  
  因維爾目光頓時變得怪異起來。「配合?他們是這樣說的?」
  
  「是啊,怎麼了?」看見表情很奇特的因維爾,程真不由奇怪。
  
  「沒什麼……既然這樣,我們也要保證要按照計劃完成使命才行。」將心中的驚訝默默嚥回,因維爾神色一正道。「之前你闖封鎖區已經消耗很多心神。現在離抵達還有一段時間,為了節約你的精神力和體力,我帶著你飛行。」
  
  不等程真開口說話,因維爾快速道。「這是為了大局著想,可不是為你個人,不准拒絕!」
  
  迅速切斷通訊防止程真再說些什麼,因維爾操縱著自己的機甲飛向程真那一側,在同速飛行中完成了對接。看著程真不抗拒,而默默地接受自己的幫助,因維爾心裡稍稍感到滿意。
  
  而同時,一個疑惑又再次浮現在他心頭。
  
  一向眼高於頂的黃金之族竟然願意配合一個人類的計謀,並且還毫無異議。程真這傢伙,究竟對那些伯圖坦族人施了什麼迷惑法?
  
  心中如此猶疑的因維爾,卻忽略了他自己。身為同樣高傲的梵爾族首席,他不也是一樣二話不說就贊成了程真的提議,現在更是為了幫黑髮少年節省體力,而主動攜帶他的機甲長距離飛行。
  
  還不知道自己也早已經深陷其中的因維爾,只是在暗暗感慨著程真在黃金之族中的好人緣。
  
  而事實上,程真的確是個身具奇特魅力的人,他似乎總能輕易地就讓身邊的人受到他的感染,不知不覺中,將周圍人的熱血都帶動起來。看著總是堅持而執著不氣餒的黑髮少年,又有誰還能輕易地說出放棄的話來呢?
  
  此時,伯圖坦族軍駐紮區,「被感染者一號」正嚴謹地佈置著屬下的進攻步驟。
  
  「萊茵大人,奇襲的第一步已經完成。在對方還尚未來得及反應的時候,我們成功『擊落』了百餘艘戰艦。而現在對方已經開始佈陣防禦反擊,戰況開始出現對峙局面。」
  
  聽著下屬的匯報,站在指揮室舷窗前的萊茵回過身來。
  
  「命令所有戰艦從中心地帶退出,在外圍圈將他們包圍起來。」
  
  「是!」
  
  下達完命令,萊茵回身望向星空,淺金色的雙眸似乎有些紛亂地閃爍著。抬手撫上自剛才開始就莫名加速跳動的心脈,萊茵突然問道。「伏擊部隊那邊情況如何?」
  
  「稟告長官,伏擊部隊匯報,依舊沒有發現援軍的蹤影。似乎他們是選擇了繞道趕來,並沒有從隕石帶經過。這樣一來,那些援軍就無法趕上這場戰役了。」說著這句話的下屬士官,臉上似乎帶著一絲輕鬆的表情。
  
  但是萊茵卻是輕輕蹙起眉頭,問。「是一點異樣都沒有麼?」
  
  「這個,據匯報在三個小時前曾經有過疑似襲擊的動靜,但是後來證明是先遣隊隊員信號受到干擾沒有及時回復,並不是受到對方襲擊。所以……」
  
  匯報的部下剛想繼續說下去,冷不防地被萊茵打斷。
  
  淺金的異眸閃耀過冰冷的厲芒,萊茵低聲詢問道。「剛才所說的那異樣,是多久以前?」
  
  「是三小時。」剛說完這句話,匯報的士官聽見一聲悶響。忍不住抬頭看去,詫異地看見一向鎮靜的萊茵,竟然一拳用力擊打在舷窗上。
  
  昏暗的光線下,無法看清萊茵的表情,只看到他那雙緊緊抿起的薄唇。
  
  「下令所有戰鬥機甲駕駛員,準備出擊迎敵!」
  
  雖然心中疑惑這突如其來的命令,但是向來將萊茵的指令奉為最高準則的士官,很快恭敬地行禮領命,快步走退去吩咐備戰人員。
  
  正在此時,數道異常的閃光出現在膠著的戰場上。那些銀色的光芒,不像是星星反射的光芒,也不像戰艦行駛時的光芒,倒像是戰鬥機甲極速飛行時產生的光影。
  
  正當交戰的兩方都為這些不速之客而感到意外時,萊茵抬頭,靜靜地望向其中一道銀色,用近乎低喃的語氣道。
  
  「果然是你。」
  
  他雙手用力按向舷窗,似乎是想要將那抹銀色從星空中奪下,狠狠地攬到自己的手心中來。

作者有話要說:這是更新……算是哪天的?……呃,這個嘛……
其實阿歪我昨天好不容易從相親(誤!)會逃出來,現在才能更新,不然會留到更晚啊~
關於本章內容,各種意義上的第一次,大家可以自由YY。
(預告:各位被基情SHOCK到了沒?沒SHOCK到阿歪我再接再厲,SHOCK到的我表示基本滿意,哈哈。
下一章,程真戰萊茵?哎,基本上兩人要打起來了,但是按照我的進展,下一章能不能成功打起來,這是個問題。

----腦補小劇場•久違--------
因維爾:你究竟是施了什麼魔法?
萊伯爾:你究竟是怎樣讓老哥轉變的?!
程真(一臉迷茫狀):??我只是按照計劃啊。(指機甲分隊突襲事件。傻孩子腦波還轉不過彎來~
被感染者一號登場,低喝一聲:果然是你!(揣起某人就走
系統音:基友程真進階為愛的魔法師,學會技能LOVELOVE捕獲光波。捕獲神獸帝級超人萊茵一隻。

52、不會後悔

  「這是……這是支援部隊的戰鬥機甲!?」
  
  在此時伯圖坦族協戰軍和帝級直屬部隊交戰的星域,除了直接得到消息的最高層以外,參戰的兩方都為這些突然登場的機甲而感到震驚。
  
  剛剛執行了萊茵的命令,下達通知讓所有戰鬥機甲小隊準備出擊的副官這時才終於明白,為何方才統戰長閣下會控制不住情緒。
  
  竟然被這些學院派的小鬼們給耍了一道,沒想到他們竟然真的有膽量敢孤軍直入,獨自從封鎖線那邊闖了過來。
  
  副官羅伊德高聲質問傳訊士官。「各戰鬥機甲準備好了沒有?!」
  
  「是的,已經準備就緒,長官!」
  
  「等待萊茵大人的吩咐,隨時準備出擊!」
  
  「是!」
  
  命令完下屬,羅伊德轉身望向那個依舊獨自站立在窗前的背影,那雙標誌性的淺金雙眸正望向他所不知道的方向。
  
  萊茵大人,會讓您如此動搖的,究竟是誰?
  
  副官在心底低語,無論如何,這場戰鬥我們會為您奪取勝利。不論擋在前方的究竟是何方人物!
  
  和使用了特殊武器裝備來降低損傷的戰艦不同,戰鬥機甲無論是近戰還是遠戰型的,在戰場上都是真刀實槍的交戰。除了不會奪取對方性命外,戰鬥機甲的交戰和真正的戰爭沒有絲毫不同。
  
  因此為了避免造成不必要的傷亡和損失,允許參加克萊因之戰的戰鬥機甲,總共不超過百架。其中,來自十大學院的七十多位機甲系學員組成了學院這邊所有的戰鬥機甲戰力。
  
  而帝級直屬部隊,則只被允許派出二十餘架機甲參戰。雖然在數量上帝級這邊似乎是處於弱勢,但是他們卻有一個誰都無法抗衡的王牌。
  
  那就是星際中屈指可數的帝級機甲駕駛員,萊茵•伯圖坦!
  
  和尚在學院內學習的年輕學員們比起來,這位經歷過真正沙場的帝級強者,似乎以一人之力就足以擊倒所有對手。
  
  這也正是克萊因之戰,最大的挑戰所在——打倒帝級!
  
  「你們那邊準備的如何了?」通訊頻道內,剛剛抵達戰場的程真正和伯圖坦族那邊取得聯繫。
  
  「損失了一成的戰力,但是戰鬥機甲還尚未派出,還有餘力還擊。」視訊上,萊伯爾依舊是處變不驚的模樣。「正等著你們。」
  
  「呵呵。」程真輕笑一聲。「你這句話,可是給了我不小壓力,萊伯爾。」
  
  「你會怕?」
  
  程真微微一笑。「不會,它會成為我奮戰的動力。那麼,現在開始按照計劃行動吧!」
  
  「好。」
  
  和萊伯爾切斷通訊後,程真又趕緊聯絡上了戰鬥機甲小隊裡的其他人員。
  
  「我們這次的任務就是拖延時間,盡量等到大部隊的增援趕到。現在帝級部隊襲擊伯圖坦族協戰軍的消息應該已經傳了出去,只要我們能夠拖延住時間,到時候會趕來增援的,可不僅僅是人類、梵爾族和萊恩星人這三支援助軍。」
  
  因維爾點點頭。「其他部隊收到了消息,應該也正在往這邊趕來。」
  
  「在增援趕到之前,我們先把帝級的部隊打得落花流水吧!」紅吉興奮地道,對於即將到來的激戰的期待不由讓他手舞足蹈。
  
  這可就讓和他同處一個駕駛艙的另一個人不滿起來。
  
  「白癡!」躲過同伴大手大腳的動作的諸明怒吼道。「你也不看看現在是什麼局面,怎麼可能讓你隨便去殺!就算能,你有這個實力幹掉帝級嗎?!」
  
  「咦?」正興奮到一半的紅吉蔫吧下來。「難道不能放開手去打?」
  
  「這是當然的。」極東學院另一個雙人組合,拉雅出聲道。「我們的目的就是拖延戰鬥,為伯圖坦族贏取時間。若是做的太過顯眼了,把那位惹出來可就不好。」
  
  「那位?」摸不著頭腦的紅吉疑惑道。「誰啊?難道我們這麼多人還打不過他一個?」
  
  「笨蛋!你以為身為帝級的萊茵•伯圖坦是我們這些學員隨隨便便就可以打倒的!?而且他還是星際公認的下一位戰神,若是隨便就能被我們這些新人打敗,那星際才真的沒有未來了!」身為搭檔的諸明,實在是忍不住地咆哮起來。
  
  一時之間,小隊內所有人都沉默下來。
  
  帝級,猶如一座難以翻越的高山,重重地壓在所有人心頭。
  
  「的確,以我們現在的實力很難是他的對手。」感覺到這沉重的氣氛,程真再次出聲道。「但是這場戰爭,並不是以他個人的實力就能左右的。只要等到後續部隊增援趕到,哪怕是萊茵也無法應對數萬倍於他的敵人。所以,只要完成了我們的任務,就是勝利。」
  
  想了想,程真又道。「身為指揮官的萊茵,應該不會輕易出手。因此我們只要盡量悄無聲息地減少帝級對伯圖坦族軍隊的壓力就可以,動作太大的話,反而會把他引出來。」
  
  「但是,他不會一直不出手。」因維爾此時反駁道。「在發現我們在延誤時機後,他一定會搶在援軍趕到前出戰。到時候怎麼辦?」
  
  「到時候,只要迎戰而上就可以了。」迎著眾位隊友驚異的視線,程真一字一句道。「和帝級交手,只要我們拼盡了全力,就沒有什麼可後悔的。」
  
  「……你這麼說,是認為我們沒有必勝的把握嗎?」因維爾問。
  
  程真專注地望著視訊中這名梵爾族首席的身影,低低道。「雖然沒有勝利的把握,但是我同樣也沒有輸的打算。為了這場戰鬥,我會拼盡全力去做自己所能完成的。這樣得到的結果,無論是輸還是贏,我都不會後悔。」
  
  「是嗎?不後悔啊。」重複著呢喃一邊,須臾,因維爾再次抬起頭來,露出一個難得的真摯的笑容。
  
  「那麼同樣為了不讓自己後悔,我也不得不全力以赴。」
  
  看著燃起鬥志的因維爾,程真微微笑起來,同時看向其他也不再低落的小隊成員到。
  
  「開始行動!注意,可不要太過火。」
  
  「是!」一掃之前的落寞,戰鬥機甲小隊的所有人都高聲呼應。
  
  按照計劃所定,在帝級的機甲部隊正式出戰前,程真幾人負責幫伯圖坦族協戰軍減少來自戰艦方面的壓力,而等雙方的機甲部隊都出場後,他們則將作為援助的隊伍,一起應戰帝級的戰鬥機甲。
  
  在進入戰場前,眾人按照之前的商議各自分散開。程真和另外幾人一起去負責解決東側的危機。
  
  看著那架漸行漸遠的藍白色機甲,拉雅默默沉思。
  
  「怎麼了?」和她同處一個駕駛艙的伊薩多感應到搭檔的沉默,出聲問道。
  
  「沒什麼。我只是在想,這個程真果然像西恩所說的那樣,是個不一般的角色。」
  
  「那樣不好嗎?有這樣一個厲害的夥伴。」伊薩多笑道。
  
  拉雅雙手微微用力。「夥伴啊……」
  
  負責東側應援的程真,在飛行途中還不忘囑咐身邊的同伴。「注意,我們的目的是讓那些戰艦失去參戰資格,盡量不要造成損傷。」
  
  戰鬥機甲由於其特殊性,無法裝備專為模擬戰製造的特殊的武器裝備,所以全都是真刀實槍的上戰場。
  
  這樣一來,在模擬戰中造成誤傷的可能性也就大了很多。所以,為了避免傷亡,程真才會再次特地囑咐同伴。
  
  「那要怎樣做?我們不實際使用武力的話,根本無法對對方產生到威脅啊。」一名萊恩星的駕駛員疑問道。
  
  正好幾人已經飛行到接近交戰戰艦的區域,程真望了眼前方的戰場,加快了自己所控制的機甲的速度。
  
  「這樣做就行了。」
  
  留下一句話的程真,切換到最高速度飛入到亂戰的戰場中。
  
  猶如飛入戰場的流星,戰鬥機甲的出現一下子吸引了許多帝級部隊戰艦的火力。然而在無數的火光和爆炸聲中,那架藍白色的機甲卻完美地躲過了所有的攻擊,以讓人不可思議地角度在戰場上獻上了一曲戰之輪舞。
  
  速度上的絕對優勢,以及精細入微的操作,讓程真可以輕鬆地躲過來自戰艦的炮火。在戰火間飛速閃躍,只留下一道道殘影的藍白色機甲,以讓人目瞪口呆的效率,快速接近著帝級部隊的戰艦。
  
  直到它出現在自己面前,戰艦內的各級士官甚至都沒有來得及反應過來。
  
  然而那閃爍著寒芒直指向指揮艙的匕首,卻在提醒著所有人這一殘酷的事實。
  
  「按照規定,你們現在已經失去了參戰資格。」不含情感的聲音出現在公共通訊頻道內,傳達著這架機甲主人鋒銳不屈的戰意。
  
  金屬的巨大機甲手握著匕首,更加貼近了指揮艙,那堅硬的利度似乎可以輕易地劃破指揮艙的外甲。程真再次故作冷漠道。「不想放棄?還是說你們想要嘗試真正的死亡?」
  
  「……」戰艦的艦長怒瞪著那架出現在指揮艙艙前的藍白色機甲,咬緊的雙唇幾乎都要滴出血來。戰士的意志讓他無法做出投降的舉動,然而讓成千上百名下屬為了一場模擬戰而面臨真正的生命危險,又是身為長官的他無法做出的。
  
  「我明白了。」最終,像是從最終擠出那幾個苦澀的字,身為艦長的軍人頹然道。「本戰艦喪失資格,宣佈退出戰鬥。」
  
  對不起,萊茵大人,我們讓您蒙羞了!
  
  看著面露忿然和不甘,卻最終做出這個決定的戰艦艦長。程真撤開匕首。「無需愧疚。因為直到『陣亡』在我手中為止,身為軍人你們一直在完美地履行自己的使命。」
  
  解決了這一艘戰艦,程真飛快地推開,向下一個目標行去,同時不忘在隊內頻道裡說道。
  
  「就是這樣,逼近戰艦的指揮艙讓他們明白自己已經被『斬首』。對於速度極快的機甲來說,這是比一般的戰鬥還容易的事情,懂了嗎?」
  
  愣了一會的兩位機甲駕駛員這才回過神來,連忙高聲道。「是的,我們已經瞭解該怎樣做了!」不過此時心裡也不免苦笑,哪裡容易了?要想在數百道炮火中逼近戰艦的指揮艙,可不是那麼簡單的事情啊。這種事情,能像你剛才那樣輕易做得到的,才是不正常的吧。
  
  然而,看著忘我投入到戰場中的程真,卻讓他們再也說不出任何洩氣的話來。
  
  就如黑髮的人類少年剛才所說,為了不讓自己後悔,在這場戰爭中,拼盡全力也是在所不惜!繼程真之後,又是數架戰鬥機甲,投入了對帝級部隊戰艦的「斬首」行動中。
  
  一心一意全力投入到戰鬥中的程真,已經是不知對第幾搜戰艦下達了「陣亡」通知,而在這時,他收到了來自萊伯爾的通信。
  
  視訊中,萊伯爾一臉嚴肅道。
  
  「帝級部隊那邊,已經將戰鬥機甲投入到戰場中。我們也準備行動。」
  
  「知道了。」程真的黑眸閃現出堅定的神采。「戰鬥這才開始。」
  
  帝級部隊和伯圖坦族以及程真他們的機甲戰鬥,現在,才正式開始!

53、戰鬥

  「戰鬥機甲小隊按照隊形出擊!」
  
  伯圖坦族協戰軍也剛剛派出了自己所有的機甲小隊,其中希亞麗絲由於要繼續坐鎮指揮沒有出戰,這支機甲小隊的指揮權便交給了萊伯爾。
  
  與此同時,另一邊的程真他們也趕過來與之匯合。
  
  「現在的情況怎麼樣?」
  
  在剛剛建立的獨立頻道中,因維爾詢問道。
  
  「帝級那邊已經派出了戰鬥機甲,但是現在卻還沒有動靜……」萊伯爾臉色不算輕鬆。「怕是他們,還有什麼計謀。」
  
  「無論是使用什麼計謀,正式的交戰總是不可避免的。」程真道。「他們不可能一直躲藏在暗處,遲早會露出破綻。」
  
  「嗯,讓各機甲駕駛員都小心點,盡量不要單獨行動,以免被偷襲。」萊伯爾吩咐下去道。
  
  他們現在所處的位置,是兩方戰線的前線稍後的位置。
  
  現在的帝級直屬部隊已經改變了陣型,不再和伯圖坦族協戰軍混合在一起,而是分離出來在外圍聚集將伯圖坦族軍隊包圍了起來。
  
  在這樣一個圓形圍陣中,伯圖坦族協戰軍四面八方都收到來自帝級部隊的襲擊。也正是因為交戰的戰線實在是太廣闊了,讓眾人無法輕易發現融入這戰陣中的帝級戰鬥機甲。
  
  「左前方有情況!對方似乎是打算從那邊突圍進來!」
  
  「確定有幾架機甲!」
  
  「三、四、五……只有十一架機甲,其他帝級部隊的戰鬥機甲還是不見蹤影!」
  
  「分兵嗎?」同樣聽到匯報的程真低聲呢喃,對萊伯爾建議道。「既然對方分散戰力,我們也不能一下子全部派出去。」
  
  「你有什麼看法?」萊伯爾問。
  
  「我和幾個人先過去看看,你們駐守在這裡,我想不一會帝級那邊還會有後續動作。」
  
  「好,小心一點。」
  
  和萊伯爾商議完後,程真便帶著援助軍的十幾架機甲向著狀況發生地駛去。與他同行的一夥人,有的略顯緊張,有的卻早已摩拳擦掌。
  
  「哦,哦!等這一刻等得好久了!」在衝向敵人出現區的時候,紅吉還不忘高呼。
  
  等程真他們接近情報中所說的區域時,目睹到的正是伯圖坦族的數十艘戰艦和帝級的戰鬥機甲交戰的場面。
  
  雙方都是黃金之族的軍人,彼此也相當熟悉對方的戰術,即使是在這一刻,他們也沒有絲毫的留手。
  
  不過比起帝級直屬部隊的戰鬥機甲,協戰軍的戰艦似乎要略處於劣勢。
  
  和機動性最強的機甲比起來,戰艦碩大的身軀此時就成了累贅。通常面對一架行動迅速的戰鬥機甲,戰艦會顯得手足無措,甚至一不留神就會被拿下。
  
  然而畢竟還是伯圖坦族的優秀軍人,協戰軍的戰艦攻擊也並不完全沒有用武之地。他們即使無法應對近身干擾自己的機甲,卻是可以通過配合將攻擊同伴戰艦的機甲給打散。雖然這樣起到了一定的防禦效果,但是長時間下來的話,能量消耗卻是供給不上了。
  
  眼看協戰軍的戰艦就要被「擊落」,程真在隊內頻道內高聲道。
  
  「出擊!」
  
  「是!」
  
  那一刻,援助戰場而來的戰鬥機甲分隊,終於向真正的敵人迎擊而上。
  
  和其他同伴們一樣,程真找準了自己的目標,操縱著機甲迎戰上去。藍白色的機甲在星空中呼嘯而過,瞬間穿透外層掃射出來的散彈,向著目標機甲攻去。
  
  在離對方還有足夠遠的距離的時候,程真使用單手弩進行遠程干擾。這種單手弩和平日裡使用的並不相同,它所用的並不是實箭,而是攻擊型能量。雖然有速度更快攻擊更強的優點,但卻更容易消耗能量。
  
  激射出去的光弩向著對方機甲頭部攻去,正在向戰艦襲擊的敵對機甲似乎感應到了什麼,在千分之一秒的時間內錯開身來。程真的第一擊最終只是擦著對方的頭部部件而過,並沒有起到實際的傷害。
  
  果然與以前的對手都不同!
  
  感受到對方不一般的反應能力和操作,程真微微興奮起來。藍白的機甲也像是在呼應他高昂的精神一般,金屬色的眼睛靈敏地閃爍了一下。
  
  只是不足一秒的時間,卻像是放慢了千倍的慢鏡頭。程真幾乎可以看見,當光弩擦著對方頭部部件而過時,所帶起的細微的金屬碎片。
  
  而在下一瞬,時間的魔法被解開。兩架機甲都以目光無法企及的速度,向彼此飛掠而去。
  
  程真注意到,似乎是為了配合宇宙作戰,這架來自帝級直屬部隊的機甲並沒有使用伊萊克拉長槍,而是使用的一般性的遠程武器。這對於他來說,無疑更是有利的一點。
  
  程真收起體積較大的弩箭,將右手邊的匕首抽了出來。
  
  而對方,卻是架著一個巨大的能量炮,繼續瞄準著程真飛掠過來。
  
  遠程攻擊的機甲放棄距離優勢,而向著敵人快速衝去,只有一種可能。程真此時,想起了不久以前因維爾的教導。
  
  只有當準備在近距離一槍暴斃對方時,遠程戰鬥機甲才會冒險拉近與對手的距離。一般敢做出這種舉動的機甲駕駛員,不僅僅是對自己的身手有著足夠的自信,也是有著與之相配的實力。
  
  然而,程真卻是微微勾起了唇角。
  
  想要一槍擊斃我?可不會那麼容易。
  
  握緊右手的利刃,藍白色的機甲毫不減速地迎著對方高速衝去。那黑洞洞的炮口直對著他,當那巨大的能量從炮中擊出,即使是以機甲強大的旋轉式裝甲,被擊中也要受不小的損傷。而程真卻像是絲毫不介意這一點,他眼中只有著對於戰鬥的渴望。
  
  越來越近,越來越近!兩方都在心裡默默地倒計時,馬上就是遠程武器的最短攻擊範圍,出手只會在此一瞬!
  
  一,二,三!
  
  那幾乎像征著毀滅的攻擊能量從對方炮口擊出,帶著咆哮般的氣勢向程真攻來。
  
  而在看清對方攻擊的那一剎那,程真瞳孔緊縮,集中起全部的心神凝望著那襲來的炮火。
  
  全身的血液似乎都向眼部湧去,在那一刻,他連呼吸都停止,只聽到心臟一聲一聲的跳動。然後,他看見了對方攻擊波所運行的軌跡。
  
  右邊!
  
  在千分之一秒的反應時間內,程真輕輕動了下左手,操縱著機甲以極小的幅度避開。
  
  那道閃亮而極富威脅性的攻擊波,就這樣從藍白色機甲的左手旁輕輕而過。若是機甲能夠感受到溫度,程真此刻就可以感覺到那幾乎可以將人灼燒成灰的高溫。
  
  不過,所有的事情,都只發生在一瞬間。在以幾乎是神奇的閃避避開對方的一擊後,程真沒有停頓的,向著那機甲加速衝去。
  
  現在,是輪到他攻擊的時候了!
  
  被近戰機甲逼近週身,幾乎就是宣判死刑的時刻。
  
  而對方在孤注一擲的全力一擊後,似乎還並沒有來得及回應。極高速的俯衝姿態下,藍白機甲只在星空中留下了一道長長的浮影,美麗卻危險。
  
  當那匕首無聲地劃過星空,襲向對方時,程真並沒有如預料般的順利得手。對方抽出身後的護盾擋下了程真的一擊,並且掏出附帶的匕首,似乎打算繼續和程真進行持久戰。
  
  然而——
  
  「真是抱歉。」黑髮少年在對方看不見的地方微笑道。「雖然你是個值得尊敬的對手,但是,我可不能將時間浪費在這裡。」真正的敵人,還在背後虎視眈眈地瞪著我呢!
  
  右手將匕首輕輕彈起,在無重力的宇宙,程真也很是靈活地將匕首掉轉了一隻手。趁著對方還在防禦著右方的時刻,黑髮少年已經完全轉移了重心,抓住左邊稍縱即逝的一絲漏洞。
  
  那就是獲勝的時機!
  
  一瞬間的加速繞到對方的左後方,然後,左手狠狠斬下——便是收穫第一場戰鬥的勝利。
  
  他這一系列動作,只在十分之一秒內完成,從「看見」對方的破綻,到瞬時加速接近左後方,所有的反應時間幾乎都是為零。
  
  正是因為這種「零消耗」,程真才取得了勝利。
  
  被斬落頭部部件的帝級部隊駕駛員,只能愣愣地聽著駕駛艙內那刺耳的警示音,在紅色警示燈的閃爍下,望著那架藍白色機甲越行越遠的身影。
  
  在斬獲了第一個對手後,程真沒有時間品味勝利的滋味,立即投入到下一場戰鬥中去。而這一切,一共只用了不到五分鐘的時間。
  
  雖然戰場上交戰激烈,但是對於這邊激烈而短暫的一次交鋒,還是落入了大部分人的眼中。
  
  「啊!不甘心啊!被搶走了第一個!小明,都是你動作那麼慢!」正在和敵人糾纏中的二人組,紅吉看到那邊程真的獲勝,不由焦急起來。
  
  「可惡!在這樣落後下去,我會被偶像給看扁了的!」
  
  「你本來就沒什麼好看,一直就是扁的。」嘴上不忘諷刺幾句,諸明手中的動作卻是絲毫不停。他們與眼前這一敵人交戰已有一段時間,雖然沒有落於下風,但是一直膠著的戰況也沒有優勢。
  
  「哎,隊長那邊還沒有好嗎?怎麼還沒連接上!這樣下去,我哪能真正的打起來啊!」紅吉有些興致缺缺地配合操縱者,抱怨道。
  
  「現在距離那麼遠,要與西恩的精神連接起來,當然要多花一點時間,你就……」
  
  正說著,駕駛艙內響起了另一個人的聲音。
  
  「呦,真不好意思,讓你們久等了。」與這熟悉的令人安心的聲音一同出現的,還有那人微笑的身影。
  
  西恩縮小版的全息影像出現在二人的駕駛艙內,褐髮的俊美青年望著兩名隊員,輕笑道。
  
  「那麼,現在正式開始吧,我們的戰鬥。」

54、危險的心悸

  正在迎擊敵人的因維爾,首先發現了這個異樣。
  
  剛才還一直處於膠著狀態的極東學員們,似乎像脫胎換骨一樣,變得勇猛起來。
  
  手握著藍色的長弓,剛剛擊敗對手的因維爾抽身望去,果然見那兩架由極東四人駕駛的機甲,整個動作都變得不一樣起來。
  
  就像喝醉的人突然清醒過來,實力提升了整整一個等級!
  
  原本和他們實力相當的對方機甲,現在完全處於弱勢。和現在的狀況比起來,之前他們的戰鬥簡直就像是兒戲。
  
  怎麼可能會在一瞬間,戰力有這麼大的改變?
  
  心下疑惑的因維爾百忙之中不忘聯繫程真,詢問。
  
  「那邊那幾人的情況,你也看到了吧。」
  
  「嗯。」正在迎戰中的程真回話簡短。
  
  「知道原因嗎?」
  
  「……不。我想這是屬於他們自己的秘密。」擊落了第二架機甲,程真此時也已經稍稍負了些輕傷。
  
  在和剛才這架帝級部隊機甲戰鬥的時候,在最關鍵的時刻被對方反擊一把,要不是程真反應速度快,此時早已經被轟掉了半個右手部件。
  
  果然,帝級直屬部隊的實力不是可以小看的。
  
  即使是以他潛能者的實力,在沒有進入「開眼」狀態的情況下,要對付他們也是不能大意的。
  
  於此相比,極東四人那格外順利的進展,就不免顯得有些詭異。
  
  程真並沒有小看極東實力的想法,只是他在那四人身上,並沒有感覺到和萊茵以及他自己一樣的氣息。這說明那四人還都不是潛能者,以一般駕駛員的水準發揮出這般實力,不由讓人目瞪口呆。
  
  從之前某一刻開始,突然變得如有神助的極東四人,就像是多了一個看不見的幫手一樣,戰鬥變得異常順利。
  
  然而程真沒有想到,自己這個隨意的猜測,竟然猜對了一大半。
  
  極東學員們現在的戰鬥,的確不是四個人,而是五人。
  
  「左前方,迴避!右後位置,準備轉身襲擊!」
  
  此時在指揮著這四名極東駕駛員戰鬥的,正是那名本應該待在人類軍的西恩。而以全息鏡像模式出現在駕駛艙內的西恩,竟然能夠一心兩用,同時指揮著兩架機甲。
  
  此刻,他彷彿就是成了這四人的眼,幫他們看破這戰鬥中的一切利弊。
  
  擁有了另外一隻「眼」的極東小隊,難免會突然實力大增。這簡直就像是潛能者的另一種模式,不同的是,程真「開眼」需要消耗自己的精神。但是極東四人,卻是有人自願充當他們的這只「眼」。
  
  然而不知情的外人,只會是覺得極東的人們突然實力大增罷了。
  
  現在的戰場上,對付敵人的十一架戰鬥機甲的戰鬥中,只有程真、因維爾以及極東小隊這四架戰鬥機甲,是可以做到以一敵一的局面。其他的幾位,都只能以二對一,甚至是多對一的來迎戰帝級部隊的戰鬥機甲。
  
  學員們與真正機甲駕駛員的能力差距,也在此顯現了出來。相比之下,同為學員,卻能做到與帝級部隊機甲一對一的程真幾人,才是顯得實力異常。
  
  得到了程真這邊相助的伯圖坦族協戰軍戰艦,也漸漸地扳回了弱勢,開始加入到反擊的陣營中。另一方面,需要迎戰學員們的機甲,又要防備協戰軍戰艦的帝級部隊的戰鬥機甲,則顯得被動了許多。
  
  照這樣的事態發展下去,全殲這支帝級部隊戰鬥機甲小分隊,也只是時間早晚的事情。
  
  在和兩架帝級部隊的機甲交手過後,程真也漸漸地摸出了一些門道。這些直屬部隊的機甲駕駛員,大體都是A級左右的能力,但是相較起身為潛能者的程真,還是略有不如。
  
  唯一不利的一點,就是他們的戰鬥經驗比起程真要豐富了太多,只要有一時的大意,程真也會落敗在這些直屬部隊的機甲駕駛員手中。
  
  因此,為了不分心,他只能在戰鬥的間隙來聯絡另一方的萊伯爾。
  
  「你們那邊的情況如何?」
  
  「如你所料,他們分兵兩路也從這邊突襲。」不知道是不是受身邊戰火的干擾,萊伯爾的聲音聽起來有些失真。「但是我總覺得,他不像是會做這麼簡單的部署的人,只是兵分兩路的話,不是很容易被我們猜到麼?」
  
  萊伯爾的疑問,也是一直潛伏在程真心中的不安。雖然目前的戰鬥看起來還算順利,但是他總覺得有什麼沒有想到的隱患,這就如一根尖刺一直刺在他心頭,讓程真無法放心地作戰。
  
  握在操縱桿上的手指緊了緊,程真做出了一個決定。
  
  「這邊交給你們,我先回去看一看。」
  
  說完,不待周圍其他人的回應,他已經駕駛著那架藍白色的機甲飛離而去。
  
  「你要去哪?」還保持著通訊的萊伯爾皺眉問道。
  
  「我總覺得有什麼不對勁,萊茵……統戰長他不可能使出這麼容易被我們看穿的戰策。為了以防萬一,我先回希亞麗絲前輩那邊看一看。」如此說著的黑髮少年,已經開始轉移方向,向著伯圖坦族協戰軍的主戰艦那邊飛掠而去。「這邊的戰鬥就交給你們了!」
  
  通訊那邊的萊伯爾似乎沉默了半響。「……我知道了,你小心一點。」
  
  聽著這句包含著關心的問候,程真微微笑開。「我會的!那邊,拜託你們了!」
  
  藍白色的機甲在空中留下一道閃爍的光影,漸漸地脫離了眾人的視線。而此時,還在和敵人玩吊風箏戰術的因維爾抬頭望了望程真離去的方向,心中湧上一陣莫名的不安。
  
  身為伯圖坦族協戰軍的主戰艦和指揮艦,希亞麗絲所在的泰坦號一直處在圓陣的最中心部位。四周的帝級直屬部隊將協戰軍包圍在圓陣裡面,而協戰軍則誓死守護著這艘主戰艦。
  
  一旦身為克萊因之戰全體協戰軍統帥的黃金之族指揮艦被攻下的話,那麼這一場戰鬥,就相當於是十大學院和各種族協戰軍戰敗了。
  
  也因此,萊茵才會一開始就瞄準了伯圖坦族的協戰軍而出戰。一舉攻下整個協戰部隊的指揮艦,無疑是最快的獲得勝利的方法。
  
  萊茵想到了這點,伯圖坦族協戰軍的眾軍官們也自然不會忽視這一個巨大的軟肋。因此,守護泰坦戰艦的武裝防衛可謂是前所未有的高強度。除了佈置在外抵抗帝級直屬部隊的戰艦外,剩下的全部戰力就像一層層的鐵桶一樣,將泰坦戰艦護在最中間。
  
  在這重重的防衛下,即使是最精銳的帝級直屬部隊也休想輕易攻下這裡。
  
  而身為友軍的程真,也是因為獲得了希亞麗絲本人的批准,才能在森嚴的防衛下接近主戰艦。
  
  黑髮少年控制著機甲,小心翼翼地穿過伯圖坦族協戰軍布下的一道道防線。那嚴陣以待的氣勢,不由得讓他懷疑起自己先前的判斷。在如此嚴密佈陣的核心區域,哪怕是以萊茵的智謀,也無法輕易攻下這裡吧?
  
  目睹著那一艘艘全副武裝、排列成嚴密軍陣的戰艦,程真心裡卻升起一陣毫無來由的不安。
  
  不,按理說應該沒有人可以在這種嚴密防守下攻破主戰艦才對!即使是萊茵•伯圖坦本人親自來,在上千艘戰艦的防守下,他又能有多少勝算!
  
  操控著機甲逐漸接近泰坦戰艦的程真,試圖在心裡努力說服自己。如果真的是他多慮了,那是再好不過。
  
  身為指揮艦的泰坦戰艦就在眼前,程真稍微放緩了機甲的速度,到目前為止以他潛能者級別的觀察力都沒有發現異樣,這麼說來應該是沒有問題了。
  
  稍稍放下心來的黑髮少年,控制著機甲保持勻速接近,打算在此時先聯絡一下泰坦戰艦上的希亞麗絲。而就在手剛剛伸向通訊屏的那一刻,一陣莫名的心悸襲上他心頭!
  
  那是一種心臟激烈的跳動,怦然跳動的心臟幾乎像是要從喉間躍出來一樣!乍起的心悸讓程真悶哼一聲,伸手緊緊摀住跳地發狂的心臟。
  
  果然是他!他就在這裡!
  
  說不上為什麼,程真此時所有的潛意識都在向他警告著危險!那個可以擊敗任何對手的男人,此時就隱藏在這附近!
  
  顧不上莫名疼痛起來的心臟,程真動作迅速地將右手握上操縱桿上,同時加快了連接希亞麗絲通訊的動作。
  
  「程真?」那邊剛剛接到通訊的黃金之族女首席顯然還不知情況,見到黑髮少年反而是被他一臉的蒼白驚住了。「你受傷了?」
  
  「我……」勉強調勻呼吸,程真急促地警告道。「他現在就在附近!當心被襲——」
  
  話還沒有說完,背後凜然而起的寒意讓程真迅速回過神來。他放棄了和希亞麗絲的通話,幾乎就在感覺到那份寒意的一瞬間,操作著機甲向一邊避去!
  
  卻還是晚了一步!
  
  呼嘯而來的長槍幾乎是瞬間就破開機甲的裝甲防禦,緊擦著駕駛艙穿過!那凜凜破空的威勢,幾乎要讓人窒息。
  
  當被那柄鋒銳的長槍從機甲左胸穿透而過的時候,死亡近在咫尺。
  
  「唔——!」操縱桿上的雙手全都濕透了冷汗,程真從來沒有這麼近距離地感受過死亡的威脅。若不是剛剛他及時轉移了一小步,此時被穿透的就不僅僅是左胸,而是駕駛艙!
  
  而穿透藍白色機甲的銀色長槍,彷彿有了自己的意識一樣,微微地顫動低鳴著。隨後,竟從藍白色機甲軀殼中掙脫出來,向著遠方某處的黑暗中掠去。
  
  銀色的伊萊克拉長槍在星空中劃過一道銳利的銀芒,隨即被一隻從黑暗中伸出來的手緊緊握住。
  
  手握長槍肅立,兀然劃破星辰和宇宙的黑色機甲,就這樣出現在程真面前。
  
  和星空融為一體的深沉的暗,堅硬而稜角分明的裝甲,充滿著危險卻讓人感覺到它那驚心動魄的美麗。這是一架曾經讓無數人恐懼膽顫的黑色凶神。沒有哪架機甲,擁有過如此的威勢和魄力!
  
  而它的駕駛者,萊茵•伯圖坦,則是星際中威名赫赫的帝級強者。
  
  手捂著機甲左胸被穿透的洞,程真瞪著雙眼望著不遠處那架散發著殺意的黑色機甲。那幾乎是排山倒海而來的凌厲氣勢,是他之前所從未體驗過的。此時,程真終於明白,之前那令他心悸的殺意究竟是來自何方!
  
  「萊茵……」低低呢喃著那個人的名字,程真握緊手中的匕首。
  
  現在的他別無退路,身後便是伯圖坦族的指揮艦泰坦,而身前所面對的則是星際第一的殺神。
  
  若是稍有退縮,那麼泰坦戰艦便如赤身的嬰兒般暴露在戰意狂瀉的萊茵面前。在星際最強的機甲駕駛員面前,哪怕是伯圖坦族主戰艦也沒有一戰之力。
  
  能夠對付機甲的,只有機甲!因此,對於程真來說,他眼前只有一條道路。
  
  唯此一戰!

55、勝機

  對手是星際數一數二的帝級機甲駕駛員,有幾個人能有膽量與之對決?
  
  然而,程真卻是無論如何,都不得不進行這一戰。無論是出於他本心,還是出於對戰局的考慮,在此時此地,他都不能退縮。
  
  黑色的機甲沒有率先行動,這讓程真稍微有時間查看一下機甲的受損情況。
  
  被長槍貫穿的地方,是機甲的左胸位置,離駕駛艙只有數米的距離。然而正因為動力裝置和駕駛艙都在機甲腹部和右側的緣故,這一槍才沒有損及機甲的根本。
  
  除了胸口開了一個洞略顯得奇詭以外,這一個傷口並沒有太大影響程真操作機甲。
  
  可以說,如果是以一般人為對手,這個看起來恐怖的胸前大洞,對於程真來說並不會有怎樣的影響。
  
  然而,眼前這個人卻是萊茵•伯圖坦。即使是做好了完全的準備,也無法輕易戰勝的強者。眼下這受損的形式,對程真來說著實是不利。
  
  在萊茵不知為何沒有先出擊的時候,檢查完受損狀態的程真,默默抽出了單手弩。
  
  對付使用伊萊克拉長槍的黃金之族駕駛員,對於他來說,更是絲毫不能大意。
  
  在程真拿出單手弩的那一刻,握著長槍的黑色機甲挑起槍尖,在暗空中劃出一道銀芒。隨即,微微壓低身姿,做出俯衝的姿態。
  
  他要來了!
  
  心下打起一萬分警惕的程真,緊緊握住單手弩,而右手也握著匕首,以防被對方突破時的近戰交鋒。
  
  靜若處子,動如脫兔。
  
  在黑色機甲啟動加速的那一刻,幾乎無法被捕捉入眼。宇宙中無法傳遞聲響,更加讓程真無從察覺對方是何時動身!而行動起來,速度奇快的機甲,更是不容易瞄準的一個目標。
  
  單手弩的威力比槍炮要小許多,程真無法做出近距離殲滅的攻擊,只能在萊茵還未完全接近的時候射擊阻礙他的行動。
  
  左手扣弦。突,突,突!連續三發光弩箭勁射出去,判定提前量攻擊向萊茵即將行駛到的軌跡!
  
  三發光弩在星空中交錯穿插,帶著長長的光之尾羽向黑色機甲攻去。
  
  而在高速接近中的萊茵根本就沒有停頓,握住長槍在身前快速地連掃而過,利落而迅速地擋下了三發光弩。精準到細微的持槍動作,讓他前進的速度幾乎沒有收到一點點的影響。
  
  但,也只是幾乎而已!
  
  因為提搶擋箭的關係,黑色機甲的航跡稍稍發生了些偏移,略微向右偏轉。但在極高的速度中,哪怕是一點點細微的偏轉,都會對最終的方向帶來較大的差誤。
  
  程真所想要的,也就是這個目的!
  
  再射完弩箭後,藍白色的機甲立即啟動最高速度,向著萊茵的左前方飛去。泰坦戰艦就在他身後,程真不能後退,只能前進!
  
  迎著對方而去的程真,再次握緊手中已經上弦的單手弩。
  
  兩架機甲均保持著極高的速度前進,在本就不遠的距離內,接近彼此甚至用不到一秒的時間。也正是因為時間短暫,方向偏差了的萊茵,想要在如此短的時間內調回方向,幾乎是件不可能的事情。
  
  黑色機甲是右手握槍,程真從它左側快速地擦過。因為萊茵偏右而程真偏左的關係,即使以長槍的長度也無法在那擦肩而過的一瞬間攻擊到程真。
  
  但是,弩箭卻可以。
  
  潛能者對於時機的把握,幫助程真完成了這雷霆一擊。在和萊茵擦肩而過的那千分之一秒內,帶著攻擊能量的光弩離弦而去!射向黑色機甲幾乎毫無防備的左半身!
  
  弩箭,擊中!
  
  無聲而刺眼的爆炸,伴隨著一陣瀰漫的白霧,那是光弩攻擊到實體時才會散發出來的光霧。
  
  擊中了?程真不敢放低戒心的警備著,於此同時,等待著光霧的漸漸散開。
  
  而在那陣光霧消散開後,出現在程真眼前的——竟然是空無一物的星空!
  
  黑色機甲不見蹤影!
  
  「糟糕!」低咒一聲,程真連忙向身後不遠出的泰坦戰艦飛去。一時疏忽而產生的漏洞,從來沒有讓他像現在這樣焦急過!
  
  實在是大意了!他太過在意與萊茵本人的交戰,竟然忘記了萊茵會出現在這裡的最終目的。不是為了打敗自己,而是擊毀身為指揮艦的泰坦戰艦!
  
  「呯——」一聲巨響,不是通過空寂的宇宙傳來的聲音,是程真在通訊頻道內聽到爆炸聲。果然,萊茵丟下程真,轉身去攻擊泰坦戰艦,這才是這個人的最終目的。
  
  「希亞麗絲!他在哪裡攻擊你們!」情急之下,程真甚至顧不上敬稱,急切地詢問道。
  
  「後翼!後部的動力艙遭受攻擊!」此時,希亞麗絲的聲音中也帶上了些許驚慌。「現在動力受損,泰坦戰艦無法迴避!」
  
  一擊攻下戰艦的動力艙,讓對方無法逃離作戰區域。這就是名為萊茵•伯圖坦的帝級強者,在受到程真攻擊的一剎那,所做出的判斷。
  
  要不是泰坦戰艦的指揮艙位於內部,難以發現,恐怕這個男人此時早已經像之前的程真一樣,做出「斬首」行動。
  
  自己的疏忽,必須親自去彌補!
  
  緊緊咬牙,程真以最快速度向著泰坦戰艦後翼掠去。他要阻止萊茵,不能讓他擊毀指揮艦!
  
  在發現戰艦後部的敵影的那一刻,一連串的光弩都向對方攻去。而剛剛攻擊完戰艦的黑色機甲收回長槍,靈巧地在弩箭中翻越,閃避過這一箭接著一箭的攻擊,中間毫無紕漏。
  
  這讓程真更加肯定,對方完全有能力躲開他的弩箭攻擊。剛才被射中,只是為了故意混淆他的視線而已。
  
  可惡!程真收起單手弩,緊握手中匕首。
  
  既然遠攻對他無法奏效,那麼只有近身攻擊了!
  
  此時被失誤和緊張控制住的黑髮少年,似乎失去了平日的冷靜,向著前方的敵影疾掠而去。
  
  看著逐漸逼近的藍白色機甲,坐在黑色機甲駕駛艙內的萊茵抿起唇畔,眼中閃過失望的情緒。
  
  「僅僅如此就被挑撥……」低低呢喃一聲,萊茵提起長槍擺出迎陣的姿態。
  
  看來剛剛晉陞為潛能者的程真,不僅還不能完美地控制自己的力量,甚至連心緒都無法平靜。這樣還尚未成長起來的對手,萊茵已經不打算繼續浪費時間。
  
  握起伊萊克拉長槍,在空中劃出一個半圓。槍尖指向腳下,擺出攻擊起手式的萊茵,打算一擊解決襲來的那架藍白色機甲!
  
  長槍的攻擊範圍是匕首的數倍,在程真抵達他所能攻擊的區域前,必定會被萊茵的必殺一擊給解決。而他,則根本不會有出手的機會。
  
  程真,真的是如此魯莽嗎?
  
  當日和萊伯爾的一戰,早就提醒了他伊萊克拉長槍對戰匕首的巨大優勢,而今,在面對更加強大的萊茵時,他為何會做出猶如自殺般的舉動?
  
  沒有人知道程真這一舉動究竟是一時魯莽還是另有他意,除了程真自己!
  
  隨著藍白與黑的兩架機甲逐漸靠近,黑色機甲週身所散發出的威勢也愈演愈烈。不,那並不是機甲所散發出來的威勢,而是來自萊茵的戰意!
  
  打定了注意快速解決程真的萊茵,根本毫不留手,決定使用他足以秒殺敵人的槍術來迎擊!
  
  與程真接近的速度相比,伊萊克拉長槍轉動的速度似乎是顯得緩慢。然而,在這種並不快速的運轉中,一股凌烈的寒意漸漸凝發而出。長槍每轉動一圈,所凝結的殺氣就越來越重。
  
  危險!危險!危險!
  
  全身的所有細胞都在提醒著程真,那個男人正在準備的一招,是他絕對無法承受的一記攻擊!然而,同樣下定決心的程真,根本沒有停步的打算。
  
  兩架機甲接近的時間越來越短,越來越短,三,二,一!
  
  機甲接近的一刻,幾乎無法看清究竟是發生了什麼!
  
  交匯之處只閃現一片乍起的銀芒,那是冰冷的長槍在星空中劃過時,所亮起的光芒。而在那銀芒減弱之後,首先現身的,是那架黑色的機甲。
  
  毫無損傷的黑色機甲靜靜地佇立在星空,冰冷的金屬眼瞳凝望向它的對手。
  
  而此刻,和它交戰的藍白色機甲已經是傷痕纍纍,旋轉裝甲上佈滿了各式的尖銳傷痕。伊萊克拉長槍從它的正方刺入,再次從其身後穿透。被穿透的藍白色機甲,似乎是頹然的束手而立。
  
  而萊茵,看著眼前的一幕,卻是絲毫沒有勝利的愉悅感。
  
  「果然,不能小看你。」
  
  冷硬的聲調帶著一份意想不到的認同。
  
  此時,在駕駛艙內的程真早已經汗流浹背,臉色也變得更加蒼白。他看著連通的公共通訊頻道內萊茵的頭像,苦笑道。
  
  「我也只有通過這種方法,才能獲得一絲機會。」此刻,黑髮少年的雙眼似乎變得與平時不同。那雙深暗的黑眸,像是靜止不動的湖面,深邃而引人凝望。
  
  這是潛能者「開眼」的特徵,在剛剛激烈交鋒的短暫一瞬間,程真利用死亡的危機感,再次開啟了這雙神奇的眼睛。正是憑借此,他才能躲過萊茵絕大部分的攻擊,而在最後一刻內,達成他所想要的目標。
  
  伊萊克拉長槍的確是穿透了藍白色機甲,只不過,依舊是之前第一次攻擊時所形成的那個洞。被壓制在洞內的銀槍,槍尖被藍白色機甲的右手給緊緊套住,無法拔出來分毫。
  
  「沒想到,你竟然會用這種方法躲避開攻擊。」萊茵望向被長槍穿透的機甲左胸。「你可知道,要是稍微有點誤差,那麼這一次穿過的,就是駕駛艙。」
  
  程真失笑。「第一次攻擊的時候,你不就是瞄準我的駕駛艙麼!」
  
  「那不一樣。」萊茵淡淡道,望著視訊中面色蒼白的少年。「當時我確信,你能夠躲過那一擊。所以對你來說,那並不是致命的攻擊。」
  
  得到回答的程真只能再次苦笑。「我該感謝您對我的認可嗎?統戰長閣下。」
  
  聽著黑髮少年換回了敬語,萊茵微微皺起眉頭,似乎是感到不滿。然而還沒等他開口,程真已經再次出聲道。
  
  「我知道,憑現在的自己並不能打敗帝級。所以,這一戰我的目的並不是求勝。」
  
  看著黑髮少年逐漸露出的微笑,萊茵眉間皺紋更深。他可以感覺到,周圍有數架機甲在接近。那是來援助程真的援兵。
  
  「那麼,現在輪到你想該怎麼離開了,閣下。」程真微微一笑道。「除了正在接近的其他機甲外,附近戰艦的小型攻擊艦也都已經準備好。面對數千倍於自己的敵人,您準備如何出手?」
  
  「在被我克制住武器的現在。」
  
  伊萊克拉長槍深深地陷在藍白色機甲的身軀中,被程真格住無法抽離。而四周的戰艦和機甲,正逐漸向萊茵圍攻而來。
  
  這就是程真最後一擊前,所想到的策略。他所擁有的優勢,和對於萊茵•伯圖坦來說是最大劣勢的利器。
  
  孤身一人闖入腹地的萊茵,如果不能盡快解決指揮艦,他所要面對的可是成千上萬艘戰艦以及聞訊趕來的數十架機甲的攻擊。而他唯一的武器,現在卻被程真以身相制,無法攻擊的帝級駕駛員,將要如何面對如此眾多的敵人?
  
  勝利的天秤,似乎已經傾倒。

56、挾持

  現在的你,該如何應對眼前局面?
  
  在眾人趕來之前切斷和萊茵的通訊,程真望著那架黑色機甲,想像著此刻坐在這架機甲駕駛艙內的統戰長閣下,會是一副什麼樣的表情。
  
  困擾,憤怒,驚疑,還是胸有成竹?
  
  不知為何,明明在眼下已經如此佔據優勢的局面,程真卻仍然不能放心下來。
  
  伯圖坦族協戰軍的小型攻擊艦和因維爾他們也正在趕過來,面對人數是自己千倍的對手,又被制住武器的萊茵還會有什麼樣的脫身之計?
  
  他正想著,突然感覺到整個機甲一陣顫動,像是被強大的力量給控制住。黑髮少年驚異地抬頭望去,發現黑色機甲正伸出手拉回伊萊克拉長槍。
  
  什麼?!
  
  還未待他反應過來,只感覺到一陣劇烈的震動,再次回神查看時,程真不由地被眼前的一幕給驚呆了。
  
  他視線內所能看到的,是黑色機甲那張金屬製的臉龐,和它的主人總是冷著一副臉的模樣格外契合。被程真格住武器無法收回長槍的萊茵,索性將長槍徹底送向前,將藍白色的機甲穿到了他手握著的尾柄處。也因此,兩架機甲現在是以極近的距離貼在一起,幾乎是面對面的程度。
  
  「……」程真啞然。
  
  他克制住長槍的右手,只能起到防止萊茵拔出長槍的作用,卻無法防止他將長槍更進一步地穿過這個洞口。
  
  如今的局面就像是黑色機甲環抱住了被穿透的藍白色機甲,銀色的伊萊克拉長槍從藍白色的機甲背後透出。不知為何,想起這個畫面,就讓程真有一種莫名的窘迫感。
  
  還好是機甲,而不是真人,否則看起來不像是戰場上的格鬥,倒像是殉情。
  
  心中這麼默默想著的萊茵,聽到了熟悉的聲音焦急的呼喊。
  
  「程真!你怎麼樣!有沒有受傷!收到就快點回答我!」
  
  因維爾的聲音失去了一貫的冷靜,變得焦急而失措。估計是看見程真的機甲被長槍穿透的場面,以為程真所在的駕駛艙也受到損傷。
  
  而在這種不明程真安危的狀況下,看到毫髮無傷的黑色機甲,則是更容易讓人憤怒。黑色機甲駕駛員的身份根本不用猜測,有這個本事獨自潛入到伯圖坦族協戰軍腹地的人,全星際也就只有一個!
  
  「萊茵•伯圖坦!」
  
  氣急敗壞的梵爾族首席怒喝道。
  
  「你已經違反了戰鬥的規則!在克萊因之戰中威脅到學員性命的戰鬥,應該是被星際明令禁止的才對!」
  
  「規定本來就是由各個種族制定出來的。」和因維爾的憤怒相比,萊茵就顯得從容了許多。「沒有不可能更改的規定。況且,我並沒有危及他的性命。」
  
  看著逐步逼近的其他幾架機甲,以及不遠處的小型攻擊艦,萊茵繼續道。「不過,如果受到更大的脅迫,我不能保證自己不會做出有違規定的事情。」
  
  說著,萊茵操縱著機甲,將被串在長槍上的程真和他的機甲拉的更近,並且將伊萊克拉長槍的尾鏈纏繞到藍白色機甲的右手上,這樣兩架機甲更不容易被分開。
  
  「你這是在威脅!」因維爾怒急。「身為一名帝級機甲駕駛員,卻在戰爭中使用脅迫的手法,不覺得羞愧嗎?」
  
  「在戰爭中一切為了獲得勝利的手段,都沒有什麼好羞愧的。」冷冷地打斷了因維爾的話,萊茵毫不留情道。「梵爾族的駕駛員,身為一名戰士,你還並不足夠。若是為了所謂的自尊和驕傲,在戰場上只會給你帶來死亡。」
  
  「還有,你似乎忘記了敬稱。」聲音放得低緩下來,萊茵低沉道。「即使是在克萊因之戰,面見身為統戰長閣下的長官,也不該是如此的態度。難道這就是你們的禮儀嗎?梵爾族。」
  
  「……唔。」似乎很不甘心地低咒一聲,因維爾盡量控制住情緒。「……請原諒,閣下。那麼,恕我猜測,您現在的舉動可是打算以手中的人質要挾我們將你放離?」
  
  「不是人質,而是俘虜。」望了眼手中的藍白色機甲,萊茵道。「在和我交戰中戰敗的人類駕駛員,我將會帶他回到帝級部隊中。而在此,他則成為威脅你們放我離開的籌碼。」
  
  「威脅?」因維爾輕笑一聲。「你以為為了一個學員,我們就會將身為敵方指揮官的您放回去?」
  
  面對對方似乎嘲諷的笑容,萊茵毫不動搖,只是在暗中準備著什麼。黑色的機甲靜靜地佇立在空中,與數千倍與它的敵人對峙著,毫不退縮。
  
  而因維爾那邊,似乎還在和其他人商量著什麼,許久,才繼續回應道。
  
  「如果我們不退步,您是否會威脅到身為人質的學員的性命?」
  
  萊茵沒有出聲,只是他手中閃爍過寒芒的長槍和那毫不減退的殺意,似乎已經對因維爾作出了回答。面對這種默認,因維爾只能也退讓了一步。
  
  「在我們做出最終回復前,請讓我們確認您手中的人質還是否安全。」
  
  自從因維爾和萊茵開始對話以來,程真就一直沒有出聲。不僅僅是因為他自己不願意因此干擾了因維爾的判斷,更是因為現在他的通訊頻道,似乎已經不能由他自己控制力。
  
  兩架機甲緊貼在一起之後,不知萊茵那邊動了什麼手腳,現在程真在駕駛艙內無法自由控制通訊頻道,似乎是受到了干擾。而在此刻,因維爾提出條件後,干擾才稍稍解除一些。
  
  明白是萊茵動了手腳的黑髮少年,抓緊時間出聲回應。
  
  「因維爾前輩,我沒事!還有——」他的話還沒說話,和因維爾的通訊又已經被打斷,取而代之的是萊茵那張冷峻的面容。
  
  「對話已經到此,已經確定他的安全,你該做出答覆了。」
  
  「……可以。」詭異地沉默一陣後,因維爾出奇地做出和之前的絕決毫不相同的答覆,似乎是怕萊茵起疑,他又添加道。「為了保證保護了泰坦戰艦的人類學員的安全,伯圖坦族協戰軍的指揮者已經同意了您的要求,我們會後退,並且讓您離開。」
  
  希亞麗絲同意了?!程真心中驚疑交加,一向冷靜而睿智的黃金之族女首席怎麼會做出這樣輕率地判斷?
  
  然而出現在他眼前的一幕,又似乎證實了因維爾的話所說非虛。各機甲和周圍的小型攻擊艦都在向後退開,像是要為萊茵讓開一條道路。
  
  和黑色機甲緊靠在一起的程真,此時也感覺到了萊茵那邊傳來的細微的顫動。黑色機甲已經開啟了高速飛行的動力源,準備隨時撤離。
  
  難道就這樣讓對方的總指揮官離開?!
  
  這可是唯一生擒帝級的機會,怎麼能夠就這樣錯過!
  
  在萊茵加速的那一刻,像是為了回應程真心中的不甘一樣。剛才還後退的機甲和攻擊艦們又重新圍攏上來,向著正在啟動加速毫無防備的萊茵攻去。
  
  「趁現在!」因維爾高聲道。
  
  原來後退不過是緩兵之計,他們是想趁萊茵放鬆警惕的時刻一舉攻下。
  
  然而程真心中剛剛升起的希望還沒有一秒,便和周圍其他人一樣目瞪口呆。
  
  啟動機甲加速的萊茵似乎早就料到了這幫人的出爾反爾,在被包圍的一瞬間,黑色機甲已經啟動到了最高的速度,剎那間如流星般從眾多包圍者中穿梭而過!
  
  從絕對靜止到最高速度,黑色機甲比起一般機甲啟動加速所耗費的時間,要整整少了一半。讓周圍的人猝不及防。
  
  驚訝還不止於此,當後知後覺的包圍者們準備繼續圍剿的時候,卻驚異地發現,黑色機甲竟然從他們視線中消失了!視野所及之處,只有無盡的宇宙和其他同樣不知所措的同伴們,卻是絲毫也沒有一點敵人的蹤影。
  
  「隱形立場!」低喝一聲,因維爾忿忿地望向最後看見黑色機甲的位置。「可惡!」
  
  不僅將自己的機甲隱藏了,甚至連被挾制住的藍白色的機甲也消失在了眾人的視線中。萊茵在啟動高速的前一刻,就已經準備實施「隱形立場」。
  
  將週身一百米半徑內的物體,都和四周的環境融合在一起的能量場,是最佳的隱形裝備。
  
  從一開始的言語挑釁,到最後預料到協戰軍的假動作,萊茵幾乎沒費多少精力地就從重兵把守的伯圖坦族協戰軍腹地脫身。不僅如此,還攜帶了一個俘虜。
  
  看著視線中協戰軍的戰艦越來越遠,程真心中最後的一點期望也幻滅。
  
  竟然真的沒有人能夠阻止這個男人,讓他如入無人之境一樣在協戰軍的大本營出出入入。
  
  周圍的場景逐漸從交戰區轉移到一片空曠的星域,等待程真發現的時候,才察覺短短時間內兩人竟然已經接近了帝級直屬部隊所在的包圍圈後方。
  
  這架黑色機甲的性能,簡直是其他機甲所不能比擬的!無論是速度還是其他,都是頂尖的配置。
  
  這就是帝級機甲駕駛員所擁有的機甲嗎?
  
  「剛才即使不以我為脅迫,你也能脫身吧。」
  
  沉默了許久,程真終於還是忍不住地打破這寂靜的氛圍。「既然如此,為何還要故意說是以我為人質,一開始就瀟灑地脫身豈不是更好?難道說,在身為帝級的你的眼裡,戲耍我們看著我們無力的失敗,是一件很有趣的事情嗎?」
  
  各種打擊下,讓程真無法再對眼前的這個罪魁禍首保持平靜。他這一番話本並不期待能夠得到回應,只是心中壓抑已久的對自己實力的憤懣和不甘的發洩而已。比起其他,在這一戰中,認清了自己依舊是毫無力量的這件事,才更讓程真受挫。
  
  即使能夠打敗其他人,在真正的強者面前,他依舊是那麼軟弱。這讓之前所說的那些諾言和承諾,似乎成了一觸即碎的笑話一般。
  
  「的確,我一個人也可以離開。但是……」出乎意料的,萊茵竟然開口回應。
  
  程真凝神細聽。但是什麼?但是其他的方法不夠簡便?還是……
  
  「但是,我想把你一起帶走。」在黑髮少年還震驚與自己所聽到的話時,萊茵繼續以無波無瀾的口吻道。
  
  「為了把你一起帶走,那是最好的方法。」
  
  原來身為統戰長的萊茵,不惜做出自降身份的挾持威脅,只是為了將自己帶回來俘虜?
  
  程真有些無法反應,愣愣道。
  
  「為什麼?」
  
  而這一次,萊茵卻是沒有再回答他。
  
  在一段時間的飛行後,解除了「隱形立場」的黑色機甲,已經飛到了帝級直屬部隊的中心位置,那裡,黑金色的伊蘇戰艦靜靜佇立於星空。
  
  這是程真第二次登上伊蘇戰艦,和第一次時一樣,都是被名為萊茵的男人強行擄過來。
  
  只不過這一次,黑髮少年還保持著自己的意識。親眼看著自己,作為俘虜被帶回帝級部隊的大本營。

57、晚餐時間

  「名字?」
  
  「程真。」
  
  「種族?」
  
  「人類。」
  
  「系別?」
  
  「機甲系。」
  
  「好,下一個問題,性別?」
  
  「……雄性。」
  
  「戚哈哈哈哈哈——!」
  
  黑髮少年默不作聲地坐在原位,看著一個人玩自問自答玩的很嗨的雷納。伊蘇戰艦的治療隊隊長,他的人類同胞,剛剛進行了一次很是投入的自我演繹。
  
  而被演繹的程真,看著把自個兒給笑出眼淚的雷納,不動聲色地問。
  
  「一個人玩問答,這樣很有意思嗎?」
  
  笑趴在桌上的雷納抬起頭來,擠出幾滴眼淚道。「的確沒什麼意思。不過如果不是這樣,你坐到現在都不會說半句話。我一個人很寂寞啊。」
  
  人類治療隊隊長一個快步走到黑髮少年身旁坐下來。
  
  「難得我被叫來陪你,不要這樣不給面子嘛。」
  
  「你們不需要監視我,也不用想從我這裡打聽到什麼情報。」自從被拐到伊蘇戰艦以來,一直面無表情的程真出聲道。「所以,我覺得沒有什麼話可以和你說。如果非要說的話,只有一點。」
  
  「哪點?」雷納好奇。
  
  微微側過身,深黑的眸子掃向那位人類治療隊長,程真道。「你最後一個問題,一點都不好笑。」
  
  「……」
  
  一人飾二角演繹自問自答的雷納很是受挫,為自己的幽默無法得到唯一一位觀眾的共鳴而感到受傷。正自我安慰的時候,雷納看見身旁又獨自沉默下來的程真,不由撇開其他所有情緒,輕嘆道。
  
  「我不是來監視你,也不是來套你話,只是作為陪聊被貢獻進來的,你能不能不要對我這麼防備?上一次見面的時候,我們倆相處的不是還很好麼?」
  
  「……抱歉,我現在沒有心情聊天。」程真望著窗外的星空,突然想到了什麼。「但,如果你肯……」
  
  「別!別!別!我絕對不可能告訴你的!」還沒等程真說完,雷納三聲疾呼連忙拒絕。
  
  轉過身一臉莫名地看著他,程真問。「為什麼不等我說完?」
  
  「不用等你說完!如果你是要問我現在戰況的話,作為帝級直屬部隊的一份子,我是絕對不可能洩露情報的。」看著程真有些失落的模樣,雷納又不忍心安慰道。「但是說實話,你問我我也不會知道些什麼。治療隊從不參與這些事情,我們只負責分內的工作。」
  
  「是嗎?」並沒有失望太久,程真本也沒抱多大期望。望了眼坐在身旁陪伴自己的人類治療隊長,他又出聲道。「那麼,這場戰爭,你是希望哪一邊獲勝?」
  
  雷納苦笑。「你這問題,可比我剛才那個犀利多了。」
  
  身為萊茵直屬部下,但卻身為人類的雷納,究竟會偏向哪方,的確是個值得探討的問題。然而他不論選擇哪邊,都難免落下個不忠不義的名聲。一邊是對他有識人之情的萊茵,一邊是自己的同胞,不得不說是難以抉擇。
  
  「我現在才慶幸,幸虧我不是戰鬥人員。否則要對著自己的同胞出手,還真不是一件容易的事情。」雷納嘆息一聲,又道。「萊茵大人有恩於我,照理說我應該是誓死站在他這邊才對。但是,好不容易才能再次參加克萊因之戰的人類軍,我也不希望他們在此一戰中戰敗。該怎麼選擇,真是矛盾啊。」
  
  「無論你偏向何方,戰爭的結局都不會因為你的選擇而改變。」程真道。「或者我換個說法,你認為,帝級和我們協戰軍,哪一邊有更大的勝機?」
  
  「那麼答案只有一個。」回視著程真,雷納難得一臉嚴肅道。「萊茵大人會贏得勝利。」
  
  「……你確定?」
  
  「這個判斷,是我在瞭解萊茵大人這麼多年的戰術後才做出的,並沒有偏向任何一方。按照現在的局勢看,十大學院和協戰軍將輸掉這次戰爭。」
  
  程真沉默下來,許久,才道。「或許,還有你漏看的轉機。」
  
  人類軍還沒有登場,程真心中依舊存著一份希望。
  
  不忍心掐滅這份小小希望的雷納不作聲,默默地陪伴黑髮少年坐在房間內。
  
  直到一陣開門聲,打破了這份寂靜。
  
  「萊茵大人要見這名人類。」一名直屬部隊的軍人走了進來,向雷納微微頷首示意,隨後對程真道。
  
  「請跟我來。」
  
  無聲地從原位上站起身,程真跟在那軍人身後,直到快要走出房間之前,聽到雷納的聲音。
  
  「我之前說我是來陪聊,這可是真的。萊茵大人特地吩咐我過來看一下你的情況。我知道也許你現在對他有些不滿,但是萊茵大人將你帶過來絕對沒有惡意。」萊茵應該是在打著別的什麼主意吧。雷納心中默默想著。
  
  跟在軍官身後向外走出的程真腳步略一停頓。
  
  「我知道。」
  
  話音剛落,房間的大門在黑髮少年身後落下,將室外和房間隔離開來。
  
  「哎——」沒有力氣地癱倒在靠背上,雷納深吸一口氣道。「真搞不懂這兩個人在想什麼。」
  
  一個毫無預警地帶了一名俘虜回來,然後自己卻丟下俘虜不管。另一個被抓回來沉默了半天,以為是記恨在心了卻沒想到人家完全沒放在心上。
  
  這兩個人要是獨處,還不知道會是怎樣一副場景。
  
  獨自哀聲嘆氣的雷納,也的確沒有想像到會是眼前這副場景——萊茵和程真面對面而坐,共進晚餐。
  
  按照核心星域的時間來算,現在的確是晚餐時間。但是在戰場上還有心思用餐的,的確只有這兩人了。目前戰況正到激烈的時分,在所有人都在戰鬥的時候,坐下來吃晚餐。這件事情,程真可一點都不習慣。
  
  看著對坐姿態優雅地進餐的統戰長閣下,黑髮少年在心底默默佩服對方自如的心態。但是他自己,可是一點也沒有心思用餐。尤其是,明明過了這麼長時間,早該抵達的人類軍為何還是一點動靜都沒有?
  
  「不餓?」
  
  正出神想著心思的程真,突然聽到一個磁性低沉的聲音淡淡詢問。他抬頭看去,見到摘下防風鏡的萊茵,正用那雙淺金色的雙眸望過來。
  
  這種極淺淡的顏色,讓程真有那麼些不習慣。
  
  「我不想打擾閣下的用餐,請不用在意我。」控制著聲音中的情緒,程真回應道。
  
  萊茵望了他一眼,端起桌邊的血紅色飲品。
  
  正在程真以為他已經放過自己這一關的時候,又聽到一個冷不丁的聲音。
  
  「在奇怪人類軍和其他援助部隊,為什麼還沒有趕來?」
  
  幾乎是一瞬間,程真以為對方的那雙異色雙瞳看破了自己的心思。他勉強控制住自己才沒有從座位上驚跳起來,然而冷靜下來以後,心中卻是更加駭然。
  
  萊茵知道他在等待人類軍援軍的事情,是說明他也早就料到了這一點麼?!這麼說,援軍遲遲沒有趕到,是不是也是這個男人使了別的計策?
  
  援軍是否已經不會趕到了?被這人所派遣的其他部隊給殲滅了?!心下不免如此猜想的程真,又驚又疑地望向對坐的人。
  
  「不要那樣看著我。」淡淡飲了一口血紅色的飲品,萊茵抬頭望向眼前的黑髮少年。「難道你以為,我會錯過你們這番計謀?」
  
  機甲分隊先行闖過隕石帶封鎖區,再趁機讓援助軍稍稍繞遠路,然後等機甲分隊拖住時間直到援助部隊趕來。這樣的計謀,其實有著十分脆弱的漏洞。
  
  只要一旦被敵方看透計策,那麼先行滅掉援助部隊,對於協戰軍來說,就只剩下一個死局。
  
  難道,這場戰爭,真的已經是必敗無疑了?!
  
  第一次在心底滲透失落,程真的雙眸黯淡下來。只要一個人,一個人就足以將他之前所有的自信全部打碎。這個人,就是萊茵•伯圖坦。
  
  看著低落下去的黑髮少年,萊茵緩緩出聲。
  
  「一舉殲滅援助部隊斷掉你們的後路,的確,這就是我一開始的想法。」
  
  聽著那人的聲音,程真的心緒慢慢平靜下來。在現在,他更多的是考慮如果真的戰敗的話,將如何應對之後的所有事情。人類軍無法恢復三大部隊之一的身份,這該如何解決?
  
  「然而,我卻沒能如願。」
  
  是啊,的確沒能如願。現實總是殘酷一些。不,等等!剛才那句話是——!
  
  猛地抬起頭來,程真看向剛剛說出那句話的萊茵,語氣艱澀道。
  
  「你剛才,那一句是什麼意思?」
  
  望著那雙驚訝而又燃起火花的黑眸,萊茵先是顧左右而言他。「只有在這個時候,你才不會使用敬稱。」
  
  「……閣下。」
  
  「我所說的意思是,雖然我派艦隊再次伏擊援助部隊,但是並沒有成功全部阻擾他們。」
  
  淺金色的異色雙眸,凝望向黑髮少年。「人類,雖然弱小,但並不是一個能輕易忽視的種族。你該慶幸,自己擁有一群值得信賴的同伴。」
  
  援助部隊並沒有失敗,或者說,至少有一部分的援助部隊從帝級的伏擊中突圍了。得到這一消息的程真,心下終於鬆了一口氣。之前那種重擔幾乎全壓在身上的感覺,總算稍微減輕了一些。
  
  畢竟這個計謀是由他提出的,如果最終失敗的話,作為計劃的提議人,程真心中必定要承受不少內疚和指責。而現在,友軍的出色表現讓他不由寬心。
  
  萊茵看著這樣的黑髮少年,輕輕出聲道。
  
  「總把責任挑在自己的身上,你這樣下去,只會永遠無法戰勝我,程真。」
  
  凝視著少年回望過來的驚疑雙眸,統戰長閣下聲音冷漠。
  
  「你根本,一點也不信任自己的同伴。」

58、新的賭約

  這是程真第二次聽到萊茵說自己無法戰勝他,和第一次不同的是,這一次統戰長閣下所說的理由,並不是擁有過多而無謂的情感。
  
  「對周圍人的無法信任,這是你最大的弱點。」萊茵如此道。
  
  但是程真對他的理由,卻覺得無法理解。「不信任?你上一次這麼說時,是認為一名優秀的駕駛員不需要多餘的情感。而這一次,卻認為我是沒有信任同伴。先不說你對我的看法是否正確,但是你自己的論點,不就已經矛盾了嗎?」
  
  被反擊回來的萊茵,默不作聲地看向黑髮少年。
  
  「按照閣下你的思路,成為一名頂級的機甲駕駛員就必須摒棄掉無謂的感情的干擾。然而現在,你確認為我無法戰勝你的理由,是因為我不夠信任同伴。信任也是一種情感,你這麼說,是認為我缺乏這一方的情感嗎?這豈不是和閣下之前的論斷自相矛盾?」
  
  被萊伯爾稱為是毫無感情的萊茵,他本身也排斥在戰場上受到情緒情感的干擾。然而原本這樣一位冷硬的人物,現在卻對程真勸說他缺少對同伴的信賴。
  
  這不得不讓人感慨,世界上沒有什麼是不可以改變的。
  
  迎視著黑髮少年執拗的雙眸,萊茵緩緩做出回應。「雖然我不是很理解你們所說的感情,但是為了人類的歸屬和驕傲而參加這場戰爭的你,卻讓我明白了一件事情。或許在戰場上,一些積極的情緒也起到正面的作用。可以說,你用你的行動改變了我對戰爭的看法。」
  
  原本只是打算駁斥的黑髮少年突然安靜下來,萊茵突如其來的坦白,讓他有些不知所措。一向強勢的統戰長閣下,竟然也會有承認自己受到外人影響的時候。
  
  「但是,你自己卻遺忘了這一點。」
  
  聽到萊茵這麼說,還正在愣神的程真下意識就想反駁。然而萊茵卻像看透了他的思緒,搶先道。
  
  「也許對於種族強烈的熱愛,和一些其他情感,讓你至今做出種種選擇,直到如今出現在克萊因之戰並且成為一名優秀的戰士。但是同樣的,你缺乏的一種感情,讓你始終都無法突破達到更高的境界。」
  
  「更高……帝級嗎?」
  
  在之前的那場簡短的交鋒中,程真就已經發現自己合萊茵之間巨大的實力差。他無法得知,這種實力的差異究竟是普遍存在於帝級和普通人之間,還是僅僅存在於自己。即使成為潛能者,他仍然無法和萊茵相抗衡。
  
  造成這樣的差距的,究竟是什麼?
  
  想到這裡,原本紛亂的心緒也逐漸沉靜下來。程真望著對坐的萊茵,也漸漸地能夠理智地聽他分析。
  
  「那麼統戰長閣下所認為的,造成這種結果是因為我缺乏對同伴的信任?」
  
  看著又變回常態下冷靜自持的黑髮少年,萊茵略略頷首。「你總是喜歡獨自承擔責任,不輕易將重擔分擔給其他人。這次的戰鬥也是,率領機甲分隊突破伏擊帶,原本你的計劃應該是只靠著這支隊伍成為扭轉戰爭勝敗的轉機。而在這支關鍵的隊伍中,你又自己承擔絕大多數的責任。」
  
  「對自己實力的自傲,讓你忽視了其他人。」
  
  這句話猶如一記重拳,狠狠地敲打在程真心上。說白了點,萊茵的意思是程真太過於自信和自負,才造成了他如今的失利。
  
  「當察覺到異樣時,你第一個選擇是獨自回去,而不是和你的同伴說明。也因此,你落敗於我。如果一開始你就和其他人協商好,也許不會這麼輕易地就被帶到這裡。」
  
  察覺到黑髮少年的不可置信的神情,萊茵繼續道。「在整個作戰計劃上也一樣,將重點全部放在機甲分隊和自己身上,你卻忽視了援助部隊的機動性。下意識地認為,只要他們按照計劃出現就可以。卻沒有想過,一支協戰部隊本身也有著自己的實力和部署。或許你下意識的,就沒有想過找其他人來幫你分擔。」
  
  程真原本張口欲言,此時卻突然沉默下來。當得知萊茵再次派出伏擊部隊去襲擊人類軍的時候,他的確是認為一切都將結束,然而沒有想到人類軍和其他協戰軍卻憑借自身攻破了帝級部隊伏擊的防線。這種出乎意料的感受,應該是源自他內心深處,對於援助部隊的不信任。不,或者說是過分保護。
  
  「這一次你該慶幸,人類軍還擁有著不錯的實力,足以挽回你的失敗。而下一次,你只有試著去信任同伴,才不會再犯同樣的錯誤。」
  
  說完了一大段陳述的語句,萊茵端起杯輕抿了一口。「不過即使如此,在這場克萊因之戰中,你們也已經沒有多大的勝算。」
  
  萊茵看著對這番話毫無反駁的黑髮少年,知道他是沉浸在自己的思緒裡,因此也不再出聲。
  
  而低頭思考的程真,卻是思索著一個個從未想到的問題。他反思自己是否正如萊茵所說的那樣,下意識地忽視其他人的幫助,而總是獨自承擔。同時,之前雷納的話也再次浮現在他腦海。
  
  雷納說,萊茵對他有識人之恩。的確,從在伯圖坦族的軍隊中任命一位人類擔當治療隊隊長,就可以看出萊茵是一個知人善用的領導者。
  
  程真想,這是否就是他和自己之間的差距?
  
  萊茵•伯圖坦,擁有著星際間數一數二的強大實力,於此同時他還有一批對他絕對忠心的下屬。他雖然奉行獨當一面的強大,卻不拒絕來自身邊人的幫助。也許,這就是萊茵不敗的原因。
  
  一名擁有同伴守護的強者,比起孤高的獨狼更難以擊敗。
  
  而程真,或許是身為長子,或許總是習慣了獨自承受責任和壓力。他已經太久,沒有去尋找可以並肩而立值得交付信賴的戰友。像因維爾、萊伯爾他們,也不過是互相結盟的盟友。程真並沒有想過去依靠誰。
  
  這一次,卻有人親口告訴他。只靠一個人獨自支撐的勝利,是多麼的脆弱。
  
  想及此,程真抬頭,望向那個總是一副淡漠表情的帝級強者。
  
  「閣下,為什麼會對我說這些?」
  
  已經用餐完畢的萊茵,輕抬起那雙淺金色的眸,道。「擊敗現在的你,一點挑戰性都沒有。我想戰勝的,是變得更強之後的對手。」
  
  聽見他這麼說,程真心中閃過些什麼,不由笑出聲來。「難道你就不擔心,哪一日我變得足夠強大將你給擊敗。」
  
  萊茵面不改色。「我期待會有那麼一天。」
  
  他的語音沉著而穩練,無形之間流露出身處高位的強者對自己實力的自信。
  
  然而這樣的強者,有時候也不免寂寞了些。所以,他們總期盼著,能夠出現讓自己眼前一亮的對手。萊茵是如此,其他帝級又何嘗不是如此,哪怕是當年的維克多,也是這種感覺吧。
  
  而作為被他們期待的人,不僅要接受來自外界的挑戰,還要經歷自身心智的考驗。但就是重重挫折和壓力下還能成長起來的新人,才更讓人期待。
  
  回望著那雙異色的淺眸,程真一字一句低聲道。「我會盡全力,不辜負這份期待。」
  
  兩人無聲地對視著,似乎都能在彼此的眼中,看到對未來的那份期望。程真期盼的是變得更強大,然後再次挑戰眼前這位強者,而萊茵呢?
  
  或許,他只是想在逐步被人傳為神話之後,能再次出現一個值得一戰的對手。
  
  「閣下點醒了我,讓我明白自己目前所缺乏的,但是,你說的某一點我依舊不同意。」
  
  聽見程真這麼說,萊茵挑眉望向他。
  
  黑髮少年迎著萊茵的注視,緩緩開口。「你所說的,協戰軍已經沒有多少勝算,在我看來這未必。既然他們能夠兩次逃脫帝級部隊的伏擊,未必就不能再次創造出奇跡。」
  
  深黑的眸閃爍著熠熠光彩,程真微微掀起唇角。「正如你所告訴我的,我應該更加信任同伴。而現在,我認為無論是人類軍還是協戰軍都不會輕易放棄眼前的戰局,身為帝級的閣下想要贏取這場勝利,恐怕不是那麼容易。」
  
  久違了的充滿鬥志和堅毅氣息的聲音,自從戰敗於萊茵後一直精神不濟的程真,直到這時才恢復成以往的模樣。對未來充滿信心而不懈探索的那雙黑眸,格外明亮。
  
  這才是來自克萊姆斯的人類騎士,眾人眼中一個異樣卻分外引人注目的一顆閃閃之星。
  
  萊茵望著這樣煥發出精神的黑髮少年,輕抿起唇角。「無論你我怎麼爭辯,結局就只有一個。不如,再來約定一個賭注。」
  
  在程真的注目下,統戰長閣下慢慢道出新的賭約。「作為新賭注的優惠,在這一次的克萊因之戰,無論哪方勝利,我都不會將你送至總議會。」
  
  提起總議會,程真微微皺起眉頭。「那麼,閣下所說的新的賭約是?」
  
  望著面露警戒的黑髮少年,萊茵心中莫名感到一陣輕快。讓這個人的情緒隨著自己的一舉一動而改變,似乎也是一件很有趣的事情。這樣想著的統戰長閣下,道出了新的賭約內容。
  
  「如果由我方取得克萊因之戰的勝利,那麼你必須留在伊蘇戰艦。」
  
  這是第二次,萊茵向同一個人提出相同的請求。不過與之前不同,那次程真很明確地拒絕,而現在,卻是容不得他選擇。看著眉頭蹙得更緊的黑髮少年,萊茵從容道。
  
  「兩個選擇,遵從舊的賭約,如果你們戰敗將你送至總議會。第二個,按照新的賭約,即使戰敗也不會將你送至總議會,取而代之的是留在這裡。現在,你可以自己做決定,程真。」
  
  總議會和萊茵,在這兩者之間抉擇,幾乎不用考慮。比起不知會用何種手段教導潛能者的總議會,旁敲側擊給予自己提醒的萊茵還更值得信任一些。
  
  統戰長閣下提出的抉擇,一開始就沒有給程真留下選擇的餘地。
  
  只能苦笑一聲,程真望向對面神情莫測的萊茵。
  
  「那我選擇第二項。」
  
  聽到答覆的那一刻,萊茵不動聲色地勾起唇角,淺金的雙眸飛快地閃爍幾下。
  
  「一言為定。」

59、掙破枷鎖

  外面的戰鬥還在繼續,而伊蘇戰艦內的兩人卻是沉靜下來。
  
  許久,也許是無法再忍受這有些尷尬的沉默,程真出聲打斷了這份寂靜。
  
  「戰鬥還沒有結束,為什麼你不趁現在援助部隊還沒有趕到的時候出擊?」
  
  在援軍趕來之前,萊茵親自出戰的話,很有可能這場戰爭也將會就此結束了。而明知之後伯圖坦族協戰軍會有援軍相助的萊茵,卻一直坐在這屋內沒有出手。
  
  已經清楚瞭解事態的他,應該會抓緊一切時間盡快擊敗伯圖坦族協戰軍才對,怎麼還會有空悠閒地待在伊蘇戰艦內?
  
  程真心中滿是疑惑,在他看來,這絕對不符合統戰長閣下速戰速決的戰鬥準則。
  
  萊茵抬頭淺淺看了他一眼。
  
  「我已經出戰過一次。」
  
  程真愣住了,這句話什麼意思?萊茵之前那出乎意料的奇襲,的確算是出戰,但是這和他現在不出場並無關係吧。他如此想著,嘴中也問道。「總議會並沒有規定帝級不能多次出戰。」
  
  在他之前翻看的克萊因之戰各種注意事項中,沒有那一項規定限制帝級只准出場一次。
  
  「總議會沒有,但是,我有。」之前口口聲聲說規定是用來破壞的萊茵,此時卻顯得格外認真。「在這場克萊因之戰中,我只會出場一次,這是我早已做出的決定。」
  
  看著毫無虛假表情,認真地說出這番話的萊茵,程真驚訝之餘,心中也有些微怒。「戰爭的結果還尚未可知!難道你是認為即使自己不出戰,也能夠輕易地打敗我們嗎?」
  
  看著情緒輕易外露的程真,萊茵微微抿唇。「不是,只是我對自己的一個小小賭約。」
  
  「賭約?」
  
  「這次空降協戰軍的駐地,包括之前我單身突襲泰坦戰艦,都並不算是穩妥的做法。但是,我依舊這樣做了。或許曾有人告訴你,這樣急進的做法並不符合我以往的風格。你可知道我為何還會如此選擇?」說著這句話時,淺金色的雙眸眨也不眨地直直注視著程真,不准他有任何躲閃。
  
  在這樣可以說是虎視眈眈的眼神的注視下,程真有種完全被曝光在萊茵視線下的感覺,彷彿自己所有的想法都被這人給看穿了。為了掩飾這種迥異的感覺,他只能勉強出做猜測道。「是因為,想要嘗試新的戰術?」
  
  萊茵沒有肯定也沒有否定,收回視線繼續道。「我選擇這種有風險的作戰方法,只是想知道如你所說的那種感覺。」
  
  程真驚異。「我?」
  
  「之前,我曾將星際會再次迎來『那些敵人』的消息告訴你。而你當時拒絕我,並且依舊堅持要讓人類恢復三大部隊身份。當時你說過——絕處逢生。」
  
  似乎是想起了當時的場景,萊茵神色變得嚴肅起來。「在那之後,我仔細想過你的這句話。數百年來星際一直無法打破當時的桎梏,將『那些』看作是無法打敗的敵人。也許在這種時候,我們的確需要一些新的元素,來刺動一下星際這逐漸緩慢的心脈。」
  
  「所以,你才採取了這次的行動,不僅打破克萊因之戰數百年不變的戰術,還使用如此風險的戰策,甚至自己孤身闖入敵陣陣營。」程真望著眼前的那人,心中有著說不出的感受。
  
  對於大多數人來說,想要改變一貫以來的思路本不是一件簡單的事情。更何況,對於一名從未有過敗績的帝級,他選擇放棄以往給他帶來無數次勝利的戰略風格,而去探索未知的極具風險的戰術。
  
  前方等待他的,不知會是勝利,還是名聲掃盡的失敗。這樣灑脫地捨棄了以往的自己,敢於如此嘗試的萊茵,不由地讓程真心中敬佩起來。
  
  微微頷首,無法知道程真目前心緒的統戰長閣下,只是道。「凡是新的策略總是會有風險。而有時候,這些風險帶來的結果,也是值得一試的考驗。使用這種冒險的方法究竟是魯莽,還是奇謀。在最終結果出來以前,誰都無法預料。而為了知道在面對這些不可預測的風險時是否能依舊取得勝利,我做出了只出擊一次的決定。」
  
  「帝級的優勢限制了這種戰術的風險,所以在前去襲擊泰坦戰艦之時,我就已經決定,一旦成功克萊因之戰將會就此結束。而如果失敗——」說到這裡,萊茵抬眸望向程真。「我則會知道,以我的部隊,是否能夠承受這些所帶來的風險。」
  
  而萊茵做出了以往的他絕對不可能實施的行動,獨自去攻擊泰坦戰艦。也是以此為前提的,他為自己設置了一個必須承受風險的局,而襲擊的結果——阻止了他得手的人,目前正站在他身前。
  
  「即使你自己輸給了我,但是卻給協戰軍帶來了一個轉機。」萊茵道。「而能否利用這種轉機,就要看他們自己。」
  
  在他如此說完後,程真卻是沒有立即出聲,直到沉默了許久,才緩緩開口。「我想閣下之所以這麼做,不僅僅是為了這一次的克萊因之戰吧。」
  
  「的確。」不意外與自己會被程真看出意圖,萊茵望向他。「以往陳舊而求穩的戰術,無法打敗『那些敵人』。所以我需要的是新的血液。比如這次所使用的戰術,還比如——你。」
  
  「作為我靈感的來源,你本身也擁有著開創出另外一條道路的能力,程真。」
  
  直到這時,程真才明白,為何一直採取穩妥戰術的萊茵,會突然在克萊因之戰中發生如此大的改變。這個男人,不僅僅是為了這一次的克萊因之戰,他更是想要通過這次試驗,找出能夠對付「那些敵人」的方法。
  
  作為當年主力部隊全殲的伯圖坦族人,身為伯圖坦族現今的領導者,怕是沒有誰比萊茵還要渴望擊敗那些神秘莫測的敵人。記得當時萊伯爾曾說過,作為極少數曾經在克萊因之戰中擊敗過帝級的成功者,少年時期的萊茵,曾經是如此的不羈而張狂。但是之後的他,卻逐漸走向一條沉默的道路。雖然依舊強大,卻缺失了年少時的狂傲。
  
  想及此,程真望向對坐這眼神中透露出光彩的男人,微微一笑。「不是我改變了你,只是一直潛藏在你心中的那隻野獸終於逃脫了牢籠。」
  
  名為萊茵•伯圖坦的男人,本就不是一個甘於束縛和不變的強者。
  
  聽見程真的話,萊茵再一次地用那雙異色的眸緊注視著他,而這一次,程真沒有閃避沒有退開,而是坦然的回視。黑髮少年眼中不滅的神采,以及剛才脫口而出的那句話都直擊在萊茵的心頭。彷彿是一向不見色彩的世界,被透了一束光進來。
  
  兩人相望良久,兀而,萊茵伸手遮住眼睛,僅露出的嘴角掀起一個看似微笑的弧度。
  
  「正如你所說。」
  
  像是一直被拘束被壓抑著的心之野獸,終於能夠掙脫開束縛自由的奔跑。
  
  這個牢籠並不是別人,正是萊茵自己所設下。而如今,卻是一名人類少年用自己的言行舉止,為他打開了這牢籠的枷鎖。或許,受到這個黑髮少年的影響,也並不是什麼壞事。
  
  似乎從遇到他以來,自己已經不知不覺中被感染了許多。如此想著的萊茵,放下遮著雙眸的手,望向對面的人。他微微啟唇,正準備說些什麼——
  
  「報告!萊茵大人,正在前方交戰的部隊右翼受到第三方人士的攻擊!」
  
  一個突然從艦內通訊中傳出的急促呼聲,打破了萊茵的張口語言。
  
  微蹙起眉頭,萊茵問。「對方所屬的部隊?」
  
  「他們艦身上,全部都鐫刻著一隻巨大的長著雙翼的猛獸!」無法形容清楚的下屬只能匆匆道。「對方剛剛通過定點跳躍從我們右側出現,現在已經突破包圍伯圖坦族協戰軍的第一道防線!正在和包圍圈內的協戰軍部隊配合著衝出封鎖!」
  
  「呵。」一直靜默的程真這時突然笑開。
  
  迎著萊茵回望過來的視線,黑髮少年緩緩露出一個笑容道。「那擁有雙翼的,可不是什麼猛獸,而是龍啊。」
  
  背負著雙翼之龍,人類軍龍翼部隊。
  
  消失了許久的這支人類協戰軍,終於出現在第一戰線!
  
  「人類軍麼?」意味深長地望了程真一眼,萊茵從桌前站起身來,同時不忘吩咐下屬道。「通告全軍不要被打破陣勢,我馬上過去!」
  
  「是!大人!」
  
  萊茵已經向門外走去,而眼看著人類軍已經開始行動的程真,此時也忍不住道。「我可以一起去看一看嗎?但是,如果不方便的話……」
  
  他也知道這個要求有些過分,身為敵對陣營的自己,怎麼可能隨著萊茵一起去伊蘇戰艦的指揮室,不被拘禁在房間內就已經不錯了。
  
  「過來。」然而出乎意料的,萊茵卻在門前站住了,看樣子,還似乎是在等他。
  
  掩下心中的驚訝,程真連忙快走幾步向著那金髮異眸的男子跑過去。
  
  直到黑髮少年也走至自己身邊,萊茵才再次邁步,向著指揮室走去。
  
  也因此,伊蘇戰艦的士官們見證了一副從未有過的場景。一向不輕易與人接近,習慣獨來獨往的統戰長閣下,竟然和一名人類少年在戰艦的走道內並肩而行。
  
  「我就知道……」剛剛從之前程真待的房間內走出來的雷納,也望見了這詭異的一幕。然而和其他人不同,他似乎早有所料般,意義不明的詭笑起來。「少年!你可是我們的希望啊,繼續加油吧!」
  
  還不知道自己正被人默默鼓勁的程真,在一路承受眾人暗自的打量後,終於和萊茵一起走到了指揮室。
  
  而這時,人類軍主戰艦內。
  
  「還好趕上了。」褐髮青年微微一笑,看向白髮紅眸的總指揮閣下。「那麼,接下來您準備怎麼做,閣下?」
  
  亞瑟爾抬頭望向這片因為交戰的炮火而格外明亮的星空,露出一個輕淺的笑容。
  
  「當然是勝利。」

60、陷阱

  此時的戰火,已經進入了最緊張的局面,一方面伯圖坦族協戰軍與帝級部隊交戰正酣,另一方面,突然出現的人類軍給戰局帶來了不可預測的轉機。由於是從交戰圈外圍突然出現並且開始攻擊,最初時,帝級部隊只能被動地承受打擊。然而長時間的實戰培育出了萊茵直屬部隊的優秀戰鬥意識,很快地面對突然出現在戰場上的第二個對手,帝級部隊也進入了這反擊的陣營。
  
  只不過,現在的局面變成了二比一。
  
  「情況如何?」走進指揮室的萊茵第一句就開口詢問。
  
  「報告!對於突然從右翼攻擊過來的人類軍,目前已經擋下了他們的第一波突襲並做出反擊。但是,對方很可能會和協戰軍聯合出擊,情況對我們不利。」同樣身為伯圖坦族的戰報員,只是稱希亞麗絲所在的軍隊為協戰軍。
  
  站在萊茵身後的程真,看著面露凝重神色的在場士官,心下卻是悄悄升起一抹希望。也許這一次,還真的是一個轉機!他正如此想著,卻冷不防地聽到萊茵命令下屬的聲音。
  
  「撤出現在的作戰區域。」
  
  乍一聽見萊茵的命令,不只是程真,在場的所有人都沒有反應過來。
  
  看著僵硬在原地,似乎不敢置信的傳訊官,萊茵再次重複道。「立即下令,所有部隊向後撤十萬星裡。」
  
  在萊茵強調了第二遍後,雖然心中仍然有疑惑,但是傳訊官不敢再遲疑連忙下去吩咐。在他們心中,萊茵就是一個絕對的標桿,只要是他做出的決定都是值得信賴的。
  
  而此時,就連程真也懷疑,萊茵這個看似後撤的決策中,一定還藏著什麼計謀。他可不相信僅僅是面對以一敵二的局面,萊茵就會退縮。
  
  然而萊茵究竟打的是什麼主意,卻沒有人能看透。
  
  「他們後撤了?」
  
  聽到下屬的匯報,亞瑟爾緊皺起眉頭。
  
  「閣下,是否應該趁此追擊!」一名人類軍官詢問道。
  
  然而亞瑟爾卻是沒有立即回答,而是轉身,看向站在另一邊的極東隊長西恩。「你認為呢?」
  
  迎著亞瑟爾的那雙紅眸,西恩微微一笑。「雖然不知道這位統戰長閣下究竟打得是什麼主意,但是我認為他並不是那種會露出如此破綻的人,謹慎起見,還是不要追擊為好。」
  
  「怎麼可能!趁對方撤退疏忽防備的時候,可是一舉攻下的最好時機!」一名副官忍不住反駁,然而在亞瑟爾抬頭望了他一眼後,便突然沉默下來。
  
  白髮紅眸的人類軍總指揮官低笑一聲,望向西恩。「很巧,我和你的想法一樣。」接著便對著屬下道。「下令所有戰艦原地戒備,不許追擊一步!另外,幫我聯通伯圖坦族協戰軍的主戰艦。」
  
  「是,大人!」
  
  就在人類軍做出不輕易追擊的決定,眼睜睜地看著帝級部隊越退越遠的時候,其他種族趕來援助的協戰部隊也已經趕到。本以為一定會落入敗局,卻看到眼前是帝級部隊在撤退,不由地讓他們鬆了一口氣。然而奇怪地看到人類軍竟然任由帝級撤退而不去追擊的模樣,也不免心生疑惑。
  
  「究竟是怎麼回事?人類軍的指揮官。」正在準備和泰坦戰艦聯繫的時候,公屏上突然躍出一個綠皮膚的人形生物。瞪著那雙佔據整張臉三分之一的大眼睛,旺茲星人的指揮官質問。「為什麼退縮在此地,而不去追擊!」
  
  他問話的方式頗有些上級對待下級的味道,不由地讓人覺得憤怒。
  
  然而亞瑟爾只是輕笑一對。「因為我方認為這只是帝級的誘餌,所以才在此戒備。」
  
  「嗯?誘餌?」對方的指揮官顯得有些疑惑,隨即打也不打個招呼便切斷了通訊,和突然聯繫過來的時候一樣無禮。對此,亞瑟爾只是默默微笑,一點也不在意的模樣。
  
  十分鐘後,人類軍收到了部分協戰軍派出小股部隊去試探撤退的帝級部隊的情報。
  
  似乎一點也不意外,亞瑟爾淡淡問道。「他們試探的結果如何?」
  
  「報告!被追擊的帝級部隊似乎沒有預料到,一時反擊不及,損失較大。而前去追擊的其他種族協戰軍剛才發來信息,詢問我們是否要加入到追擊部隊中。」
  
  「拒絕。」
  
  毫不遲疑地回復,亞瑟爾看著遠處因為撤退而顯得有些倉惶的帝級部隊,再看著吃到了甜頭猶如蒼蠅般跟在其身後的其他協戰軍,冷笑一聲。而站在他身後的西恩,似乎也為這局勢獻出一聲嘆息,只是不知,是為的哪邊。
  
  作為被追擊方的帝級部隊陣營內,隨著趕到的援軍逐漸增多,帝級部隊似乎面臨著人數上的劣勢,而此時正在撤退的他們無疑是露出了最大的軟肋,一下子蜂擁而上的協戰軍不佔少數。在他們集中的攻擊下,後撤部隊最後方的帝級直屬部隊,也受到了不少的打擊。
  
  而此時,萊茵的臉色依然不變絲毫。他只是看著時間,似乎在計算著什麼。
  
  看著這樣的萊茵,程真心中隱隱有不好的預感。
  
  「大人,羅伊德副官的聯繫!」突然,一名傳訊官匆匆跑過來,向萊茵遞上一份咨詢。
  
  輕輕掃過一眼,將信息全部看完後,淺金雙眸的統戰長閣下微微抿起唇角。看見他這副模樣,程真心中的警鐘一下子敲響!
  
  從他數次和萊茵接觸過的經驗得知,萊茵很少會有將感情外露的時候,而當他這麼做之時只有兩種情況,一種是心情極度不悅,另一種是心情極度愉悅。
  
  下意識地,程真認為萊茵此時的心情是後者。
  
  「全體戰艦停止後撤,調轉方向,準備攻擊!」像是為了回應程真心中的驚疑,萊茵大聲地喊出命令。
  
  幾乎是沒有停頓的,他這個命令立刻就被帝級直屬部隊全軍給執行貫徹。
  
  於是,在後面猛追的各種族協戰部隊,只突然間發現原本溜得很快的帝級部隊竟然都突然掉轉過身,並將炮火對準了他們。
  
  「停止行進!準備迎擊!」連忙停下了部隊,正準備和帝級來著正面交火的時候,協戰軍們突然又受到了來自後方部隊的急報。
  
  「報告!後翼突然遭受攻擊,無法回擊!敵人正逐漸逼近!是帝級部隊,帝級的直屬部隊也正從後面對我們攻擊!」
  
  聽見如此匯報的協戰軍指揮官們都大吃一驚,心中驚疑不定。帝級部隊不正被他們追得逃竄嗎?怎麼突然又從後面攻擊過來了?
  
  一時之間,前後夾擊配合完美的攻擊,將眾協戰軍打得手足無措。
  
  而完全看清事態的,除了萊茵本人,也只有遠遠處在交戰區後方的人類軍和伯圖坦族協戰軍。
  
  由於那些協戰軍追擊出去有十萬星裡左右的距離,這邊的部隊即使想要援助,一時間也是趕不上。
  
  「原來如此。」看著前方逆轉的形式,亞瑟爾竟然低笑一聲。
  
  同時,他身邊的西恩也略有些佩服道。「不愧是星際從無一敗的強者,在戰術的運用上也是這麼出色。」
  
  作為旁觀者,以及早已經察覺萊茵很可能有陰謀的人,他們將整個事件的前因後果一覽無餘。
  
  先是假裝撤退,吸引協戰軍部隊追擊過來,為了誘敵成功還不惜犧牲部分戰艦。而在把上鉤的協戰軍釣到足夠遠的地方之後,事先商量好的另一支帝級部隊算準時間通過定點跳躍空降而來,前後夾擊,圍攻這些上鉤的協戰軍,一網打盡。這支突然出現的部隊,正是之前派出去埋伏的伏擊部隊的部分戰力。
  
  沒有在伏擊帶阻擊到協戰軍的伏擊部隊,兵分兩路,一路繼續去阻擊繞路的協戰軍,現在正和梵爾族軍隊在某處星空交戰中。另一路,估計當時直接就準備了定點跳躍,只為了這出奇的一戰。
  
  這個計謀看似容易,但是無論是定點跳躍的時間和地點,還是援助軍的追擊,都必須事先算入劇本之中。只要有一絲例外,比如協戰軍沒有上當追擊,或者定點跳躍的帝級部隊沒有出現在正確的時間和地點,這個計謀都將無疾而終。
  
  而完美地做到這一點,成功實施了這個計謀的人,萊茵•伯圖坦,不得不讓人感慨他的心機和先瞻性。
  
  「大人,我們是否要前去援助!」看著友軍陷入圈套被逐漸「殲滅」,有下屬如此詢問道。
  
  「不用了。」透過屏幕看見帝級部隊碾壓式的前後攻擊,甚至派出機甲分隊進一步攻擊的場景,亞瑟爾微微搖頭道。「這場交戰五分鐘內就會結束,不用等我們趕到,就已經來不及。」
  
  更何況,讓那些無腦而自大的傢伙們嘗一嘗教訓,也是應該的。
  
  「他們的戰鬥很快就會結束,現在,也該開始我們的部署了吧,閣下。」
  
  望向微微躬身說出這句話的西恩,亞瑟爾雙眸閃爍了幾下,道。「的確,現在唯一能反擊的部隊,也只剩下我們和那些伯圖坦族了。」說著,嘴角掛起一抹詭異的微笑。
  
  而實施了這場奇謀的萊茵大人,此刻又是什麼心情呢?
  
  程真只看見那人轉過頭來望向自己,語氣中難得帶著一分肯定。「不得不稱讚的是,在這一群無腦的蝗蟲中,你們人類軍的指揮者的確讓我出乎意料。」
  
  作為唯一沒有上來追擊的種族協戰軍,人類軍一開始不免會受到其他種族的指責嘲笑甚至是謾罵。但是最終堅持了自己決定的他們,卻是唯一笑到最後的。
  
  放在別處,萊茵的這句話幾乎可以算作是誇獎了,但是程真聽在耳中,卻是怎麼聽怎麼覺得不順耳。
  
  黑髮少年抬眸直視向萊茵。「難道你認為,人類軍不應該有這種水平嗎,閣下?」
  
  他這種不算是敬語的敬語,讓周圍的其他士官又是小小驚異了一下。
  
  然而萊茵卻是一點也不在乎的模樣,他關注的重點甚至根本就不在那稱呼上。統戰長閣下此時很是坦然地點點頭道。
  
  「是的,在遇見你之前,我並不知道人類現在還有如此出色的機甲駕駛員。而在遇見他們之前,我也不知道人類軍的戰術佈局也算不錯。」
  
  聽聞此話,程真面笑心不笑道。「那敢問之前在閣下心目中,人類是什麼印象?」
  
  「沒有。」萊茵一言道。「對於不值得關注的事物,我從不會去浪費時間。」
  
  「……」正待程真不知該是努力忍耐自己心中的憤懣,還是感慨人類近年來真的不受重視時,又聽見萊茵的下一句。
  
  「不過,之前我說你不是人類,或許今天要改觀一下。」
  
  黑髮少年抬眸望去,之間統戰長閣下一本正經道。「擁有超出於一般實力的你,的確還是人類,只是不屬於正常人類的範疇。還有,你們協戰軍的指揮官也頗不一般。」
  
  你是人,只不過不是正常人。
  
  此時,程真覺得自己只能苦笑,他是否應該慶幸,這次最起碼還有總指揮閣下陪他一起接受這種「稱讚」。

61、陣型

  陷入險境中的協戰軍被帝級部隊全軍「殲滅」,並沒有花多長時間。
  
  其時間短暫的,甚至不夠其後的人類軍和伯圖坦族協戰軍前去相助。當然,本來就不願意去援助的人,此時正好也以此為借口。
  
  龍翼部隊的主戰艦內。
  
  「那邊的回復是什麼?」亞瑟爾問屬下道。
  
  「報告大人!伯圖坦族的指揮官同意了我們的建議,但是他們有提出要求。」
  
  「說。」
  
  「除了執行任務的戰艦外,之前的那支機甲分隊也要求參加此次行動。」
  
  「機甲分隊?」亞瑟爾輕笑一聲。「臨時任命的隊長程真都已經被帝級抓走了,他們還是很有鬥志啊。」
  
  說這句話時,他絲毫沒有去顧慮同為學院派站在一旁的西恩。但是,極東隊長似乎對這句略含嘲諷的話不甚在意,微笑的表情依舊。
  
  「同意他們這個要求。」亞瑟爾回復屬下,同時似乎是自言自語般道。「再怎麼樣,以戰鬥機甲的戰力,總不可能給我們拖後腿吧。不過這一次很遺憾,負責戰爭勝負的,是我們戰艦部隊。」
  
  與此同時,帝級部隊伊蘇戰艦內。
  
  「他們有什麼行動?」
  
  在收拾完那些落入陷阱中的協戰軍,並成功讓他們退出戰場後,萊茵詢問下屬另一邊的消息。
  
  「是的,大人!根據剛才探查得到的信息,人類和伯圖坦族協戰軍似乎正在以一種奇特的陣勢行動。」
  
  「奇特?」說這句話時,萊茵不忘看了程真一眼。恐怕在他眼中,人類最大的其他之處,就是眼前這位黑髮少年。
  
  程真面無表情地睜大雙眼,表示很無辜。
  
  那名下屬繼續匯報道。「根據探測,對方剩下的部隊似乎正以一種奇怪陣型移動。這是之前並沒有見過的一種戰陣。」
  
  「將畫面調出來。」萊茵微微蹙眉,下令道。
  
  「是!」
  
  不一會,清晰的視像呈現在指揮室的屏幕上。只見人類軍和伯圖坦族協戰軍的所有戰艦,都逐漸聚齊在分散開,形成一個三角形狀的陣。其中,擔當三角陣尖端的是一種從未見過的戰艦,那似乎是人類軍的新型戰艦。
  
  這種戰艦體型並不算十分巨大,只是造型顯得有些獨特。它們並不像一般戰艦四四方法笨重的外形,而是近乎扁平的細薄身形。
  
  在程真眼中看來,這就像以前二十一世紀那種超音速的戰機。看著協戰軍用這樣類型的戰艦當陣型的先鋒,他似乎略略明白了什麼,暗中勾起嘴角。
  
  而此時,畫面中,一個由戰艦組成的三角陣型似乎已經完成。三角的尖端部分正在逐漸掉轉方向,指向帝級部隊。
  
  這就好比被一隻尖銳的劍尖直指著,讓人不由心生危險的警惕。
  
  一望見這副陣勢,萊茵下意識地高呼命令。「所有戰艦分散開,不要聚集!」
  
  他這聲命令剛剛說出口,對方就已經開始行動。只見以三角尖端特殊造型的戰艦為首,整個組成三角陣型的戰艦部隊全都向帝級部隊這邊急衝過來。
  
  而那速度,更是令人瞠目結舌!原本十萬星裡以最快戰艦的速度起碼也需要五分鐘的時間,而以這支三角陣的速度,幾乎一兩分鐘內就可以抵達。
  
  萊茵皺眉,再次下令。「所有戰艦分散!對方準備直接衝擊!」
  
  話音剛落,指揮室的屬下們便匆匆忙忙地向各個部隊通告。然而帝級部隊才稍微疏散開一點,那支有著銳利簡短的戰艦三角陣就已經衝殺進來!
  
  幾乎就是一瞬間的事情!還沒有來得及分散的部分帝級部隊被這支三角陣戰艦部隊給衝擊個正中,猶如一把利劍直插而入。三角陣所過之處,無一不留下片片被「擊毀」的戰艦殘骸。而等帝級部隊的防禦做好,準備回擊的時候,對方卻早已經衝過這片區域離開他們很遠。
  
  真是來也匆匆,去也匆匆。
  
  看著被「擊毀」的數十艘戰艦,萊茵輕撫眼角,若有所思。
  
  這支戰艦部隊的近乎奇跡的速度,應該是由那尖端處造型詭異的戰艦所帶來。宇宙中雖然幾乎為真空狀態沒有什麼阻力之說,但是同樣的,在這種情況下只要加速度越大,戰艦的整體速度也就會越來越快。而作為一個凝聚成一體的戰艦部隊,在作為尖端的超高速的戰艦的領航下,整支部隊都可以提高速度。
  
  這支三角陣,最先以人類軍的高速戰艦當頭,外圍則是伯圖坦族的有著最佳防禦之稱的盔級戰艦,而三角陣內部的那些遠程攻擊戰艦,在盔級戰艦的保護下可以肆意地攻擊。
  
  快,狠,准。所以在他們一次極速地衝殺下來,才會讓帝級部隊造成如此大的損失。
  
  這種陣型和攻擊,對付聚攏在一起的對手,的確很有效。但是相反,只要對方一旦看破他們的攻擊姿態選擇分散部隊,三角陣型也不會起到什麼作用。
  
  然而,萊茵並不認為,想出如此陣型的人類軍指揮官,會沒有看破這種陣勢的缺點。對方恐怕也正等著他分散陣型,而做出另外的計謀。不過,萊茵最終還是做出這個選擇。
  
  「所有部隊各自分散。」下這個命令的一瞬間,萊茵幾乎可以想像到,對方會露出怎樣一個志得意滿的笑容。
  
  但是,萊茵卻並不後悔這麼做。新穎的三角陣型已經讓他大開眼界,那麼,人類軍究竟還有什麼其他戰術,統戰長閣下很有興致期待對方的行動。
  
  而此時,程真看著幾乎算是自投羅網的萊茵,心裡十分困惑。在他看來,按照這個人謀略,不可能看不出協戰軍這麼做是為了故意引誘帝級部隊分散,然而萊茵卻將計就計般如對方所願,他這麼做,究竟是為何?還是有別的打算?
  
  像是感應到他心中的疑惑,萊茵回頭望了程真一眼。
  
  淺金色的雙眸似乎閃爍著略帶期待的光芒,萊茵道。「人類軍的確擁有優秀的戰艦戰術,讓我想繼續看下去,看看他們究竟還會使用哪些陣型。你以為呢?」
  
  「很抱歉,閣下。在此之前,我也並不十分瞭解人類部隊的戰術。」程真以並不十分愉快的口氣回答道。「但是我可以確信,人類軍的確足夠優秀。而在這種狀態下,閣下卻明知故犯地落入陷阱,未免也太不深思了。」
  
  看上去,萊茵似乎依舊沒有將人類軍放入眼裡一樣,這讓程真稍微有些不滿。
  
  都已經被人類的奇襲戰術給弄的狼狽不堪了,還在這裡一副鎮靜的模樣。程真真想有朝一日撕破這人偽裝的面具,看看他是否也有驚慌失措的一面。
  
  略帶趣味地望了明顯表示出不滿情緒的程真一眼,萊茵似乎頗有興致。「比起一時的失敗,我更想探清人類是否還擁有更出色的戰術。」說到這裡,他望向遠處似乎在繼續調整陣型的協戰軍,緩緩道。「我曾說過,這一次克萊因之戰中的目的,並不是為了一時的勝負。」
  
  萊茵參加這次克萊因之戰,或者說在克萊因之戰中引起如此大變動的最終目的,只是為了不知會在幾時襲擊過來的「那些敵人」。為此,他不惜破壞克萊因之戰數百年的陳舊規矩,而使用新的戰策。
  
  然而現在,難道他比起勝負,更在意的是人類軍的戰術實力?
  
  這個男人所作的這一切,都是為了迎擊之後那近迫而來的毀滅,為此他嘗試新的戰術尋找新興的人才,甚至不惜以自己的失敗為代價?
  
  程真正想著,望著眼前那人高挑挺拔的背影,突然升起一陣莫名的感動,而這時只聽見萊茵道。
  
  「當然,我也不打算輸。」
  
  一下子,什麼感傷感動全部都煙消雲散。程真十分確定,眼前這人只是一時興起,想要看看人類軍還能使出哪些招數罷了,哪有那麼多高尚的情操。
  
  至於萊茵是否有接著應對這些招數的實力,程真也無法確信。因為至今為止,這個人從來都沒有露出過底牌。
  
  二人說話間,人類軍和伯圖坦族協戰軍的新的陣型也逐漸擺好,依舊是以人類軍的超高速戰艦為領航。然而奇怪的是,這次的陣型似乎並沒有什麼意外之處,只是普普通通的陣勢而已。
  
  正當眾人疑惑間,這支新陣型已經衝殺過來,依舊是如鬼神般的速度。然而他們衝擊的目標,並不是帝級的中心部隊,而是分散在外圍的一些零散部隊。
  
  只見長長的拖得如一條巨龍般的協戰軍,在急速地接近這支分散部隊之後,逐漸衝殺進帝級部隊陣營,而帝級部隊也不甘示弱開始還擊。正在此時,協戰軍的陣型出現了改變!
  
  原本拖延得很長的陣型在這時才顯出他們真正的目的,一圈一圈的,猶如巨蟒般繞著帝級部隊環繞起來,充當巨蟒鱗片的依舊是最堅硬耐抗的鎧級戰艦,而充當毒牙的攻擊戰艦則在鱗甲的保護下,毫不留情地攻擊者帝級部隊。
  
  包圍圈越縮越小,就如巨蟒逐漸收緊身體勒緊獵物一般,在這種環形陣的攻擊下,一支零散的帝級部隊幾乎毫無抵抗地就被消滅。而這只巨蟒,又調整利牙,向著下一個目標攻去。
  
  而之後變化各異的種種前所未見的陣型,讓帝級部隊驚異之餘,也是損失慘重。面對不斷改變新戰術的戰艦部隊,帝級部隊似乎總是無法找到正確的應對之法。總是在剛剛想出上一個陣型的破解之道時,對方又果斷切換下一個攻擊陣型。
  
  一時之間,人類軍聯合伯圖坦族協戰軍的戰艦攻擊,讓帝級部隊逐漸落入敗勢。
  
  而程真此時暗自打量萊茵的表情,發現這位統戰長閣下還是一如既往的鎮定,似乎並未因為己方部隊的失勢而慌張。
  
  就在另一支部隊被協戰軍圍攻後,觀察結束的萊茵終於開口。
  
  「的確是值得稱讚的優秀戰術,但是,卻讓人失望。」說著,他望向程真。「如果我沒猜錯,在人類軍中身為學院派機甲駕駛員的你們,並不受重視。」
  
  程真臉色一變,還未來的及回答,只聽萊茵聲音低緩道。
  
  「所以,這就是人類軍最大的弱點。」

作者有話要說:下一章勝負就會出來了!

——久違的心理劇場——
萊茵望向面色蒼白(?)的程真,心中不滿:NND,竟敢輕視我看中的人,不湊死你丫的!
所以,如果人類軍戰敗,程真藍顏禍水啊~~呵呵呵呵
(預告:永遠不要讓敵人知道,你有多少張底牌。——萊茵語。

62、暗影小隊

  缺乏足夠優秀的機甲駕駛員,對於人類來說,這的確是不利的一點。
  
  但是同樣的,減少了對戰鬥機甲的依賴,人類軍在戰艦戰術方面的能力則是有了進一步的提高,逐漸形成了以戰艦部隊為主的攻略。
  
  本就不夠出色的戰鬥機甲,在人類軍中所起到的作用,也越來越少。
  
  而相反的,在群體戰艦戰術這一方面,經過數百年的專注研究,本就精於戰術的人類獲得了更大的進步。這種進步,甚至能夠彌補上因為缺乏戰鬥機甲所帶來的戰力不足。
  
  逐漸地,人類軍的作戰方式有了改變,從以機甲為主的作戰,轉向以戰艦為主的作戰。雖然實力上這兩種選擇未必有多少差距,但是在偏重於機甲能力的星際,人類軍的這種方式卻得不到認可。
  
  「所以,我們要向那些鼠目寸光的人證明,即使不依賴機甲,一樣可以取得出色的勝利。」
  
  看著眼前的戰局,亞瑟爾微微勾起唇角,看向身旁的西恩道。「星際一直以來過於偏重戰鬥機甲的風格也到了該革新的時候,你怎麼看待?西恩。」
  
  真是一個自負的男人啊。心裡雖然這麼想著,極東隊長卻是微微欠下身。
  
  「正如閣下所說,目前的星際可以說是走入歧途,過於重視機甲而忽視了其他兵種的發展。但是,同樣的我也認為,只重視戰艦而忽視戰鬥機甲,也並不是一個明智的做法。」
  
  「當然,在我看來戰鬥機甲也是十分出色的戰力。」亞瑟爾笑著說。「但是不妨說,在如此大型的戰爭面前,數量稀少的戰鬥機甲很難以起到扭轉全局的作用。」
  
  西恩問道。「那麼,閣下認為當年的維克多如何?」
  
  聽見這個無人不曉的名字,亞瑟爾似乎微微皺了下眉頭,隨後不甚在意道。「一個成為傳說的人物,很大程度上他的個人能力都要被後人誇大了許多。但是即使維克多此人的實力如實,他的確擁有足以扭轉勝敗的實力。但是在現今,卻沒有第二個傳說。」
  
  西恩望著眼前這個似乎過於自信的男人,在心中地笑。果然長時期的壓抑,還是會讓人的性格產生一些扭曲。你也犯了和星際總議會那些人一樣的錯誤,指揮長閣下。
  
  不過,很快,你就會知道這後果是什麼了。望著眼前似乎是一片倒的戰局,西恩心中卻有不同的看法。
  
  但是,他不可能也不會向亞瑟爾表明自己的意見,先別說這位總指揮閣下是否願意傾聽他的意見。西恩本人,倒是樂見於事態發展成另一個模式的。
  
  因為他參加克萊因之戰的最初目的,本來就不是為了一場勝利這麼簡單。那麼勝與不勝,對他而言也就不那麼重要。
  
  只不過有一絲好奇的,西恩想要知道那名威名赫赫的統戰長閣下打算如何扭轉眼前的局面。當從隊員那裡聽到程真竟然被這位統戰長給擄走時,即使是西恩也吃驚不小。
  
  在他收集的資料中,萊茵•伯圖坦似乎並不是一個會做出如此任意行為的人。然而,在這一場克萊因之戰中,他實在是收穫了太多的意料之外,有驚喜也有驚訝。
  
  所以,這個有別於傳統印象的統戰長會做出何種戰略來應對敗局,西恩很是期待。
  
  萊茵從來不會說出沒有根據的話,這一點,即使是自認和他相處並不多的程真也能明白。
  
  所以在萊茵說出人類軍有一個最大的弱點之後,程真雖然驚訝不小,卻也同時仔細去思考一番。如果以其他協戰軍的表現來對比,那麼這一次人類軍的出色發揮幾乎是連伯圖坦族協戰軍也比之不上。
  
  但是程真知道,如果僅僅這麼橫向比較,無疑是一種短視。所以,他假設性的,將人類軍與最輝煌時期的自身相比較,然後,顯而易見的發現了那個缺點。
  
  其實在之前與人類軍總指揮官的對話中,甚至是在和西恩的交談中,程真也隱隱發現了這點。
  
  對自身以外任何人的不信任。
  
  這支龍翼部隊就像之前的程真一樣,對著周邊的其他援助和助力,處於一種視而不見的狀態。只不過,程真可以說是潛意識地習慣獨自承擔,但是人類軍,卻是來自心底的不信任。
  
  不信任其他友軍,所以寧願束手旁觀,任由他們被帝級部隊殲滅。不信任機甲駕駛員,所以只想把程真他們當做棋子來使用。可以說,他們唯一依靠的,就是自身的實力。
  
  這也許是近百年來外界的壓迫所造成的,也可以說是人類為了抵抗而逐漸產生的一種自護心理。這種不信賴他人的情緒,的確幫助龍翼軍培養出了足夠優秀的戰艦實力。
  
  但是同樣的,也是一種危機。
  
  程真相信,即使是在這種不利於自身的局面下,抓住這一個弱點,帝級部隊依舊有獲勝的機會。對於本身不信任其他友軍的人類軍來說,至少打破他們和伯圖坦族協戰軍這種表面看起來和睦的合作,接下來一一擊潰這兩支部隊就會勢如破竹。
  
  然而,必須有一道堅硬無比的力量,率先幫助帝級部隊打破現在的這個僵局。這個力量不一定要擁有足以扭轉戰場勝負的力量,只要足夠成為打破堅冰的第一股力量即可。
  
  很多時候,在戰場上,戰鬥機甲就是起著這樣關鍵的作用。
  
  想及此,程真抬頭望向萊茵。在他心中,目前帝級部隊中足以擔當這一個重任的戰鬥機甲駕駛員,只有身為帝級的萊茵。然而萊茵之前曾經親口說過,他不會再作為戰力參與這場克萊因之戰。那麼現在帝級部隊中,是否還有其他足以擔以重任的機甲駕駛員?
  
  正如此想著,彷彿感應到了程真探究的視線,正在和屬下商議的萊茵轉過身來,回望向黑髮少年。
  
  那雙淺金的雙眸一點沒有絲毫動搖,與第一次見面時一樣,充滿著冰冷的金屬感和迫人氣勢。只是不同的是,程真覺得現在這雙眼中似乎又多了點什麼。至於增添到這雙眸中的是哪些情感,他卻又無法探明。
  
  「在這裡,我還要告訴你一件事情。」萊茵突然開口,對著程真道。「永遠不要讓別人知道,你有多少張底牌。」
  
  說完這句話,還等不及程真的驚訝,伊蘇戰艦內部的通訊頻道內突然響起數個聲音。
  
  「報告長官!我們已經成功完成任務,現在正在回歸主力部隊!在此提出真摯的請求,希望長官能夠遵循之前的承諾,給我們休一個月的假……哎!?不會吧,這怎麼回事!」
  
  「等等,勞爾斯,你在幹嗎?怎麼沒大沒小的!不是正在和萊茵大人匯報情況麼!給我嚴肅點啊!」通訊中突然又插進另外一個人的聲音。
  
  「不是,你沒看見現在交戰的局面嗎?天哪,百年難得一遇,我們竟然被別人壓著打!太稀奇了,太稀奇了!」
  
  「那是因為萊茵大人沒有出戰的緣故吧,還有,我們之前也在別處執行命令。」霏1凡l論i壇
  
  「不,不,不,雖說是這樣,不過能將帝級直屬部隊逼到這種境況的,也實在是少見啊!我都迫不及待地期望和對方較量一下了!」
  
  「真是吃驚不小啊,沒想到好久沒有陷入被動局面的統戰長直屬部隊,也會被逼入現在的這個境況。」
  
  「你們幾個。」一個顯得成熟穩重得多聲音參與進來,似乎透露著主人的無奈。「現在是全部隊的通訊頻道,想要聊天給等戰鬥結束後再說。」
  
  「蘭德爾隊長!」
  
  「抱歉,隊長,萊茵大人!我們有些得意忘形了。」
  
  雜亂的聲音終於清靜下來,接下來,只餘下那名蘭德爾隊長的聲音響起在通訊頻道。比起他的那群下屬,這名隊長似乎正經了許多。
  
  「報告!暗影小隊的第一百七十二次任務,突襲白銀之族協戰軍的任務已經順利完成,交戰中『擊毀』對方一百餘艘中型艦,並最終俘獲對方主戰艦完成任務!現在申請歸隊!」
  
  雖然只聞其聲不見其人,但是程真依然可以從這充滿魄力和自信的嗓音中,想像出這群人自信而張狂的模樣。以一個小隊之力全殲白銀之族的協戰軍。難道之前開戰前有消息稱白銀之族受到帝級部隊的襲擊,竟然就是這支小隊!
  
  「歸隊,繼續執行命令。第一百七十三次任務,突襲人類軍和伯圖坦族協戰軍主戰艦,結束這場戰鬥。」只有萊茵,對於這群人帶來的騷亂和匯報,似乎絲毫不為所動,一如既往地冷靜地下命令道。
  
  「是!長官!」那邊傳來很是響亮的一聲響應,但是隨即,聲音的主人又顯得有些窘迫道。「長官,關於這次任務結束後的休假問題……」
  
  程真幾乎可以看見萊茵微微掀起的唇角,隨後,只聽見這名從不顯形於色的男人道。「二十分鐘內解決,我可以考慮這件事情。」
  
  「是!保證完成任務,長官!」
  
  在結束通訊後,程真發現,原本顯得有些沉寂的伊蘇指揮室內,所有士官的情緒又被調動起來。似乎剛才萊茵和那支暗影小隊的一番對話,就已經讓這群人相信自己已經勝券在握。
  
  這支小隊,究竟是何方來歷?
  
  「在戰場上,無論是戰艦還是機甲,都是取得勝利不可缺少的元素。」突然出聲的萊茵,不知在望向何處。
  
  然而程真卻知道,他這番話是對自己所說。
  
  「忽視機甲力量的人類軍,和全部由潛能者以上級別駕駛員所組成的戰鬥機甲行動隊暗影,你認為誰會是獲勝的一方?」話說至此,萊茵轉過身來,異色的雙眸直直望向黑髮少年。
  
  「在這支部隊裡,可不僅有一名帝級。」

63、告終

  不僅是一名帝級?
  
  程真差點就要脫口而問,難道萊茵的部隊裡還有其他帝級不成?然而話沒說出口,他自己又覺得不可能。先不說兩名帝級同在一個部隊可能帶來的權力爭紛,光是克萊因之戰中會派出兩名帝級就已經是打破平衡,總議會不會做出這種決定。
  
  「那些人,比你更早一步踏入潛能者的領域。」萊茵出聲道。「比起初學者,他們更知道該如何運用自己的力量。」
  
  一整個潛能者機甲小隊,究竟會對戰場帶來多大的改變。
  
  「報告!前方帝級部隊派出了一支機甲分隊!」
  
  人類軍指揮室內,亞瑟爾受到來自屬下的情報。
  
  「只有一支機甲分隊?」紅眸的人類軍指揮官皺起眉頭。
  
  「是!但是和之前交戰過的戰鬥機甲不同,他們的行動模式有些奇怪!」
  
  奇怪?亞瑟爾調出偵察畫面,仔細觀察那些突然出現在戰場上的機甲的行動。
  
  只有八架戰鬥機甲,按照正常的編制來說甚至不夠組成一個小隊,然而正是這八架看起來並不顯眼的機甲,正以讓人意想不到的方式接近著。
  
  從帝級主力部隊到人類軍和帝級分散部隊的交戰區域,這些機甲在協戰軍集中的炮火下,以不可思議的動作規避著。即使是被成千上萬搜戰艦的炮火攻擊著,他們依舊如入無人之境般,動作靈巧地閃避。在每一發炮彈間靈敏地飛越,宛如在星空中玩轉躲避的雜技高手。
  
  而在這種情況下,這些戰鬥機甲的前進速度依舊沒有減緩。
  
  在流星般的超高速中接近,並且毫無閃失地一一躲避開上千個炮火,戰鬥機甲高速和靈敏的高機動性特點,在它們身上一覽無餘。而足以判定,這些機甲的駕駛員肯定也不是普通的角色。
  
  望著逐步逼近的八架機甲,亞瑟爾微皺起眉頭。
  
  「長官!我方機甲分隊傳來訊息,提出出戰要求!」有一名傳訊官向亞瑟爾匯報道。
  
  在之前的戰艦戰鬥中,協戰軍學院派的機甲被分配到的只是負責收尾的工作,對於這個明顯只是閒差的任務,以萊伯爾為首的學員只是默默接受,並且依舊恪盡地完成任務。
  
  而現在,帝級部隊派出了意想不到的底牌,身為機甲主力的學員們也再次要求出戰。
  
  「長官!伯圖坦族協戰軍已經同意了他們的要求,我們該如何決定?」出聲的傳訊官再次詢問道。
  
  「……」亞瑟爾似乎是輕笑一聲。「對於學員參戰者們如此積極的要求,當然不能說不了。」
  
  只是映照在那雙深紅眸中的,卻不知是何心緒。
  
  「蘭德爾。」帝級暗影小隊這邊,極速前進著的戰鬥機甲,彼此還聯絡著。「協戰軍的戰鬥機甲似乎也已經出戰了。」
  
  「我知道。」暗影小隊隊長,身為潛能者中最接近帝級實力的蘭德爾微微一笑,道。「那麼便讓我們領教領教,這些後輩們的實力!」
  
  倏爾,伴隨著落下的語音,八架機甲化作數道銀光向著前方協戰軍的陣營衝去。
  
  八架帝級部隊的戰鬥機甲先衝入協戰軍的陣營,首先攻擊的自然是在最外圍的伯圖坦族鎧級戰艦,面對自己種族的的主力戰艦,暗影小隊絲毫沒有留手。使用近戰武器的機甲靈活閃避著戰艦的炮火,接近戰艦駕駛艙,一招解決對手。比起外人,他們更清楚本族主力戰艦的駕駛艙所在之處。遠攻機甲負責在遠處守衛,逼退那些分兵過來援助的協戰軍。
  
  比起程真之前所做的「斬首」行動,暗影小隊的動作更加熟練迅速,幾乎是瞬間的事情,已經有數架鎧級戰艦被他們攻下。
  
  面對暗影小隊雷厲風行的動作,協戰軍的戰艦似乎束手無策。
  
  「呯——」正在襲擊一架戰艦的暗影小隊機甲,很有餘裕地擋下背後的一擊偷襲,轉身,看著不知何時出現在身後包圍著自己的數架機甲,輕笑一聲道。「等你們好久了!」
  
  於此同時,另外幾架暗影小隊機甲,也遭到了來自協戰軍機甲的反擊。藉著人數上的優勢,一般都是七八架協戰軍的機甲圍攻一架暗影機甲。
  
  唯一不同的,只有隊長蘭德爾。他身邊只有四架協戰軍的機甲,但是卻並不顯得比其他人輕鬆。
  
  萊伯爾,因維爾,還有極東的兩架雙人機甲,全部向著蘭德爾攻去。雖然隊長機並沒有特殊的標誌,但是憑借格外出色的動作,還是很容易被認出的。
  
  「嗯?」接下一個使用長槍的協戰軍機甲的攻擊,蘭德爾退後幾步,隨後在公共頻道裡笑道。「是萊伯爾吧,幾年沒見,最近還好嗎?」
  
  萊伯爾緊緊抿著嘴不說話,只是一位地配合其他三架機甲的攻擊。由三架近戰級別的機甲困住蘭德爾,因維爾在遠處攻擊,並時不時對其他幾處的交戰施與援手,可以說是總炮台,火力不可小視。
  
  「嘖,嘖。怎麼不說話?」猶有餘地的閃避開萊伯爾長槍的襲擊,抽出身以同樣的武器反擊回去,尾鏈想要勾住一架機甲的腿部,但是卻被對方差之毫釐地給閃避過去。
  
  恩?心下疑惑於對方彷彿背後長了眼睛一樣的動作,蘭德爾並並不知道其實是西恩及時給與了極東的隊友提醒,靠著著「第五人」,他們才及時規避開了那一擊。
  
  然而這動作卻差點迷惑了蘭德爾,也以為對方也是潛能者級別的駕駛員。然而隨後極東機甲的戰力並沒有達到潛能者應有的水平,也讓他放下了疑惑,專心又去逗弄某位同族。
  
  「喂,怎麼不說話,萊伯爾?是不是還在計較上次見面,讓你連輸十局的事情。」嬉笑著開口,同時一腳蹬開另一架極東的機甲。似乎在暗影這位隊長面前,原本宛如天之驕子的學員們,就如同手無縛雞之力的幼童般只有挨打的份。
  
  一面的調戲而得不到回應,蘭德爾望著依舊沉默只是手下動作越發犀利的萊伯爾,正覺得沒趣間,收到了來自其他隊友的訊息。
  
  「隊長!你怎麼還被困在那裡?哈哈,那我們就先走一步了!」
  
  再一望去,只見交戰中的其他暗影小隊戰鬥機甲,不知在何時大都解決了自己的對手。大於他們人數八倍的敵人,在片刻間便被這支潛能者小隊給輕易解決,其實力之懸殊,讓人不得不驚嘆。
  
  「別忘記我們的任務!隊長,你繼續在這這邊悠哉!我們先走了。」說完,其餘七架暗影機甲便已經再次提起最快的速度,向著他們的最終目標——人類軍和伯圖坦族協戰軍主戰艦襲去!
  
  「可惡!」負責遠攻的因維爾見狀,連忙想要脫身追去。然而還沒指揮機甲行出多遠,便被一架機甲攔下。
  
  是剛才還在和萊伯爾他們周旋的蘭德爾,不知何時竟然出現在因維爾面前,回身望向負責阻擊的那三架近戰機甲,顯然他們也不知道只是一瞬間,為何對方會突然消失不見。
  
  「真是抱歉。」公共頻道裡,響起蘭德爾並不怎麼有誠意的聲音。「我可不能讓你去阻撓,你們只能留在這裡!」
  
  一句話,便像是驗證了之後的預言,這四架協戰軍中目前戰力最高的機甲,全部都被蘭德爾一人拖延下來。然而蘭德爾像是並不急著解決他們,只是優哉游哉地戲耍這四架機甲。
  
  這讓這幾人心中更是及焦急、憤怒,但是偏偏又無法脫身!
  
  「伯圖坦族泰坦戰艦,宣佈退出戰鬥。」
  
  一聲提示,宛如驚雷般響在眾人心間,而還未待眾人反應過來,便又是接著一聲的提示。
  
  「人類軍主戰艦,宣佈退出戰鬥。」
  
  此時,龍翼軍主戰艦。
  
  艦橋上,亞瑟爾筆挺地站立著,望著指揮室窗外,那架看似普通的機甲,而對方手中的炮口,正對著指揮室內的眾人。
  
  「感謝你做出了正確的選擇,人類軍的總指揮官。」一個聽起來有幾分輕佻的聲音響起在指揮室內,是對方那架機甲的駕駛員。
  
  然而亞瑟爾卻是依舊站立不動,只是輕聲道。「如果是在真正的戰場上,即使指揮艦戰亡了,我們人類軍依舊會戰鬥到最後。」
  
  對方輕笑一聲,道。「閣下似乎還並不服氣?那麼容我也說一句,此刻如果是在戰場,那便不是由我來取你們的首級,而是萊茵大人。」
  
  說完,便放下炮口,退開一步飛遠,只留下一句有意無意的話。
  
  「看來閣下似乎並沒有意識到,在戰爭中戰鬥機甲所能發揮的作用。」
  
  亞瑟爾沒有再次開口,只是暗暗握緊雙拳,整個人依舊一動也不動地站在艦橋。
  
  站在他身後的西恩看著眼前這一幕,輕掀起唇角,但是眼中流露出的卻是幾分悲哀。
  
  戰鬥機甲在戰爭中的機動作用,可以適不同的情況而變。但是在克萊因之戰中,消滅指揮艦便可獲勝的規則,更是有利於機甲的行動。孤身闖入敵陣如入無人之境,輕鬆取下敵方的首腦,這在如今,也是只有極其出色的機甲駕駛員才能夠做到。
  
  那兩聲通告,在全頻道內響起,程真自然也是聽到。
  
  「如果是在真正的戰鬥中,解決指揮艦並不能帶來戰爭的結束。」黑髮少年如此說道,語氣中,似乎還帶著幾分不甘。
  
  「無論是哪種戰爭,本質都是不變的,而條件的改變也是對於雙方而言。」萊茵看向程真,輕聲道。「即使是在真正的戰場,我也並不認為你們可以獲勝。」
  
  程真聞言不語,兩人正沉默間,最終的通訊響起在全員頻道。
  
  「本次克萊因之戰,由帝級萊茵•伯圖坦所率領的部隊獲得勝利。協戰方的陣亡順序,依次是……」
  
  聽著通訊中公告的陣亡順序,程真不知道是不是該慶幸,人類軍還算是堅持到最後一個的協戰軍,這能夠算是一點安慰麼?
  
  正想著,只聽見一陣接近的腳步聲,詫異間抬頭,便望入那雙淺金的異眸中。
  
  「現在,兌現賭約的時候到了。」
  
  萊茵如此道。

64、假期

  在太空中建立起的要塞,終究只能擁有人造的光線,即使是白天,那也不過是成千上萬盞照明器同時起作用罷了。
  
  不過,比起其他種族的宇宙生活,人類已經好了太多。種族的趨光性讓他們無法接受日夜不分的生活,所以白天還總是會有光亮。聽說在宇宙其他地區,黑夜白天可是毫無區別,總是一片黑暗。
  
  「不知道他現在怎麼樣了。」栗色的額發被風吹落到眼前,少年伸手將它擼至腦後。
  
  坐在靠窗的位置,可以看到其他室外活動的班級訓練的模樣,比起沉悶的室內課,室外課程似乎更吸引眼球,然而少年的心思卻也不在窗外。
  
  他只是望著窗口,在想著其他事情罷了。
  
  「程羽!」
  
  一個嚴肅的男中音想起,栗發少年發了會楞,才想到是在喊自己,連忙站起身來。
  
  「是!導師!」
  
  他的遲緩反應,引來周圍的幾聲竊笑。
  
  講台上的導師皺了皺眉,不滿道。「我不管你究竟在開些什麼小差,但是在我的課堂上一律不准走神,不想聽你可以出去!懂嗎!」
  
  「是……」
  
  啊,怎麼這麼倒霉,竟然被這最難打發的老頭發現了。心中悲嘆著,接下來的課程,少年只能站著聽完。
  
  好不容易熬到下課,在冷面導師離開後,周圍的朋友全都聚了過來。
  
  「喂,程羽!最近你總是心不在焉的,怎麼了?」
  
  「沒事。」少年搖搖手道。
  
  「胡說,絕對有事!快告訴我們,是不是找了女友!你這傢伙,竟然敢無聲無息地做出這種事情來!」眼冒紅光的好友眼看就要掐住栗發少年的脖子,少年不可能不做抵擋。
  
  正在兩人忙著還擊時,又有人匆匆從外面跑了進來!
  
  「大新聞!大新聞!這一屆的克萊因之戰已經結束了!」跑進來的男生在班裡高聲道。
  
  一下子,全班的注意力都被轉移過去,許多人蜂擁上去開始詢問消息。
  
  這種場面,在以前可是不多見的,很少能出現足夠引起所有人關注的事件。之前幾屆的克萊因之戰從沒有引起那麼大的騷亂,只不過,這一次的不一樣。
  
  人類學員和人類軍再次參加的克萊因之戰,在人類聯盟的所有地方都是引起極大關注的事情。連這種公立的初級學校,也開始關注起之前從未聽聞過的克萊因之戰起來。
  
  一時都忘記要推開擋在身前的朋友,栗發少年屏住呼吸,聽著那邊的人的交談聲。
  
  「結果呢!結果怎麼樣?!是哪一邊的贏了?」
  
  「人類軍呢?被打敗了嗎?」
  
  「這個嘛——」聽著周圍人的詢問聲,傳遞消息的那名男生賣了下關子。「克萊因之戰的結果,當然是——」
  
  所有人,包括栗發少年在內都屏息而聽。
  
  「當然是帝級部隊贏了啊。」
  
  「切——」
  
  「說半天還不是白說。」
  
  見周圍人的失望表情,那名男生連忙附加道。「唉,雖然輸了!不過聽說人類軍在這次戰爭中表現不錯,這也是驚喜啊。」
  
  那邊的話題還在繼續,不過栗發少年已經回過神來,有些悶悶不樂地看向窗外。
  
  「要我說,輸是很正常的,以往的克萊因之戰也大都是協戰軍戰敗,更何況這次是由統戰長為對手,更不可能贏了啊。」身邊人也在討論著這個問題,栗發少年越聽越心煩,一下從桌前站起身來。
  
  「哎?程羽!你去哪?」
  
  身後傳來友人的疑惑聲音。
  
  「回家。」一把推開大門,少年向外走去。
  
  「回家?可是下面還有兩節課啊!你要逃課?!」
  
  人已經走遠,將呼聲拋置腦後的少年,頭也不會地走出教學樓,避開門衛通過旁邊的圍牆翻越而逃。熟練而利落的動作,可見他做這件事情已經不是第一次。
  
  悶不做聲地走在街道上,栗發少年不時地低咒一聲。
  
  「笨蛋老哥!」
  
  沒有心情坐車,他打算一個人走回家去,算算時間到家時也正好是下課時間,不會讓家裡人懷疑他逃課。
  
  一路走著,腦中還是止不住地想著剛才那件事情。
  
  「阿羽!剛才被教員推薦參加克萊因之戰,你知道這是什麼嗎?好像很耳熟的樣子。」
  
  第一次笨蛋老哥發來這條簡訊的時候,程羽花了大半個月的時間秘密搜查關於這個克萊因之戰的消息,而當好不容易查清以後,又收到了來自那邊的第二條信息。
  
  「我已經決定參加。或許過程不會順利,但是希望努力之後,可以收穫一個不一樣的結果。阿羽,替我加油吧!」
  
  這是程羽第一次確信,自家老哥會參加這一次的克萊因之戰,而弄明白了這場戰爭意義的他,吃驚之餘也不由地替對方擔心起來。也許別人不知道,但是身為年齡相近的兄弟他可是再清楚不過了。
  
  這個看似沉穩不需要別人擔心的大哥,其實也有著他格外迷糊和脆弱的地方。平時,身為副手的程羽總是習慣背後替哥哥補漏,以確立一個在弟妹心中完美無缺、可以依靠的大哥形象。
  
  但是誰又知道,就是這樣的一位兄長,也有著他自己軟弱的地方。
  
  雖然比起其他人都更有毅力和信心,但是這樣一往無前不知退縮的人,遇到挫折的時候才會受更大的損傷。
  
  想及此,程羽不由輕嘆口氣。當日那個懷著希望和雀躍的情緒參加克萊因之戰的大哥,現在會是什麼心情呢?即使在外人面前裝出一副沒事的模樣,其實他心裡也不會好受吧。
  
  「真是的!為什麼不晚一年!」程羽不由抱怨起來。雖然不是機甲系,但是已經是初級學院畢業生的他,也正準備報考十大學院。
  
  如果一年後,在自己考入十大學院後和大哥一起參戰,也許就能幫上忙了!而不是像現在,只能在遙遠的人類聯盟被動地接受來自戰場的消息。
  
  程羽正是如此想的。至於能否考上十大學院,和入院後能否獲准參加克萊因之戰,這些都完全不再他的顧慮範圍之內,似乎一切都是想當然的事情。
  
  只能說,程家的二子比起大哥,似乎更對自己有信心。
  
  「走在路上發呆,可不是什麼好習慣哦。」
  
  正如此想著,栗發少年猛然聽到一個聲音從極近處傳來。
  
  他抬眸望去,不由地愣了一下。原來不知不覺間,已經走到了家門口。而一名金髮暗金眸的黃金之族,正站在他家庭院的內,很是悠閒地在靠著籬笆站著。
  
  伯圖坦族?程羽先是一愣,突然像想起什麼似地,飛快地越過院子,向屋內跑去。
  
  被無視的伯圖坦族僵在門口,看著少年進屋的背影,無奈嘆氣道。「身名為弟弟的生物,是不是都是這麼不好相處啊。」
  
  「哥!」
  
  正在自己屋內收拾行李的程真,聽到熟悉的聲音呼喚,抬起頭來,果然看見自己的二弟正站在門口。
  
  「阿羽!」嘴角掀起愉悅的笑容,程真走了過去,大力地擁抱了一下自己的兄弟。「好久不見,你長高了不少嘛!」
  
  原本比他稍矮的程羽,現在幾乎和他差不多高了。看著眼前身姿挺拔,面容俊逸的弟弟,程真突然有一張吾家有兒初長成的惆悵感。
  
  「拜託!我在發育期總會長高啊!」好不容易從大哥懷中掙脫開,程羽看見程真屋內已經快收拾好的行李,皺眉道。」你在收拾行李,假期不回來了?」
  
  照理說,克萊因之戰後,上半學期也結束的程真會返回家裡休假才對。怎麼現在倒是收拾起行李來。看樣子,像是要去哪裡度假。想起門口那個伯圖坦族人,程羽又是皺起眉頭。
  
  「啊,這個啊。」提起這件事,程真似乎也有幾分尷尬的模樣。「這個假期,我恐怕不能在家了。」
  
  「去哪?」
  
  「……」程真支吾著,似乎不太願意說的模樣。
  
  然而,程羽卻是一語中的道。「和黃金之族有關?」自從看到門外那個伯圖坦族人起,他就有不好的預感。
  
  看著眼前目光犀利的二弟,知道無法隱瞞的程真只能嘆了口氣,將事情從頭道明。
  
  「所以,為了賭約,你得去那個萊茵那兒?!」在聽明事情真相以後,程羽明顯不悅地挑高起眉頭。在他看來在,這根本就是一個事先設計好的圈套,就等著程真落入陷阱。而設計出這個圈套的萊茵•伯圖坦,必定也不懷好意,讓程羽任由大哥去那個人那邊,他可是十萬個不放心。
  
  「其實,閣下他也並不是那麼不近人意。」看著二弟明顯不滿的模樣,程真不由出聲解釋道。「只是一個假期而已,在那裡他們會幫助我訓練。對於我來說這是一個難得的機會,畢竟不是輕易有機會可以得到帝級的親自指導,不是嗎?」
  
  程羽默不作聲,的確對於身為機甲駕駛員的兄長來說,和高水準的機甲駕駛員接觸、接受訓練,才更能提高他自身的能力。不過,這種眼睜睜地把哥哥送到別人手裡的感覺,讓他又十分不舒服。他敢肯定,這個所謂的統戰長,一定還打著其他主意!
  
  不過,程羽也知道,已經下定決心的兄長,是十頭牛也拉不回的倔強。因此,他只能看著程真繼續收拾行李。許久,才道出一句。
  
  「明年,我也會去克萊姆斯學院。」
  
  抬頭望著說出這句話的程羽,程真微微笑開。「我等你。」
  
  和父母兄妹敘述久別之情,不多久又要離開。然而此時程真已經不像第一次離別時那樣容易感傷。
  
  因為他明白離別並不是長久的,這短暫的分離只是為了更好的守護家人,守護自己所愛的人。
  
  「你弟弟那眼神還真不是可以小瞧的。」伸手幫程真接過行李,暗影隊長蘭德爾苦笑道。「自從見面以來,就像要把我給生吞活剝了似的。」
  
  對於好不容易有個假期,哥哥還被某人給奪走的怨念,程羽自然是全部發洩在眼前這唯一一位伯圖坦族身上,凌厲的視線未離開蘭德爾分毫。
  
  程真回身望去,莞爾一笑。「那只是阿羽表達友好的一種方式。」
  
  「這種友好我可吃不消。」蘭德爾低聲呢喃道。「兄控比弟控還要難以對付……」
  
  「嗯?你說什麼?」
  
  「沒什麼,只是突然發現,似乎可以理解以前的萊茵大人了。」
  
  和第一次離開人類聯盟第十八區時不同,程真這一次是乘坐伯圖坦族的專用艦離開。因為他所要去的地方,在宇宙間任何一個種族的航空站都不會有這一航線。
  
  萊茵•伯圖坦,及其直屬部隊的秘密基地。這是從未向外人公開的秘密領地。
  
  坐上專用艦之前,蘭德爾轉身望向程真,神秘一笑道。
  
  「踏上這旅程,你可要做好準備。」
  
  「我已經做好準備了。」以為他說的是以後辛苦的訓練,程真坦然道,隨即走上了航艦。
  
  蘭德爾卻是暗暗搖了搖頭,看著黑髮少年毫無防備的身影,輕笑一聲。
  
  「一旦走進萊茵大人的專屬領域,想要再逃離他,可不是那麼容易的事情。」
  
  而走在前面的程真,卻沒有聽見這句話。如果他此時能夠預料到日後的結果,是否還會踏上這艘航艦?
  
  然而,世事沒有如果。


-未完-

只對管理員顯示